Шихаллионский эксперимент

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Гора Шихаллион

Шихаллионский эксперимент (в русскоязычных источниках упоминается также как Эксперимент по взвешиванию Земли) — эксперимент XVIII века, поставленный с целью определить среднюю плотность Земли. Финансировался за счёт гранта от Лондонского королевского общества и был проведён летом 1774 года около шотландской горы Шихаллион, Пертшир. Эксперимент заключался в измерении мельчайших отклонений маятника в связи с гравитационным притяжением соседней горы. Шихаллион был выбран в качестве идеального места после долгого изучения других гор-кандидатов благодаря своей изолированности и почти симметричной форме. Одним из толчков для проведения эксперимента стали аномалии, обнаруженные в ходе изучения линии Мейсона-Диксона.

Эксперимент ранее рассматривался как возможный Исааком Ньютоном, как практическое доказательство его теории всемирного тяготения, но был им отклонён. Тем не менее, группа учёных, в частности — Невил Маскелайн, королевский астроном, были убеждены, что эффект будет обнаружен, и обязалась провести эксперимент. Поскольку, с их точки зрения, угол отклонения маятника зависит от относительной плотности и объёма Земли и горы, то если плотность и объём Шихаллиона могут быть установлены, то точно так же может быть установлена и плотность Земли. Когда она станет известной, её, в свою очередь, можно будет использовать для приближённого вычисления значения плотности других планет, их спутников и Солнца, которые ранее определялись только с точки зрения их относительных размеров. В качестве дополнительного результата возникла концепция изолиний, разработанная для упрощения процесса съёмки горы, позже ставшая стандартной методикой в картографии.

Библиография[править | править вики-текст]

  • Howse, Derek (1989) (англ.). Nevil Maskelyne. The Seaman’s Astronomer. Cambridge University Press. ISBN 9780521362610.
  • Leadstone, G. S. (1974). «Maskelyne’s Schehallien experiment of 1774» (англ.). Physics Education 9 (7): pp. 452—458. doi:10.1088/0031-9120/9/7/004.
  • Danson, Edwin (2006) (англ.). Weighing the world: the quest to measure the Earth. Oxford University Press US. ISBN 9780195181692.