Мегатерии

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к навигации Перейти к поиску
Мегатерий
Мегатерии
Скелет Megatherium americanum
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Подкласс: Плацентарные
Отряд: Неполнозубые
Семейство: Megatheriidae
Род: Мегатерии
Латинское название
Megatherium Cuvier, 1796
Виды
  • Megatherium altiplanicum
  • Megatherium americanum
  • Megatherium tarijense
  • Megatherium medinae
  • Megatherium istilarti
  • Megatherium parodii
  • Megatherium sundti
  • Megatherium gallardoi

Мегатерии (лат. Megatherium, от др.-греч. μέγας θηρίον «огромный зверь») — вымерший род гигантских ленивцев, существовавший в плиоцене и плейстоцене от 2 млн до 12 тыс. лет назад на территории Южной и, отчасти, Северной Америки. Согласно последним исследованиям с помощью современных методов радиоуглеродного датирования, датировки в голоцене (менее 12 000 лет назад) не подтверждены. Вероятнее всего, главной причиной их исчезновения стала охота первобытных людей, заселивших Америку около 15 000 лет назад[1]. Из-за своей медлительности в передвижениях, гигантские наземные ленивцы оказались бессильны против людей с их «дальнобойным» оружием — метательными копьями[1].

Строение[править | править код]

Иллюстрация

Мегатерии были одними из крупнейших наземных млекопитающих, весом до 4 тонн. Изучение следов мегатерия показало, что он передвигался преимущественно на задних лапах. При этом по высоте он вдвое превосходил слона и достигал 6 метров в длину. Свой мощный хвост он мог использовать как дополнительную опору. Будучи растительноядным, мегатерий использовал передние лапы, несущие большие (до 17 см) когти, для захвата и пригибания к земле веток деревьев.

Строение места прикрепления трицепса мегатерия было схоже с таковым у хищных млекопитающих и обеспечивало скорость удара. Поэтому предполагается, что они могли использовать свои передние конечности для защиты от хищников. Высказываются предположения, что мегатерии могли быть всеядными, однако, строение их зубов практически исключает возможность пережёвывания животной пищи.

Скелет Megatherium americanum

В литературе[править | править код]

О мегатериях как о «допотопных чудищах» упоминает Соловьев в своей работе «Красота в природе» (1889)

В научно-фантастическом романе Герберта Уэллса «Мистер Блетсуорси на острове Рэмполь» (Mr. Blettsworthy on Rampole Island, 1928) главный герой случайно оказывается на тропическом острове, населённом, помимо аборигенов-каннибалов, гигантскими ленивцами, внешний облик и поведение которых довольно подробно описываются. Правда образ жизни и поведение напоминают скорее современных ленивцев. Причём, мегатерии у Уэллса изображены всеядными.

Литература[править | править код]

Примечания[править | править код]

  1. 1 2 Gustavo G. Politis, Pablo G. Messineo, Thomas W. Stafford, Emily L. Lindsey. Campo Laborde: A Late Pleistocene giant ground sloth kill and butchering site in the Pampas // Science Advances. — 2019-03-06. — Т. 5, вып. 3. — ISSN 2375-2548. — doi:10.1126/sciadv.aau4546.