Пещера кристаллов

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск

Пещера кристаллов
исп. Cueva de los Cristales
Исследователь в Пещере кристаллов, г. Найка
Исследователь в Пещере кристаллов, г. Найка
27°51′03″ с. ш. 105°29′47″ з. д. / 27.85083° с. ш. 105.49639° з. д. / 27.85083; -105.49639 (G) (O) (Я)Координаты: 27°51′03″ с. ш. 105°29′47″ з. д. / 27.85083° с. ш. 105.49639° з. д. / 27.85083; -105.49639 (G) (O) (Я) (T)
Страна МексикаFlag of Mexico.svg Мексика
Регион Чиуауа
Глубина 300 м
Длина 27 м
Год открытия 2000
Пещера кристаллов (Мексика)
Gfi-set01-cave red.svg
Пещера кристаллов
Пещера кристаллов (Чиуауа)
Gfi-set01-cave red.svg
Пещера кристаллов
Commons-logo.svg Пещера кристаллов на Викискладе
Сросток кристаллов гипса из пещер Найка. Размер: 18 x 14 x 13 см., масса 2.6 кг.
Прозрачный призматический кристалл гипса 22.6 x 2.6 x 1.6 см., найденный среди гигантских кристаллов (закреплён на искусственной подставке).

Пещера кристаллов (исп. Cueva de los Cristales) соединена с шахтовым комплексом Найка (исп. Naica), расположена на глубине 300 метров под городом Найка, штат Чиуауа, Мексика. Пещера уникальна наличием гигантских кристаллов селенита (минерал, структурная разновидность гипса). Наибольший из найденных кристаллов имеет размер 11 м. в длину и 4 м. в ширину, при массе 55 тонн. Это одни из наибольших известных кристаллов. В пещере очень жарко, температуры достигают 58 °C при влажности 90-100 %[1]. Эти факторы сильно затрудняют исследование пещеры людьми, делая необходимым использование специального снаряжения. Даже со снаряжением нахождение в пещере обычно не превышает 20 минут.[2][3]

Формирование кристаллов[править | править вики-текст]

Найка находится на древнем разломе, и под пещерой есть магматическая полость. Магма нагревала подземные воды, и они насыщались минеральными веществами, в том числе большим количеством гипса. Пещера была заполнена горячим раствором минералов на протяжении сотен тысяч лет, вплоть до нескольких миллионов лет. В течение этого времени температура раствора оставалась стабильной в диапазоне 54-58 °C, предоставляя единственно возможные условия для роста кристаллов селенита (с участием безводной формы сульфата кальция — ангидрита). Наименьшая скорость роста кристаллов составляет 1.4 ± 0.2 × 10−5 нм/с при температуре 55 °C[4].

История открытия и настоящее[править | править вики-текст]

В 1910 году шахтёры открыли пещеру под шахтами Найка, позже названную Пещера мечей (исп. Cueva de las Espadas). Она расположена на глубине 120 м над Пещерой кристаллов и заполнена красивыми светлыми и прозрачными кристаллами примерно метровой длины. Предполагается, что на этой глубине температура упала значительно раньше, прекратив рост кристаллов.[5]

Пещера кристаллов была обнаружена в 2000 году братьями-шахтёрами Санчез, прокладывавшими новый туннель в шахтовом комплексе для компании Индустриас Пеньолес (исп. Industrias Peñoles). В шахтовом комплексе Найка имеются существенные залежи серебра, цинка, свинца. Пещера кристаллов — это полость в форме подковы в массиве известняка. Громадные кристаллы пересекают пространство пещеры в разных направлениях. Из пещер постоянно откачивается вода. В случае остановки оборудования они снова затопятся. Кристаллы деградируют на воздухе, поэтому исследователи из «Проекта Найка» стремятся задокументировать этот геологический объект.

Новый зал, названный «Ледовый дворец», был открыт при бурении в 2009 году. Он находится на глубине 150 м и не заполнен водой. Формации кристаллов значительно меньшие, с тонкими нитевидными наростами.

Будущее[править | править вики-текст]

В дальнейшем кристаллами могут заинтересоваться биологи, так как в их микроскопических полостях, заполненных жидкостью, могут находиться древние микроорганизмы. В передаче телеканала Discovery в феврале 2011 года упоминалось о возможном существовании других пещер, но их исследование требует разрушения кристаллов. Указывалось, что в конечном итоге пещера будет возвращена к изначальному затопленному состоянию.

Примечания[править | править вики-текст]

  1. Giant Crystal Cave Comes to Light // National Geographic News, April 9, 2007: "Temperatures hovered consistently around a steamy 136 degrees Fahrenheit (58 degrees Celsius)"
  2. A rare glimpse of the cave of crystals // BBC, 19 January 2010: "special cooling suit - which is basically like a suit of chain mail but filled with ice cubes. Then there's a breathing system which feeds cool, dry air into your mask."
  3. Cavern of Crystal Giants // National Geographic, November 2008: " a vest with more than a dozen palm-size ice packs sewn into pockets across the chest and back. Then another vest to insulate the ice against the heat. Then, over everything, a bright orange caving suit. A helmet, a headlamp, a respirator mask blowing ice-cooled air. Gloves, boots. Even for cavers cocooned in all this protective gear, the heat is exhausting and dangerous; most trips inside last no more than 20 minutes."
  4. Ultraslow growth rates of giant gypsum crystals
  5. Stefan Lovgren, Giant Crystal Cave's Mystery Solved // National Geographic News, April 6, 2007: "In 1910 miners discovered another spectacular cavern beneath Naica. .. the Cave of Swords is closer to the surface, at a depth of nearly 400 feet (120 meters)."