Мегатерии

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Мегатерий
Мегатерии
Скелет Megatherium americanum
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Подкласс: Плацентарные
Отряд: Неполнозубые
Семейство: Мегатерии
Род: Мегатерии
Латинское название
Megatherium Cuvier, 1796
Виды

Мегатерии (лат. Megatherium, от др.-греч. μέγας θηρίον «огромный зверь») — вымерший род гигантских ленивцев, существовавший в плиоцене и плейстоцене от 2 млн до 8000 лет назад на территории Южной и отчасти Северной Америки.

Строение[править | править исходный текст]

Иллюстрация

Мегатерии были одними из крупнейших наземных млекопитающих, весом до 4 тонн. Изучение следов мегатерия показало, что он передвигался преимущественно на задних лапах. При этом по высоте он вдвое превосходил слона и достигал 6 метров в длину. Свой мощный хвост он мог использовать как дополнительную опору. Будучи растительноядным, мегатерий использовал передние лапы, несущие большие (до 17 см) когти, для захвата и пригибания к земле веток деревьев.

Строение места прикрепления трицепса мегатерия было схоже с таковым у хищных млекопитающих и обеспечивало скорость удара. Поэтому предполагается, что он применял свои передние лапы и в сражении. Высказываются предположения, что мегатерии могли быть всеядными — например, питаться падалью и даже убивать крупных животных. Однако, строение зубов как будто исключает такую возможность.

Скелет Megatherium americanum

Литература[править | править исходный текст]