Вест-Индия

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Вест-Индия
англ. West-Indies, нидерл. West-Indië
Antillas (orthographic projection).svg
19° с. ш. 74° з. д. / 19° с. ш. 74° з. д. / 19; -74 (G) (O) (Я)Координаты: 19° с. ш. 74° з. д. / 19° с. ш. 74° з. д. / 19; -74 (G) (O) (Я)
Акватория Атлантический океан
Крупнейший остров Куба
Общая площадь 244 890 км²
Наивысшая точка 3087 м
Страна Шаблон:Флагификация/См.ниже список
Вест-Индия (Вест-Индия)
Brown 804000 pog.svg
Вест-Индия
Население (2009 год) 42 000 000 чел.
Плотность населения 171,506 чел./км²
Commons-logo.svg Вест-Индия на Викискладе

Вест-И́ндия (англ. West-Indies, нидерл. West-Indië — «Западная Индия» или «Западные Индии») — традиционно-историческое название островов Карибского моря, в том числе Карибских островов (см. список), Багамских островов и островов в прилегающих к ним водах Мексиканского залива и Атлантического океана (в том числе и некоторые континентальные острова — у побережья континента). Противопоставляется Ост-Индии («Восточной Индии») — странам Южной и Юго-Восточной Азии.

Название[править | править вики-текст]

Название региону Вест-Индия дано первыми европейскими мореплавателями, ошибочно полагавшими, что они попали в Индию, двигаясь в западном направлении от Европы. Отсюда же пошло название коренных жителей Америки — индейцы. Следует отличать Вест-Индию от Западной Индии — это совершенно разные регионы, хотя «Вест-Индия» буквально переводится как «Западная Индия».

Некоторые[кто?] утверждают, что правильно говорить «Вест-Индии» (англ. West-Indies, «Западные Индии»), так как Вест-Индии включают в себя испанскую Вест-Индию, португальскую[источник не указан 22 дня], британскую, французскую и прочие Вест-Индии — земли каждого государства Европы в этом регионе с конца XV века. Некоторые из этих Вест-Индий называют Антилами: например, англичане используют термин «Французская Вест-Индия», а французы говорят и «Французская Вест-Индия», и «Французские Антилы». Когда большинство европейских стран заняли земли Нового континента, появился термин Вест-Индии. Таким образом, Вест-Индия и Вест-Индии в какой-то мере разные понятия. Первое понятие означает весь регион, а второе — политическо-экономические (торговые) образования в этом регионе.

География[править | править вики-текст]

Вест-Индия расположена между Южной и Северной Америками, между 10° и 28° северной широты и 59° и 85° западной долготы, от устья Ориноко до полуостровов Флорида и Юкатан. Большая советская энциклопедия относит Вест-Индию к Северной Америке[1], однако все острова, кроме Кубы, Ямайки, Хувентуда, Каймановых и Багамских, расположены ближе к берегам Южной Америки, чем к берегам Северной.

Вест-Индия состоит из нескольких групп островов, именно: из Больших Антильских островов, Малых Антильских островов и Багамских островов. Площадь всех островов равна 244 890 км² (Большие Антильские — 216 260, Малые Антильские — 14 095 и Багамские — 14 535). Все Антильские острова значительно возвышаются над уровнем моря. Багамские же острова образованы коралловыми рифами. Самые высокие горы находятся в западной части Гаити (Пик Дуарте, 3087 м), в восточной части Кубы (2375 м) и в северной части Ямайки (2341 м); восточные берега Малых Антильских островов покрыты равнинами; горы круто спускаются в долины. Многочисленные бухты островов представляют удобные гавани. Куба, Виргинские и Багамские острова окружены огромными коралловыми рифами, выступающими на поверхность моря и покрытыми пальмами. Многие острова (особенно Малые Антильские) носят следы вулканического происхождения.

На территории архипелага располагаются следующие государства и территории:


Климат[править | править вики-текст]

Вест-Индия

Климат Вест-Индских островов довольно ровный. Жаркое и сырое время года, весна, начинается в мае; в середине месяца выпадает первый периодический дождь, повторяющийся затем ежедневно около полудня. После двух недель дождей начинается сухое тропическое лето. Жара несколько смягчается морскими прибрежными ветрами и восточными пассатами, дующими в продолжение целого года; однако, несмотря на сильную жару, климат — сырой, что способствует развитию здесь жёлтых лихорадок и других болезней, свойственных тропическим странам. Более чистый и здоровый воздух — в горах. В июле дожди сильнее, особенно на Больших Антильских островах, а на Малых больше всего дождей выпадает в августе и октябре; тогда же происходят большие разливы рек. С августа по октябрь бушуют ураганы, часто производящие сильные опустошения. С конца ноября начинается зима (сравнительно сухое время), продолжающаяся до мая — самое лучшее и приятное время года.

Растительный и животный мир[править | править вики-текст]

Пляж Тобаго

Острова покрыты пышной американской растительностью; в низменностях произрастают тропические растения, в горах — европейские фруктовые деревья. Внутренние области больших островов заняты огромными луговыми пространствами (саваннами). Главное получаемое растительное богатство островов — продукты переработки технических культур; ваниль дико растёт в лесах Ямайки, агава — на Кубе и Багамских островах; на многих островах растут индиго, какао, кокосовые пальмы, табак, хлопчатник. На Ямайке культивируется хлебное дерево, завезённое с Таити. Из зерновых растений широко возделывается кукуруза, пшеница же — очень мало. Главные объекты экспорта — сахар и кофе. Сахарный тростник, растущий на Вест-Индских островах, был перевезён сюда с Канарских островов испанцами в XVI веке, а кофейное дерево — голландцами и французами из Аравии.

До прибытия европейцев на островах было очень мало туземных видов четвероногих животных: агути, пекари (мексиканская свинья), опоссум и породы небольших обезьян, но довольно много скорпионов, змей. По сей день в тихих водах живут кайманы, на Ямайке ведётся вылов черепах. Островные птицы отличаются блестящим оперением: попугаи, колибри. Все домашние животные перевезены из Европы для нужд сельского хозяйства, но теперь рогатый скот и лошади встречаются и в диком состоянии, подобно тому, как это происходит в саваннах Южной Америки.

Воды карибского бассейна полны жизни. Прибрежные коралловые рифы дают прибежище огромному количеству живых существ. Различные виды беспозвоночных, хрящевые и костные рыбы. Из крупных хищников здесь водятся различные виды акул, в том числе бычья акула, тигровая акула, шёлковая акула и карибская рифовая акула.

Исторические сведения[править | править вики-текст]

Историческая карта Вест-Индий

Колумб в 1492 г. открыл Багаму, Кубу, Гаити и Пуэрто-Рико; на этих островах, а также на Багамских и на Ямайке жили два различных племени, говоривших на разных языках: караибы — воинственное племя и араваки (arrowaks, Arawaks) — мирное. От караибов к концу XIX века осталось самое незначительное количество на берегах Южной Америки, куда их переселили испанцы.

Испанцы основали первые колонии на Кубе; с 1503 г. вся земля была разделена между европейцами, а туземцы обращены в рабство и в начале XVII века совсем вымерли. Со второй половины XVI века острова пришли в полный упадок: ни одно чужеземное европейское судно не могло перевозить товары, сами жители должны были вести торговлю только с Севильей, а с 1720 г. и с Кадисом; масса колонистов выселилась, все небольшие прибрежные города были разрушены с целью прекращения контрабандной торговли; с 1630 г. колонии подвергались грабежу флибустьеров, образовавших настоящее разбойничье государство. С образованием в Вест-Индии колоний других европейских держав (с XVII в. и в особенности с половины XVIII в.) вест-индские колонии начали снова процветать.

На конец XIX века все острова за исключением Гаити с соседними маленькими островами (77 254 км²) являлись колониями европейских государств.

Испанские колонии (самые большие — площадь — 128 148 км²):

Британские колонии (34 499 км²):

Французские Антилы или Французская Вест-Индия (Французские колонии) (2858 км²):

  • большие острова Мартиники (988 км²)
  • Гваделупа с соседними островами (1870 км²).

Нидерландские Антилы или Датч (Dutch — то есть Нидерландская) Вест-Индия (Нидерландские колонии) (1130,33 км²) состояли из островов Кюрасао, Синт-Эстатиус (Св. Евстахия) и Саба.

Датская Вест-Индия (Датские колонии) (359 км²) состояли из островов Св. Креста (Санта-Крус), Св. Иоанна (Сент-Джон) и Св. Фомы (Сент-Томас). Позднее отошли к США. С 1784 по 1878 гг. существовала шведская колония на о.Сен-Бартельми (21 км²).

Чернокожее население появилось на островах со времени ввоза сюда африканских рабов (около 1511 г.). В британских колониях рабство было уничтожено с 1834 г., на Гаити рабство прекратилось со времени восстания негров в конце XVIII в., в датских колониях — с 1847 года, во французских — с 1848 года, затем — в голландских и испанских колониях.

В настоящее время бо́льшую часть Вест-Индии занимают независимые государства.

Помощь странам Карибского бассейна активно оказывает Великобритания в рамках Содружества. В 1999 г. был учрежден карибский форум. Он дал старт нескольким программам, среди которых — создание Общекарибского департамента внутренних инвестиций. В настоящее время Лондон поддерживает тесные связи со странами региона, которым представляется финансовая помощь, в том числе для борьбы с наркотрафиком и эпидемиями.[2]

См. также[править | править вики-текст]

Примечания[править | править вики-текст]

  1. Вест-Индия // Большая советская энциклопедия : [в 30 т.] / гл. ред. А. М. Прохоров. — 3-е изд. — М. : Советская энциклопедия, 1969—1978.
  2. Ал. Громыко Великобритания эпоха реформ, М., 2007

Литература[править | править вики-текст]