Летающие тигры

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Американская добровольческая группа (AVG)
Flying Tigers personnel.jpg
Личный состав группы «Летающие тигры»
Годы существования

20 декабря 1941 - 14 июля 1942

Страна

Флаг Тайваня Республика Китай

Тип

Истребительная авиагруппа

Функция

Борьба с авиацией противника, поддержка наземных сил

Численность

3 эскадрильи; примерно 60 самолётов, 200 человек лётчиков и персонала

Прозвища

«Летающие тигры»

Талисман

Крылатый Тигр

Снаряжение

Р-40С «Томагавк»

Командиры
Известные командиры

Клэр Шеннолт

«Летающие тигры» (англ. Flying Tigers) — обиходное название добровольческого военно-воздушного подразделения American Volunteer Group (AVG), воевавшего на стороне Китайской республики в 19411942 годах.

История организации подразделения[править | править вики-текст]

Во время японо-китайской войны 1937—1945 годов вооружённым силам Китая оказывалась помощь сторонними государствами, имевшими свои интересы в Китае: например, СССР и США. В частности, эта помощь заключалась в поставках вооружения и направлении в Китай военных советников.

В 1938 году таким советником в армии Китая был лётчик ВВС США (в тот период — в отставке) майор Клэр Ли Шеннолт (Claire Lee Chennault). Наблюдая, как японская авиация регулярно практически полностью уничтожает противостоявшие ей китайские лётные подразделения, Шеннолт предложил создать авиационную часть, лётчиками в которой были бы добровольцы из Америки.

Клэр Шеннолт

После проведённых консультаций 15 апреля 1941 года президент Рузвельт официально разрешил американским военнослужащим участвовать в войне в Китае на добровольных началах. Формально добровольцы заключали договор с китайской фирмой САМСО («Центральная компания по производству самолетов»), а военнослужащие получали на время контракта отпуск в своей части в США.

По условиям контракта лётчики получали по 500 долларов за каждый уничтоженный японский самолёт — причём не имело значения, в воздухе, или на земле тот был уничтожен.

Боевая деятельность[править | править вики-текст]

Curtiss P-40 китайских ВВС из подразделения «Летающие тигры»

Официально новое подразделение, состоящее из трёх истребительных эскадрилий, вступило в строй 1 августа 1941 года. Его командиром стал представитель компании САМСО Клэр Шеннолт. Всего контракт был заключён с более чем двумястами летчиками и техниками.

Правительство Чан Кайши предоставило добровольцам 99 закупленных в США на американский же кредит (по ленд-лизу) самолётов Р-40С «Томагавк» (экспортное обозначение «Хок» 81А-3; было закуплено 100 единиц, но один самолёт потеряли при транспортировке морем).

Характерно, что изначально «Томагавками» планировалось вооружить китайские лётные части, но китайцы, облетав их, отказались их принять: по их мнению, этот самолёт не смог бы противостоять японским «Зеро».

Так называемый «кровавый талон», выдававшийся пилотам подразделения. Надпись гласит: «Этот иностранец прибыл в Китай помочь нам в борьбе. Солдаты и гражданские, вместе и по отдельности, должны его спасти, защитить, и предоставить ему медицинскую помощь».

Организационно «Летающие тигры» подразделялись на три эскадрильи:

  • «Адам и Евы» (1st Squadron Adam & Eves)
  • «Медведи панда» (2nd Squadron Panda Bears)
  • «Ангелы ада» (3rd Squadron Hell’s Angels)

Кроме опознавательных знаков китайских ВВС, на большинство самолётов подразделения было нанесено изображение тигра.

Базировалось подразделение на авиабазе Дунгуа в Рангуне.

Главной задачей «Летающих тигров» стала оборона шоссейной дороги Бирма — ЮньнаньБирманская дорога»), которая на протяжении всей войны оставалась единственным наземным путем доставки военных грузов в Китай.

В середине декабря 1941 года, когда японцы активизировали налеты на провинцию Юньнань, где заканчивалась китайская часть Бирманской дороги, Шеннолт перебазировал 1-ю и 2-ю эскадрильи в Куньмин, а 3-я осталась в Рангуне. В начале марта 1942 г. в связи с японским наступлением американцы покинули территорию Бирмы и сконцентрировались в Китае.

Тогда же, в июне 1942 года, «Летающие тигры» многочисленными штурмовками наступающих японских колонн добились того, что линия фронта стабилизировалась по реке Салуин. После этого их задачей, кроме обороны Куньмина, стало противовоздушное прикрытие районов боевых действий наземных войск.

Добровольцы воевали в Китае до середины 1942 г.

67 летчиков получили оговоренную контрактом премию за уничтоженные самолеты врага. Из них 60 претендуют на один или более японских самолета, уничтоженных в воздухе, и 18 стали асами в европейском понимании этого термина (то есть сбили пять и более самолетов). Всего компания САМСО оплатила «летающим тиграм» 296 побед. Потери «летающих тигров» составили 51 самолёт: 6 самолётов было сбито в воздушных боях, все остальные списанные машины были разбиты в авариях или уничтожены при японских налетах на аэродромы базирования.

4 июля 1942 г. американское правительство вывело «Летающих тигров» из состава китайских ВВС и включило в список регулярных соединений армии США. Их преобразовали в 23-ю истребительную авиагруппу 10-й воздушной армии сухопутных войск США. В Китае их стали именовать «отрядом спецназначения американских ВВС» или «отрядом союзнических стран, воевавших в Китае». Группой продолжал командовать Клэр Шеннолт.

При этом стоит заметить, что только семь человек из состава «Летающих тигров» вернулись на службу в армию США.

10 марта 1943 г. 23-я ИАГ была преобразована в 14-ю воздушную армию сухопутных войск армии США в составе 60 бомбардировщиков и более 100 истребителей. Её командующий Клэр Шеннолт получил генеральское звание.

Один из асов «Летающих тигров» Роберт Т. Смит возле своего P-40 в Куньмине.

Список асов подразделения «Летающие тигры»[править | править вики-текст]

  • Роберт Нил (Robert Neale) — был летчиком пикирующего бомбардировщика на авианосце «Саратога». В «Тиграх» — командир 1-й эскадрилии. В дальнейшем воевал в составе 23-й истребительной группы. После возвращения в США летал рядовым пилотом в одной из авиакомпаний. Всего сбил 13 самолётов.
  • Дэвид Ли Хилл (David Lee Hill) — до своего поступления в «тигры» тоже был летчиком пикирующего бомбардировщика на авианосце «Рейнджер». На посту командира 2-й эскадрильи с марта 1942 года. Один из немногих, кто вернулся в ВВС США в июле 1942. Получил звание майора и командование над 75-ой истребительной эскадрильей. После войны был генералом в Texas Air National Guard. Сбил 10 самолётов.
  • Джордж Бургард (George Burgard) — до службы в армии шесть лет был репортером в газете. На момент поступления в «Тигры» был пилотом транспортного самолета. После Китая стал пилотом в одной из авиакомпаний. 10 побед.
  • Роберт Литтл (Robert Little) — был индейцем по происхождению. Погиб в бою во время штурмовки японских позиций в районе реки Салуин 22 мая 1942 года. Всего сбил 10 самолётов.
  • Чарльз Олдер (Charles Older) — до поступления на военный флот изучал право. После войны продолжил обучение и стал судьей. 7 побед.
  • Роберт T. Смит (Robert T. Smith) — до поступления в «тигры» был инструктором на аэродроме Рандольф Филд. Войну закончил в звании полковника. Опубликовал свои мемуары «Tale of a Tiger» — один из лучших источников по группе. 8 побед.
  • Вильям МакГарри (William McGarry) — Один из немногих, кто до поступления в «тигры» имел дело с Р-40. Был сбит 24 марта 1942 года во время штурмовки японского аэродрома в Чианг Мэй (Таиланд). Попал в плен. Японцы передали его местным властям и окончание войны он встретил в тайской тюрьме. Имел 8 побед.
  • Чарльз Бонд (Charles Bond) — после неудачной попытки стать истребителем по окончании лётного училища летал на транспортных самолётах. После расформирования группы вступил в ВВС США. Окончил военную карьеру в звании генерал-майора. В 1984 опубликовал свои мемуары «A Flying Tiger’s Diary». На его счету 7 побед.
  • Фрэнк Лолор (Frank Lawlor) — после обучения в университете Северной Каролины поступил на флот в 1938 году. После Китая продолжил свою военную карьеру, дослужился до звания лейтенант-коммандера. Имел 7 побед.
  • Роберт Хэдман (Robert Hedman) — стал асом в один день. 25 декабря 1941 года сбил четыре бомбардировщика и истребитель. До поступления в армию учился в университете Северной Каролины. После остался в Китае и летал пилотом в авиакомпании CNAC. Всего имел шесть побед.
  • Камилл Джозеф Росберт (Camill Joseph Rosbert) — до вступления в флот в 1938 году получил образование инженера-химика. Летал на «Каталинах». После расформирования группы служил пилотом в авиакомпании CNAC, самолеты которой летали в Китай через Гималаи. Имел шесть побед.
  • Ричард Росси (J. Richard Rossi) — был морским лётчиком. Остался в Китае как пилот гражданской авиакомпании. В данный момент является председателем Flying Tiger Assocation.
  • Роберт Прескотт (Robert Prescott) — изучал право в колледже. Как и многие «тигры» после командировки летал как пилот гражданской авиакомпании. Имеет 5 побед.
  • Перси Бартелт (Percy Bartelt) — получил техническое образование в университете Айовы. Четыре года прослужил на флоте до того, как поступил в «тигры». Пропал без вести в марте 1942 года. Пять побед.
  • Вильям Бартлинг (William Bartling) — пришёл в группу с флота. После расформирования летал в CNAC. Пять побед.
  • Эдмунд Оверенд (Edmund Overend) — был одним из самых «старых» в группе, так как ему было 28 лет. До Китая летал в авиации Корпуса Морской пехоты. После командировки продолжил службу в морской пехоте и закончил карьеру в звании майора. Пять побед.
  • Роберт Санделл (Robert Sandell) — инструктор армейской авиации на аэродроме Максвелл Филд. По прибытии в Китай стал командиром 1-й эскадрильи. Погиб 7 февраля 1942 года, когда во время облета только отремонтированного самолета потерпел аварию. Несмотря на свою короткую карьеру в «Тиграх» успел стать асом: в двух боях 28 января и 29 января 1941 года сбил пять самолётов.
  • Роберт Г. Смит (Robert H. Smith) — окончил колледж в Канзасе. До поступления в «тигры» прослужил в армейской авиации 18 месяцев. После командировки продолжил службу и окончил карьеру в звании майора. В феврале 1942 года в трёх боях сбил пять самолётов.

Интересные факты[править | править вики-текст]

Эмблема 14-й воздушной армии США

См. также[править | править вики-текст]

Ссылки[править | править вики-текст]