Антарктический ледяной щит

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Спутниковое изображение Антарктиды

Антарктический ледяной щит — один из двух полярных ледяных щитов Земли. Охватывает около 98 % площади Антарктиды и является самым крупным скоплением льда на Земле. Его площадь составляет 14 млн км², а объём — 30 млн км³ льда. В Антарктическом ледяном щите содержится около 61 % всей пресной воды на Земле, что эквивалентно 70 м уровня Мирового океана. В Восточной Антарктиде фундамент ледяного щита составляют континентальные породы, тогда как в Западной Антарктиде фундамент погружается больше чем на 2500 м глубже уровня моря.

Ледяной щит имеет сложное строение. Он образован в результате слияния громадного наземного щита Восточной Антарктиды, «морского» ледяного щита Западной Антарктиды, плавучих шельфовых ледников Росса, Ронне-Фильхнера и других, а также нескольких горно-покровных комплексов Антарктического полуострова.

Восточно-антарктический ледяной щит — это огромный ледяной «корж» площадью 10 млн км² и диаметром более 4 тысяч км. Поверхность льда, скрытая под 100—150-метровой толщей снега и фирна, образует огромное плато со средней высотой около 3 км и максимальной высотой в его центре до 4 км. Средняя толщина льда Восточной Антарктиды равняется 2,5 км, а максимальная — почти 4,8 км. Существенно меньшие размеры имеет Западно-антарктический ледяной щит: площадь менее 2 млн км², средняя толщина — лишь 1,1 км, поверхность не поднимается выше 2 км над уровнем моря. Фундамент этого щита на больших площадях погружён ниже уровня океана, его средняя глубина около 400 м.

Весьма интересны шельфовые ледники Антарктиды, которые являются плавучим продолжением наземного и «морского» покровов. Их общая площадь — 1,5 млн км², причём наибольшие из них — шельфовые ледники Росса и Ронне-Фильхнера, которые занимают внутренние части морей Росса и Уэдделла, имеют площадь по 0,6 млн км² каждый. Плавучий лёд этих ледников отделён от основного щита линиями налегания, а его внешние границы образованы фронтальными обрывами, или барьерами, которые постоянно обновляются благодаря откалыванию айсбергов. Толщина льда у тыловых границ может доходить до 1-1,3 км, у барьеров она редко превышает 150—200 м.

Антарктический лёд распространяется из нескольких центров к периферии покрова. В разных его частях это движение идёт с разной скоростью. В центре Антарктиды, лёд двигается медленно, у ледникового края его скорости возрастают до нескольких десятков и сотен метров в год. Здесь быстрее всего двигаются ледяные потоки, которые погружаются в открытый океан. Их скорости нередко достигают километра на год, a один из ледяных потоков Западной Антарктиды — ледник Пайн-Айленд — двигается со скоростью несколько километров в год. Однако большинство ледяных потоков впадают не в океан, а в шельфовые ледники. Ледяные потоки такой категории двигаются медленнее, их скорость не превышает 300—800 м/год. Такой медленный темп обычно объясняют сопротивлением со стороны шельфовых ледников, которые сами, как правило, тормозятся берегами и отмелями.

Обледенение Антарктиды началось во время среднего эоцена около 45,5 миллионов лет назад[1] и распространилось во время эоцен-олигоценового вымирания около 34 миллионов лет назад. Причинами похолодания и оледенения ученые называют уменьшение количества углекислого газа в атмосфере Земли[2] и появление пролива Дрейка[3].

См. также[править | править вики-текст]

Примечания[править | править вики-текст]

  1. Sedimentological evidence for the formation of an East Antarctic ice sheet in Eocene/Oligocene time Palaeogeography, palaeoclimatology, & palaeoecology ISSN 0031-0182, 1992, vol. 93, no1-2, pp. 85-112 (3 p.)
  2. Rapid Cenozoic glaciation of Antarctica induced by declining atmospheric CO2 Nature 421, 245—249 (16 January 2003) | doi:10.1038; Received 25 July 2002; Accepted 12 November 2002
  3. Eocene-Oligocene transition in the Southern Ocean: History of water mass circulation and biological productivity Geology February 1996 v. 24 no. 2 p. 163—166 doi: 10.1130/0091-7613(1996)​024