Лафит, Жан

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Предполагаемый портрет Жана Лафита.

Жан Лафит (фр. Jean Lafitte) — знаменитый французский приватир и контрабандист сефардского происхождения (см. еврейские пираты), который с молчаливого одобрения американского правительства грабил английские и испанские корабли в Мексиканском заливе. Расцвет его «предприятия» пришёлся на 1810-е годы.

О месте рождения и юности Лафита почти ничего не известно. Не исключено, что он был уроженцем Гаити и состоял на тайной службе у испанцев.[1] О нём говорили, что Лафит знает побережье Мексиканского залива лучше любого картографа. Документально подтверждено, что в 1805 году он сбывал награбленное через торговое предприятие своего брата Пьера в Новом Орлеане.

После принятия президентом США Томасом Джефферсоном билля о запрете ввоза новых рабов на территорию США (1807) Лафиты перенесли свою деятельность в залив Баратария у берегов Луизианы, где под их начальством служило до тысячи человек. Лафиты осуществляли нелегальные поставки рабов в южные штаты США. Их люди и пушки сыграли заметную роль в победе Эндрю Джексона над англичанами в битве за Новый Орлеан (1815).

В 1817 году под давлением властей Луизианы Лафит перебрался на техасский остров Гальвестон, где основал квазигосударство под названием «Кампече». Он продолжал контрабандой поставлять рабов южноамериканским плантаторам, используя таких посредников, как Джеймс Боуи.

В 1821 году один из лафитовских капитанов без его ведома напал на плантацию в Луизиане. Лафит приказал повесить провинившегося, а в честь посланных вдогонку американских моряков устроил банкет и охоту. Тем не менее Лафиту было приказано затопить свои корабли и в течение двух месяцев оставить Гальвестон, что и было им исполнено.

Сохранив под своим началом всего два корабля из некогда могучей флотилии, Лафит с горсткой подручных обосновался на островах Исла-Мухерес у берегов Юкатана. Даже в это трудное время он оберегал своё «честное имя» в США и не нападал на американские суда. После 1826 года известия о нём пропадают.

В Луизиане долгое время ходили легенды о подвигах капитана Лафита. В городе Лейк-Чарлз ежегодно проводятся «дни контрабандистов» в память о Лафите и его людях. Его именем назван заповедник у побережья Баратарии. В 1938 году Фредрик Марч сыграл Жана Лафита в голливудском фильме «Флибустьер». В 1958 году Энтони Куинн снял в Голливуде фильм о пирате, которого сыграл Юл Бриннер. В 1950-е годы в печати появился судовой журнал Лафита, однако его подлинность оспаривается.

Примечания[править | править вики-текст]

Ссылки[править | править вики-текст]