Нильский крокодил

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Нильский крокодил
Нильские крокодилы
Нильские крокодилы на ферме «Le Bonheur» (ЮАР)
Научная классификация
Международное научное название

Crocodylus niloticus Laurenti, 1768

Ареал

изображение

Охранный статус
Wikispecies-logo.svg
Систематика
на Викивидах
Commons-logo.svg
Изображения
на Викискладе
ITIS   202200
NCBI   8501
EOL   795278

Ни́льский крокоди́л[1] (лат. Crocodylus niloticus) — крупное пресмыкающееся семейства настоящих крокодилов. Самый большой из 3 видов крокодилов, обитающих в Африке, и второй по величине в мире после гребнистого крокодила.[2][3][4] Благодаря району обитания, размерам и силе, известен как крокодил-людоед,[5][6] в древние времена являлся предметом страха и поклонения.[7] До настоящего времени остаётся, пожалуй, наиболее известным видом крокодилов.[8] В целом численность вида относительно высока и стабильна, хотя популяции в отдельных странах находятся под угрозой исчезновения.[9]

Описание[править | править вики-текст]

Внешний вид[править | править вики-текст]

Нильский крокодил сбоку
Череп нильского крокодила

Как и все крокодилы, нильский крокодил имеет короткие ноги, расположенные по бокам туловища, чешуйчатую кожу, покрытую рядами костяных пластин, длинный сильный хвост и мощные челюсти. Глаза крокодила снабжены третьим веком для дополнительной защиты и имеют специальные железы, которые позволяют промывать их слезами (отсюда выражение «крокодиловы слёзы»).[10] Ноздри, уши и глаза расположены в верхней части головы, благодаря чему крокодил может почти полностью погружаться в воду, оставляя их на поверхности.[6]

Окраска нильского крокодила также позволяет ему оставаться незамеченным. Молодые особи обычно серые или светло-коричневые с тёмными полосами на спине и хвосте. С возрастом окраска темнеет и полосы становятся малозаметными.[11][12] Живот имеет жёлтый оттенок, такая кожа считается самой качественной.[9]

Обычно крокодил ползает на животе, но может также ходить, приподняв туловище. Некрупные особи способны пробегать небольшое расстояние галопом, развивая скорость 12—14 км/ч.[6] Плавает также быстро (30 км/ч),[13] совершая синусоидальные движения хвостом.

Физиология[править | править вики-текст]

Сердце четырёхкамерное, как у птиц, что позволяет более эффективно насыщать кровь кислородом. Обычно нильский крокодил ныряет на 2—5 минуты, но при необходимости может оставаться под водой до 30 минут, а при пониженной активности — до двух часов.[6] Будучи холоднокровным животным, он имеет относительно медленный метаболизм и может долгое время обходиться без пищи, но в то же время способен съесть до половины собственного веса в один присест.[14]

Нильский крокодил имеет довольно хороший слух и богатый диапазон голоса.[15] Его кожа снабжена специальными рецепторами, реагирующими на изменение давления воды. Челюсти обладают внушительной силой, что позволяет удерживать ими крупных животных. Обычно имеет 64—68 конических зубов — 36—38 на верхней челюсти и 28—30 на нижней. Только что вылупившиеся крокодильчики имеют специальное уплотнение кожи в передней части морды, напоминающее зуб, которое помогает им выбраться из яйца.[16][17]

Размеры[править | править вики-текст]

Соотношение размеров самого крупного известного экземпляра, средней особи нильского крокодила и человека

Нильский крокодил имеет крупные размеры, обычно около 4-5 м, изредка до 5.5 м.[18] Вес часто превышает 500 кг, встречаются отдельные экземпляры весом свыше 1200 кг.[13] Наибольший известный экземпляр был убит в Танзании в 1905: длина 6,45 м, вес 1090 кг.[19] Сообщения о 7-метровых крокодилах не подтверждены.[20] На южной границе ареала — в Южной Африке нильские крокодилы несколько меньше размером, их длина обычно не превышает 3-4 м. Подобно другим видам крокодилов, проявляет половой диморфизм — самки в среднем на 30 % меньше самцов. В целом различия меньше, чем у многих других видов.

Крокодилы, живущие в местах с более холодным климатом, например на юге Африки, имеют меньшие размеры — около 4 м. Карликовый нильский крокодил, живущий в Мали и в пустыне Сахара, вырастает только до 2—3 м.[11] Полагают, что такие отличия в размерах являются следствием худших условий обитания, а не генетических отличий.[21]

Размножение[править | править вики-текст]

Яйца нильского крокодила
Молодой нильский крокодил

В нормальных условиях нильский крокодил становится половозрелым к десятилетнему возрасту, при достижении длины 3 м для самцов, 2—2,5 м для самок.[22] Во время брачного сезона самцы привлекают самок, хлопая мордой по воде, ревя, фыркая и издавая другие шумы.[23][24] Крупные самцы обычно более привлекательны для самок.[24] Во время брачных игр пары «поют» своеобразные трели и трутся нижними сторонами морды.[24]

Время откладки яиц во многом зависит от широты — на севере ареала оно приходится на засушливое время года, а на юге обычно привязано к началу сезона дождей — ноябрь или декабрь.[11] В Зимбабве самки откладывают яйца в сентябре или начале октября.[25] Излюбленные места для строительства гнёзд — песчаные пляжи, пересохшие русла и берега рек.[25] Самка роет яму глубиной до 50 см в двух метрах от берега и откладывает от 20 до 85 яиц (в среднем 50).[22] Несколько самок могут строить гнёзда близко друг к другу.

Отложив яйца, будущая мать закрывает гнездо песком и охраняет в течение 3 месяцев периода инкубации.[4] Отец обычно тоже находится рядом, и оба родителя атакуют любого, кто пытается приблизиться к гнезду. Несмотря на такую заботу, многие гнёзда разоряются людьми, варанами и другими животными, если мать отлучается, чтобы спрятаться от жары или окунуться в воду.

Вылупившиеся детёныши издают щебечущие звуки, и по этому сигналу мать разрывает гнездо.[15] Родители иногда берут яйца в рот и сжимают между языком и нёбом, чтобы помочь потомству освободиться. Затем самка отводит крокодильчиков к воде или относит их в своей пасти.

Как и у других крокодилов, пол детёнышей определяется температурой в течение средней трети периода инкубации, а не генетически. Если температура внутри гнезда была ниже 31,7 °C или выше 34,5 °C, то на свет появляются самки, в ином случае — самцы.[26]

Только что вылупившиеся крокодильчики имеют длину около 30 см, в первые годы растут довольно быстро. Мать заботится о потомстве в течение двух лет.[20] Если несколько гнезд было близко друг от друга, матери могут сообща заботиться о потомстве, формируя своеобразные крокодильи «ясли». За два года молодые крокодилы достигают размера 1,2 м и покидают родные места, избегая при этом территорий более старших и крупных крокодилов. Средняя продолжительность жизни нильских крокодилов составляет 45 лет, встречаются экземпляры возрастом до 80 лет.[22]

Питание[править | править вики-текст]

Недавно вылупившиеся крокодильчики питаются насекомыми и водными беспозвоночными, довольно быстро переходя на амфибий, рептилий и птиц. Рацион даже взрослых крокодилов на 70 % состоит из рыбы и других небольших позвоночных, несмотря на то, что крокодил может съесть практически любое животное, пришедшее на водопой, за исключением взрослых слонов и больших бегемотов. Нильский крокодил охотно поедает также падаль, хотя гнилого мяса избегает[11]. Группа крокодилов может уйти на сотни метров от берега, чтобы добраться до туши крупного животного.

Взрослый крокодил использует своё тело и хвост, чтобы оттеснить стаю рыб к берегу, и хватает её быстрым движением головы. Крокодилы также могут объединяться в группу и блокировать мигрирующую рыбу, становясь полукругом поперёк реки. При этом доминантные крокодилы едят первыми[20].

Птица очищает пасть нильского крокодила

Известно, что нильские крокодилы могут успешно нападать на зебр, антилоп, буйволов, на небольших и молодых бегемотов и носорогов, жирафов, бородавочников, гиен, обезьян, кошачьих (Включая львов и леопардов), а также на других крокодилов. Возможность почти полностью скрываться под водой в сочетании с высокой скоростью на коротких дистанциях делает крокодилов хорошими охотниками на крупную добычу. Они захватывают её мощными челюстями, утягивают в воду и в отличии от других крокодилов, держат жертву там, пока она не утонет[27]. Когда добыча мертва, они отрывают от неё куски и глотают. При дележе совместной добычи координируют усилия, чтобы разорвать тело, а также могут с этой целью заталкивать его под коряги или камни.

Нильский крокодил представляет опасность для людей, хотя и в меньшей степени, чем гребнистый крокодил.[13] Особенно опасны самки в период заботы о потомстве, когда они становятся особо агрессивными по отношению к любому животному (включая человека), приближающемуся к гнезду.[25] Большинство атак происходит вдали от цивилизации и не регистрируется, поэтому реальное количество жертв неизвестно. По одним источникам оно составляет 1000 человек в год, по другим — 200.[6][13] В 2005 году в Уганде был пойман крокодил, который, по утверждению местных жителей, съел за 20 лет 83 человека. В 2006 в Ботсване жертвой крокодила стал профессор медицины Вашингтонского Университета Ричард Рут.[28]

Предполагают, что нильский крокодил имеет симбиотические отношения с некоторыми птицами, например шпорцевым чибисом (Vanellus spinosus)[11] и египетским бегунком (Pluvianus aegyptius). Согласно отдельным сообщениям, крокодил широко открывает пасть, а в это время птица достаёт застрявшие у него в зубах кусочки мяса.[29] Однако эти сообщения оказались труднопроверяемыми, и, возможно, это не истинно симбиотические отношения.

Распространение и охрана[править | править вики-текст]

Изделия из крокодиловой кожи
Нильские крокодилы на ферме (Замбия)

Нильский крокодил предпочитает жить по берегам рек и озёр и в пресноводных болотах, иногда встречается в солоноватой воде, в устьях рек или мангровых зарослях. Он распространён практически по всей континентальной Африке к югу от Сахары, а также в Марокко, Маврикии, Сан -Томе и Принсипи, Кабо — Верде, Занзибаре, острове Сокотра, на Мадагаскаре и в бассейне Нила.[20] Некогда обитал гораздо севернее — ископаемые останки этого животного были обнаружены в Алжире, Ливии, Израиле, Ливане, Сирии и Палестине и Иордании, а также на Коморских островах.[30]

В 1940-х — 1960-х годах нильский крокодил был предметом активной охоты, в основном из-за высококачественной кожи, в меньшей степени из-за мяса и якобы имеющихся у его органов лечебных свойств.[7] Это привело к многократному сокращению численности вида, в результате чего возникла угроза его исчезновения.

Нильский крокодил широко распространён во многих странах южной и восточной Африки, таких как Сомали, Эфиопия, Кения, Замбия, численность популяции контролируется и документируется.

Нильский крокодил занесён в «Красную книгу» Всемирного союза охраны природы по категории минимального риска.[31] Торговля крокодилами регулируется международной конвенцией согласно приложению I СИТЕС.[32]

Нильский крокодил как объект спортивной охоты[править | править вики-текст]

Привада на крокодила — протухшее мясо зебры. На заднем плане на берегу виден шалаш для засидки.
Нильский крокодил, добытый у привады

Во многих странах, где сохраняются устойчивые популяции нильских крокодилов, на них разрешена охота по квотам[33].

Основной способ охоты на крокодила — подкарауливание в засаде у привады. Для привады, как правило, используются сильно протухшие куски мяса или целая туша небольшого животного (антилопы, козы, павиана и т. д.), которые кладутся так, чтобы крокодил, добираясь до мяса, вылез из воды. На некотором расстоянии от привады устраивается засидка — обычно это травяной шалаш. Крокодилы проявляют исключительную осторожность, поэтому шалаш ставят на расстоянии 70—80 метров от привады. Крокодилы хорошо замечают посторонние звуки, кроме того, могут обратить внимание на необычное поведение птиц, которые видят человека. Это требует от охотника умения сидеть в засаде совершенно тихо и незаметно[34].

В отличие от многих других хищников, крокодил проявляет активность по отношению к приваде в любое время суток. Стрельба ведётся только по крокодилу, вылезшему на берег. Охота на нильского крокодила требует достаточно мощного оружия (калибра, например, .300 Win Mag или даже .375 Н&Н Magnum), но кроме того, оружие должно обладать высокой кучностью и точностью стрельбы. Убойные точки у крокодила крайне невелики — малоразмерные участки на голове и шее[35]. Попадание требует высокой точности в связи с тем, что крокодила необходимо положить сразу на месте и не дать ему уйти в воду — убитый крокодил всегда тонет, вытащить же его крайне сложно[34].

Культ нильского крокодила[править | править вики-текст]

Изображение Себека в храме в Ком-Омбо

Жители Древнего Египта поклонялись богу Себеку, который ассоциировался с фертильностью, защитой и властью фараона.[36] Отношение к нему было двойственным: иногда они охотились на крокодилов и оскорбляли Себека, иногда видели в нём защитника и источник власти фараона.[37] Себек сопоставлялся с богом земли Гебом, солнечным божеством Ра и Осирисом.[7]

Себек изображался в виде крокодила, мумии крокодила, либо человека с головой крокодила. Центром его культа в Среднем Царстве был город Шедит, который греки называли Крокодилополь, а ещё позже Арсиноя.[7] Другой крупный храм Себека находился в городе Ком-Омбо, а множество меньших — во многих других городах Египта, в основном в Верхнем Египте и дельте Нила.

Геродот писал, что в V веке до н. э. некоторые египтяне держали крокодилов в качестве домашних животных.[38] В бассейне храма Себека в Арсиное жил крокодил, где его кормили, украшали драгоценностями и поклонялись ему. Когда он умер, его тело мумифицировали, поместили в саркофаг и похоронили в гробнице. В древнеегипетских могилах действительно было найдено некоторое количество мумифицированных крокодилов и крокодильих яиц. Несколько хорошо сохранившихся мумий находится в Каирском музее[39].

Для того, чтобы успокоить крокодилов, в Древнем Египте использовались специальные заклинания.[40] Даже в современной Нубии рыбаки для защиты от зла вешают над порогом дома фигурку крокодила.[41]

Поклонение нильскому крокодилу распространено также среди многих других народов Африки. В некоторых районах Буркина-Фасо нильский крокодил — священное животное.[42] Согласно религиозным убеждениям народа моси, более половины представителей которого живут в этой стране, у каждого человека есть душа в виде животного — змеи, антилопы, зайца или крокодила. Убить это животное на территории деревни означает убить человека, чья душа имеет его облик.[43]

Классификация[править | править вики-текст]

В зависимости от региона обитания и внешних особенностей выделяется несколько подвидов нильского крокодила[44].

  • Crocodylus niloticus africanus (Восточноафриканский нильский крокодил)
  • Crocodylus niloticus chamses (Западноафриканский нильский крокодил)
  • Crocodylus niloticus corviei (Южноафриканский нильский крокодил)
  • Crocodylus niloticus madagascariensis (Малагасийский нильский крокодил)
  • Crocodylus niloticus niloticus (Эфиопский нильский крокодил)
  • Crocodylus niloticus pauciscutatus (Кенийский нильский крокодил)
  • Crocodylus niloticus suchus (Центральноафриканский нильский крокодил)

Анализ ДНК, проведённый в 2003 году, выявил наличие у различных популяций нильского крокодила отличий, позволяющих говорить о возможном разделении вида. Так, популяции Западной и Центральной Африки уже рассматриваются некоторыми авторами в качестве отдельного вида Crocodylus suchus[45].

Примечания[править | править вики-текст]

  1. Ананьева Н. Б., Боркин Л. Я., Даревский И. С., Орлов Н. Л. Пятиязычный словарь названий животных. Амфибии и рептилии. Латинский, русский, английский, немецкий, французский. / под общей редакцией акад. В. Е. Соколова. — М.: Рус. яз., 1988. — С. 139. — 10 500 экз. — ISBN 5-200-00232-X
  2. Allen E. Greer. On the Maximum Total Length of the Salt-Water Crocodile (Crocodylus porosus) // Journal of Herpetology. — 1974. — Т. 8. — № 4.
  3. Jamie Richard Oaks. Phylogenetic systematics, biogeography, and evolutionary ecology of the true crocodiles (Eusuchia: Crocodylidae: Crocodylus) // M.S. thesis, Louisiana State University. — 2007.
  4. 1 2 Nile crocodile. Энциклопедия Британника. Encyclopedia Britannica, Inc.. Проверено 2 ноября 2008. Архивировано из первоисточника 28 января 2012.
  5. David Quammen. Monster of God: The Man-eating Predator in the Jungles of History and the Mind. — United States: W. W. Norton & Company, 2000. — С. 127-129. — 515 с. — ISBN 0393326098
  6. 1 2 3 4 5 Hunt Crocodiles With Bullet Safaris (англ.). Bullet Safaris. Проверено 2 ноября 2008. Архивировано из первоисточника 28 января 2012.
  7. 1 2 3 4 Amira El-Noshokaty. Lord of the Nile (англ.) Al-Ahram Weekly.
  8. Species of crocodilians (англ.). Science Encyclopedia. Проверено 2 ноября 2008. Архивировано из первоисточника 28 января 2012.
  9. 1 2 N. S. Flint, F. H. van der Bank, J. P. Grobler. A lack of genetic variation in commercially bred nile crocodiles (Crocodylus niloticus) in the North-West Province of South Africa // Water S.A. — 2000. — Т. 26. — № 1.
  10. Adam Britton. Do crocodiles cry 'crocodile tears'? (англ.). Crocodilian Biology Database. Florida Museum of Natural History. Проверено 2 ноября 2008. Архивировано из первоисточника 28 января 2012.
  11. 1 2 3 4 5 Adam Britton. Crocodylus niloticus (Laurenti, 1768) (англ.). Crocodilian Species(недоступная ссылка — история). Florida Museum of Natural History. Проверено 2 ноября 2008. Архивировано из первоисточника 1 сентября 2006.
  12. Crocodile (англ.)(недоступная ссылка — история). Botswana Tourism Board. Проверено 2 ноября 2008. Архивировано из первоисточника 10 марта 2007.
  13. 1 2 3 4 Myths and facts from The Chamber of Horrors of Travel Medicine, PDF.  (англ.)
  14. Nile Crocodile (англ.). Crocodilian Species. Gorongosa National Park. Проверено 2 ноября 2008. Архивировано из первоисточника 28 января 2012.
  15. 1 2 Amélie L. Vergne, Alexis Avril, Samuel Martin, Nicolas Mathevon. Parent–offspring communication in the Nile crocodile Crocodylus niloticus: do newborns’ calls show an individual signature? // Naturwissenschaften. — 2007. — Т. 94. — № 1. — С. 49-54.
  16. A. Aulie, T. I. Kanui. Oxygen consumption of eggs and hatchlings of the. Nile crocodile (Crocodylus. niloticus) // Comparative biochemistry and physiology. — 1995. — Т. 112. — № 1. — С. 99-102.
  17. Denis Charles Deeming. Reptilian Incubation: Environment, Evolution and Behaviour. — Nottingham: Nottingham University Press, 2004. — 349 с. — ISBN 1897676115
  18. Nonindigenous Aquatic Species
  19. Wood, The Guinness Book of Animal Facts and Feats. Sterling Pub Co Inc (1983), ISBN 978-0-85112-235-9
  20. 1 2 3 4 Crocodilian Species — Nile Crocodile (Crocodylus niloticus) (англ.)
  21. С. В. Межжерин. Связь генетической изменчивости с размером тела у позвоночных животных // Генетика. — 2002. — Т. 38. — № 9.
  22. 1 2 3 Nile crocodile. Animal bytes. Seaworld.org. Проверено 3 ноября 2008. Архивировано из первоисточника 28 января 2012.
  23. C. A. W. Guggisberg. Crocodiles. — David & Charles PLC, 1972. — С. 195. — 200 с. — ISBN 0715352725
  24. 1 2 3 Christopher P. Kofron. Courtship and mating of the Nile crocodile (Crocodylus niloticus) // Amphibia-Reptilia. — 1991. — Т. 12. — № 1.
  25. 1 2 3 Christopher P. Kofron. Nesting ecology of the Nile crocodile (Crocodylus niloticus) // African Journal of Ecology. — 2008. — Т. 27. — № 4. — С. 335-341.
  26. NILE CROCODILE: Temperature Dependent Sex Determination — Pulse of the Planet
  27. Africa’s Most Dangerous Animals — The Top 7 (англ.)
  28. Tom Paulson. Top UW doctor killed by crocodile in Africa(недоступная ссылка — история). Seattle Post-Intelligencer. Проверено 3 ноября 2008.
  29. Alvin Silverstein, Laura Silverstein Nunn. Symbiosis. — 21st Century, 1998. — 64 с. — ISBN 0761330011
  30. Crocodylus niloticus. Species Accounts(недоступная ссылка — история). Florida Museum of Natural History.. Проверено 3 ноября 2008. Архивировано из первоисточника 7 сентября 2006.
  31. Красный список Всемирного союза охраны природы (англ.)
  32. CITES, Appendix I (англ.)
  33. Nile Crocodile Trade (англ.). Проверено 20 февраля 2011. Архивировано из первоисточника 28 января 2012.
  34. 1 2 Hunt Crocodiles With Bullet Safaris (англ.). Bullet Safaris (2008). Проверено 20 февраля 2011. Архивировано из первоисточника 28 января 2012.
  35. Crocodile Hunting (англ.). AfricaHunting.com. Проверено 20 февраля 2011. Архивировано из первоисточника 28 января 2012.
  36. (1) Фетишизм и тотемизм. Культ животных
  37. Geraldine Harris, Delia Pemberton. Illustrated Encyclopedia of Ancient Egypt. — Peter Bedrick Books, 2001. — С. 142-143. — 160 с. — ISBN 0872266060
  38. Геродот. Книга вторая. Евтерпа. // История (в 9-книгах). — М.: Эксмо, Мидгард, 2008. — 704 с. — ISBN 978-5-699-29702-3
  39. Sacred Nile Crocodile Mummies. Animal Mummy Project. Каирский египетский музей. Проверено 5 ноября 2008. Архивировано из первоисточника 28 января 2012.
  40. Carol Andrews, Carol Andrews Raymond Oliver Faulkner, Raymond Oliver Faulkner. The Ancient Egyptian Book of the Dead. — Austin: University of Texas Press, 1972. — 192 с. — ISBN 0292704259
  41. Richard Bangs. Richard Bangs' Adventures with Purpose: Dispatches from the Front Lines of Ear. — Birmingham: Menasha Ridge Press, 2007. — 346 с. — ISBN 0897327365
  42. Richard Fergusson. Keynote Paper on Human-Wildlife Conflicts for 16th meeting of FAO African Forest & Wildlife Commission // IUCN SSC Crocodile Specialist Group. — 2008.
  43. Christopher D. Roy. The Art of Burkina Faso. The University of Iowa. Проверено 5 ноября 2008. Архивировано из первоисточника 28 января 2012.
  44. http://odub.ukg.kz/new%20for%20site/ref/cro.doc
  45. The Reptile Database: Crocodylus niloticus (англ.)

Ссылки[править | править вики-текст]