Гомотерии

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Гомотерии
Гомотерии
Скелет гомотерия в музее Техасского университета в Остине
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Инфракласс: Плацентарные
Надотряд: Лавразиотерии
Отряд: Хищные
Подотряд: Кошкообразные
Семейство: Кошачьи
Подсемейство: Саблезубые кошки
Род: Гомотерии
Латинское название
Homotherium Fabrini, 1890
Виды

Homotherium aethiopicum
Homotherium crenatidens
Homotherium crusafonti
Homotherium hadarensis
Homotherium idahoensis
Homotherium ischyrus
Homotherium johnstoni
Homotherium latidens
Homotherium nestianus
Homotherium nihowanensis
Homotherium sainzelli
Homotherium serum
Homotherium ultimum
Homotherium venezuelensis

Гомотерии (лат. Homotherium) — вымерший род саблезубых кошек, обитавших в Евразии, Африке и Северной Америке со среднего плиоцена (3—3,5 миллиона лет назад) до конца позднего плейстоцена (10 тысяч лет назад). Вымирание гомотериев началось с Африки, откуда эти кошки исчезли примерно 1,5 млн лет назад, в Евразии данный род вымер около 30 тысяч лет назад[1], и дольше всех просуществовал вид Homotherium serum в Северной Америке — до конца плейстоцена, около 10 тысяч лет назад.

По данным изучения митохондриальной ДНК саблезубых кошек из подсемейства Machairodontinae эволюционные пути родов Smilodon и Homotherium разошлись ок. 18 млн лет назад. Все американские и европейские позднеплейстоценовые (пост-виллафранкские) образцы гомотериев относились к одному виду Homotherium latidens. Одной из причин, приведших саблезубых кошек к вымиранию, было их низкое генетическое разнообразие[2][3].

Анатомия[править | править вики-текст]

Сравнение размеров гомотерия и человека
Homotherium serum

Рост гомотериев достигал 1,1 м в холке, то есть они достигали размеров льва, вес составлял около 190 кг[4][5]. По сравнению с некоторыми другими саблезубыми кошками, как смилодоны или мегантереоны, у гомотериев были относительно короткие верхние клыки, но они были шире и имели зазубрины. Напротив, резцы гомотерия были крупнее, чем у смилодонов и достигали больших размеров. Среди современных кошачьих только тигр имеет такие большие резцы, которые помогают в подъёме и переносе добычи. Коренные зубы гомотериев были довольно слабы и не приспособлены для разгрызания крупных костей. Череп был длиннее, чем у смилодона и имел хорошо развитый сагиттальный гребень, где крепились мощные мышцы, приводившие в движение нижнюю челюсть. Она имела характерные отростки, защищавшие верхние клыки при закрытой пасти.

Внешне гомотерий несколько отличался от других крупных кошек. Передние конечности были несколько длиннее задних. Строение задних конечностей гомотерия указывает на то, что он прыгал хуже, чем современные кошки. Тазовая область, в том числе крестцовые позвонки, была похожа на медвежью. Короткий хвост состоял из 13 позвонков. Таким образом, телосложением гомотерий был похож на гиену.

Необычно большие, квадратные носовые пути, как у гепарда, обеспечивали более быстрое потребление кислорода, необходимое для охлаждения мозга. Ещё одно сходство — развитая зрительная область головного мозга, что подчёркивает способность хорошо видеть днём, а не ночью, как большинство кошек.

Однако в отличие от гепарда гомотерий был далеко не столь быстрым бегуном. Судя по телосложению, гомотерий был довольно выносливым животным (по меркам кошачьих) и был приспособлен к длительному бегу на открытых пространствах.

Ареал и виды[править | править вики-текст]

Гомотерии, очевидно произошли от махайродов (Machairodus) в среднем плиоцене, по разным данным — 3 или 3,5 миллиона лет назад. В плейстоценовую эпоху гомотерий заселил обширные территории Евразии, Северной Америки, а также Африки. Окаменелые останки гомотерия, возрастом 1,8 млн лет, были обнаружены также в Венесуэле[6][7], что указывает на то, что гомотерии вместе со смилодонами проникли в Южную Америку во время Великого межамериканского обмена. Однако как долго они существовали на этом континенте, пока ещё не ясно.

В Евразии известно несколько видов гомотерия: H. nestianus, H. sainzelli, H. crenatidens, H. nihowanensis, H. ultimum. Данные виды различаются между собой в основном по форме клыков и размерами туловища. Однако учитывая большой разброс в размерах среди современных больших кошек, не исключено, что все вышеперечисленные виды принадлежат к одному виду — Homotherium latidens.

Надо также сказать, что к роду Homotherium некоторые учёные причисляют один из видов махайрода — Machairodus davitashvilii из позднего плиоцена Грузии. Данный вид характеризуется узким черепом и очень длинными для гомотерия клыками. Возможно, этот саблезубый кот представляет собой некую переходную форму от махайродов к гомотериям.

Два вида гомотерия существовали в раннем плейстоцене в Африке — H. ethiopicum и H. hadarensis, но и они едва ли отличаются от евразиатских форм. На Африканском континенте гомотерии вымерли примерно 1,5 млн лет назад. В Северной Америке очень похожий вид, H. serum, появился в позднем плиоцене и дожил до конца плейстоцена. Останки данного вида найдены на различных участках между Аляской и Техасом. В южных частях своего ареала H. serum сосуществовал со смилодоном, но в северных областях являлся единственным видом саблезубой кошки. Данный вид первоначально был описан под названием Dinobastis.

Несмотря на обширный ареал гомотерия и большое количество его окаменелостей, полные скелеты этого хищника находят относительно редко. Одним из самых известных местонахождений останков гомотерия является пещера Friesenhahn в Техасе, где было обнаружено более 30 скелетов гомотерия, вместе с сотнями скелетов детёнышей мамонтов и несколькими ужасными волками.

Ископаемых останков гомотериев в Северной Америке найдено меньше, чем останков его современника смилодона. Вероятно, что гомотерий вёл одиночный или, в крайнем случае, семейный образ жизни, и занимал другую экологическую нишу. Северная граница ареала гомотерия проходила выше, нежели у смилодона.

Предположительно, гомотерии охотились на молодых хоботных, носорогов и прочих крупных животных. Снижение численности гомотериев могло произойти с постепенным вымиранием этих гигантских травоядных.

Примечания[править | править вики-текст]

  1. Reumer, J.W.F.; L. Rook, K. Van Der Borg, K. Post, D. Mol, J. De Vos (2003). «Late Pleistocene survival of the saber-toothed cat Homotherium in northwestern Europe». Journal of Vertebrate Paleontology 23: 260. DOI:10.1671/0272-4634(2003)23[260:LPSOTS]2.0.CO;2. ISSN 0272-4634.
  2. Ancient DNA offers new view on saber-toothed cats' past, 2017
  3. Evolutionary History of Saber-Toothed Cats Based on Ancient Mitogenomics, 2017
  4. Sorkin, B. 2008: A biomechanical constraint on body mass in terrestrial mammalian predators. Lethaia, Vol. 41, pp. 333—347
  5. Meade, G.E. 1961: The saber-toothed cat Dinobastis serus. Bulletin of the Texas Memorial Museum 2(II), 23-60.
  6. Sanchez, Fabiola Saber-toothed Cat Fossils Discovered in Venezuela  (недоступная ссылка — история). Associated Press (22 августа 2008). Проверено 30 августа 2008.
  7. Orozco, José Sabertooth Cousin Found in Venezuela Tar Pit -- A First. National Geographic News. National Geographic Society (22 августа 2008). Проверено 30 августа 2008. Архивировано 31 августа 2012 года.

Литература[править | править вики-текст]