Авария Пьера Левега на гонке «24 часа Ле-Мана» 1955 года

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск

Авария на Ле-Мане 1955 года произошла во время 24-часовых автомобильных гонок на трассе Сарта в 1955 году, в результате которой огромные обломки гоночного автомобиля попали в толпу. В крупнейшей катастрофе в истории автоспорта погибло 83 человека, включая гонщика Пьера Левега, и 120 получили ранения.[1]

До аварии[править | править вики-текст]

Сорокадевятилетний Пьер Левег был нанят компанией Mercedes-Benz в качестве заводского водителя в 1955 году. Его наняли по причине проявленной им целеустремлённости в гонках 1952 года, когда он, несмотря на то, что у его команды был водитель, который мог его заменить, управлял машиной 23 часа подряд. Левег тогда не сумел победить всего лишь из-за того, что он, ввиду усталости, упустил возможность заменить КПП, в результате чего за 45 минут до конца гонки у его автомобиля отказал шатун.

Производитель Mercedes-Benz впервые использовал свой новый спортивный автомобиль, 300 SLR, в Мировом чемпионате по автогонкам 1955 года и достиг с ним значительных успехов, включая победу на гонках Милле Милья. Каркас 300 SLR изготавливался из сверхлегкого сплава магния, называемого «Электрон», чей удельный вес составляет 1.8 (для сравнения, удельный вес алюминия — 2.7, а стали — 7.8). Этот новый материал уменьшил вес автомобиля, и тем самым, улучшил его динамические характеристики. Однако вместо более эффективных и передовых дисковых тормозов, которые присутствовали в машине конкурента — Jaguar D-Type, — в нем были установлены традиционные барабанные тормоза. Высокая мощность автомобиля вынудила инженеров Mercedes установить позади водителя огромный аэродинамический тормоз, который можно было бы поднять, чтобы увеличить сопротивление и достаточно быстро затормозить машину при разных условиях.

Меры безопасности, часто применяемые в наше время, в 1955 году отсутствовали. За исключением изменений в двух местах с целью ее укорочения, трасса Ле-Ман, по большей части, оставалась неизменной со времени учреждения гонок в 1923 году, когда максимальные скорости автомобилей были около 100 км/ч. К 1955 году максимальные скорости превышали 300 км/ч.[2] В машинах отсутствовали ремни безопасности, так как водители считали, что при столкновении лучше вылететь из машины, чем оказаться заблокированным в горящих и поврежденных обломках.[1]

Авария[править | править вики-текст]

Причина[править | править вики-текст]

Гонка «24 часа Ле-Мана» началась 11 июня 1955 года; Пьер Левег управлял автомобилем Mercedes-Benz 300 SLR под номером 20, производителя Daimler-Benz. Американец Джон Фитч был назначен партнером Левега, и он должен был подменить его позже. Mercedes, Jaguar, Ferrari, Aston Martin и Maserati почти не отставали друг от друга: с самого начала все участники боролись за призовые места. Гонка шла на невероятно высоких скоростях, время завершения круга постоянно улучшалось.[1]

В конце 35 круга Левег шел следом за лидером Майком Хоторном на Jaguar D-Type. Оба как раз выезжали на прямой стартовый участок, где находился пит-лейн. Хоторн, обогнав более медленный Austin-Healey 100 Ланса Маклина, с запозданием заметил сигнал захода на пит-стоп для дозаправки. Хоторн, пытаясь остановиться, чтобы не уйти на следующий круг, неожиданно замедлил скорость. Jaguar Хоторна, на котором стояли новые дисковые тормоза, тормозил гораздо быстрее, чем другие машины, такие как Мерседес Левега, на которых стояли барабанные тормоза. Неожиданное торможение Хоторна вынудило Маклина, движущегося на Austin-Healey 100, выжать тормоз, тем самым создав облако пыли перед Левегом, следовавшим прямо за ним. После этого Маклин пересек середину трассы, пытаясь обойти тормозивший Jaguar, который, казалось, потерял управление.[1] Маклин не заметил, как сзади на большой скорости приближались Левег и Хуан-Мануэль Фанхио, который управлял еще одним Mercedes-Benz 300 SLR. Фанхио в тот момент шел на втором месте, но был прямо позади, и пытался обогнать Левега.[1]

У Левега, ехавшего впереди Фанхио, не хватило времени, чтобы среагировать. Машина Левега коснулась левой задней части автомобиля Маклина, который на огромной скорости (примерно 240 км/ч) обгонял тормозившую машину. Когда Левег врезался в заднюю сторону Austin-Healey 100, его машина оторвалась от земли и полетела на левую сторону трассы, где она приземлилась на вершину земляной насыпи, заграждавшей зрителей от трассы.

Столкновение[править | править вики-текст]

Схема аварии

Автомобиль Левега врезался в насыпь под таким углом и на такой скорости, что он начал крутиться. В результате этого некоторые части машины, поврежденные и ослабленные столкновением, отлетели от автомобиля на огромной скорости. Среди этих деталей был капот и передний мост: обе части оторвались от корпуса и полетели в толпу. Капот отсек головы плотно собравшихся зрителей как гильотина.[3] Поскольку передняя часть шасси, и, следовательно, необходимые крепления двигателя, были разрушены, тяжелый блок цилиндров также высвободился и полетел в толпу. Зрители, забравшиеся на козлы, чтобы получить более выгодный обзор трассы, оказались прямо на пути смертельных обломков.[1] Сам Левег вылетел из опрокидывающейся машины, но при приземлении он получил смертельную травму головы.

Когда остатки 300 SLR замедлили кручение, топливный бак, установленный сзади, разорвался. Возникшее загорание топлива подняло температуру оставшегося каркаса, сделанного из «Электрона» выше порога возгорания, который, ввиду высокого содержания магния, был ниже, чем у других сплавов металла. Сплав загорелся белым пламенем, выбросив обжигающие куски на трассу и в зрителей. Спасатели, совершенно не знавшие, как справляться с горящим магнием, полили обломки водой, тем самым усилив огонь. В результате машина горела несколько часов. По официальным данным, от обломков и огня погибло 84 человека (83 зрителя и Левег), 120 было ранено. Другие наблюдатели подсчитали, что число жертв было большим.[1]

Фанхио, следовавший за Левегом, еле-еле избежал столкновения с сильно поврежденным Austin-Healey, который двигался в правую часть трассы, пересекая ему дорогу. Austin-Healey Маклина врезался в пит-уолл и отлетел влево, тем самым снова вернувшись на трассу. Его автомобиль врезался в заграждение недалеко от того места, где горел 300 SLR, убив еще одного зрителя. Сам Маклин выжил, не получив серьезных ранений.[1]

Последствия[править | править вики-текст]

Итоги гонки[править | править вики-текст]

Гонка продолжалась, по официальным данным для того, чтобы уходящие зрители не заполнили дороги, тем самым помешав каретам скорой помощи. К полночи, по просьбе Джона Фитча,[4] была созвана экстренная встреча правления Daimler-Benz. Помня о том, насколько чувствительной была тема участия немецких автомобилей во французских гонках спустя всего десять лет после окончания Второй мировой войны, правление, в знак уважения к жертвам аварии, решило сняться с соревнований. Через восемь часов после аварии, команда Mercedes, лидировавшая в гонке (опережавшая команду Jaguar на два круга), отозвала машины Хуана Мануэля Фанхио/Стирлинг Мосса и Карла Клинга/Андре Симона.[5] Команда Mercedes предложила команде Jaguar сделать то же самое, но они отказались.[1]

Майк Хоторн и команда Jaguar под предводительством менеджера Лофти Ингленда, продолжили гонку. Хоторн и его напарник Буэб выиграли соревнование.

После гонки[править | править вики-текст]

Похороны прошли на следующий день в соборе города Ле-Ман.

Французская печать вышла с фотографиями Хоторна и Буэба, на которых они праздновали победу с шампанским, и с презрением отозвалась о них.[1]

Официальное расследование аварии установило, что водитель Jaguar был невиновен, и что это было всего лишь следствием гонки. Вину в смерти зрителей возложили на недостаточные стандарты безопасности трасс. Это привело к тому, что во Франции, Испании, Швейцарии, Германии и других странах, был наложен запрет на проведение автогонок до тех пор, пока на трассах не организовали бы большую степень безопасности. В Соединенных Штатах, Американская автомобильная ассоциация (ААА) распустила свой Соревновательный совет (Contest Board), который с 1904 года являлся главным органом, регулирующим автоспорт в США (включая Индианаполис 500). Согласно Швейцарскому запрету, не разрешалось проведение временного мотоспорта, такого как скоростной подъём. Это вынуждало швейцарских промоутеров проводить кольцевые соревнования за рубежом, в том числе и во Франции, Италии, Германии. В 2003 году Швейцарский парламент начал долгие дебаты на тему, нужно ли снимать данный запрет. Обсуждение больше фокусировалось на проблеме управления трафиком и вопросах, связанных с окружающей средой, чем на вопросе безопасности. 10 июня 2009 года Совет кантонов (одна из палат парламента) отклонил предложение о снятии запрета во второй и последний раз;[6] тем самым запрет остался в силе.[7]

Оставшаяся часть Мирового чемпионата по спортивным автомобилям 1955 года была завершена, включая два соревнования British RAC Tourist Trophy и Italian Targa Florio, правда они прошли только в сентябре и октябре, через несколько месяцев после аварии. Команда Mercedes-Benz выиграла оба этих состязания, и смогла выиграть кубок конструкторов того сезона.

Среди других водителей ходили различные мнения касаемо того, кто был главным виновником в произошедшей аварии, и такие расхождения существуют до сих пор. Напарник Левега — Джон Фитч — стал главным сторонником мер безопасности и начал активную разработку более безопасных дорожных автомобилей и гоночных трасс. Вскоре на самой трассе Ле-Мана главная трибуна и пит-лейн были снесены и возведены заново.[1]

После победы в Targa Florio, последнего значимого состязания сезона 1955 года, производитель Mercedes-Benz заявил, что для того, чтобы сконцентрироваться на разработке серийных автомобилей они отказываются от участия в финансируемом производителями автоспорте. Корпорация вернулась к кольцевым гонкам только в 80-х годах ХХ века. Производитель Jaguar тоже закрыл свою команду через несколько месяцев. Они вернулись только через 30 лет. Два водителя — Фанхио и Норман Деуис из Jaguar, — больше никогда не участвовали в гонках Ле-Ман.

Маклин считал Хоторна своим другом, но, прочитав автобиографическую книгу Хоторна «Challenge Me The Race» в 1958 году, он с раздражением обнаружил, что Хоторн снял с себя всю вину за происшествие, при этом не указав, кто все же виновен в нем. Так как Левег был мертв, Маклин предположил, что Хоторн подразумевает виновником его (Маклина), и он подал в суд на Хоторна за клевету. Дело осталось нерешенным, поскольку Хоторн погиб в аварии в 1959 году.[8]

Наследие[править | править вики-текст]

Автомобиль Маклина Austin-Healey 100, перед тем, как попасть на аукцион, был продан нескольким частным покупателям. В 1969 году его приобрели за 155 фунтов стерлингов.[9] В декабре 2011 года машину продали на аукционе за 843 тысячи фунтов стерлингов (1,323,915 долларов США).[10] В машине присутствовал родной двигатель SPL 261-BN; до аукциона стоимость автомобиля оценивалась в 800 тысяч фунтов стерлингов. Сообщалось, что она была в «бесхозном» состоянии.[11]

Примечания[править | править вики-текст]

  1. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 Deadliest Crash:the Le Mans 1955 Disaster (Programme Website). BBC Four. Проверено 24 сентября 2011.
  2. The SLR Phenomenon – Past and Future. BLACK FALCON MEDIA GROUP OY. Проверено 24 сентября 2011.
  3. "Crash and carnage at 150 mph – This is how the worst racing accident happened". Ewilkins.com (27 June 1955). Проверено 31 августа 2011. Архивировано из первоисточника 20 июля 2011.
  4. 2009 interview with John Fitch, as part of his 92nd birthday
  5. Mike Hawthorn & the 1955 24 Hours of Le Mans: The Cause and the Effect. ConceptCarz.com. Проверено 7 мая 2013.
  6. Amtliches Bulletin Minutes of the parliament session
  7. SVG Art. 52 Swiss Highway Code
  8. Lance Macklin. Daily Telegraph (4 September 2002). Проверено 14 июня 2010. Архивировано из первоисточника 3 июня 2010.
  9. Historic Austin-Healey car in Le Mans disaster to fetch '1m at auction. Hindustan Times (New Delhi, India) (3 August 14, 2012). Проверено 3 августа 2014.
  10. 1955 Le Mans disaster car makes $1.7m. stuff.co.nz (3 December 2011). Проверено 3 декабря 2011.
  11. Top price for 'disaster' car. Birmingham Mail (England) (3 December 2011). Проверено 3 декабря 2011.

Ссылки[править | править вики-текст]