Каслер, Джеймс Хелмс

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Джеймс Хелмс Каслер
James Helms Kasler
James H Kasler.jpg
Дата рождения

2 мая 1926(1926-05-02)

Место рождения

Саут-Бенд, Индиана

Дата смерти

24 апреля 2014(2014-04-24) (87 лет)

Место смерти

Уэст-Палм-Бич, Флорида

Принадлежность

Соединённые Штаты Америки Вооруженные силы США

Род войск

US Army Air Corps Hap Arnold Wings.svg Военно-воздушные силы Армии США
Seal of the US Air Force.svg ВВС США

Годы службы

19451975

Звание

US-O6 insignia.svg полковник

Часть

354 эскадрилья 355 тактического истребительного крыла (354th TFS 4th TFW, 1966),

Сражения/войны

Тихоокеанский театр Второй мировой войны
Корейская война
Вьетнамская война

Награды и премии
Крест Военно-воздушных сил США Silver Star ribbon.svg Орден «Легион почёта» степени легионера Distinguished Flying Cross ribbon.svg
Bronze Star Medal ribbon.svg Медаль «Пурпурное сердце» Air Medal ribbon.svg Prisoner of War Medal ribbon.svg

Джеймс Хелмс Каслер (англ. James Helms Kasler; 2 мая 1926 — 24 апреля 2014) — полковник ВВС США, участник трёх войн, ас Корейской войны. На 2008 год остаётся единственным человеком, трижды награждённым Крестом Военно-воздушных сил (вторая по значимости американская военная награда).

Биография[править | править код]

Родился в Саус-Бенд, Индиана. После окончания школы в мае 1944 года вступил на службу в Военно-воздушные силы Армии США (будущие ВВС США). В качестве хвостового стрелка на бомбардировщике B-29 «Суперфортресс» принимал участие в 7 боевых вылетах над Японией в ходе войны на Тихом океане.

После войны Каслер три года учился в университете в Индианаполисе, а затем вернулся на активную службу. Прошёл подготовку лётчика истребительной авиации, получив «крылышки» на авиабазе Уильямс (Аризона) в марте 1951 года. В конце года отправлен на корейский театр боевых действий. Летая в составе 335-й эскадрильи 4-го тактического крыла истребителей-перехватчиков, он сбил шесть и повредил три самолёта противника, став, таким образом, одним из асов Корейской войны. Вернулся в США в июле 1952 года. В течение следующих полутора десятилетий он служил на различных авиабазах в США, Канаде, Италии, ФРГ. В 1963 году получил степень бакалавра в университете Небраски.

В феврале 1966 года Каслер прибыл на авиабазу Тахли (Таиланд) в качестве оперативного офицера 354-й эскадрильи 355-го тактического истребительного крыла, вооружённого истребителями-бомбардировщиками F-105 «Тандерчиф». Эскадрилья принимала участие в бомбардировках Северного Вьетнама. 29 июня Каслер возглавил одну из самых известных воздушных операций Вьетнамской войны, в ходе которой было уничтожено главное северовьетнамское нефтехранилище в районе Ханоя. Получив за этот вылет Крест ВВС, а через месяц с небольшим — ещё один, Каслер был уже близок к завершению своего срока службы в Юго-Восточной Азии (для этого требовалось выполнить 100 боевых вылетов). Однако 8 августа его самолёт был сбит зенитной артиллерией. Майор Каслер катапультировался и попал в плен.

В северовьетнамском плену Джеймс Каслер провёл шесть с половиной лет. Он выдержал две серии пыток — первый раз в августе—сентябре 1967 года, когда вьетнамцы пытались найти лидера американских пленных, возглавлявшего их сопротивление тюремщикам, второй раз в июне—июле 1968 года, когда он отказался выступить на пресс-конференции. Во время второй серии пыток, продолжавшейся шесть недель, Каслер постоянно подвергался побоям и содержался на голодной диете. Пять дней подряд ему не давали спать. По словам Каслера, в пытках участвовали три кубинца[1]. В марте 1973 года его освободили вместе с другими пленными. За свою стойкость в плену он получил третий Крест ВВС.

Вернувшись с очередной войны и отойдя от плена, Каслер в 1974 году был назначен вице-командиром 366-го тактического истребительного авиакрыла и оставался на этой должности до своего ухода в отставку в мае 1975 года. В настоящее время живёт в Иллинойсе со своей женой Мартой.

Награды[править | править код]

Примечания[править | править код]

  1. Kasler, James Helms (англ.). P.O.W. Network.Org. Проверено 10 октября 2010. Архивировано 11 марта 2012 года.

Ссылки[править | править код]

  • Frisbee, John L. Valor In Three Wars (англ.) // Air-Force Magazine. — 1986. — Vol. 69, no. 11.