Мегатерии

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Мегатерий
Мегатерии
Скелет Megatherium americanum
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Подкласс: Плацентарные
Отряд: Неполнозубые
Семейство: Megatheriidae
Род: Мегатерии
Латинское название
Megatherium Cuvier, 1796
Виды
  • Megatherium altiplanicum
  • Megatherium americanum
  • Megatherium tarijense
  • Megatherium medinae
  • Megatherium istilarti
  • Megatherium parodii
  • Megatherium sundti
  • Megatherium gallardoi

Мегатерии (лат. Megatherium, от др.-греч. μέγας θηρίον «огромный зверь») — вымерший род гигантских ленивцев, существовавший в плиоцене и плейстоцене от 2 млн до 8000 лет назад на территории Южной и отчасти Северной Америки.

Строение[править | править вики-текст]

Иллюстрация

Мегатерии были одними из крупнейших наземных млекопитающих, весом до 4 тонн. Изучение следов мегатерия показало, что он передвигался преимущественно на задних лапах. При этом по высоте он вдвое превосходил слона и достигал 6 метров в длину. Свой мощный хвост он мог использовать как дополнительную опору. Будучи растительноядным, мегатерий использовал передние лапы, несущие большие (до 17 см) когти, для захвата и пригибания к земле веток деревьев.

Строение места прикрепления трицепса мегатерия было схоже с таковым у хищных млекопитающих и обеспечивало скорость удара. Поэтому предполагается, что он применял свои передние лапы и в сражении. Высказываются предположения, что мегатерии могли быть всеядными — например, питаться падалью и даже убивать крупных животных. Однако строение зубов как будто[прояснить] исключает такую возможность.

Скелет Megatherium americanum

В художественной литературе[править | править вики-текст]

В научно-фантастическом романе Герберта Уэллса «Мистер Блетсуорси на острове Рэмполь» (Mr. Blettsworthy on Rampole Island, 1928) главный герой случайно оказывается на тропическом острове, населенном, помимо аборигенов-каннибалов, гигантскими ленивцами, внешний облик и поведение которых довольно подробно описываются на основании доступной автору научной литературы того времени. Причем мегатерии у Г. Уэллса изображены именно всеядными.

Литература[править | править вики-текст]