Северо-Западная компания

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Герб Северо-Западной компании

Северо-Западная компания (англ. North West Company) — торговая компания, занимавшаяся преимущественно торговлей мехом. Располагалась в Монреале с 1779 по 1821 год. Была главным конкурентом Компании Гудзонова залива на территории, позднее ставшей Западной Канадой. Конкуренция между компаниями дошла до вооружённого противостояния, и в конце концов они были принуждены к слиянию.

Ранняя история[править | править вики-текст]

Александр Маккензи, портрет работы Томаса Лоуренса, около 1800, Национальная галерея, Оттава

В 1779 году была сформирована организация, в которою входило 16 торговых домов Монреаля. До 1783 года она представляла собой не более чем площадку для координации усилий этих торговых домов по противодействию Компании Гудзонова залива в сфере торговли мехом, а её составные части фактически действовали независимо. В 1783 году была официально создана Северо-Западная компания с конторой на улице Водрёй (Vaudreuil) в Монреале. Во главе компании стояли Бенджамин Фробишер, его брат Джозеф Фробишер и Саймон Мактэвиш. В 1787 году компания слилась с Gregory, McLeod and Co., а в 1779 году на службу компании поступил Александр Маккензи. Задача последнего состояла в руководстве освоением западных территорий так называемых «зимующих партнёров» (wintering partners), которые, собственно, осуществляли торговлю мехом с индейцами. Главным торговым центром компании стал Грэнд-Портедж на озере Верхнее, ныне штат Миннесота. В 1803 году операции были перенесены в Форт-Уильям, ныне провинция Онтарио[1].

Затем компания расширила свою деятельность на земли западнее озера Атабаска, исследованные благодаря состоявшим на службе компании Саймону Фрейзеру, Маккензи и Дэвиду Томпсону, которые в конце концов пересекли Скалистые горы и вышли к Тихому океану.

Расширение деятельности[править | править вики-текст]

В 1787 году умер Бенджамин Фробишер, и Джозеф Фробишер и Саймон Мактэвиш заключили соглашение, по которому Мактэвиш стал фактически единоличным главой компании. В ноябре 1787 года была основана компания McTavish, Frobisher and Company, контролировавшая одиннадцать из двенадцати основных пакетов акций Северо-Западной компании (всего в компании в этот момент было 23 акционера). На службе компании на различных должностях находились до двух тысяч человек. В 1795 и 1802 годах была проведена дальнейшая реорганизация компании, число акционеров увеличилось для того, чтобы включить как можно больше «зимующих партнёров».

В 1792 году была окончательно сформирована вертикальная структура компании в противовес изначальной горизонтальной. В этом году Саймон Мактэвиш и Джон Фрейзер основали компанию в Лондоне, McTavish, Fraser and Company, задачей которой было снабжение Северо-Западной компании продуктами и сбыт меха. Хотя большая часть служащих компании, в том числе Мактэвиш и Фробишеры, были англо-квебекцами, франко-канадцы также играли важную роль в компании, как в управлении, так и в торговле с индейцами на местах.

На северо-западе компания вела свои дела на территориях до Большого Медвежьего озера, на западе она перешла Скалистые горы. В течение нескольких лет компания пыталась продавать меха непосредственно в Китай, причём для того, чтобы обойти монополию Британской Ост-Индской компании на торговлю Великобритании с Китаем, использовались корабли под флагом США. Эти операции, однако, оказались финансово невыгодными и были вскоре прекращены. Другим направлением экспансии компании была принадлежащая США Северозападная территория, где в 1795 году Жак Вьё основал торговый пост в современном городе Милуоки. В 1796 году компания открыла бюро в Нью-Йорке в связи с усилением глобальной торговли, в которой политика играла существенную роль.

Несмотря на все успехи, Северо-Западная компания находилась в невыгодной ситуации по сравнению с Компанией Гудзонова залива, которая имела фактическую монополию на торговлю в Земле Руперта, производившей лучшие меха. Компания пробовала обратиться к парламенту Великобритании с просьбой хотя бы разрешить транзит товаров на запад для обмены на меха. Саймон Мактэвиш персонально обращался к премьер-министру Уильяму Питту. На все обращения был получен отказ.

Остров Чарльтон

В 1803 году Северо-Западная компания организовала две экспедиции, одну по суше и одну по воде, из Монреаля в залив Джеймс, основную базу торговли Компании Гудзонова залива. В сентябре 1803 года обе экспедиции встретились на острове Чарльтон, объявив его собственностью компании. Мактэвиш надеялся, что после этого Компания Гудзонова залива пойдёт на переговоры, однако последняя выбрала вооружённый конфликт.

Конец XVIII — начало XIX века[править | править вики-текст]

Саймон Мактэвиш проводил довольно агрессивную политику компании, за счёт чего нажил немало врагов. Некоторые основатели компании, недовольные его политикой, покинули Северо-Западную компанию в 1790-е годы. Некоторые из них образовали новую компанию, известную как «XY Company» по клейму, которое ставили на шкуры. В 1799 году последняя начала операции на тех же территориях, что и Северо-Западная компания. В 1801 году в неё вошёл Александр Маккензи.


Примечания[править | править вики-текст]

  1. Innes, Harold A.; The Fur Trade in Canada; Toronto, Ontario; University of Toronto Press; 1930, revised 1970