Jagdgeschwader 54

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
54-я истребительная эскадра люфтваффе
Jagdgeschwader 54
JG-54 Emblem.svg
эмблема эскадры
Годы существования

1939 - 1945

Страна

ГерманияFlag of German Reich (1935–1945).svg Германия

Подчинение

Balkenkreuz.svg Luftwaffe

Тип

истребительная авиация

Включает в себя

I./JG54
II./JG54
III./JG54
IV./JG54

Функция

завоевание господства в воздухе
противо-воздушная оборона

Прозвище

Grünherz

Снаряжение

Bf 109, FW 190

Участие в

Вторая мировая война

Командиры
Известные командиры

Дитрих Храбак (01.10.44 – 08.05.45)

Самолёт Ме-109, 54-я истребительная эскадра, Россия, август 1941 года.
Самолёт Ме-109, 54-я истребительная эскадра, Россия, август 1942 года.
Пилот, проверяющий мотор-пушку
Подготовка самолёта к вылету.

Jagdgeschwader 54 «Grünherz» (JG 54) (54-я истребительная эскадра «Грюнхерц» — «Зеленое сердце») — эскадра истребителей люфтваффе. В начальный период действовала на Западно-Европейском театре Второй мировой войны, участвовала во Французской кампании, Битве за Британию. Весной 1941 года подразделения эскадры участвовали в Югославской операции, действуя с румынских аэродромов. С началом операции «Барбаросса» летом 1941 года эскадра в полном составе действовала в составе 1-го Воздушного флота, оперировавшим совместно с группой армии «Север». При этом являлась единственной истребительной эскадрой, действовавшей на данном стратегическом направлении. Базировалась на аэродромах Красногвардейск и Сиверский. Основные части эскадры оставались на этом фронте до самого окончания войны, до мая 1945 года сражаясь в Курляндии.

В составе эскадры всю войну прослужил воздушный ас Вальтер Новотны.

В 1942 году подразделения эскадры перебрасывались в зону действий группы армий «Центр». Летом 1943 года частично участвовала в сражении на Курской дуге. Примерно в это же время группа III./JG54 и эскадрилия 4./JG54 были переброшены во Францию, а после сражений в Нормандии были включены в ПВО Рейха, войдя в состав эскадры JG26.

История[править | править вики-текст]

Формирование частей эскадры[править | править вики-текст]

Jagdgeschwader 54, известная как «Зеленые сердца» — одно из наиболее успешных истребительных соединений люфтваффе, действующее на восточном фронте — являлось продуктом военных лет. В отличие от других, более старших истребительных эскадр, которые были созданы в мирное время, эта эскадра не существовала как таковой, когда начались военные действия 1 сентября 1939 года. Она не существовала до июля 1940 года, когда в преддверии битвы за Британию три, доселе отдельные и разрозненные Jagdgruppe (истребительные Группы), были объединены, в совершенно новую Jagdgeschwader — с номером 54.

Самая старая из этих трех Групп непосредственно ведет историю из австрийских воздушных сил 1938 года, когда Германия аннексировала своего юго-восточного соседа 12 марта того года. Скромные Имперские военно-воздушные силы Австрии (Luftstreitkräfte) включали два истребительных соединения. Хотя они и назывались Jagdgeschwader, но были эквивалентом Jagdgruppe люфтваффе того периода, и состояли всего из трех эскадрилий каждая.

JaGeschw I (1./, 2./ и 3./ Staffeln — эскадрильи) в Graz-Thalerhof имело на вооружение бипланы Fiat CR.20bis и CR.30. Созданная совсем недавно, JaGeschw II (4./, 5./ и 6./ эскадрильи) в Wien-Aspern была оснащена бипланами Fiat CR.32bis. Именно она была выбрана для создания ядра новой истребительной Группы люфтваффе. И мало времени было потеряно во внедрении основной части вооруженных сил Австрии в вермахт. Немецкая армия должна была стать основным бенефициаром около полдюжины подразделений. Но для люфтваффе главным призом, несомненно стала Jagdgeschwader II.

В 10:30 утро 12 марта 1938 года первые из около 30 транспортных Ju.52 приземлились в Wien-Aspern. За ними, почти незамедлительно, сели 17 бомбардировщиков из II./KG155. Вскоре после этого прибыла эскадрилья истребителей Bf.109B (3./JG135).

28 марта, на церемонии, состоявшейся на поле Винер-Нойштадт, примерно в 40 милях (64 км) к югу от австрийской столицы, сам генерал-фельдмаршал Геринг представил обер-лейтенанта Вилфрида фон Мюллер-Ринцбурга (Wilfried von Müller-Rienzburg), командира Jagdgeschwader II, в новой должности. Через четыре дня, 1 апреля, подразделение фон Мюллер-Ринцбурга было официально включено в состав люфтваффе, под наименованием I./JG138. Две из эскадрилий новой Jagdgruppe были просто переименованные бывшие австрийские 4./ и 6./JaGeschw II, ставшие 2./ и 3./JG138 соответственно. Ими командовали обер-лейтенанты Алоис Макулан (Alois Maculan) и Антон Мадер. Макулан был выпускником первого «скрытого» военного летного учебного курса Австрии в 1930—1931 годах, а Мадер окончил второй такой курс в 1931—1932 годах. Пять из шести выпускников курса 1930—1931 годов — в том числе Макулан — погибнут на действительной службе во время Второй мировой войны. Только Антон Мадер переживет войну, достигнув должности командира JG54.

В противоположность этому, одна из эскадрилий гауптмана фон Мюллер-Ринцбурга — 5./JaGeschw II, которой командовал лейтенант Эрих Герлиц (курс 1930—1931 годов), покинула австрийскую землю став новой 3./JG135 (впоследствии 3./JG51) на аэродроме Бад-Эйблинг в соседней Баварии. И в обмен на это, вакантная место 1./JG138 заняла вооруженная Bf.109B переименованная 3./JG135 — эскадрилья люфтваффе, которая прилетела на Виен-Асперн в первый день Аншлюса. Под новым наименованием 1./JG138, ею по-прежнему командовал обер-лейтенант Ганс-Генрих Бруштеллин.

В ходе начавшейся войны, потери среди пилотов и соответственно приток свежих сил, означал, что по крайней мере в воздухе «австрийский» характер Группы неизбежно будет разбавлен. Но наземный персонал останется преимущественно австрийским в течение последующих семи лет.

Недолгое время 2./ и 3./JG138 сохраняли свои серебристые бипланы. Но сначала, перевернутый белый треугольник и красно-бело-красный руль обозначавший принадлежность к австрийским воздушным силам были просто заменены балкенкройцем Люфтваффе и свастикой. Позже, итальянские машины получили камуфляжную окраску и именно в этот момент, впервые появился значок Группы. «Лев Асперна», в память о победе над Наполеоном под Веной в 1809 году, был выбран в честь места базирования подразделения.

Хотя 1./JG138 продолжала использовать свои Bf.109, по крайней мере, один источник предполагает, что она тоже имела несколько Фиатов. Группа также получила несколько бывших в JG135 бипланов Heinkel He.51 для учебных целей. Организационные изменения на более высоких уровнях привели к тому, что базирующаяся в Виен-Асперн Группа 1 ноября 1938 года стала I./JG134. К этому моменту часть была полностью перевооружена на Bf.109C и D.

Ещё одно переименование произошло 1 мая 1939 года. В этот день была введена значительно упрощенная система обозначения (все эскадры входящие в 1-й воздушный флот были пронумерованы в интервале 1 — 25, входящие во 2-й воздушный флот — в интервале 26 — 50, и так далее). В качестве первой действующей Jagdgruppe находившейся под контролем 4-го воздушного флота в юго-восточной части немецкого рейха, Группа фон Мюллер-Ринцбурга следовательно была переименована в I./JG76. В то же время Bf.109C и D начали заменять на новый варианта E.

Оптовые переименования 1 мая 1939 года привели также к первому мимолетному появлению наименования JG54 в люфтваффе. За десять месяцев до этого, 1 июля 1938 года, вторая Jagdgruppe был сформирована в Бад-Эйблинге наряду с баварской частью I./JG135, участвовавшей в аннексии Австрии. Первоначально известная как II./JG135, в ноябре 1938 года эта Группа перебазировалась в Херцогенаурах, северо-западнее Нюрнберга, где она стала I./JG333. При введении новой системы нумерации, её имя было изменено на I./JG54, которой идентифицировала её первой Группой четвёртого Jagdgeschwader действующего под управлением Luftflotte 3. Она сохранила эту позицию, и обозначение, ровно на две недели и 15 мая 1939 года была переведена в Фюрстенвальде (Fürstenwalde) и там введена в недавно созданную эскадру Zerstörer (тяжелых истребителей), II./ZG1.


К этому времени — началу лета 1939 года — призрак большой тотальной войны навис над Европой. Люфтваффе было тщательно структурировано, но до сих пор ещё неполные, долгосрочные программы расширения предшествующих лет, срочно стали ускорятся в режиме мобилизации. В июне 1939 года Верховное командование приказало начать формирование пяти совершенно новых «экстренных» Jagdgeschwader в следующем месяце. Ни одна из этих пяти эскадр никогда не достигнет полного комплекта. Но ряд Jagdgruppe, были созданы в результате этой программы в последний момент. Одной из таких Групп стала сформированная на основе кадров персонала, предоставленного I./JG1, единственной Jagdgruppe затем размещенной в изолированной северо-восточной провинции рейха — Восточной Пруссии. I./JG1 завершала перевооружение на Bf.109E, и поэтому была в состоянии обеспечить формирование новой Группы своими списываемыми Bf.109D. Под командованием гауптмана Мартина Митига (Martin Mettig), новая Группа была официально сформирована 15 июля 1939 года под наименованием I./JG21. Тремя командирами эскадрилий Митига были:

  • 1./JG21 обер-лейтенант Гюнтер Шольц (Günther Scholz);
  • 2./JG21 обер-лейтенант Лео Эггерс (Leo Eggers);
  • 3./JG21 обер-лейтенант Георг Шнайдер (Georg Schneider).

В течение первых нескольких дней своего существования, I./JG21 делила базу с I./JG1, расположенную в Йесау, примерно в 25 км к югу-юго-востоку Кенигсберга, столицы провинции, после чего, 24 июля была переведена ближе, в Гутенфельд (Gutenfeld), всего в 8 км от города.

I./JG21 признала участие I./JG1 в собственном создании, выбрав герб подобный тому, что носила его «родительская» часть — крест немецкого рыцаря на гербовом щите Йесау, с наложенными силуэтами трех Bf.109 — хотя и в отличающихся цветах. И так же, как I./JG76 на юге с её австрийским персоналом, наземный персонал I./JG21 будет отражать свое прусское происхождение на всей своей последующей шестилетней истории.


I./JG54, созданная всего два месяца назад, теперь, в середине июля 1939 года была выбрана в качестве основы для другой «экстренной» Jagdgeschwader, поспешно созданной в ходе последних нескольких недель хрупкого мира в Европе. Jagdgeschwader её назвать было неправильно, поскольку новой части — JG70 — не удалось достичь даже силы Группы. Она включала в себя не более двух эскадрилий: 1./JG70, которой командовал обер-лейтенант Рейнхард Зейлер, и 2./JG70, во главе с гауптманом Гансом-Юргеном фон Крамон-Таубаделем (Hans-Jürgen von Cramon-Taubadel). Тем не менее, и она тоже будет пропитана своим собственным региональным характером, большинство её наземного персонала было набрано из Верхней Франконии.

Таким было положение и статус I./JG21, I./JG70 и I./JG76 перед началом войны. Три Группы — только одна из которых могла измерить его предыдущую историю с точки зрения месяцев, а две другие просуществовали менее семи недель — были рассредоточены по всему рейху, происходили из различных регионов и слоев общества, и не имея каких-либо отношения или близости с любой другой.

Польская кампания[править | править вики-текст]

Начатое ранним утром 1 сентября 1939 года вторжение в Польшу вовлекло в действия две из этих трех Групп.

На северном фланге 37 боеспособных Bf.109D из I./JG21 гауптмана Миттига (вместе с Bf.109E из I./JG1) были единственными одномоторными истребителями lюфтваффе, подчиненными Kommando Ostpreussen. Эта команда, которая контролировала все части люфтваффе, базирующиеся в провинции Восточная Пруссия, была отрезана от остальной части рейха польским коридором. Основной задачей Kdo.Ostpreussen в наступающем конфликте, была не помощь в оккупации коридора (что входило в обязанности сил наступающих из Померании на Восток), а поддержка находящейся в Восточной Пруссии 3-й армии, по мере её продвижения на юг к Варшаве. В соответствии с действующей на тот момент доктриной, I./JG21, как и I./JG1 официально перешли под непосредственный контроль штаба регионального ПВО в Кенигсберге. Согласно доктрине, истребительная авиация люфтваффе разделялась на «легкие» одномоторные истребители Bf.109 и части «тяжелых» двухмоторных истребителей (то есть Bf.110 Zerstörer) и первые должны были оставаться на своей территории, применяясь прежде всего, для воздушной обороны, в то врем как вторые должны были действовать «в поле» наряду с Kampf- (бомбардировочными) и Stuka (пикирующих бомбардировщиков) Группами.

Это тщательное разделение обязанностей — прекрасный пример мирного педантизма — на практике не был последним. Через несколько часов после первых выстрелов, I./JG21 была переведена из Гутенфельда в Arys-Rostken, небольшую передовую ВПП в юго-восточной части провинции, недалеко от границы с Польшей. С этой площадки, представлявшей собой луг опоясанный деревьями, пилоты Миттига совершили свой первый боевой вылет в середине дня 1 сентября, взлетев в 16:16. Им было приказано сопровождать бомбардировщики и «Штуки» (Ju.87) Kdo.Ostpreussen во второй волне атак на польские аэродромы в районе Варшавы. Из-за их относительной неопытности в действиях единым целым, или незнанием задачи, которую они были призваны осуществить, но не все прошло гладко.

Истребители польской истребительной бригады вылетели на перехват атакующих, и подразделения I./JG21 оказались втянутым в серию отдельных боестолкновений, длящихся свыше 30 минут. К концу этого времени они заявили сбитыми четыре противника (пятый остался неподтвержденными). Первым победу одержал лейтенант Фриц Гутцейт (Fritz Gutezeit) из 3./JG21, чей соперник упал рядом с польской столицей в 16:55. Второй поляк, упавший в том же районе почти четверть часа спустя, был сбит будущим «Экспертом» и кавалером Дубовых листьев, лейтенантом Густавом Ределем из 2./JG21. Третья победа была зачислена обер-лейтенанту Георгу Шнайдеру, командиру 3./JG21, вскоре после этого и четвёртый был сбит одним из пилотов Шнайдера, унтер-офицером Гейнцем Деттмером (Heinz Dettmer). Оба последних были сбиты к северу от Варшавы, когда немцы уже отходили. Все четыре вышеперечисленных пилота, заявили свои жертвы как «PZL P.24». Но истребители противника, по сути были PZL P.11, так как это был единственный тип, которым были вооружены эскадрильи бригады, базирующиеся на Warsaw-Okecie.

Однако, Группа заплатила высокую цену за свои четыре подтвержденные победы. Шесть из её Bf.109D-1 не вернулось и четыре летчика — лейтенанты Фридрих Беренс, Гутцейт, Рудольф Хейманн, унтер-офицер Вольц (Wolz) были вынуждены приземлиться в тылу врага, в основном из-за нехватки топлива. Все они были захвачены в плен. Лейтенант Редель смог совершить посадку на своей территории. Шестой пилот приземлил свой самолет в нейтральной Литве. К счастью, все шесть пилотов спустя некоторое время благополучно вернулись. Семь других машин пострадало в разной степени повреждений, и по крайней мере ещё два заблудился и приземлился далеко от базы. Командир Группы гауптман Мартин Миттиг, был ранен в руку и бедро в начале схватки, когда в его кабине взорвалась собственная сигнальная ракета, при его попытке подать сигнал сопровождаемым Хейнкелям He.111, которые приняли Мессершмитты за польские истребители. Раненый Митиг в заполненной дымом кабине нажал аварийный рычаг сброса фонаря, с которым улетела и расположенная в его задней части стойка радиоантены. Оставшийся без связи Митиг повернул домой, а вмести с ним из боя вышла и значительная часть пилотов. В общем, это не было благоприятным боевым крещением.

I./JG21 было дано мало времени, чтобы зализать раны. Хотя первоначальная цель этой первой кампании Блицкрига в истории войн — нейтрализации военно-воздушных сил противника — быстро была достигнута и встречи с ВВС Польши стали редкостью после первой недели боев, Группа не простаивала. Не имея противника в воздухе, она проводила штурмовые вылеты против польских армейских подразделений южнее Варшавы. После своих с таким трудом одержанных воздушных побед в день начала кампании, Группа одержала ещё только две победы. 6 сентября обер-лейтенант Лео Эггерс, командир 2./JG21, сбил «PZL-24» вблизи от польской столицы. Сутки спустя, другой командир эскадрильи, обер-лейтенант Георг Шнайдер, одержал шестую и последнюю победу в кампании — и свою вторую — сбив ещё один из истребителей противника примерно в 45 милях (72 км) к северу-северо-западу от Варшавы.

В тот же день, 7 сентября, лейтенант Густав Редель из 2./JG21, был вынужден совершить посадку после штурмового вылета. Не ясно, было ли это результатом боевых повреждений или механической поломки. Но к счастью, Редель смог пересечь линию фронта. Ему удалось избежать обнаружения и он вернулся в Группу на следующий день.

Ряд Bf.109 был поврежден зенитным и стрелковым огнем в ходе штурмовых атак, которые занимали оставшуюся часть действий I./JG21 в Польше. Но погибло только два пилота, в результате столкновения в воздухе между двумя машинами из 3./JG21, вблизи Gehlenburg в Восточной-Пруссии.

К концу сентября Группа была отозвана со своей передовой позиции в Arys-Rostken и ей приказали вернуться в Йесау. Со своими 19 потерянными или списанными самолетами, I./JG21 стала наиболее пострадавшей Группой среди всех девяти Групп, вооруженных Bf.109 и принимавших участие в кампании. Потери части были близки к 30 процентам от общего количества в 67 потерянных за кампанию Bf.109.


Для сравнения, I./JG76 действующая на юге — которая, по совпадению, также будет претендовать на шесть побед плюс одну неподтвержденную — отделалась сравнительно легко. Перед началом боевых действий, экс-австрийская Группа претерпела ряд изменений. Два из командиров эскадрилий фон Мюллер-Ринцбурга убыли в другие подразделения и 1./JG76 перешла под командованием обер-лейтенанта Дитриха Храбака, а 3./JG76 под командование пилотажного пилота обер-лейтенанта Франца Экерле. Оба позже поднимутся высоко в рядах пилотов JG54, и будут награждены дубовыми листьями к Рыцарскому кресту.

В середине августа 1939 года I./JG76 оставила Вену-Асперн, перебазировавшись в Штубендорф (Stubendorff), в Верхней Силезии. Отсюда она была переведена на передовую посадочную площадку у Ottmuth, недалеко от немецко-польской границы. Она должна была стать отправной точкой Группы в предстоящем нападение на Польшу. В отличие от I./JG21, которая оставалась в пределах границ Восточной Пруссии на протяжении всего своего участия в кампании, I./JG76 должна была перебазироваться на оккупированную территорию, чтобы идти в ногу с наступающими сухопутными войсками.

Поставленные части задачи дважды менялись. Сначала ими было сопровождение массированных налетов «Штук» из FliegerFührer z.b.V. генерал-майора фон Рихтгофена, базирующихся также на Ottmuth и окрестных полях, в то время, как они атаковали цели из состава польских военно-воздушных сил в районе Кракова, на юго-востоке. После того, как эта угроза правому флангу основных сил была ликвидирована, пилотам Bf.109 и «Штук», была поставлена задача поддержки танковых клиньев 10-й армии в ходе их продвижения в северо-восточном направлении в сторону Варшавы.

Туманные условия в день начала операции воспрепятствовали нанесению упреждающих ударов по авиационным базам противника. Тем не менее, наземное наступление было начато по плану. В течение 48 часов — по 3 сентября, на следующий день после объявления Англией и Францией войны Германии — передовые танки форсировали реку Варту и продвигались на Kamien к югу от Лодзи.

В то время как «Штуки» люфтваффе систематически подрывали импровизированные рубежи обороны, что поляки спешно возводили готовясь защитить следующий естественный речной барьер, передовые части немецкой армии шли под атаками легких бомбардировщиков ВВС Польши PZL P.23 Karas. Пара этих довольно медленных, но надежных машин стала первыми двумя победами I./JG76 во второй половине дня 3 сентября. Успешными пилотами стали лейтенант Рудольф Циглер (Rudolf Ziegler) из Штаба Группы и унтер-офицер Вилли Лорер (Willi Lohrer) из 3./JG76. Будущий «эксперт» командир 1./JG76 обер-лейтенант Дитрих Храбак также столкнулся с P.23 в этот день, хотя и с заметно меньшим успехом. Он совершил вынужденную посадку в тылу врага, но смог избежать захвата в плен и вернулся в свою часть сутки спустя.

4 сентября гауптман фон Мюллер-Ринцбург также заявил легкий бомбардировщик P.23 в районе Лодзи. Несмотря на то, что заявка командира Группы не была подтверждена, двум пилотам 1./JG76 повезло больше на следующий день, в том же районе к югу от Лодзи. Лейтенант Ганс Филипп (которому было суждено стать двенадцатым по результативности пилотом войны, несмотря на относительно раннюю гибель в бою в 1943 году) и фельдфебель Карла Хир (Karl Hier), заявили каждый по истребителю «PZL P.24» (предположительно P.11).

Несмотря на героические усилия со стороны поляков, немецкое наступление невозможно было остановить. 7 сентября I./JG76 перебазировалась с Ottmuth в Витковице (Witkowice), в Польше, за наступающими наземными войсками. Именно в этот день, обер-фельдфебель Йоханн Клейн (Johann Klein) одержал пятую победу Группы, уничтожив очередной PZL P.23 Karas. Менее чем через сутки, передовые танки были у ворот польской столицы.

Как и обнаруженное I./JG21 на северном фронте, польское сопротивление в воздухе вдоль южного сектора также начало снижаться после боевых действий в первую неделю. 10 сентября лейтенант Ролофф фон Асперн (Roloff von Aspern) одержал последнюю победу I./JG76 в кампании — ещё один легкий бомбардировщик PZL P.23. На следующий день, в одной из последних встреч с польскими военно-воздушными силами, была повреждена в воздушном бою с вражеским истребителем одна из машин 2./JG76.

В этот же день, 11 сентября, Группа совершила свое второе перебазирование в течение пяти дней. На этот раз её новой базой стал Kamien, который был одной из первоначальных целей 10-й армии, и ареной ожесточенных боев менее, чем неделей ранее. Хотя активность польской авиации окончательно пришла в упадок, зенитный огонь противника до сих пор создавал серьезную угрозу — особенно во время штурмовых вылетов, которые I./JG76 теперь было приказано выполнять. Группа потеряла свой второй Bf.109 над вражеской территорией 9 сентября, когда фельдфебель Леопольд Видаль (Leopold Wyhidal) из 2./JG76 вынужден был приземлился недалеко от Варшавы после попадания от зенитного огня. Вилидаль самостоятельно вернулся в Витковице (Witkowice) на следующий день, только чтобы ещё дважды быть сбитым в течение последующей недели!

Несколько других машин I./JG76 были повреждены в результате зенитного огня в течение этого заключительного этапа польской кампании. К концу второй недели, задачи Группы были в основном завершены, и первые подразделения начали убывать из Польши, сначала в Stubendorff, а затем обратно в Вену-Асперн. До сентября убыла вся часть, чтобы ещё раз насладиться комфортом своей домашней базы на окраине Вены.

Странная война[править | править вики-текст]

В то время как I./JG21 и I./JG76 были задействованы над Польшей, две эскадрильи из I./JG70 оставались в Херцогенаурахе. Здесь, подчиненные Luftgaukommando XIII — местному авиационному командованию со штабом в Нюрнберге, примерно в 20 км, они были приведены в готовность к выполнению роли, первоначально предусмотренной для Bf.109 — противовоздушной обороне. Это оказалось ненужной мерой предосторожности. На протяжении всех первых недель «странной войны», воздушные вторжения союзников были ограничены почти полностью ближайшими приграничными районами Рейха — границы с Францией на западе, и вдоль прибрежной полосы Северного моря (обе стороны прилежно стремились избежать нарушения нейтралитета голландского и бельгийского воздушных пространств, которые лежали между этими двумя «фронтами»). На самом деле, Нюрнберг не подвергался авиационной бомбардировке, пока в начале января 1940 года — на него было сброшено более миллиона пропагандистских листовок!

В промежутке этого периода, I./JG70 претерпела существенные изменения. Планы по созданию Штаба Группы, во главе с майором Китилем (Kithil), были осуществлены до начала военных действий. Теперь команда Кителя должна была быть доведена до надлежащего статуса Группы путем добавления третьей эскадрильи. В это время на вооружении 1./ и 2./JG70 в Херцогенаурахе, наряду с Bf.109D, состояли более необычные машины. Когда Германия вошла в то, что осталось от Чехословакии в марте 1939 года (после оккупации Гитлером Судет прошлой осенью, и объявления Словакией «независимости»), она автоматически вступила во владение значительным количеством военной техники. Среди трофеев было множество истребителей Avia B-534 бывших чехословацких ВВС. Подобно Фиатам из Австрийского JaGeschw II, бипланы Avia были быстро оснащены маркировками люфтваффе. Также должным образом были созданы курсы для ознакомления немецких летчиков и наземных подразделений с этими машинами. И именно это подразделение — Avia Lehrgang в Херцогенаурахе, было использовано для формирования совершенно новой 3./JG70. В случае с Avia это не могло длиться долго. Чешские бипланы вскоре уступили место Bf.109 и 15 сентября 1939 года вся Группа была переименована, чтобы стать второй, «новой», I./JG54. В то же время майор Китиль передал командование майору Гансу-Юргену фон Крамон-Таубаделю, бывшему командиру 2-й эскадрильи. Как и первая, недолго существовавшая I./JG54, новая Группа не осталась в Херцогенаурахе более чем на несколько недель. Но её связи с Франконией будут сохранены, о чём свидетельствует решение принятия герба Нюрнберга — столицы региона — в качестве знака Группы.

Первым пунктом базирования I./JG54 после её убытия из Херцогенаураха, стал Бёблинген, примерно в 15 км к юго-западу от Штутгарта. Итог кампании в Польше уже был предрешен и Верховное командование люфтваффе имело намерение наращивать свои истребительные силы вдоль западного фронта, для защиты от нападения со стороны французов. I./JG54 сформировала часть соединения, защищающего южный сектор границы рейха с Францией, от Карлсруэ до швейцарской границы. В последующие месяцы «Странной войны», Группа временно перебазировалась в одну из самых южных областей, Фридрихсхафен, на берегу Боденского озера, где машины были размещены в глубоких ангарах фабрики Цеппелина. Позже, I./JG54 на короткое время также будет базироваться в Ойтинген-на-Хорбе, прежде чем совершить окончательный короткий — в 28 км бросок перед возвращением назад в Бёблинген.

Две Группы, которые действовали над Польшей, были также задействованы в растущей противовоздушной обороне западных границ Германии. 9 октября I./JG21 майора Митига прилетела из Восточной Пруссии в Plantlünne. Двенадцать дней спустя она перебазировалась на соседний Хопстен. Хотя оба эти аэродрома были расположены к западу от Оснабрюка, и, таким образом находились напротив нейтральной голландский, а не французской территории, именно здесь, была одержана первая победа эскадры на западе. 30 октября будущий «Эксперт», лейтенант Гейнц Ланге из 1./JG21, поймал базирующийся во Франции и проводивший рекогносцировку местности одиночный Брстоль Бленхейм, из состава 18 Sqn. RAF, и сбил его примерно в 40 км к северо-западу от Хопстена.

Опасности, связанные с действиями близко от нейтральной границы были продемонстрированы Группе в следующем месяце, когда 30 ноября лейтенант Рексин (Rexine) потерял ориентировку во время обычного патрулирования и, отклонившись от курса, пересек голландскую границу к югу от Венло. Предполагая, что ему не хватает топлива, он попытался приземлиться на призывно прямом участке дороги, но погиб, когда его самолет врезался в строение.


К этому времени I./JG76 также была переведена на Западный фронт. Отправившись из Вены-Асперн, после короткой остановки в Гельнхаузене, она прибыла 2 ноября в гражданский аэропорт Frankfurt Rhein-Main. Здесь соединение также смогло насладиться всеми удобствами крытого базирования, заняв другой огромный ангар Цеппелина довоенной постройки. К счастью, это изнеженное существование не ухудшало её операционную эффективность. Через четыре дня после того, как I./JG76 прибыла во Франкфурт, обер-фельдфебель Макс Штотц сбил очередной разведчик Бленхейм. Жертвой Штотца, стала машина из 57 sqn. RAF, посланная на исследование секретов обороны Западного вала и разбившаяся недалеко от Бад-Кройцнаха, к юго-западу от Майнца.

Эти начальные успехи на западе были, однако, несколько компенсированы событиями 22 ноября. В этот день две из машин I./JG54 совершили аварийную посадку из-за нехватки топлива к западу от Ойтингена. Более серьезной стала потеря двух других Bf.109 из I./JG76, оказавшихся в тылу врага после боестолкновения с французскими истребителями Morane MS.406. Лейтенант Гейнц Шульц (Heinz Schulz) просто не смог перелететь обратно через границу. Он приземлился на брюхо в поле, в середине оборонительной линии Мажино, к югу от Саарбрюккена и был быстро взят в плен французскими колониальными войсками. Его поврежденный самолет позже выставили на всеобщее обозрение в Париже, где он помогал собирать деньги на благотворительность для ВВС Франции.

Другой жертвой боя с Моранами стал Bf.109 приземлившийся целым, примерно в 60 км к северу от Страсбурга. Его пилот, фельдфебель Карл Хир (Karl Hier) был также захвачен в плен. Его неповрежденная «Белая 14», послужила более практическим целям. Она прошла тщательные летные испытания как французами, так и англичанами, прежде чем окончательно была передана в США в мае 1942 года.

Три Группы оставались на назначенных им участках Западного фронта — I./JG21 на севере, I./JG76 в центре, и I./JG54 на юге — в течение оставшейся части «Странной войны». Для каждой из них это был период (в хорошую погоду) в основном пограничных патрулирований, чередующихся случайными схватками с врагом. Одна такая встреча произошла 21 декабря, когда самолеты I./JG54, во главе с командиром Группы майором Гансом-Юргеном фон Крамон-Таубаделем, напали на французский разведчик Potez, летевший с прикрытием в десяток MS.406, над восточным берегом Рейна. После продолжительной погони в 80 км, от Бюля вплоть до Фрайбурга, были даже результаты. Майору фон Крамон-Таубаделю записали один из сопровождавших Моранов. Но гауптман Паулиш (Paulisch), командир 2./JG54, пострадал от ранения ног в бою и был вынужден прыгать из своей поврежденной машины.

Смягчение зимних условий в течение второй недели нового года привело к внезапной бурной деятельности. 10 января I./JG54 снова перехватила разведчик Potez — на этот раз без сопровождения — к югу от Фрайбурга. Нарушителю удалось убежать обратно через Рейн, прежде чем он был пойман и сбит командиром 1./JG54 обер-лейтенантом Рейнхардом Зейлером. Для «Зеппла» (Seppl) Зейлера, который ранее одержал девять победы в составе Легиона Кондор, это была первая победа в его военной карьере с JG54, которая составит ровно 100 побед. С учетом девяти набранных в Испании — подвиг, который должным образом будет признан присуждением «дубовых листьев».

К сожалению, во время погони на малой высоте, один из пилотов Зейлера погиб, когда самолет лейтенанта Шютца (Schütz) зацепил землю. Вторая случайная смерть произошла на центральном участке в тот же день. Лейтенант Клаус фон Болен унд Хальбах (Claus von Bohlen und Halbach) из I./JG76, выполнял рутинный высотный патруль над Триром, когда его Bf.109 был замечен падающим вертикально в землю, вероятно, в результате кислородной недостаточности у пилота.

Двое суток спустя, 12 января, был заявлен третий разведывательный Бленхейм (из 114 Sqn. RAF), на этот раз к северу от Саарбрюккена, лейтенантом Бернхардом Малышевски (Bernhard Malischewski) из I./JG76. Но, несмотря на повреждения, британской двухмоторной машине удалось, по сути хромая, вернуться во Францию и совершить вынужденную посадку. Унтер-офицер Эрнст Вагнер (Ernst Wagner) из 2./JG54 также сошел на французскую землю — гораздо менее охотно, надо полагать, — когда он должен был воспользоваться своим парашютом после того, как был атакован MS.406 к западу от Верхнего Рейна 19 января.

В то же время, в северном секторе, I./JG21 была переведена через Крефельд и Мюнстер, в Мюнхен-Гладбах. Именно здесь, майор Мартин Митиг передал командование Группой гауптману Фрицу Ульчу. Митигу было приказано возглавить Stab JG54, располагавшийся наряду с I./JG54 в Бёблингене, и он был назначен первым Командиром с вступлением в должность с 1 февраля 1940 года.

Дальнейшие периоды неблагоприятных погодных условий продолжали препятствовать воздушной активности над западным фронтом в ближайшие недели, но условия постепенно улучшались и спарринг между противостоящими истребительными силами возобновился. 7 апреля десяток Моранов подловили самолеты I./JG54 к западу от Страсбурга, и лейтенант Пауль Штолте (Paul Stolte) был сбит MS.406 и захвачен в плен. Но другой из нападавших, стал второй жертвой Рейнхарда Зейлера с начала войны.

Другое столкновение с Моранами, южнее, в районе Бельфора, спустя 12 дней, привело к тому, что считается первой боевой потерей JG54 со смертельным исходом, когда Messerschmitt лейтенанта Гельмута Хоха (Helmut Hoch) взорвался в воздухе.

Через два дня, во второй половине 21 апреля, центральный сектор стал свидетелем одного из первых зарегистрированных боестолкновений между I./JG76 и истребителями RAF, в растянувшемся воздушном бою вдоль границы Люксембурга. Одной из жертв в Люфтваффе стал фельдфебель Леопольд Видаль (Leopold Wyhidal) из 2./JG76, который, возможно, пал жертвой Харрикейна, пилотируемого асом 73 sqn. RAF «Фанни» Ортоном (Flg Off N ‘Fanny’ Orton). Это был тот самый Видаль, который трижды совершал вынужденные посадки в течение короткой кампании в Польше. Но на этот раз он не вернулся.

Блицкриг на западе[править | править вики-текст]

Все три Группы должны были оставаться на своих выделенных участках Западного фронта к началу операции «План Жёлтый» («Fall Gelb») — вторжение во Францию и страны Бенилюкса запланированное на 10 мая 1940 года.

На севере, базируясь на Менхен-Гладбах, I./JG21 гауптмана Ульча попала под управление Luftflotte 2. Она будет действовать под руководством штаба эскадры JG27, которому была подчинена (вместе с I./JG1), с момента прибытия в Plantlünne из Восточной Пруссии в октябре. Задача соединения состояла в том, чтобы поддержать воздушные и наземные силы осуществляющие атаку на бельгийскую и голландскую пограничную оборону.

Центральная и южная Группы — I./JG76 и I./JG54 входили в состав Luftflotte 3. Данный «воздушный флот» отвечал за обеспечение воздушного прикрытия основного бронированного удара из Арденн и немецких танков, двигающихся по всей Франции к побережью Ла-Манша.

I./JG76, которой командовал с февраля майор Рихард Краут (Richard Kraut), была перебазирована 17 апреля из Rhein-Main в Обер-Ольм, на левом берегу Рейна. Она тоже оказалась в подчинении Geschwader Stab — в этом случае JG2 — с которым действовала в течение всего периода «странной войны».

I./JG54 также сменила командира. Когда Ганс-Юрген фон Крамон-Таубадель 1 января был назначен командиром JG53, его место во главе I./JG54 занял гауптман Хубертус фон Бонин, ещё один ветеран Легиона Кондор (с четырьмя победами) и недавний командир 5./JG26. Группа фон Бонина была единственной из трех, пользовавшейся преимуществами действия под началом своего собственного Stab JG54, с которым она делила аэродром в Бёблингене. И чтобы поддержать численность эскадры для предстоящего нападения на Францию, на том же самом поле также разместили временно прикрепленную II./JG51.

Блицкриг на Западе начался, как и планировалось, до первых лучей солнца утром 10 мая 1940 года с координированных авиадесантов на бельгийские и голландские пограничные укрепления вдоль северного фланга. Действуя под управлением JG27, пилотам I./JG21 было изначально приказано обеспечить и поддерживать контроль над воздушным пространством к западу от Маастрихта. Эти первые вылеты дня прошли практически не встретив сопротивления и итогом стала только одна победа — командир Группы гауптман Ульч заявил уничтожение бельгийского Фэйри «Фэйрфлай» (скорее всего Фэйри «Фокс»).

Второй вылет в середине утра Группа провела сопровождая формирование Junkers’ов (некоторые источники указывают на пикирующие бомбардировщики Ju.87, другие, на Ju.52, занимающиеся снабжением припасов посредством сброса) к северо-западу от Льежа. Это приведет к боестолкновению с бельгийским ВВС, в котором те потеряли три своих истребителя Gloster Gladiator от I./JG21 — по одному засчитано обер-лейтенанту Шнайдеру (Schneider), лейтенанту Гансу-Эккехарду Бобу и фельдфебелю Эрвину Лейкауфу.

Источники также различаются в отношении заявок, сделанных Группой позже в тот же день в районе Тирлемонта, приводя либо ещё два Гладиатора сбитыми, или три самолета — тип не определен — уничтоженными на земле.

Второй день кампании, который стоил 1./JG54 одного Bf.109 сбитого Харрикейнами RAF (возможно из 17 sqn.) над Роттердамом, закончился перебазированием Группы на Peer, небольшое поле в 18 км, внутри территории Бельгии.

Неожиданность от авиадесантов, а также скорость продвижения немецких войск, застали союзников врасплох. Авиационная активность 11 и 12 мая была по-прежнему сосредоточена в основном вдоль пограничных водных путей — реке Маас и Альберт-канала — так как бомбардировщики союзников с запозданием пытались уничтожить мосты, по которыми немецкие войска теперь продвигались тысячами. Но I./JG21 гауптмана Ульча продолжала поддерживать передовые клинья 6-й армии в их стремлении достигнуть Брюсселя.

12 мая Группе были зачислены четыре Харикейна уничтоженными (в том числе вторая победа обер-лейтенант Шнайдера) к юго-востоку от бельгийской столицы. Пятый вражеский истребитель, идентифицированный как французский Bloch 152, был сбит рядом с Намюром.

Сутки спустя были заявлены ещё три Харрикейна RAF сбитых во время «собачьих свалок» над линией Диля (главной оборонительной позиции, прикрывавшей подходы к Брюсселю). Но к концу того же 13 мая, I./JG21 перебазировалась на взлетно-посадочную полосу на юге Бельгии, где потеряла одного из своих от французского Curtiss Hawk 75. «Финт» вдоль северного фланга достиг своей цели, фокус «Плана Жёлтый» собирался кардинально переместиться.

По мере того как французские и британские подразделения освобождали свои подготовленные позиции на северо-востоке Франции и бросались вперед на помощь Бельгии, они оставляли опасно увеличивающийся разрыв между собой и основными силами французской армии. Союзники считали, что авиадесанты в Голландии и Бельгии предвещали повторение тактики, которую Германия использовала в начале Первой мировой войны — мощный северный «правый фланг» через нейтральные страны Бенилюкса. На самом деле, при Блицкриге 1940 года, основная часть танковых сил вермахта тайно перебрасывалась дальше на юг, вдоль лесистых долин и крутых, покрытых листвой закоулков Айфеля (продолжение нагорья Арденн в Германии). И в образовавшийся разрыв между передовыми силами союзников был нанесен удар, который должен был стать главным направлением продвижения на побережье Ла-Манша. В то время как внимание было обращено к событиям на севере, танки 12-й армии вышли из своих укрытий, снесли тонкий заслон защитников, прикрывающих «непроходимый» Арденнский участок фронта, и стремглав понеслись на единственный естественный барьер, который стоял между ними и открытой для танков страной за его пределами — реке Маас.

За чуть более чем 3 суток, передовые части 2-й танковой дивизии пересекали Маас в нескольких милях ниже по течению от Седана. Внезапно осознав масштаб угрожающей опасности, при пересечении противником реки, французы задействовали все имеющиеся бомбардировщики, чтобы сконцентрироваться на ударе по плацдарму у Седана, и запросили RAF предпринять подобные действия. В течение следующего дня волна за волной французские и английские бомбардировщики атаковали переправы на Маасе. Но люфтваффе в равной степени были полны решимости защитить стратегически важные мосты. Истребительные части к концу этого дня совершили более 800 индивидуальных самолето-вылетов — и они сняли опустошительный урожай. С наступлением ночи Jafü 3 подсчитало, что около 90 самолетов союзников было сбито в районе Седана. Военный дневник II. Fliegerkorps окрестили 14 мая «Днем истребителей».

Хотя I./JG76 не стала одним из самых результативных задействованных соединений, она сыграла значительную роль во многих событиях дня. Группе было приказано перелететь 11 мая из Обер-Ольма в Wengerohr. С этой небольшой полосы в долине Мозеля, Bf.109 оберст-лейтенанта Краута начали патрулировать участок Седан — Шарлевиль над Маасом спустя два дня. 14 мая каждый из пилотов совершил по крайней мере три боевых вылета и более.

Примерно в полдень одна эскадрилья столкнулась с 15 французскими Curtiss Hawk 75 и заявила, четыре из них. Примерно в то же время другой Schwarm (звено из четырёх истребителей) был менее удачен против пары Харрикейнов RAF — лейтенант Рудольф Циглер (Rudolf Ziegler) упал в поле к северу от Седана, став вероятно жертвой другого аса из 73 Sqn. RAF Flg Off «Коббер» Кейна. В середине дня Группа перехватила атакующих на малой высоте мосты у Седана и ей было зачислено уничтожение двух бомбардировщиков «Бэттл» из состава RAF и шести их сопровождавших французских истребителей, при потери двух Bf.109.

Даже I./JG54 вступила в действие. После четырёх дней спокойного патрулирования южного участка фронта, в которых были сбиты два французских истребителя ценой потери двух самолетов, сбитых французским зенитным огнем в районе Люксёй, Группа гауптмана фон Бонина 14 мая вылетала на сопровождение группы Ju.87. Пикирующие бомбардировщики, которым была поставлена задача поддержки танков XIX танкового корпуса, после их начала прорыва с плацдарма у Седана, были атакованы эскадрильей Харрикейнов RAF. В ходе последующего столкновения, которое привлекло внимание двух других истребительных Групп, I./JG54 заявила по меньшей мере три британских истребителя уничтоженными (один был записан как «Спитфайр», но более вероятно, что все три были Харрикейнами из 3 Sqn. RAF).

Несмотря на почти жертвенные усилия со стороны экипажей бомбардировщиков союзников, Седанский плацдарм не мог был быть сдержан. Немецкие танки высвободились и начали «гонку» к каналу и не что не могло их теперь остановить. Стремительность самой сути Блицкрига — наложили столь же кочевой образ жизни на обладавшие малым радиусом действия истребительные Группы Люфтваффе, которые перебазировались вперед, на недавно оккупированные территории, в стремлении идти в ногу с рвущимися вперед танками.

15 мая I./JG76 покинула немецкую землю, перелетев в Бастонь в Бельгии.

Сутки спустя I./JG21 перебазировалась в соседний Нёшато. Несмотря на то, что в воздухе было затишье в связи с тем, что союзники приложили все усилия против Седана, в этот день, 16 мая, I./JG76 заявила пару Харрикейнов из 85 Sqn RAF, сбитых над границей Люксембурга. Также, в этот же день I./JG54, которая возобновила свое патрулирование над южными пределами линии Мажино, потеряла очередную машину от зенитного огня.

На следующий вечер два пилота I./JG76 оказались счастливчиками, выжив в отдельных схватках с Харрикейнами RAF — лейтенант Шультен (Schulten) совершил аварийную посадку после встречи с «Коббер» Кейном из 73 Sqn. RAF, а лейтенант Шипек (Schiepek) получил легкие ранения после атаки истребителя из 615 Sqn. RAF.

Дальнейшие перебазирования на центральном участке I./JG21 и I./JG76 кратковременно привели к встрече в Шарлевиле перед тем, как первая Группа снова перебазировалась. Следующей её остановкой стало открытое поле недалеко от Камбре. Здесь, 22 мая, пилоты гауптмана Ульча открыли для себя неожиданную роль. Внезапная контратака французских танков, при поддержке пехоты, развивалась к северу от города. Обстрелами Bf.109 с бреющего полета удалось приостановить наступление противника до тех пор, пока не прибыли «Штуки», чтобы завершить дело.

I./JG76 также перебазировалась на посадочную площадку ближе к побережью. Именно отсюда, 24 мая, она совершила свои первые патрулирования над портами канала Кале и Булонь, а также, если верить пилотам — сбили французский двухмоторный бомбардировщик Bloch MB.131.

К этому времени британский экспедиционный корпус (BEF), который так опрометчиво устремился вперед в Бельгию ровно двумя неделями ранее, находился в заключительных муках своего боевого отхода на французское побережье. Единственное спасение BEF теперь заключалось в эвакуации. Но даже когда уставшие Союзные войска вышли на побережье у Дюнкерка, люфтваффе собралось, чтобы попытаться предотвратить их бегство.

Эвакуация началась 26 мая, и в этот день I./JG21 была переведена в Monchy-Breton, недалеко от Санкт-Поля. Их противниками до этого были уставшие и потрепанные Харрикейны, которые вынесли на своих плечах основную тяжесть французской кампании. Теперь же в бой вступили свежие части истребительного командования, вылетающие с баз в южной Англии. Для I./JG21 новый этап борьбы не был слишком обнадеживающим. Через несколько часов после прибытия в Monchy-Breton, погиб фельдфебель Хартинг (Harting), а двое других пилотов были вынуждены совершать аварийную посадку на машинах уже не подлежащих ремонту.

Среди других истребительных Групп переведенных в район Дюнкерка была I./JG54, которая окончательно была освобождена от месяцев рутинного патрулирования вдоль южных участков линии Мажино. До этого дня её противниками были почти исключительно французы. И, вероятно, поэтому её пилоты были незнакомы с машинами истребительного командования, что привело к опознаванию двух заявленных в полдень 29 мая истребителей как «Curtiss P-40». Но не было ошибки в опознавании пары бипланов сбитых позже в тот же вечер — Fairey Swordfish — торпедоносцев авиации флота (задействованных над каналом, чтобы противостоять угрозе эвакуации Дюнкерка со стороны немецких торпедных катеров). Две победы дня — по одной из каждого типа — были зачислены на счет командира 3./JG54 обер-лейтенанта Ганса Шмоллер-Хальди.

С падением Голландии и Бельгии, выводом BEF из северо-восточной Франции положило конец «Плану Жёлтый». Теперь начался «План Красный» («Fall Rot») противодействие основным силам французской армии. Этому второму этапу наступления на западе должны были предшествовать тяжелые бомбардировки аэродромов и других объектов в районе Большого Парижа 3 июня.

Было бы неправильно, описать последующую кампанию как формальность. Ожесточенные бои ещё были впереди. Но череда событий, приводимых в движение после пересечения Мааса, уже обеспечило окончательное поражение Франции. Ровно через две недели после бомбардировки Большого Парижа, маршал Петен объявил о готовности к перемирию.

Люфтваффе начали приводить в соответствие свой боевой порядок задолго до прекращения огня на западе. После начала войны истребительные части состояли из наполовину сформировавшейся неоднородной коллекции неполных эскадр и полуавтономных Групп. Из 19 существовавших истребительных Групп, менее трети действовали под руководством родительских Штабов. Несколько новых Geschwaderstäbe, в том числе и JG54 были сформированы в период «Странной войны». Ещё до окончания «Плана Красный» какое-то подобие порядка стало появляться в рядах Jagdwaffe. В течение следующих нескольких недель пестрый ассортимент индивидуальных истребительных Групп, которые были временно сосредоточенны вместе, чтобы поддержать Блицкриг на Западе, постепенно переименовывались и подчинялись постоянным Штабам. К середине лета истребители люфтваффе были окончательно объединены в девять эскадр, каждая из которых состояла из трех стандартных Групп.

Одной из первых реорганизованных «сиротских» истребительных Групп, стала I./JG21. 6 июня 1940 года, после того, как она заявила 37 побед, действуя в подчинении JG27 во время недавней кампании в странах Бенилюкса и Франции, Группа гауптмана Фрица Ульча в Восточной Пруссии стала III-й Группой Jagdgeschwader 54.

Примерно неделю спустя австрийцы оберст-лейтенанта Краута из I./JG76 были выведены из боевых действий у Орлеана и переименованы в II./JG54.

В то же время франконская I./JG54 гауптмана фон Бонина прикрывала наступление к западу от Парижа. Последняя потеря Группы во французской кампании произошла во время «собачьей свалки» над Эвре 14 июня. Её следующие заявленные победы случились уже спустя девять дней, над Голландией. 21 июня, в то время как некоторые французские части все ещё располагались вдоль некоторых частей линии Мажино, «новенькая» JG54 была переведена в полном составе на голландское побережье.

Битва за Британию. До и после[править | править вики-текст]

Выведенная из Франции до того, как прозвучал последний выстрел, JG54 получила теперь приказ оборонять побережье Голландии от вторжений RAF со стороны Северного моря. Для выполнения этой обязанности три Группы майора Миттига были рассредоточены по шести аэродромам. На западе страны, ближе к границе с Бельгией, II./JG54 расположилась во Флиссингене на острове Валхерен, в устье реки Шельды, и в Роттердам-Ваалхавен. I./JG54 заняла Эйндховен, недалеко от бельгийской границы, но вглубь страны, и Амстердам-Схипхол. И наконец III./JG54 была развернута на площадках, расположенных по обе стороны от Амстердама — в Сустерберге, в 40 км юго-восточнее Амстердама, и в Берген-ан-Зее, который, как следует из названия, лежал на побережье к северу.

Двое суток спустя, с момента прибытия в Нидерланды, летчики I./JG54 приступили к действиям. Пилоты 3./JG54 лейтенант Адольф Кинзингер и унтер-офицер Адольф Штрхауэр (Adolf Strohauer) заявили вечером 23 июня каждый по Бленхейму (возможно, это были самолеты из 107 sqn. RAF, которые по докладу, разбились в Голландии в этот день).

Через три дня командир 3./JG54 обер-лейтенант Ханс фон Шмоллер-Хальди счастливо избежал гибели, после того, как перехватил другой Бленхейм около Роттердама. Получив попадание ответным огнем с верхней башни бомбардировщика, раненый фон Шмоллер-Хальди все-таки смог совершить посадку. Он выбрался из своей машины, которая клюнула носом и был доставлен в больницу. Эта травма отстранила его от полетов в течение следующего месяца.

Не так повезло командиру 9./JG54 обер-лейтенанту Георгу Шнайдеру (2 победы в Польше), который погиб в аналогичной ситуации 27 июня, в районе Сустерберга, когда его Bf.109E-4 был сбит стрелком Бленхейма.

Те же четыре недели включали в себя события перед тем, что позже стало известным как Битва за Британию. Части люфтваффе, базирующиеся во Франции, начали атаковать судоходство в проливе Ла-Манш. В то же время, для JG54 в Нидерландах это был период смешанного состояния. 27 июня эскадра заявила по крайней мере ещё четыре Бленхейма, в том числе пару командир I./JG54 гауптман фон Бонин. Но в то же время, 8 июля два Bf.109 упали в акватории порта Роттердам — возможно, в результате столкновения в воздухе — и пилот из 2./JG54, унтер-офицер, утонул.

RAF также атаковала аэродромы занимаемые JG54. Четыре члена наземной команды погибли и несколько получили ранения, когда Берген подвергся нападению 15 июля. II./JG54 понесла очередные потери в людях и технике, когда Soesterberg был атакован во время налета в ночь с 23 на 24 июля. В промежутках между вышеописанными эпизодами, эскадра иногда выполняла сопровождение транспортных VIP Junkers Ju.52, доставляющих спецрейсом фюрера или членов его окружения, всякий раз, когда Адольф Гитлер, в качестве главнокомандующего вермахта, предпринимал инспекционные поездки (подобную роль также ранее выполняла I./JG76 в ходе недавней кампании во Франции).

Последние недели июля были отмечены усилением воздушной войны над каналом на западе. Короткая пауза, которая затем последовала в начале августа, была вызвана необходимостью люфтваффе перегруппироваться для начала воздушного наступления на юге Англии, которое должно было подготовить почву для морского вторжения. В рамках наращивания сил для предстоящего натиска, JG54 было приказано оставить свои голландские базы и прибыть в Па-де-Кале.

В течение первой недели августа эскадра начала переброску к трем хорошо замаскированным, но все же несколько «слаборазвитым», передовым площадкам, расположенным южнее Кале. Штаб майора Миттига вместе с I./JG54 гауптмана фон Бонина, расположились в Campagne-les-Guines, примерно в 16 км от берега. Без 4./JG54, понесшей серьезные потери после того, как она 7 августа попала под бомбардировку RAF, при взлете из Голландии, сокращенная II./JG54, которой с 11 июля командовал гауптман Винтерер, расположилась в Hervelinghen, примерно в 5 км южнее. III./JG54 гауптмана Ульча оказалась на «пастбище пересекаемом овечьими тропами так, что новые пилоты почти всегда приходил в расстройство в момент взлета». Оно часто упоминается как Guines-Южное, но по сути, располагалось к северу от Штаба эскадры, располагаясь между Кампанью и портом Кале.

Прибыв одним из первых подразделений в Па-де-Кале, 1./JG54 стала также в числе первых, предпринявших действия против истребительного командования RAF над каналом. Утром 5 августа один из пилотов 1./JG54 вынужден был приземлился обратно во Франции после схватки с Спитфайрами у побережья Кента. В тот же день, во второй половине, эскадрилья сопровождала небольшое соединение бомбардировщиков Ju.88, посланных атаковать конвой в проливе Дувра. Встретившись с эскадрильей Харрикейнов, командир эскадрильи обер-лейтенант Рейнхард Зейлер был тяжело ранен, но несмотря на это смог воспользоваться парашютом. Зейлер был спасен на середине канала несколькими часами спустя немецким судном, но к операциям он вернется только весной следующего года.

К 10 августа большая часть эскадры, за исключением несчастной 4./JG54, была собрана во Франции. Расположенная на полях всего в нескольких милях друг от друга, и подчиненная Jafü 2 — командованию истребителей на которое была возложена ответственность по обеспечению Люфтваффе превосходства в воздухе над юго-восточной Англией — Jagdgeschwader 54 и три её Группы были наконец собраны, чтобы начать свою деятельность в качестве единой, унифицированной силы. Но воспользоваться новым опытом долго не пришлось. 11 августа эскадра была занята серией вылетов на свободную охоту над районом Дувр — Кентербери, в Кенте. Более того, они же были запланированы на утро и вечер следующего дня. Между ними, подразделениям эскадры было приказано обеспечить истребительное сопровождения для бомбардировки «Кентерберийского аэродрома» (предположительно Manston) в конце дня.

Среди вылетевший с Guines-Южное в этом вылете 12 августа был обер-лейтенант Альбрехт Дресс (Albrecht Dress) технический офицер Группы III./JG54: В воздушном бою который происходил близко над целью, на высоте около 6000 м (19 500 футов) мне удалось сбить Спитфайр, но я сам был сбит вскоре после этого. К счастью, моя машина не загореться, но двигатель и механизм управления шагом винта были поражен и все остановилось. Я должен был совершить аварийную посадку на фюзеляж.

Раненный осколками, Дрефл посадил свой истребитель в поле недалеко от Маргита. После извлечения из кабины, он был доставлен в местную больницу, где провел «несколько дней» восстанавливаясь, прежде чем начал свой путь в качестве военнопленного. Другой пилот III./JG54 оказался менее удачлив. Машина ефрейтера Штебнера (Stebner) упала в море у побережья Кента. Ещё три пилота получили ранения во время действий в этот день, но сумели доставить свои поврежденные самолеты обратно во Францию. В дополнение к упомянутому Спитфайру Дрефла, по меньшей мере один Харрикейн сбил фельдфебель Альфред Шунк (Alfred Schunk) из 2./JG54.

На следующее утро был начат столь восхваляемой Adlerangriff («Орлиный натиск») — тотальная атака, направленная на полное уничтожение истребительного командования RAF и его баз в южной Англии. Но сочетание плохой погоды и катастрофические перебои в связи быстро превратили «Adlertag» (День орла) в упадок. В некоторых местах бомбардировщики направлялись через канал без сопровождения истребителями. В другом месте, истребительные подразделения направлялись в Англию по собственному желанию, без бомбардировщиков которые они должны были защищать! Одной из главных причин недавнего перевода JG54 из Голландии во Францию была необходимость добавления веса операциям «Adlerangriff». Как выяснилось, участие эскадры в событиях этого катастрофического 13 августа было минимальным. Её вклад лучше всего подводит итоговая запись из трех слов в журнале учета одного из пилотов II./JG54 — «Свободная охота — прервана».

15 августа, JG54 вернулась в небо над Кентом. Все три Группы были вовлечены в события этого дня, которыми стали свободная охота и сопровождение бомбардировщиков. Цена, которую они заплатили, оказалась высока — четверо пилотов погибли или пропали без вести. Унтер-офицер Нидермайер (Niedermeier) из 9./JG54 был сбит вблизи Кранбрука, лейтенант Герлах (Gerlach) и унтер-офицер Хауткаппер (Hautkapper) из 2./ и 5./JG54 соответственно пропали над каналом, а фельдфебель Шнаар (Schnaar) из 2./JG54 доковылял до Франции на искалеченном истребителе и погиб, когда тот врезался в Куртре. Кроме того, было два смертельных случая среди наземного персонала после инцидента на Guines-Южный. Единственный Спитфайр, заявленный фельдфебелем Шёнвейссом (Schönweiss) из 1./JG54, стал слабым отмщением.

В течение следующих десяти дней происходила медленная, но постоянная убыль людей и машин эскадры. 16 августа фельдфебель Кнедлер (Knedler) из 3./JG54 не вернулся с операции через Ла-Манш, а раненый унтер-офицер Риммель (Rimmel) списал свой самолет при вынужденной посадке в Saint-Inglevert. Двое суток спустя, во время «тяжелейшего дня всей битвы», материальные потери JG54 составили всего три поврежденных истребителя — в 7./JG54 машины, которая потерпела аварию на взлете из Guines, и два Bf.109E-3 из состава II./JG54, которые пострадали во время вечернего рейда на Флиссинген Бленхеймов истребительного командования. 21 августа «Эмиль» из III./JG54 был полностью потерян после очередной аварии при взлете из Guines (эти овечьи тропы все ещё делали свое чёрное дело!), в то время как Bf.109E-1 из 6./JG54 выдержал меньшие повреждения при посадке на брюхо во Флиссингене.

22 августа два унтер-офицера из 5./JG54 погибли когда Гота Go.145, использовавшаяся II./JG54, разбилась во время внутреннего рейса. А через два дня после этого, другая связная машина — на этот раз Арадо Ar.66 из Штаба эскадры — была уничтожена в Амстердам-Схипхоле, когда Бленхеймы снова бомбили аэродромы в Голландии.

К настоящему времени для верховного командования Люфтваффе стало очевидно, что наступление «Adlerangriff» потерпело неудачу. Сопротивление вражеских истребителей не было устранено и как казалось, становилось все сильнее. Герман Геринг начал искать козла отпущения. Не обращая внимания на реальные причины того, что как он чувствовал стало причиной «провала» его истребительных сил, он свалил ответственность на командиров эскадр. «Все они были слишком старыми», — объявил он, «и им не хватает необходимой агрессии. Они должны уйти». В некоторых отношениях дородный Рейхсмаршал был прав. Некоторые из его командиров были, как и он сам, ветеранами Первой мировой войны, вынужденными вести современные истребители в бой. Отныне, указом главнокомандующего люфтваффе, возраст командиров истребительных эскадр на должен был быть более 32 лет. Что требовало сделать ими молодых, более динамичных пилотов, которые демонстрировали свою смелость и лидерские навыки в недавних кампаниях против Франции и стран Бенилюкса.

Будучи слишком молодым, чтобы участвовать в Первой мировой войне, командир JG54 майор Мартин Миттиг в свои 37, стал автоматическим кандидатом на замену — даже если бы он уже не считался с «неправильным темпераментом» для летчика-истребителя. Стало ли счастливой случайностью или здравым смыслом, офицер выбранный для замены Миттига во главе JG54 оказался вдохновителем. Он сразу наложил свой отпечаток на эскадру, возглавляя её в течение почти трех лет, и неразрывно связанный с ним в дальнейшем.

Двадцативосьмилетний Ганс «Ханнес» Траутлофт был архетипом офицера, которым Геринг стремится придать «новый дух» своих фронтовых подразделений истребителей. После прохождения гражданской летной подготовки, он присоединился к рейхсверу в конце 1932 года и стал одним из немногих избранных, направленных на обучение в секретную военную летную школу в Липецке. Став лейтенантом 1 января 1934 года Ханнес Траутлофт затем, в свою очередь, проводил обучение в различных истребительных учебных заведениях. Воевал в Испании в составе Легиона Кондор, где ему было зачислено пять побед.

Начало второй мировой войны обер-лейтенант Траутлофт встретил в качестве командира 2./JG77, в составе которой он одержал 1 победу в Польше. 22 сентября 1939 года он стал командиром I./JG20 (другой полуавтономной истребительной Группы созданной люфтваффе после начала военных действий, и которая была переименована в III./JG51 в июле 1940 года). В ходе недавней кампании в странах Бенилюкса и Франции, гауптман Траутлофт добавил ещё пять побед к своему списку побед. Таким был человек, который 25 августа 1940 года заменил майора Мартина Миттига на посту командира Jagdgeschwader 54.

Хотя он и не имел выдающийся счет, Ханнес Траутлофт объединил свою несомненную способность в качестве летчика-истребитель в воздухе с тем, что являлось ещё более ценным качеством — даром естественного лидерства. По его мнению, состояние его людей, и успех эскадры в целом, превалировал над личной доблестью и возвеличиванием.

И что было характерно для Траутлофта, что одной из его первых мыслей стала необходимость привить чувство единства в его трех «провинциальных Группах» путем введения единого знака эскадры. Для вдохновения он обратился к своим собственным корням. Он родился в Gross-Obingen, в нескольких милях к северу от Веймара. Этот город был столицей государства Тюрингии, области, которая была известна как «зеленое сердце Германии». Как только оперативная обстановка позволяла, каждый из самолетов и транспортных средств в JG54 был украшен простым, но впечатляющим «Зеленым сердцем».

Сохраняя свою индивидуальность Группы (а часто и эскадрильи) несли собственные знаки отличия, так что впоследствии истребители JG54 обеспечивали наиболее красочно украшенных геральдикой машин во всем Jagdwaffe. В свою очередь, в качестве дани разнообразию бывших под его командованием, Траутлофт собственный самолет — и большинства тех, кто летал в его штабном звене — украсит «зеленым сердцем» со значками трех Групп внутри, наложенных друг на друга в миниатюре. Тем временем JG54 все больше втягивалась в бои с RAF над Ла-Маншем. В день, когда гауптман Траутлофт принял на себя командование, обер-лейтенант Хелд (Held) из I./JG54 погиб в бою (со Спитфайром из 54 Sqn. RAF) во время вечерней свободной охоты над Дувром. Лейтенант Зигфрид фон Матушка из 2./JG54отквитался, заявив ещё один Спитфайр (также, возможно, из 54 Sqn. RAF) во время того же вылета.

28 августа фельдфебель Отто Шёттл (Otto Schöttle) из 1./JG54 горящим упал, в воздушном бою над Данджнессом, но выжил, чтобы стать военнопленным. Унтер-офицеру Климанну (Kleemann) из II./JG54 не так повезло. Его «Эмиль» исчез над серединой канала.

Двое суток спустя обер-лейтенант Рот (Roth) и лейтенант Рудольф «Руди» Циглер (Rudolf ‘Rudi’ Ziegler) (открывший счет Группы над Польшей год назад, почти день в день) оба из II./JG54, стали военнопленными после столкновения друг с другом, «атакуя английский самолет» над Сурреем. 1 сентября подобная участь постигла командира 5./JG54 обер-лейтенант Антона Штангля (Anton Stangl), попавшего вслед за ними в плен.

5./JG54 разделилась во время сопровождения бомбардировщиков в вылете на доки Тилбери утром 1 сентября. Полетев со своим ведомым, Штангль заметил Спитфайр примерно на 2500 футов (750 м) ниже. Перед переходом в атаку, он автоматически посмотрел через левое плечо, чтобы убедиться, что не было ничего на его хвосте. Это было вовремя, учитывая, что он увидел:

«…другой Мессершмитт из неизвестной части, примерно в 50 или 60 метрах (160—200 футах) от меня, приближался прямо ко мне на полной скорости с диск его пропеллера сиял на солнце. Этот взгляд спас мою жизнь. Несмотря на понимание того, что столкновение было неизбежным»

Понимая, что столкновение неизбежно, Штангль инстинктивно толкнул ручку управления вперед, дернув её вправо. Нос его самолета пошел вниз. Но недостаточно. Лезвие пропеллера другого истребителя ударил по остеклению перед кабиной Штангля. Его бросило вперед и он отключился на мгновение, разбив голову о прицел REVI. Быстро придя в себя, он обнаружил, что обшивка крыла оторвалась («У меня был лучший вид из самолета во всей моей жизни на тот момент!»), и приготовился прыгать.

К счастью, его пораженный «Черный 14» начал падать кабиной вверх и у него не было никаких трудностей в покидании кабины. На самом деле, он был «выброшен со страшной силой». Раскрыв свой парашют на высоте около 19 500 футов (6000 м), ему потребовалось «полчаса» на достижение земли и он даже нашел время, чтобы полюбоваться видом;

«Видимость была отличная в тот день. Я мог видеть Ла-Манш на всю ширину и за его пределы. С одной стороны мыс Данжнесс. С другой стороны, Кале, а также — в нескольких километрах вглубь — несомненно, участок леса, граничащий с нашим импровизированным аэродром!»

2 сентября JG54 пережила один из своих худших дней в ходе всей битвы. Пара пилотов из II./JG54, обер-лейтенант Элсинг (Elsing) и унтер-офицер Фрауендорф (Frauendorf), погибли в другом столкновении в воздухе, на этот раз недалеко от Кале, возвращаясь из боевого вылета.

В тот же день III./JG54 потерял двух пилотов над Кентом — обер-лейтенант Эккехард Шелхер (Ekkehard Schelcher) из Штаба Группы разбился юго-западнее Кентербери (его останки не будет обнаружен в течение почти 40 лет), а унтер-офицер Генрих Элберс (Heinrich Elbers) из 8./JG54 был взят в плен после того, как совершил эффектную аварийную посадку рядом с Эшфордом. Двум другим самолетам из III./JG54 был нанесен серьезный ущерб при вынужденной посадки во Франции.

После одиночной потери у Дувра 4 сентября обер-лейтенанта Витта (Witt) из 3./JG54, последовал ещё один чёрный день. 5 сентября три пилота погибли и четвёртый был зачислен пропавшим без вести. Им стал унтер-офицер Фриц Хотцелманн (Fritz Hotzelmann) из I./JG54, попавший в плен после прыжка на парашюте, когда его машина была подбита в воздушном бою над Мейдстоном. Три смертельных случая произошли на стороне Эссекса, в устье Темзы. Унтер-офицер Бехс (Behse) и фельдфебель Деттмер (Dettmer), из 5./ и 9./JG54 соответственно, упали в море у Саутенда и на Pitsea Marshes. Последний был сбит Харрикейном из 17 sqn. RAF. Третьей жертвой стал командир III./JG54 гауптман Фриц Ульч, «Эмиль» которого так же был сбит Харрикейном из 17 sqn. RAF, около Pitsea. Именно после этого боя Ханнес Траутлофт заметил: «Небо было полно круглых кокард. Впервые у нас было определенное чувство, что нас превосходят».

Не смотря на некий пессимизм пилотов, худшая часть сражения для JG54 закончилась. Дальнейшие потери будут неизбежно происходить до конца текущего года. Тем не менее, с первым кровавым месяцем в Па-де-Кале, судьба эскадры стала меняться, рос как опыт, так и раскрытие личностей, и стали рости персональные счета пилотов.

После гибели Фрица Ульча, будущий «Эксперт» обер-лейтенант Гюнтер Шольц был назначен в качестве исполняющего обязанности командира III./JG54. Шольц, который ранее возглавлял 7./JG54, стал вторым командиром эскадрилий назначенным командовать Группами в это время. Ровно за неделю до этого, 30 августа, неофициальная вечеринка была проведена в маленькой сельской школе Hermelinghen — чтобы отметить недавнее назначение командира 4./JG54 гауптмана Дитриха Храбака, командиром II./JG54 вместо гауптмана Винтерера.

9 сентября, когда Группа Храбака сопровождала соединение бомбардировщиков He.111 на Лондон, и заявила три Спитфайра без потерь, I./JG54 потеряла ещё пару истребителей над Ла-Маншем. Фельдфебель Бибер (Biber) из 1./JG54 был объявлен пропавшими без вести, а другой (безымянный) пилот из 3./JG54 был спасен немецкой воздушно-морской спасательной службой. Через девять дней другой неизвестный пилот из 1./JG54 также благополучно был выловлен из канала с помощью этой, перегруженной работой, но тем не менее эффективной организацией.

В этот промежуток времени прошел исторический день 15 сентября. Свирепые воздушные бои, произошедшие в этот день, с тех пор стали рассматриваться как кульминация всей кампании и в Великобритании, в настоящее время отмечается ежегодно, как «День битвы за Британию».

Для пилотов JG54, операции 15 сентября имели разочаровывающий и неблагодарный опыт. Тесно закрепленным — специальным распоряжением рейхсмаршала — к бомбардировщикам, в роли сопровождающих, им было строго запрещено свободно патрулировать на расстоянии и, что более важно, выше своих подопечных. Таким образом, пилоты эскадры не могли сделать ничего больше, как маневрировать в отчаянных усилиях, для сохранения дистанции с тихоходными бомбардировщиками, когда как британские истребители вынырнули и налетели на них почти без помех. Истребители противника сконцентрировались на более привлекательные цели — бомбардировщики, которых JG54 спасли от серьезных потерь. Один истребитель III./JG54 был близок к потере, но его спасло мастерство и изобретательность пилота.

«Эмиль» командира 9./JG54 обер-лейтенанта Ганса-Эккехарда Боба получил попадание пушечным снарядом в радиатор над Кентербери. Боб слишком хорошо знал, что с занимаемой высоты 12 000 футов (3600 м), при выключенном двигателе и планировании он долетит не далее чем до середины канала. Но без охлаждающей жидкости, работающий двигатель быстро перегреется и заклинит. Поэтому он решил объединить эти два фактора. Когда двигатель был близок к закипанию Боб выключал мотор, жертвуя драгоценной высотой в небольшом скольжении, пока воздушный поток от авторотации пропеллера не охлаждал двигатель достаточно для того, чтобы быть запущенным. Повторяя этот процесс несколько раз, Боба в полете, напоминаемом езду на американских горках, благополучно вернулся во Францию.

Хотя внимание населения южной Англии было сосредоточено, по понятным причинам, на действиях истребителей RAF по попыткам защитить свое воздушное пространство при постоянных атаках Люфтваффе, наступательная деятельность через канал и Северное море была не всегда в одну сторону. На протяжении всей битвы, бомбардировочное командование RAF наносило ответные удары по портам вдоль оккупированного немцами побережья и аэродромам во Франции и странах Бенилюкса.

Для того чтобы помочь в борьбе с этой угрозой, все три Группы JG54, в течение некоторого времени, было развернуты отрядами (как правило, силой в Звено — Schwarm) на ряде голландских аэродромов. Теперь, в последнюю неделю сентября, I./JG54 была полностью снята с Па-де-Кале и передана на северное немецкое побережье. Штаб Группы гауптмана фон Бонина расположился в Йевере (Jever), эскадрильи расположились от датской границы до Голландии. Среди баз, которые они будут занимать в течение следующих восьми месяцев были Вестерланд, на острове Зильт, Вангероге (другой остров в цепи Фризских островов), Везермюнде и Гронинген в Нидерландах.

В то же время, заменяя убывшую I./JG54, II./JG54 покинула Hermelinghen 22 сентября, чтобы совершить небольшой перелет на север, Для действий вместе со Штабом эскадры из Campagne. В течение восьми дней сентября ещё 4 пилота не вернутся из боевых вылетов. 23 сентября обер-фельдфебель Книпшеер (Knipscheer) из 3./JG54 пропал без вести после того, как выпрыгнул с парашютом над Каналом у Дувра (он станет последней потерей I./JG54 в Битве).

27 сентября — в напряженный день для оставшихся Групп эскадры, в течение которого некоторые пилоты совершили по четыре отдельных боевых вылета, в том числе два на сопровождение бомбардировщиков к Лондону — обер-лейтенант Антон Шён (Anton Schon) из 8./JG54 погиб, врезавшись в забор, пытаясь посадить свой искалеченный истребитель рядом с Фавершамом.

В последний день месяца, унтер-офицер Вильгельм Браатц (Wilhelm Braatz) из 9./JG54 погиб в аварии к востоку от Тонбриджа в графстве Кент, а фельдфебель Марке (Marcke) из 7./JG54 совершил вынужденную посадку и был захвачен недалеко от Бексхилла, на побережье Сассекса.

По иронии судьбы, первые две из девяти октябрьских потерь также пришлись на пилотов из 9./ и 7./JG54, случившихся в один и тот же день (9 октября) после действия против истребителей RAF и также с аналогичными результатами — в 9./JG54 лейтенант Йозеф Эберле (Josef Eberle) исчез над каналом, а обер-фельдфебель Фриц Швисер (Fritz Schweser) из 7./JG54 был взят в плен после вынужденной посадки возле Hawkinge.

Трое суток спустя, 12 октября, ещё два пилота были потеряны в очень сходных обстоятельствах. На этот раз это были лейтенант Фридрих Беренс (Friedrich Behrens) из 7./JG54, который пропал (погиб) будучи сбит над Ла-Маншем, в то время как лейтенант Бернхард Малышевски (Bernhard Malischewski), из состава Штаба II./JG54, выжил после боестолкновения с легендарным асом из состава RAF Flt Lt «Бобом» Стэнфордом Таком и после вынужденного приземления близ Tenterden попал в плен.

20 октября, во время утренней свободной охоты вдоль побережья Кента, фельдфебелю Адольфу Ибургу (Adolf Iburg) из 9./JG54 почти так же повезло избежать гибели от руки другого аса истребительного командования — Flt Lt AA «Арчи» Маккеллара — получив лишь легкое ранение и совершившим вынужденную посадку рядом с Нью-Ромни, в Кенте.

21 октября в JG54 состоялось первое награждение Рыцарским крестом. Получатель стал командир II./JG54 гауптман Дитрих Храбак. Его общий счет на тот момент составлял 16 побед. Храбак стал 24-м членом Jagdwaffe, получившим награду во время Битвы за Британию. На следующий день один из его командиров эскадрилий — обер-лейтенант Ганс Филипп из 4./JG54, так же был удостоен данной награды за 20 одержанных побед (в том числе трех 13 октября) с момента своей первой, одержанной в Польше более 13 месяцев назад.

К этому времени дневные сражения над южной Англии уже давно закончились. Бомбардировщики Люфтваффе все более и более действовали под покровом темноты. Разъяренный Геринг, стремясь не потерять лицо — и понимая необходимость быть в состоянии представить доказательства своего рода продолжающегося дневного наступления, приказал, чтобы треть его истребителей действующих над каналом должны были быть оборудованы для несения бомб. Для большинства истребительных Групп это означало, что одна из эскадрилий преобразовывалось в Jabo (истребительно-бомбардировочную), оставив две другие для обеспечения истребительного сопровождения.

Именно во время проведения таких операций, эскадры понесла свои следующие две потери. 25 октября Jabo из 4./JG54 совершили по меньшей мере, две отдельные атаки на территории Большого Лондона. Результаты рейдов не известны, но два пилота сопровождающей 5./JG54 не вернулись. Обер-лейтенант Йоахим Шипек (Joachim Schypek) и лейтенант Эрнст Вагнер (Ernst Wagner) были вынуждены приземлился в графстве Кент.

Через два дня, 27 октября, последняя октябрьская потеря III./JG54, стала также и последней потерей JG54 в битве. Во время утренней свободной охоты над Кентом, «Эмиль» унтер-офицера Арно Циммермана (Arno Zimmermann) из 7./JG54 был пойман истребителями RAF. Его двигатель был сильно поврежден и Циммерман совершил вынужденную посадку на брюхо на пляже возле Данджнесса. В то же время, на другой стороне канала, оставшаяся часть Группы уже покидала Guines-South и перебазировалась на голландские аэродромы Схипхол, Катвейк, De Kooy и Hastede.

Поскольку две из его Групп теперь обороняли побережье Северного моря (I./JG54 под управлением Luftgaukommando XI в северной Германии и III./JG54 под управлением Luftgaukommando Holland), Ханнес Труутлофт имел возможность задействовать только Штаб эскадры и II./JG54 гауптмана Дитриха Храбака, для продолжения наступления через Ла-Манш.

С объявлениями англичан по поводу битвы, что она закончена и выиграна, а также приближения зимы, дневные действия люфтваффе стали быстро убывать. Несколько вылетов были совершены далеко вглубь страны, и все пять жертв ноября II./JG54 были объявлены пропавшими без вести над морем.

Лейтенант Отто Гроте (Otto Grothe) из 4./JG54 упал у побережья Кента во второй день месяца. Почти две недели спустя, 15 ноября, обер-фельдфебель Карл Хайер (тот самый, что непреднамеренно представил французам Bf.109 в ноябре 1939 года, но был освобожден из плена в конце кампании во Франции) из той же эскадрильи упал в море у Shoeburyness. Два пилота 5./JG54 были потеряны над устьем Темзы 17 ноября — обер-фельдфебель Вильгельм Донингер (Wilhelm Donninger) и командир эскадрильи обер-лейтенант Ролофф фон Асперн (Roloff von Aspern). Последним неудачником стал обер-ефрейтор Симон Хелмбергер из Штаба Храбака, который не вернулся из вылета 23 ноября.

Через неделю II./JG54 также будет приказано покинуть Па-де-Кале. Она была переведена в Дельменхорст, недалеко от Бремена, 3 декабря. На следующий день III./JG54 завершила свою шестинедельную командировку в Голландию, когда также вернулась в Рейх, разместившись на зимовку в Дортмунде.

Хотя участие JG54 в битве за Британию не началось ранее, чем у других участвующих истребительных эскадр — она прибыла в Па-де-Кале в августе, а две её Группы были досрочно выведены, чтобы осуществлять оборонительные действия в других местах — кампания над Каналом стоила ей дорого. В период с 12 августа по 1 декабря эскадра потеряла 43 пилота, в том числе 20 офицеров. 18 человек погибло в бою, 2 погибли в столкновении, 13 пропало без вести и 10 попали в плен, — что составило 40 процентов от состава эскадры, или эквивалент более Группы. Конечно, некоторые подразделения были избиты сильнее, чем другие. Когда командир 3./JG54 обер-лейтенант Ганс Шмоллер-Хальди оставил Компьен, убыв в северную Германию 27 сентября, то сообщил, что в состав её эскадрильи входили только он сам и его ведомый лейтенант Адольф Кинзингер!

Несмотря на серьезность этих потерь, их намного превысило количество заявленных побед. JG54 записывают 238 побед одержанных во время битвы. Исходя из того, что средний счет истребительных Групп, участвующих в битве за Британию, составлял от 50 до 60 побед, эта цифра кажется неправдоподобной (общий счет для III./JG54 был указан в 67 побед). Возможно, расхождение заключается в представлении количества заявленных побед, в отличие от официально зачисленных — есть пример некоторых пилотов, имеющих официальный счет в половину от своих первоначальных заявок, впоследствии неподтвержденных.

Какими бы ни были истинные цифры побед, не вызывает сомнений, что JG54 достигла много больших успехов, чем понесла потерь. Хотя эскадра не имела в ходе битвы асов подобных Мельдерсу, Галланду, Вику или Оезау, у неё имелось несколько пилотов с двузначными цифрами побед.

В дополнение к двум уже упомянутым, JG54 получила в 1940 году третьего пилота с Рыцарским крестом. Но обер-лейтенант Арнольд Лигниц, бывший командир 9./JG51, чье награждение было объявлено 5 ноября, принял на себя командование III./JG54 от исполняющего обязанности Гюнтера Шольца только за день до этого, и все 19 его побед были одержаны совместно с III./JG51.

Однако подавляющее большинство асов, в том числе два командира эскадрилий, достигли своих успехов служа в подразделениях, которые в итоге составили JG54. Находчивый командир 9./JG54 обер-лейтенант Ганс-Эккехард Боб, заявил к 11 ноября 19 побед (хотя ему придется ждать ещё почти четыре месяца для получения своего Рыцарского креста). И командир 5./JG54 обер-лейтенант Ролофф фон Асперн, перед своим исчезновением, сбил по крайней мере 18 самолетов противника. Многие другие, имеющие только две или три победы на своих счетах, стояли, тем не менее, на первой ступеньке лестницы к будущему успеху. Время славы JG54 было ещё впереди.

Командирами подразделений эскадры в ходе Битвы за Британию были:

  • Командир JG54: майор Траутлофт
  • Командир I./JG54: гауптман фон Бонин
  • Командир II./JG54: гауптман Храбак
  • Командир III./JG54: гауптман Ульч; Обер-лейтенант Шольц (и. о.), гауптман Лигниц

Командиры эскадрилий:

  • 1./JG54: обер-лейтенант Зейлер, обер-лейтенант Румпф (Rumpf, и. о.), обер-лейтенант Кёддерич (Koderitzch)
  • 2./JG54: обер-лейтенант Унгер (Unger)
  • 3./JG54: обер-лейтенант Шмоллер-Хальди
  • 4./JG54: обер-лейтенант Филипп
  • 5./JG54: обер-лейтенант фон Асперн, обер-лейтенант Мюттерих
  • 6./JG54: обер-лейтенант Штангель (Stangel), обер-лейтенант Эккерле
  • 7./JG54: обер-лейтенант Шольц (Scholz)
  • 8./JG54: обер-лейтенант Эггер (Egger), обер-лейтенант Хаусманн (Hausmann)
  • 9./JG54: обер-лейтенант Шнейдер (Schneider), обер-лейтенант Хаусманн (и. о.), обер-лейтенант Боб

С момента вывода с передовой на Канале и до конца 1940 года все три Группы возместили свои потери в людях и машинах. В этом им большую помощь оказала Ergänzungsstaffel (в буквальном смысле, «дополнительная эскадрилья»), которая была создана в Катвейке в октябре. В отличие от RAF, чьи курсанты, по завершении программы обучения, объединялись в операционном учебном подразделении (Operational Training Units — OTU), перед их распределением в зависимости от того, находилась ли на передовой эскадрилья требующая пополнений, каждая эскадра Люфтваффе имела собственный Ergänzungsstaffel. Они по сути действовали в качестве оперативных подразделений профессиональной подготовки, подготавливая курсантов для действий с одной из боевых эскадрилий. По мере того как требование для пополнения увеличивались, первоначальные Ergänzungsstaffel были быстро увеличены до Ergänzungsgruppen — Erg.St/JG54, например, была преобразована в Erg.Gr./JG54 в феврале 1941 года. Ещё позже эти специфические Ergänzungsgruppen были объединены в автономные Ergänzungsgeschwader (EJG). Таким образом поставка запасных пилотов для всех Jagdwaffe, в виде EJG стала прямым эквивалентом операционных учебных подразделений в RAF.


В зимние месяцы 1940—1941 гола уцелевшим пилотам JG54 предоставили столь необходимый перерыв. Групповые лыжные каникулы были организованы в австрийском курорте Китцбюэль — очень похожим на родные края для членов II./JG54, но ставшие большой новизной для других, особенно тех, кто больше знаком с равнинными озёрами Восточной Пруссии!

Эта идиллия не продлится долго. 15 января 1941 года Штабу эскадры Ханнеса Траутлофта, вместе с II./ и III./JG54 было приказано вернуться во Францию. Базируясь в Ле-Мане, с передовыми отрядами действующими из Шербура, они провели следующие два месяца обеспечивая воздушную оборону Нормандии. Это оказалось сравнительно невостребованной задачей, что выразилось только в потере двух истребителей — оба по небоевым причинам. 14 февраля унтер-офицер Карл Альбрехт (Karl Albrecht) из 9./JG54 разбился в Бельгии во время местного полета. Чуть менее месяца спустя, 12 марта, Bf.109Е-4/B из 4./JG54 не вернулся из обычного патрулирования. Его пилотировал тот же Симон Хелмбергер, который был объявлен пропавшим без вести в ноябре, когда II./JG54 улетала из Па-де-Кале. Предположительно он был спасен из Канала и вернулся в часть уже на Родине. Но теперь унтер-офицер Хелмбергеру не повезло во второй раз.

29 марта короткий период службы Групп в Нормандии подошел к концу. Они снова были в движении, и теперь их курс лежал на юго-восток.

Балканская интерлюдия[править | править вики-текст]

Планы морской высадки на побережье южной Англии постоянно откладывались Гитлером и его мысли обратились против заклятого врага на востоке. Подготовка к нападению на Советский Союз — вторжение было назначено на май 1941 года — была почти окончена, когда внимание фюрера был неволей отвлечено на Балканы. Непродуманное вторжение Муссолини в Грецию в октябре прошлого года быстро столкнулось с трудностями. К весне 1941 года партнер Гитлера по Оси был отброшен в Албанию и имел серьезные неприятности. Более того, население соседней Югославии продемонстрировало свою готовность быть втянутым в тот же лагерь анти-Оси, восстав против своих прогерманских лидеров. Гитлер не мог позволить себе иметь подобные волнения у себя за спиной, когда его войска вошли бы в Россию. Таким образом, Югославия и Греция должны были быть порабощены. Поскольку время являлось важным фактором — фюрер отводил себе всего пять месяцев на завоевание Советского Союза, прежде чем осеняя грязь сделает движение с оккупированной страны почти невозможным — балканская кампания должна была стать блицкригом в прямом смысле этого слова.

Прибытие в Австрию Штаба, II./ и III./JG54 с 77 Bf.109E представляло лишь часть воздушной мощи собранной в Luftflotte 4 вдоль северных и восточных границ Югославии. Именно с этих направлений, будет начата двойная атака на непокорное балканское государство.

С аэродрома Graz-Thalerhof Штаб эскадры и II./JG54 Дитриха Храбака в составе 5./ и 6./JG54, должны были поддерживать движение 2-й армии в южном направлении на Загреб. В то же время 4./JG54 была направлена на усиление III./JG54 Арнольда Лигница, которая оставила Parendorf, в Австрии, и перебазировалась в Арад, в Румынии. Отсюда их задача состояла в том, чтобы обеспечить прикрытие для движения танков, направленное на югославскую столицу, Белград.

Операция «Марита» началась в 05:20 часов 6 апреля 1941 года. Как и все предыдущие кампании блицкрига она началась с упреждением действий военно-воздушных сил противника. В Югославии, однако, Гитлер добавил дополнительное изменение. Разгневанный на срыв его плана по времени югославским гражданским восстанием, он лично приказал осуществить карательные массовые воздушные налеты на Белград. Но, в общем, люфтваффе вновь испытали такое же воздушное сопротивление с которым они сталкивались на территории Польши, Бельгии и Нидерландах — ограниченное по масштабам, героическое и непродолжительное.

В первый день над Белградом, III./JG54 было зачислено уничтожение трех югославских Bf.109. Заявленный командиром 9./JG54, обер-лейтенантом Гансом-Эккехардом Бобом (теперь носившим Рыцарский крест, полученный месяцем ранее в Ле-Мане), довел его счет до 20 побед. Второй был сбит лейтенантом Максом-Гельмутом Остерманном (его девятая победа), а третий стал первой победой будущего «Эксперта» обер-лейтенанта Герхарда Коалла.

Югославские бомбардировщики нанесли ответный удар парой Бленхеймов, атаковавших базу III./JG54 в Араде. Оба были сбиты, один за другим, командиром Группы гауптманом Лигницем, одержавшим свою первую победу в составе эскадры. За исключением одного истребителя сильно пострадавшего в Араде, единственной потерей III./JG54, в день начала Мариты, стала машина из Штаба эскадры, потерянная при неизвестных обстоятельствах примерно в 35 км к югу от австрийской границы. Следующий день стал удачным для 4./JG54 обер-лейтенанта Ганса Филиппа, пилоты которого заявили четыре вражеских Bf.109 во время вылета по сопровождению «Штук». Двойной победой Филипп увеличил свой счет до 25. Одна из двух других побед стала 16-й для обер-фельдфебеля Макса Штотца.

7 апреля также принес первые успехи для эскадрилий II./JG54 действующих на севере. 5./JG54 перехватила соединение югославских Бленхеймов, посланных бомбить аэродромы Люфтваффе в Венгрии и заявила шесть из налетчиков сбитыми. Двое пошли на счет обер-лейтенанта Хуберта «Хубс» Мютериха. Как и Бленхейм Лигница предыдущим днем, они стали первыми победами Мютериха с момента своего прихода в JG54. Его предыдущие восемь побед были одержаны с I./JG77, прежде чем он в ноябре заменил пропавшего Ролоффа фон Асперна на посту командира 5./JG54.

Два других уничтоженных бомбардировщика были зачислены на счет будущих кавалеров Рыцарского креста, лейтенантов Вольфганг Шпёте и Йозефа Песа. Для «Йоши» Песа, который (как и Макс Штотц из 4./JG54) был бывшим членом австрийских военно-воздушных сил, а также членом I./JG76 с самого основания, это была восьмая личная победа в войне.

Единственный успех в кампании 6./JG54, был также достигнут 7 апреля. Но югославский Харрикейн, уничтоженный в этот день стал первой победой для будущего кавалера дубовых листьев, одержавшим более 150 побед, лейтенанта Ганса Бейссвенгера.

Ещё три победы были заявлены III./JG54 — Харрикейн лейтенантом Эрвином Лейкауфом (его шестая победа) и по Икарусу ИК-2 (местный югославский истребитель) для обер-лейтенантов Боба и Коалла. В течение 3 суток авиационное сопротивление было фактически подавлено. Отныне JG54 и истребители будут использоваться по большей части в роли штурмовой авиации, главным образом против локомотивов, для срыва движения югославской армии.

10 апреля достигли Загреба и на севере было провозглашено независимое государство Хорватия. Двое суток спустя передовые немецкие войска вступили в Белград. Как и в предыдущих кампаниях, поддерживающие истребители люфтваффе также перебазировались вперед. Эскадрильи Дитриха Храбака покинул Грац перелетев в Фюнфкирхен (Печ), на юго-востоке Венгрии. III./JG54 перебазировалась сначала из Арада в Data, ближе к румыно-югославской границе, а оттуда через границу в Панчево, примерно в 25 км к северо-востоку от Белграда. Финальное перемещение в Byelyina, к западу от югославской столицы, 16 апреля почти закончилась катастрофой.

Передовой отряд, посаженный в четыре Ju.52, попал под сильный огонь противника. В первый (но не последний) раз в ходе войны, «черным людям» эскадры — механикам самолетов и других членов наземного персонала, называемых так за цвета комбинезонов, которые они носили — пришлось схватить свое оружие, чтобы защитить себя и аэродром от вражеских атак. При поддержке своих собственных штурмующих истребителей Byelyina был окончательно закреплен, но за счет нескольких членов наземного персонала убитыми или ранеными и одного Bf.109, списанного при аварийной посадке.

На следующий день югославская армия безоговорочно капитулировала. Как ни странно, именно в этот день JG54 потеряла за кампанию своего единственного пилота со смертельным исходом, когда лейтенант Хайнбоккель (Heinböckel) из Штаба Группы Лигница разбился возле Панчево.

На 17 апреля 1941 года, за эскадрой числилось 376 побед одержанных с начала войны.

К концу участия в балканской операции, II./ и III./JG54 было приказано собраться в Белграде на аэродроме Земун, представлявшим собой сочетание гражданского аэропорта и военной авиабазы. Там им было приказано передать свои «Эмили» JG77, которая продолжит ведение боев южнее, в Греции. 3 мая члены JG54 отправились автомобильным и железнодорожным транспортом в Stolp-Reitz, в Померании, где их ждали совершенно новые Bf.109F. Большая часть эскадры начала прибывать в Stolp-Reitz 12 мая 1941 года.

За последние восемь месяцев — в ходе которых II./ и III./JG54 совершили путь от Па-де-Кале в Германию, обратно во Францию, а затем в Австрию и на Балканы — I./JG54 гауптмана Хубертуса фон Бонина оставалась в качестве сторожа прибрежной полосы Северного моря, под временным руководством JG1. Это было не трудной обязанностью с точки зрения соприкосновения с противником. До сих пор большим врагом была непредсказуемость погоды над Гельголандской Бухтой, особенно в середине зимы. Это, и состояние некоторых небольших, отдаленных площадок на которых были развернуты отдельные звенья, привело к ряду вынужденных посадок и других несчастных случаев. Более десятка Bf.109E из I./JG54 были повреждены во время этого периода, и два были списаны полностью. Четыре пилота получили ранения, но только один погиб — фельдфебель Пауль Понсет (Paul Poncet) из 2./JG54, в то время, когда его «Эмиль» разбился под Wesermünde 31 марта 1941 года. Побед же было мало, с большим периодом. Самым успешным пилотом стал обер-лейтенант Адольф Кинзингер из 3./JG54, который заявил два Спитфайра в октябре 1940 года и добавил третий, высотный разведчик модификации PR — который он сбил над Текселем 12 января 1941 года. По крайней мере три Бленхейма были зачислены Группе в апреле.

Бомбардировщик уничтоженный фельдфебелем Конрадом Шенвейссом (Konrad Schönweiss) из 1./JG54 у острова Амрум 11 апреля был почти наверняка машиной из 18 Sqn., потерянной в тот день во время противокорабельного вылета. Жертвой лейтенанта Отто Винцента (Otto Vinzent) из 3./JG54, как полагают, был самолет из 110 sqn., сбитый над морем к северу от Текселя, но некоторые сомнения вызывает победа заявленная командиром 1./JG54 обер-лейтенантом Герхардом Кёддеричем (Gerhard Ködderitzsch).

К середине мая 1941 года, в то время как II./ и III./JG54 знакомились со своими новыми «Фридрихами» на Stolp-Reitz, недалеко от побережья Балтийского моря, I./JG54 также начала перевооружение на Bf.109F в Йевере. Это привело к ещё более высокому уровню аварийности. В течение следующих четырёх недель пять новых самолетов Группы были повреждены и четыре полностью разрушены. Четыре пилота получили ранения, первым из которых стал Герхард Кёддерич 15 мая. Одним из трех остальных был неизвестный тогда унтер-офицер из 2./JG54, некий Отто Киттель, который упал 31 мая на острове Шпикерог (Spiekeroog), к северу от Йевера. Мало кто тогда мог предположить, что Киттель, маленький ростом, и сдержанный по своей природе, будет развиваться, чтобы стать самым результативным пилотом JG54 к моменту его гибели в бою в последние месяцы войны. Кроме того, два пилота I./JG54 погибли в результате несчастных случаев, связанных с новыми «Фридрихами» — унтер-офицер Хэрри Краузе (Harry Krause) на Йевере 4 июня, и фенрих Арно Гэфке (Arno Gäfke), который погиб столкнувшись в воздухе с другим Bf.109F над Langeoog спустя четыре дня.

В противоположность этому, перевооружение II./ и III./JG54 было достигнуто относительно спокойно. Один пилот из 7./JG54, лейтенант Макс Клерико, получил травму в результате несчастного случая на Stolp-Reitz 17 мая, а ровно месяц спустя, 17 июня, ефрейтор Либготт (Liebgott) из 9./JG54 погиб, когда он упал в море у Stolpmünde.

Через три дня, после этой последней аварии, JG54 оказалась снова полностью собрана — только во второй раз с момента начала военных действий — расположившись на передовых посадочных площадках вокруг Gumbinnen, недалеко от границы Восточной Пруссии с бывшим балтийским государством Литва (которая была включена в состав СССР в качестве Союзной Республики в августе 1940 года).

JG54 была готова вступить в наиболее успешный период своей короткой, но насыщенной событиями истории. Операция «Барбаросса» — вторжение в Советский Союз, принесет количество побед в доселе немыслимых количествах. Индивидуальные счета больше не будут измеряться только в единичных цифрах, а станут исчисляться десятками — и, в некоторых случаях и сотнями. Ведущие асы эскадры станут национальными героями, которых чествовали в прессе и в еженедельных кинохрониках. Но кампания, которая предоставит самые большие триумфы «зеленым сердцам», также окажется их Лебединой песней.

Операция «Барбаросса»[править | править вики-текст]

Начальный залпы операции «Барбаросса», которые раскололи предрассветную темноту вскоре после 03:00 часов 22 июня 1941 года, ознаменовал начало величайшего сухопутного вторжения в истории войн. Более трех миллионов немецких войск начали продвигаться через границы Рейха на советскую территорию.

1600 километровый фронт был разделен заранее на три основных направления. На юге, Группа армий Юг должна была пройти через Украину к берегам Чёрного моря и далее. В центре, Группа армий Центр наносила удар через Белоруссию в направлении Москвы. На севере, Группа армий Север должна была наступать через три новых советских республики Прибалтики: Литву, Латвию и Эстонию к Ленинграду.

105 Bf.109 майора Ханнеса Траутлофта плюс ещё 33 мессершмитта из двух временно прикреплённых эскадрилий JG53 (4./JG53 и 5./JG53), стали единственным истребительным соединением Luftflotte 1, воздушному командованию, которому была поставлена задача прикрытия Группы армии Север (18-я армия, 16-я армия, 4-я танковая группа), удар которой был направлен на Ленинград.

Базирование JG54 на 21 июня 1941 года:

  • Тракенен: Stab JG54
  • Lindental: I/JG54
  • Тракенен: II/JG54
  • Блюменфельд: III/JG54
  • Gerlinden: II/JG53 (4./ и 5./JG53)

Как и все предыдущие кампании Блицкриг — хотя и в гораздо большем масштабе — «Барбаросса» началась с целенаправленных атак на военно-воздушные силы противника. Были достигнутые впечатляющие результаты (даже собственное Верховное командование Люфтваффе сначала не верило сообщениям от фронтовых подразделений о численности уничтоженных советских самолетов). В течение первых суток было подсчитано, что ВВС Красной Армии потеряли более 1800 машин — свыше 300 сбили истребители Люфтваффе и зенитная артиллерия, ещё 1500 были уничтожены на земле! Большинство из последних были уничтожены на центральном и южном секторах, где советские приграничные аэродромы, забитые сотнями самолетов «выстроенных в сомкнутых рядах, как будто на параде», был подвергнуты жестоким бомбардировкам и наземным атакам. На севере, в начале операции, задачи JG54 состоял в основном из полетов на сопровождение. Первые три Kampfgeschwader, оснащенные Ju.88 (KG1, KG76 и KG77), также располагавшиеся на севере, совершали налет на советские авиабазы до 100 или более километров за пределами границы. Здесь тоже были достигнуты успехи.

22 июня 1941 года в 03:05 «Зеленые сердца» пересекли границу численностью в 120 самолетами в качестве сопровождения подразделений Kampfgeschwader, атакующих аэродромы в Ковно, Кедайняе и Пеневежисе.

В первый день кампании, командир 1./JG54 обер-лейтенант Адольф Кинзингер добавил четыре советские машины к своим ранее одержанным победам (Кинзингер погибнет на побережье Литвы спустя пять дней). В I./JG54 22 июня по две победы одержали гауптман Рейнхард Зейлер и лейтенант Гюнтер Рауб (Günther Raub) — каждый из которых сбил по паре Туполевских СБ-2, причем последний сделал это в интервале 60 секунд — и первую победу одержал будущий кавалер Рыцарского Креста унтер-офицер Фриц Тегтмейер.

23 июня стало свидетелем первых жертв JG54 на восточном фронт. В этот день три пилота погибли, двое из них в столкновении в воздухе, а четвёртый пропал без вести. К счастью, последний, командир 9./JG54 обер-лейтенант Ганс-Эккехард Боб, вскоре вернулся в свою часть в целости и сохранности. Несмотря на огромные потери, советская авиация быстро нанесла ответный удар. Но её бомбардировочные силы были дезорганизованы и израсходованы в вылетах без прикрытия. Как отметил Ханнес Траутлофт в своем дневнике в то время:

Военно-воздушные силы противника действуют упрямо и разрозненно, но они продолжают бороться, и время от времени осуществляют неприятные удары по нашим наступающим клиньям.

29 июня (30???) стал как раз днем таких рейдов, волной за волной советские бомбардировщики летели в атаки на переправу через реку Двину у Даугавпилса, в отчаянной попытке остановить танки 4 танковой группы, наступающие в Латвию. Весь день длинная череда атак вражеских бомбардировщиков, редко численностью более чем в эскадрилью и почти все лишенные сопровождения истребителей, каждый жестко выдерживали заданный курс, дав «зеленым сердцам» одержать первый крупный успех в кампании на востоке. К наступлению темноты, жизненно необходимые мосты в Дюнабурге все ещё были целы, а пилоты эскадры заявили не менее 65 советских бомбардировщиков, в том числе пара Ильюшинских ДБ-3 пошла на счет командира эскадры в одном из налетов во второй половине дня.

Опять же, в истинном духе Блицкрига, настало время для перебазирования истребителей JG54 вперед, двигаясь в ногу с наступающими наземными войсками. 30 июня II./ и III./JG54 оставили Тракенен и Блюменфельд, бывшие их базами в Восточной Пруссии, перелетев в Ковно (Каунас), в Литве. Сутки спустя I./JG54 перепрыгнула мимо них, сменив Раутенберг/Lindental на две базы в Латвии — Митаву, примерно в 40 км к юго-западу от столицы Латвии Риги, откуда 3./JG54 с 1 по 10 июля действовала отдельно от Группы и Биржай, возле Якобштадта, на западном берегу Западной Двины. Именно в тот день, 1 июля, гауптман Хубертус фон Бонин передал командование Группой гауптману Эриху фон Зелле.

В течение четырёх дней с 4 по 7 июля эскадра добавила на свой счет ещё 109 советских самолетов, продолжая поддерживать наступление сухопутных войск из Латвии, в направлении Ленинграда. За тот же период потери JG54 составили лишь двое погибших (один из них на легком самолете связи) и третьего раненым. К концу первой недели июля Литва и Латвии полностью оказались в руках немцев. В течение следующих нескольких дней «зеленые сердца» впервые приземлятся на русской почве, занимая передовые посадочные площадки к югу от Чудского и Псковского озёр.

11 июля I./JG54 стала первой перебазировавшейся в Sarudinye, на маленькую, примитивную грунтовую полосу, ставшую её домом в течение почти двух последующих месяцев. Пилоты и наземная команда так и жили под брезентами, которые мало что могли сделать, чтобы защитить их от палящего летнего солнца или облаков удушливой пыли, выбрасываемых каждый раз, когда самолет взлетел с обожженной земли взлетно-посадочной полосы. В течение нескольких недель, Sarudin была увеличена (но не улучшена), чтобы вместить всю эскадру, а в августе, две других Группы были переведены с аналогичных полей в районе Острова и озера Самро. Как гласит история, рано утром 11 июля лейтенант Вальдемар Вюбке из III./JG54 проснулся от шума двигателя, похожего на пробный запуск своего истребителя в непосредственной близости от своей палатки. Ещё полусонный, и одетый только в ночную рубашку и шлепанцы, Вюбке вышел из палатки для умывания и бритья. Его лицо было покрыто мыльной пеной, когда он внезапно осознал, что звук двигателя Bf.109 отошел на задний план и был заменен лаем зенитных орудий — два советских бомбардировщика пронеслись на малой высоте над всем полем. Вюбке взобрался на свои истребитель так быстро, как было возможно и прокричал механикам запустить двигатель. Взлетев и погнавшись вслед за убегающими рейдерами, он настиг их, прежде чем они достигли линии фронта и сбил один из них.

Когда он приземлился обратно, к радости ликовавших зрителей развеселил их, как только вылез из кабины. Его ночная рубашка была натянута прямо до подбородка. Но, как он объяснил восхищенной толпе, «Ранний утренний рейс, только в сорочке чертовски холодно. С этого момента я сплю в пижаме!».

14 июля, спустя чуть больше трех недель после начала «Барбароссы», сильная смешанная боевая группа форсировала реку Луга к востоку от Чудского озера. Луга была последним естественным рубежом до самого Ленинграда, который теперь лежал только в 105 км впереди танковых клиньев Группы армий Север.

Через четыре дня JG54 одержала свою 500-ю победу на восточном фронте, которая подняла её общий счет за время войны до более чем 800 побед. Но 18 июля был потерян лейтенант Гюнтер Рауб, сбивший два СБ-2, незадолго до 06:00 22 июня — одни из первых побед эскадры на восточном фронте.

В то время как три Группы JG54 поддерживали основное наступление предусмотренное планом — продвижение 16-й Армии по Литве и Латвии, мимо южной оконечности Псковского озера, а затем на северо-восток в направлении Ленинград — другая эскадрилья следовал за 18й армией, двигавшейся вдоль Балтийского побережья с целью захвата 50 км участка бывшей эстонско-советской границы между северным берегом Чудского озера и морем.

Как уже упоминалось ранее, Ergänzungstaffel, созданный в Бергене (Голландия) в октябре 1940 года, перед началом действий из Катвейка, был преобразован в Ergänzungsgruppe в феврале 1941 года. Этой Группой, базирующейся на Cazaux на французском побережье Бискайского залива, командовал обер-лейтенант Эггерс (Eggers). Она состояла всего из двух эскадрилий — 1.(Einsatz) и 2.(Ausbildung). Как следует из их названий, каждая из этих эскадрилий имела определенную функцию. Свежеприбывшие курсанты из истребительной школы сначала проходили подготовку (Ausbildung) обучаясь со 2. эскадрильей, позже их переводили в 1. эскадрилью для окончательно оперативной (Einsatz) подготовки перед распределением в одно из фронтовых подразделений эскадры.

В течение нескольких недель до «Барбароссы» более 70 пилотов-курсантов из ErgGr/JG54 были переданы из Франции в Neukuhren, в Восточной Пруссии. Отсюда более подготовленные ученики в составе 1.(Einsatz) обер-лейтенант Гюнтера Финка получат боевой опыт из первых рук, во время сопровождения 18-й армии вдоль береговых линий трех стран Прибалтики. Их базы вдоль этого пути будут включать: Виндау (Вентспилс), на морском побережье Латвии на Курляндском полуострове, латвийскую столицу Рига, Пярну (Пярнау), на побережье Эстонии, а также остров Эзель (Сааремаа), закрывающий вход в Рижский залив.

Но балтийское побережье для этих «детские яслей» не исключало опасности, поскольку несколько пилотов Гюнтера Финка заплатило за это своими жизнями. По крайней мере, четыре пилота из 1.(Eins.)/JG54 перешедших в Россию, погибли. И один 20-летний австрийский лейтенант по имени Вальтер Новотны едва избежал их судьбы. В 24-м боевом вылете Новотны, 19 июля, вылетел ведущим пары в свободной охоте над Эзелем. Кружась выше главного советского аэродрома на острове в Аренсбурге (Курессааре), пара наблюдала, как взлетели десять советских истребителей. «После тяжелой собачей свалки два из Кертисов (на самом деле И-153) стали моими первыми двумя победами» — позже писал Новотны.

В волнении Новотны потерял ведомого. Но с его заканчивающимся топливом, было очень мало времени для задержки на Эзелем. Доложив свою позицию по радио, Новотны отправился в одиночку пересекать 80 км участок Рижского залива, отделяющей его от материковой базы.

Почти сразу же он заметил следовавшую за ним машину с белым носом. Полагая, что это его потерявшийся ведомый (Bf.109E-7 в эскадрильи носили белые коки), Новотны покачал крыльями в знак признания. Но когда «ведомый» приблизился, была выявлено его истинная принадлежность. Самолет сидевший на хвосте оказался бипланом и был вражеским — и он быстро накачал «Белую 2» Новотны ворохом пулеметных пуль.

В своем последующем отчете Новотны указывает, что двигатель протянув достаточно долго для того, чтобы он смог сбить атакующий его самолет (хотя его официальный счет упоминает только первые две жертвы). Но вскоре, со вставшим винтом, он стал искать подходящее место, для совершения вынужденной посадки. Хотя он все ещё находился над островом, он отбросил возможность посадки на брюхо на суше, что привело бы к почти неизбежному советском плену. Вместо этого он решил приводниться близко к отмели у южной оконечности Эзеля. То, что за этим последовало довели его до грани самоубийства.

В течение трех дней он дрейфовал в своей маленькой надувной лодке, отдавшись на милость предательских течений Ирбенского пролива, пока, наконец, не был выброшен на берег латвийского побережья. Но, быстро оправившись от тяжелого испытания, Новотны вернулся в воздух к концу месяца. 31 июля он сбил летающую лодку МБР-2 к северо-западу от Эзеля и заявил бомбардировщик ДБ-3 к югу от острова, в том самом районе, где он сам приводнился, начав карьеру, которая выведет его в ряды истинной элиты Jagdwaffe.

Между тем, 27 июля, майор Ханнес Траутлофт был награждён Рыцарским крестом за его 20-ю победу (СБ-3, сбитый тремя днями ранее). А 31 июля передовые части 16-й армии достигли берегов озера Ильмень, южнее Ленинграда.

Сутки спустя, 1 августа, лейтенант Остерманн одержал 1000-ю победу JG54 в войне (хотя один источник дает эту честь обер-лейтенанту Гюнтеру Шольцу).

Ночью с 1 на 2 августа обер-лейтенант Георг Руланд (Georg Ruland) погиб во время советской бомбардировки взлетно-посадочной полосы 3./JG54 в Малых Освичах. Руланд стал первым из семи пилотов, потерянных JG54 в этом месяце. 6 августа зенитным огнем над Балтийским побережьем был сбит самолет обер-лейтенанта Рейнхарда Хейна (Reinhard Hein) из 2./JG54. Хейн попал в плен, в котором пробыл до 1949 года.

Тем не менее, успехи ещё намного превосходили потери и в августе ещё трое пилотов были награждены Рыцарскими крестами. 6 августа два пилота 5./JG54 получил Рыцарский крест — командир эскадрильи Хуберт Мютерих и лейтенант Йозеф Пёс. В начале войны признали нормой для награждения Рыцарским крестом в 20 уничтоженных самолетов противника. Но количество сбитых советских машин в настоящее время было таково, что эта планка была поднята. «Хуб» Мютерих и «Йоши» Пёс на момент награждения имели счета в 31 и 28 побед соответственно.

Ситуация в отношении следующей по ступеньки награды, дубовых листьев к Рыцарскому Кресту — развивалась в аналогичном ключе. Опять же, в первые месяцы войны планкой для обеспечения награждением дубовыми листьями были 40 уничтоженных самолетов противника. Но когда командир 1./JG54 обер-лейтенант Ганс Филипп 24 августа получил первые в эскадре дубовые листья, его счет уже достиг 62 побед.

К этому времени 18-я армия двигалась в восточном направлении вдоль Финского залива, берегов которого достигла 17 августа. Наступление 16-й армии, разгромив оборону Красной Армии вдоль линии реки Луги, теперь также развивалось на северо-восток в направлении Ленинграда, на встречу с финскими союзниками Германии к северу от него. Второй по величине город СССР был в непосредственной угрозе окружения.

Но жарившее летнее солнце июля было уже делом прошлого, и нынешние погодные условия не помогали воздушным операциям. Ханнес Траутлофт жаловался в своем дневнике:

«Это вопиющее безобразие. Каждый день несколько часов солнечного света, а затем северо-западные ветры приносят густые облака и сильные дождевые ливни проходят через наши аэродромы. Бомбардировщики и истребители противника сбегают в них снова и снова. Каждая победа требует тщательного анализа и немалого лукавства. На каждую из них приходится совершать трудный вылет и упорно бороться».

5 сентября — на следующий день после того как лейтенант Остерманн стал восьмым членом эскадры получившим Рыцарский Крест (за 29 побед) — JG54 покинула Sarudinye и перелетела вперед на Сиверскую, бывший советский аэродром всего в 65 км к югу от Ленинграда. Эта база вместе с Красногвардейском (также известный как Гатчина) примерно на 24 км ближе к осажденному городу, станет домом для «Зеленых Сердец» на ближайшие два года.

Ко второй неделе сентября, воздушные операции против Ленинграда и главной базы советского Балтийского флота в Кронштадте начались всерьез. Кольцо окружения замкнулось. Но самому городу не суждено было стать захваченным. 10 сентября Гитлер прописал свои намерения. Ленинград, в изданном указе, должен был быть «блокирован, засыпан и стерт». Именно в соответствии с этими целями, изложенными из Берлина, большая часть энергии эскадры будет потрачена в ближайшие месяцы.

Начало кампании не было хорошим для JG54. 9 сентября они потеряли своего первого кавалера Рыцарского креста, когда командир 5./JG54 обер-лейтенант Хуберт Мютерих погиб при попытке совершить аварийную посадку. Счет «Хуба» Мюттериха составляли 43 победы на момент его гибели.

Двое суток спустя лейтенант Петер фрейхер фон Малапет-Нойфвилль (Peter Freiherr von Malapert-Neufville) из 7./JG54 был сбит МиГ-3 в районе озера Ильмень и взят в плен. Возможно впечатленные аристократическим происхождением пленного, советская пропагандистская машина быстро приступила к работе. В течение нескольких дней листовки, призывающие к капитуляции, якобы за подписью Петера фон Малафета, падали вниз рядом с Сиверской.

К середине сентября пилоты эскадры совершали по несколько вылетов в день. Они обеспечивали сопровождение бомбардировщиков воздушного флота и частей Stuka, которые не только бомбардировали Ленинград, но и поддерживали наземные операции вдоль Волховского фронта, действующего южнее города на берегу озера Ильмень. Они совершали вылеты на свободную охоту, и осуществляли штурмовки в тылу противника, однажды имея в качестве цели локомотивы (след Балканской кампании), для нарушения тыловых линий поставок советской армии.

В течение пяти дней, между 21 и 25 сентября, пилоты эскадры прикрывали «Штуки» атакующие советский флот в Кронштадтской гавани (что привело к разрушению 23 600-тонного линкора Марат неким обер-лейтенантом Гансом-Ульрихом Руделем).

Несмотря на этот жесткий операционный график — на пике которого, 18 сентября, командир 6./JG54 гауптман Франц Экерле был награждён Рыцарским крестом за 30 подтвержденных побед, «Зеленые сердца» провели свои многогранные миссии без потерь. Но тяжесть жесткой эксплуатации за предыдущие три месяца начала сказываться на численности пригодных машин, которая к середине сентября упала значительно ниже половины численности от имевшихся в начале «Барбароссы». Тем не менее, эскадра оставалась единственной истребительной частью, назначенной на северный участок фронта (положение сложившееся почти на весь оставшийся ход войны). В зоне ответственности JG54 к этому времени был фронт в 400 км от Финского залива на севере вплоть до Демянска за пределами южной оконечности озера Ильмень. Даже с наличием баз, в последнем районе, в том числе Рыльбици и Старая Русса (к западу и к югу от озера Ильмень соответственно), это была огромная длина фронта для истощенных сил эскадры, чтобы покрыть его, и многие вылеты совершались только в составе Schwarm (звено в четыре самолета) или даже Rotte (пара).

Но Ленинград оставался в основном фокусе внимания. И именно здесь III./JG54 потеряла своего командира в последний день сентября. Гауптман Арнольд Лигниц участвовал в воздушном бою, когда сломалось крыло его Bf.109F-2. Было ли это результатом боевых повреждений или разрушения конструкции не ясно. Ранние «Фридрихи» имели склонность к потере крыла во время перегрузочных маневров, и уже вызвало ряд происшествий со смертельным исходом, в том числе гибели командира JG2 майора Вильгельма Бальтазара. Лигницу удалось выбраться из своей штопорящей машины и воспользоваться своим парашютом. Он был замечен спускающимся вниз к центру Ленинграда, после чего бесследно исчез. Предполагается, что он погиб в одной из тюрем города. Вместо него, командиром III./JG54 1 октября был назначен командир 1./JG54 гауптман Рейнхард Зейлер, должность которого, соответственно, занял обер-лейтенант Гейнц Ланге.

Через четыре дня обер-лейтенант Вольфганг Шпёте из 5./JG54 (кто станет на заключительном этапе войны командиром JG400, оснащенной ракетными Ме.163) — получил единственный за месяц Рыцарский крест с его 45 победами на текущий день.

Действия в октябре стоили эскадре семи пилотов, погибших или пропавших без вести (хотя один из пары последних, унтер-офицер Герхард Проске (Gerhard Proske) из 1./JG54 вернулся в эскадрилью после десяти дней (!) скитаний по тылам противника вследствие вынужденной посадки в его тылу). Деятельность эскадры, однако, все в большей степени регулировалась ухудшением погодных условий. Несвоевременные сильные ливни в конце августа сменились теперь более стойким и предсказуемыми дождями, которые превращали грунтовые взлетно-посадочных полосы и рулежных дорожки в озера грязи.

К середине октября быстрое передвижение становилось невозможным, поскольку примитивные грунтовые дороги Советского Союза превращались в трясину из-за непривычного объёма трафика вермахта. Это была та самая ситуация, которую Гитлер стремился избежать, когда первоначально запланировал начало Барбароссы на май. Задержка кампании на месяц от первоначального графика, вызванная кампанией на Балканах, стала роковой.

Но если условия в октябре были плохими, ноябрь стал бесконечно хуже, так как дождь превратился в снег, температура резко упала и земля промерзла. 8 ноября Ханнес Траутлофт, который в октябре добавил на свой счет ещё пять советских самолетов, записал в своем дневнике:

Несмотря на сегодняшние снег и холод продвижение наземных войск на Тихвин идет хорошо, даже без прикрытия с воздуха. Они пересекли железную дорогу Тихвин — Новая Ладога, поэтому последнее железнодорожное соединение Ленинграда теперь в наших руках.

Тихвин находится примерно в 160 км к востоку от Ленинграда. Именно здесь 4 ноября пропал без вести лейтенант Ганс-Вернер Паулиш (Hans-Werner Paulisch) из 8./JG54 (27-й пилот потерянный с начала Барбароссы) перед прекращением воздушных операций по погодным условиям.

Всего, с 22 июня по 8 ноября 1941 года эскадра потеряла безвозвратно 34 человека (27 пилотов и 7 человек наземного персонала). 10 из них пропало без вести. Хотя запись Траутлофта в дневнике была правильной, и железнодорожное сообщение Тихвин — Новая Ладога было разорвано, Ленинградцы имели ещё одну жизненную артерию — гладь Ладожского озера площадью в 18 000 квадратных км. Правда ненадежный немецкий плацдарм на южной оконечности озера, завершил окружение города по суше. Но из Новой Ладоги, и других портов далее по восточному берегу Ладожского озера, продолжала действовать струйка снабжения и подкреплений переправляемых в Ленинград — небольшими судами в течение летних месяцев, и автомобильными конвоями по его замерзшей зимой. На протяжении 900-дневной блокады Ленинграда, попытки прервать этот озерный трафик также будет занимать видное место наряду со многими другими обязательствами JG54.

Но в другом отношении, дневник Траутлофта не мог бы быть более неправильным, том, что наступление на Тихвин «идет хорошо». Оно застопорилось в начале декабря, когда температура в районе упала до 30 градусов ниже нуля. 8 декабря Верховное командование приказало немедленно прекратить все крупные наступательные операции на Восточном фронте. Немецкие сухопутные войска готовились окопаться на зиму. Но советское контрнаступление против северного фланга 9 декабря заставило Группу армий Север начать свое первое отступление в ходе кампании, когда XXXIX Танковый корпус был отброшен от своих передовых позиций вокруг Тихвина. В ужасных условиях — термометр упал ещё на 10 градусов — уцелевшие танки и мотопехота барахтались по глубокому снегу обратно через реку Волхов, соединяющей Ладожское озеро на севере с озером Ильмень на юге.

«Зеленые сердца» играли незначительную роль в ходе этого процесса. Как и остальная часть вермахта, они были застигнуты врасплох тяжестью и внезапностью русской зимы, и до сих пор не научились местным «ухищрениям», позволявшим ВВС Красной Армии продолжать летать в самых неблагоприятных условий. После пропажи без вести 3 декабря унтер-офицера Эрвина Лёффлера (Erwin Löffler) из 1./JG54 в оставшуюся часть месяца были только существенные материальные потери, с десятком «Фридрихов» поврежденных или списанных при посадке — в основном на Сиверской и Красногвардейске, а также из-за вражеских налетов (как указано в дневнике Траутлофта) или в результате несчастных случаев.

20 декабря командир III./JG54 гауптман Рейнхард Зейлер был награждён восьмым и последним Рыцарским Крестом в эскадре в текущем году (за 42 победы). В тот же день командир I./JG54 гауптман Эрих фон Зелле передал командование гауптману Францу Эккерле, бывшему командиру 6./JG54, которого, в свою очередь сменил обер-лейтенант Карл Саттиг.

Также, в декабре, II./JG54 вывели в Uetersen, в северной Германии, для отдыха и переоснащения на Bf.109F-4.

31 декабря 1941 года унтер-офицер Карл Шноррер из 1./JG54, который присоединился к эскадре примерно шестью месяцами ранее, заявил свою 1-ю победу. Имевший прозвище «Квакс» (Quax) (данное с чей-то легкой руки, было взято из популярного фильма периода хроники о приключениях невезучего пилота), Шноррер по стандартам восточного фронта, имел не высокий итоговый счет. Но позже он стал неотъемлемой частью грозной команды при полетах в качестве долгосрочного ведомого Вальтера Новотны.

1942 год[править | править вики-текст]

В 1941 году Группе армий Север удалось провести целый ряд впечатляющих операций от литовской границы до ворот Ленинграда. Но для немецких воздушных и наземных подразделений, действующих на севере, новый год должен был принести им деятельность совсем иного рода. Операции на советском фронте в 1942 году должны были вестись на крайнем юге — чрезвычайно амбициозном, но в конечном счете, катастрофическом наступлении, направленном на захват двойного приза — нефтяных месторождений Кавказа и город Сталинград. Война на северном секторе стала вырождаться позиционное противостояние.

Будучи не менее свирепым, чем масштабные танковые сражения на открытых степных пространствах на юге, территориальные завоевания на севере будет измеряться не в сотни, но в десятки километров, поскольку каждая сторона стремилась вытеснить другую с занимаемых позиций. К январю 1942 года линия фронта распространялась примерно на 160 км Волховского фронта от Ладожского озера вплоть до озера Ильмень, а оттуда ещё примерно на 130 км в юго-восточном направлении до озера Селигер, ознаменовавшей границу с Группой Армий Центр. Именно над этими двумя участкам — вместе с действиями над Ленинградом — JG54 будет вести большую часть времени в ходе последующих нескольких месяцев.

Гауптман Франц Эккерле, новый командир I./JG54, отметил первый день Нового года, сбив три советских истребителя — пару И-16 во время утреннего вылета с Красногвардейска и одиночный И-153 вскоре после полудня. Но 1942 год начался гораздо менее счастливо для III./JG54 в Сиверской, которая стала объектом тяжелой бомбардировки в ночь на 2 января. Ещё раз показав свою способность работать в самых экстремальных условиях (температура была теперь 45 градусов ниже нуля!), советские бомбардировщики нанесли значительный ущерб. Один источник приводит потерю в десять самолетов уничтоженными, а другой указывает на пять Bf.109F-2 и десять легких связных машин разрушены или поврежденными, не подлежащими ремонту. К счастью, жертвы среди наземного персонала были минимальными — один человек убит и ещё четверо ранены.

На второй неделе января советские войска начали три отдельных контрнаступления — против Волховского фронта, где они создали брешь в 30 километров в немецкой обороны, против Старой Руссы, и против Осташкова на южном берегу озера Селигер, по разграничению с группой армий Центр.

Luftflotte 1 направил все свои силы на поддержку боеспособности сухопутных войск и JG54 была задействована на наиболее критических участках фронта. II./JG54 гауптмана Храбака была спешно отозвана из Германии, перелетев на своих новых Bf.109F-4 в Дно — аэродром примерно в 80 км к западу от Старой Руссы. К концу месяца на счет эскадры было зачислено 99 вражеских самолетов сбитыми, при потери только трех пилотов — ефрейтор Густав Хаубнер (Gustav Haubner) из I./JG54 погиб, а лейтенант Бруно Блюм (Bruno Bluhm) и фельдфебель Вильгельм Квак (Wilhelm Quak) были объявлены пропавшими без вести.

Среди многих успешных пилотов был будущий кавалер Рыцарского креста унтер-офицер Рудольф Радемахер. Вступив в 3./JG54 всего три недели назад, Радемахер заявил свою первую победу 9 января. Как и «Квакс» Шнорер, он позже станет членом знаменитого звена Новотны (Nowotny Schwarm).

Во второй половине января атакующая через Волхов советская 2-я ударная армия прорвала немецкие позиции на глубину в 58 км. Это создавало потенциальную угрозу для разрыва кольца вокруг Ленинграда, и заставило атакуемых произвести «все виды импровизаций». На земле это означало, например, использование тыловых подразделений в линии, наряду с боевыми. И новое измерение также было введено к войне в воздухе теперь уже оберст-лейтенантом Ханнесом Траутлофтом. Решив, что ВВС Красной армии доминируют в ночном небе, Траутлофт начал экспериментировать, посылая избранных пилотов при ярком ночном лунном свете против летящих на малой высоте ночных бомбардировщиков. Эксперимент оказался успешным. В ходе боевых действий над Волховом, которые длились с середины января по июль 1942 года «ночные истребители» Траутлофта — первый раз в действиях на Восточном фронте — заявили 56 ночных побед без потерь.

Наиболее успешным был показатель III./JG54 «Зеппла» Зейлера, который добавил 16 ночных побед на свой счет. Далее шел обер-лейтенант Гюнтер Финк, бывший до недавнего времени инструктором в Ergänzungsgruppe, который достиг девяти ночных побед. И третьим стал лейтенант Эрвин Лейкауф, чьи восемь побед включали шесть самолетов противника сбитых в одиночку в течение всего лишь одного часа ночью с 22 на 23 июня! Этот подвиг увеличил счет Лейкауфа до 23 побед, и доставил ему Ehrenpokal (почетный кубок), врученный генерал-оберстом Келлером, командующим Luftflotte 1, за «выдающиеся достижения».

4 февраля обер-фельдфебель Карл Кемпф из III./JG54 был награждён первым из 12 Рыцарских Крестов JG54 в 1942 году (за 41 победу, все дневные).

К этому времени, к югу от озера Ильмень сложилась ситуация, которая дала повод для беспокойства. Советские войска продолжали наступать в западном направлении, обойдя и отрезав две немецкие позиции, которые Гитлер сразу же назначил «твердынями». Вместо того чтобы дать им возможность пробиться из окружения, 3500 защитников Холма и 95 000 войск, попавших в ловушку гораздо большего размера в Демянске, должны были снабжаться по воздуху, пока не будут деблокированы. Это займет большую часть трех месяцев, в течение которых защита транспортных самолетов, совершающих полеты по доставке снабжения, была добавлена в растущий список задач JG54. Вместо того, чтобы попытаться обеспечить непосредственное сопровождение для медленных и уязвимых соединений Ju.52 (которые обычно летали в группах от 20 до 40 машин), «Зеленые сердца» организовали свободную охоту силами звеньев и пар вдоль маршрутов подхода и возврата к обеим блокированным группам, а также над зонами выброски и самими посадочными площадками. Такая тактика, очевидно, окупилась. К концу февраля эскадра добавила ещё 201 победу на свой коллективный счет, плюс ещё 359 в марте.

Но собственные потери также начинают медленно, но ощутимо расти. 14 февраля командир I./JG54 гауптман Франц Эккерле был сбит наземным огнем к юго-западу от Холма. С момента возглавления первого Jabostaffel на фронте над Каналом на последних этапах битвы за Британию, общий счет подтвержденных воздушных побед Эккерле возрос до 59. 12 марта он стал первым членом JG54, удостоенный дубовых листьев посмертно.

Через девять дней после того, как Эккерле был объявлен пропавшим без вести, эскадра потеряла ещё одного ветерана, когда 23 марта гауптман Ганс Шмоллер-Хальди бывший командиром 3./JG54 с момента её создания, был тяжело ранен. После длительного периода восстановления, он присоединился к штабу истребительного командования, где будет оставаться до конца войны.

Офицером, выбранным заменить Эккерле на посту I./JG54 стал командир 4./JG54 гауптман Ганс Филипп, которого сменил обер-лейтенант Венгель (Wengel). Новый командир Группы вскоре доказал свою состоятельность. Среди череды побед Филиппа во второй половине февраля была пара Кертисс P-40 Томагавк (предположительно из 154-го иап — одного из первых советских подразделений использующих недавно поставленный истребитель США на Ленинградском фронте).

9 марта Ergänzungsgruppe, Einsatzstaffel которой располагался в Красногвардейске вместе с I./JG54 Филиппа, была официально расформирована. На протяжении всей 16-месячной истории подразделения, пилотам-стажерам эскадры было зачислено не менее 51 победы (большинство приходится на Einsatzstaffel). Новая система оперативной подготовки, в свою очередь привела к созданию автономной Erganzungsjagdgeschwader (ErgJG), первоначально состоящей из двух Групп — «Восток» и «Запад». Эти обозначения были чисто географические, восточные подразделения базировались в Лигнице, Рогау-Розенау и Сагане (Liegnitz, Rogau-Rosenau, Sagan), в Нижней Силезии, а западная в Бержераке, Биаррице и Тулузе (Bergerac, Biarritz), в оккупированной Франции.

Некое подобие старого порядка было сохранено, однако, каждая из двух Групп — «Восток» и «Запад» — состояли из эскадрилий которые до сих пор обучали пилотов для конкретных оперативных подразделений. JG54 имели базу в обоих лагерях, получая впоследствии пополнения из своих собственных Erg.Staffeln либо во Франции, либо в Германии. Новая система также предписывала для каждой Jagdgeschwader обеспечить выписку опытных боевых летчиков, служивших в качестве инструкторов.

Ряд позднейших кавалеров Рыцарского креста в JG54, подобно Антону Дёбеле, Отто Киттелю, Гансу-Йоахиму Крошински, Рудольфу Радемахеру и Вильгельму Шиллингу — провел некоторое время с одной из двух Ergänzungsstaffeln для обучения молодых пилотов с суровыми реалиями фронтовой линии.

Вторая неделя марта принесла дальнейшие почести двум ведущим пилотам JG54. 10 марта обер-лейтенант Остерманн, теперь командир 7./JG54, был награждён дубовыми листьями за 62 победы. Двое суток спустя гауптман Ганс Филипп, с его общим счетом в 82, стал первым членом «Зеленых сердец», награжденным Мечами к Рыцарскому Кресту.

К этому времени ситуация вдоль Волховского фронта несколько стабилизировалась (немецкий удар отрезал вырвавшиеся вперед части 2-й ударной армии, и теперь советские бойцы оказались в окружении) и узкий наземный коридор был пробит к «Демянскому котлу» южнее озера Ильмень. Luftflotte 1 смог перенаправить часть своего внимания обратно к самому Ленинграду или, точнее, кораблям советского Краснознаменного Балтийского флота располагавшемуся в Кронштадтской гавани, против тяжелых орудий которого, у немецких войск, на близлежащей части материка, не было никакой защиты. Начиная с конца марта, истребители JG54 сопровождали бомбардировщики I. Fliegerkorps в серии массированных атак на советские корабли.

31 марта грозный «Фипс» Филипп ещё раз оставил свой след, став первым пилотом JG54 (и только четвёртым в люфтваффе), одержавшим 100-ю победу. А спустя четыре дня обер-фельдфебель Рудольф Клемм из 8./JG54 одержал 2000-ю подтвержденную победу JG54 за годы войны.

Директива фюрера № 41 от 5 апреля 1942 года ясно показывает, что Гитлер изменил мнение по поводу судьбы Ленинграда. В ней он утвердил, что «…Группа армий Север захватит Ленинград и соединится с финнами (на Карельском перешейке)». Это могло быть осуществлено, однако, после успешного завершения кампании на юге. И хотя были переброшены наземные подкрепления и специальный командный состав был создан на Сиверской, для наблюдением за предстоящими воздушными операциями, резкий провал южного наступления и возобновление советской активности на Волхове — означало, что план по возвращению Ленинграда был поставлен на паузу, а затем отложен на неопределенный срок. Городу, таким образом, удалось избежать участи Сталинграда, но взамен он приобрел возможно, ещё более изнурительную — 22 месяца блокады.

Прекращение воздушных атак на советский флот в конце апреля стал предвестником сложившейся ситуации. Значительный ущерб был нанесен по крайней мере одному линкору, двум крейсерам и нескольким более мелким кораблям. Но огневая мощь флота не была нейтрализована. А теперь I. Fliegerkorps требовался в другом месте на фронте.

JG54 продолжила стабильное уничтожение советских самолетов вдоль северного сектора. В течение апреля эскадра добавила на свой счет ещё 261 победу. Командир 5./JG54 обер-лейтенант Вольфганг Шпёте одержал череду успехов, в том числе пару Пе-2 заявленных утром 16 апреля. Ровно через неделю, когда его счет вырос до 72 побед, он был награждён дубовыми листьями.

В начале мая котлы в Холме и Демянске наконец полностью были деблокированы. Но хотя Советская Армия была отброшена, растущая мощь ВВС Красной Армии полностью заняла «Зеленые сердца». Возросший темп операций в течение ближайших месяцев отразился в увеличении списков побед, как коллективных, так и индивидуальных.

9 мая два новых имени было добавлено в ряды кавалеров Рыцарского Креста в эскадре. Во время краткой церемонии в Рельбицах, из рук командующего I. Fliegerkorps генерала Гельмута Фёрстера были награждены лейтенанты Ганс Бейссвенгер и Хорст Ханнинг, оба из 6./JG54, получившие свои награды — за 47 и 48 побед соответственно. Но вскоре вернулись к обычным действиям. В тот же день, во время советского налета, на счет командира эскадры пошли ещё две победы — истребитель Як-1 и двухмоторный Пе-2.

Через три дня, 12 мая, Остерманн, чей небольшой рост противоречил его свирепости в воздухе, стал вторым пилотом JG54, одержавшим 100 побед. Хотя он был тяжело ранен в правую руку и бедро во время воздушного боя над Волховом, в полубессознательном состоянии Остерман смог благополучно посадить свою «Черную 1» в Любани, одной из передовых площадок эскадры на полпути между Ленинградом и озером Ильмень. 17 мая, находясь в больнице, обер-лейтенант Остерман был награждён Мечами.

Давление продолжалось в течение июня, месяца, в который обер-фельдфебель Макс Штоц из II./JG54 — член довоенной австрийской команды по высшему воздушному пилотажу — получил Рыцарский Крест (за 53 победы) — 19 июня. Через десять дней сражения на реке Волхов, наконец закончилось, уничтожением остатков 2-й ударной армии. Среди многих пленных был и её командующий, генерал Андрей Власов, который позже сформирует и возглавит «Русскую освободительную армию», воевавшую на стороне немцев.

До сих пор зона оперативной деятельности JG54 находилась южнее от Ленинграда. Но в июне эскадра расширила свое присутствие в северном направлении. Весенняя распутица, естественно, привела к прекращению поставок, достигающих Ленинграда по «ледяной дороге» через замерзшее Ладожское озеро. К началу лета этот спасательный маршрут был восстановлен на судах, плавающих либо отдельно, либо в небольших конвоев, из Новой Ладоги и других гаваней на оставшейся под контролем советских войск восточной стороне озера. В попытке положить конец этого движения, были созданы небольшие специальные озерные военно-морские силы — четыре немецких прибрежных минных заградителя, четыре итальянских торпедных катера и около двадцати паромов Siebel (десантные суда, используемые в качестве плавучих артиллерийских платформ), укомплектованных персоналом люфтваффе. Задачей JG54 стало также прикрытие этих сил.

23 июня пара самолетов из 7./JG54 вылетела в Утти, в Финляндии, как сообщалось, для завершения мероприятий по развертыванию частей эскадры. Но само развертывание началось только в начале июля, когда прибыли основные силы. Они состояли из 15 Bf.109F-4, взятых из состава 1./ и 2./JG54, которые основывались на Mensuvaara, на северо-западном берегу Ладоги, а в Петяярви (Petäjärvi). Возглавляемое командиром 2./JG54 обер-лейтенантом Гансом Гётцем командование, оставалось в Финляндии до начала октября 1942 года, когда наступление зимы стало предвестником возобновления дорожного движения по льду. В течение этого периода остальная часть эскадры действовала вдоль других участков фронта. Растущие индивидуальные счета, а также сопутствующие им награды, были компенсированы увеличившимся списком потерь — все острее ощущавшимся, но некоторые из них были существенными. В июле JG54 началось перевооружение на Bf.109G-2. Именно на одном из новых «Густавов», полностью оправившийся от ран в середине мая обер-лейтенант Остерман, взлетел 9 августа со своим ведомым, унтер-офицером Генрихом Бозиным (Heinrich Bosin), для свободной охоты в глубоком тылу противника. Летя на высоте около 1000 метров далеко позади линии фронта, к востоку от озера Ильмень, пара заметила девять истребителей P-40. Остерман бросился в атаку, открыв огонь по задней машине с расстояния всего в 30метров. Поскольку крупные обломки пробили правое крыло его самолета, то оба «Густава» взмыли вверх и в сторону. Они готовились совершить второй заход, когда сами были атакованы другой группой советских истребителей, вывалившихся из-за облака. Взрыв огня ударил по кабине Остермана. Фонарь слетел и яркий язык пламени вспыхнул вдоль задней части фюзеляжа. «Густав» перевернулся через крыло и спикировал в землю на краю небольшого лесочка.

Сутки спустя, эскадра потеряла другого командира эскадрильи, когда командир 6./JG54 гауптман Карл Саттиг пропал без вести под Ржевом, на центральном участке советского наступления, направленного чтобы вбить клин между границами групп армий к югу от озера Селигер, где II./JG54 на временной основе была развернута несколько дней назад. Саттиг, который был пилотом разведки дальнего радиуса действия до прихода в JG54 в 1941 году, будет награждён посмертно 19 сентября Рыцарским крестом (за его 53 победы с эскадрой).

Саттига и Остерманна в качестве командиров 6./ и 8./JG54 соответственно заменили лейтенанты Ганс Бейссвенгер и Гюнтер Финк.

21 августа за 64 победы был награждён Рыцарским крестом, единственным за месяц, командир 5./JG54 гауптман Йоахим Вандель. Операционная карьера «Гнома» Ванделя началось с Легиона Кондор в Испании, где он был сбит зенитным огнем и провел некоторое время в республиканском плену. С тех пор он успел послужить и в качестве командира 2./JG76 и Адъютанта II./JG54 Дитриха Храбака.

27 августа Красная Армия начала ещё одну тяжелую операцию на Волховском фронте в новой попытке облегчить участь Ленинград, и в очередной раз она окончилась поражением. После более месяца упорных боев, последние семь дивизий (из шестнадцати, которыми начиналось наступление) были окружены в густой лесистой местности в окрестностях Мги и вынуждены были сдаться 2 октября.

К этому времени новая и быстрорастущая молодая звезда обозначала свое присутствие в воздухе. После роспуска Ergänzungsgruppe ещё в марте, её пилоты считались готовыми к службе на передовой и были распределены между действующими эскадрильями. Одним из их числа был Вальтер Новотны, направленный в 3./JG54 обер-лейтенанта Герхарда Коалла. Череда одержанных побед — в том числе семь 2 августа — подняли счет Новотны до 56, за который он, наконец, получил Рыцарский крест 4 сентября.

14 сентября лейтенант Ганс-Йоахим Хейер из III./JG54 одержал очередную победу, ставшую 3000-й победой «Зеленых сердец» с начала войны. И в этот же месяц в эскадре появился ещё один «центурион». «Бейссер» (Beisser — кусака) Бейссвенгер, одержавший сотую победу 26 сентября — достижение, должным образом вознагражденное присуждением дубовых листьев спустя четыре дня.

В сентябре основной фокус наземной активности вновь переместился на юг, в сторону Демянска. Смена акцентов в наземных операциях мало оказывало влияние на эскадру, имеющую около 90 исправных Густавов, тем не менее, им предстояло встречаться с растущей силой и уверенностью в себе ВВС Красной Армии. Следующие недели принесут обычную смесь успехов чередующихся с потерями, и неизбежную перспектива встречи ещё одной морозной русской зимы.

6 октября «Зеленые сердца» потеряли одного из своих истинных героев, унтер-офицера Антона «Тони» Пфайфера (Anton Pfeifer) — действующего мирового чемпиона по горнолыжному спорту. Он погиб в воздушном бою юго-восточнее озера Ильмень. Сутки спустя гауптмана Йоахима Ванделя постигла та же участь и в том же районе, после того, как он сбил ЛаГГ-3, ставший его 75-й и последней победой. 5./JG54 «Гнома» Ванделя, в течение месяца, временно командовал лейтенант Хорст Ханниг, до назначения командиром обер-лейтенанта Штенделя (Steindl) 11 ноября.

Другие изменения в командовании произошли в тот период, но не ранее, чем Вильгельм Шиллинг из 9./JG54 был награждён единственным Рыцарским крестом октября. Шиллинг был тяжело ранен зенитным огнем после того, как сбил сильно бронированный Ил-2 16 сентября. Штурмовик был 46-й победой Шиллинга. Он все ещё находился на больничной койке в Сиверской, когда командир эскадрильи Ганс-Эккехард Боб представил его к награде 10 октября.

25 октября обер-лейтенант Гейнц Ланге, который являлся командиром 1./JG54 чуть более года, был отправлен принять командование 3./JG51 на соседнем центральном секторе. Его заменой во главе 1./JG54 стал многообещающий лейтенант Новотны.

Через два дня после отбытия Ланге II./JG54 лишилась своего ещё более выдающегося командира, когда майор Дитрих Храбак, который был с Группой с момента её образования в качестве I./JG76 в 1938 году, был назначен командиром эскадры JG52 на крайнем юге. Офицер, прибывший ему на замену только 19 ноября — являлся новичком на восточном фронте. Им стал «Эксперт» действовавший на побережье Канала и кавалер Рыцарского креста с дубовыми листьями, гауптман Ганс «Асси» Хан, командовавший последние два года III./JG2 «Рихтгофен».

Хотя «Зеленые сердца» были гораздо лучше подготовлены и оснащены для противостояния их второй зимой на восточном фронте, ухудшение погоды замедлило в некоторой степени темп операций. Но были и те, кто казалось, процветал, несмотря ни на что. Одним из таких был ведущий пилот II./JG54, обер-фельдфебель Макс Штотц, достигший своей сотой победы 29 октября (за которую он получил дубовые листья на следующий день). Штотцу потребовалось около четырёх с половиной месяца, чтобы поднять его счет с 50 до 100 побед. Ещё меньше, около трех месяцев — проведенные в более холодных условиях — понадобилось чтобы одержать очередные пятьдесят.

Оба Рыцарских креста выданные в ноябре были посмертными — и оба возложены на пилотов, которые погибли над Ленинградом. Фельдфебель Петер Зиглер из 3./JG54 был убит при обратном пролёте через района города 24 сентября. Его 48 победы привели к присвоению Рыцарского Креста 3 ноября. Второй награжденным стал лейтенант Ганс-Йоахим Хейер из 8./JG54, пропавший без вести после столкновения в воздухе с советским истребителем 9 ноября. Его награждение состоялось через 16 дней. Среди окончательного боевого счета Хейера в 53 победы, шесть были заявлены ночью во время полетов в качестве пилота ночной экспериментальной эскадрильи (Nachtjäger).

Последний из 11 Рыцарских крестов 1942 года был получен в более счастливых обстоятельствах, когда командир 2./JG54 обер-лейтенант Ганс Гётц был представлена к нему с вручением 23 декабря, за 48 подтвержденных побед.

Год, который эскадра провела в почти постоянном действии в защите северного сектора, завершился для «зеленых сердец» в жестокой серии боестолкновений с противником над районами Демянск — Старая Русса, к югу от озера Ильмень, 30 декабря. Хотя три пилота были потеряны в боевых действиях дня, четыре из самых результативных пилотов JG54 смогли значительно увеличить свои личные итоги.

Обер-лейтенант Бейссвенгер, одержав четыре, довел свой счет до 119 побед, в то время как гауптман «Асси» Хан оказался лучше, с пятью. Это подняло его счет с момента прибытия на восточный фронт шестью неделями ранее, до десяти, и довели его общий счет до 78 побед. Гауптман Филипп заявил восемь и, таким образом, достиг 130 побед. Но лейтенант Макс Штотц переплюнул их всех. Ему приписывали не менее десяти самолетов противника уничтоженными в этот день. Он поднял свой счет до 129 — на пути к рубежу в 150 побед, который он достиг 26 января.

1943 год. Операция «Цитадель»[править | править вики-текст]

Если начало 1942 года преобразовал направление деятельности JG54 по сравнению с 1941 года — быстрое наступление через страны Прибалтики уступило место оборонительным действиям над Волховским фронтом и Демянском — то конец года возвестил ещё более фундаментальные изменения, которые установят шаблон для последних 30 месяцев истории эскадры. Первые недели 1943 года стали свидетелями переоснащения новым истребителем, появлением новых имен и лиц, к «потере» одной полной Группы, а впоследствии формирования другой.

Что, пожалуй, ещё более важно, постоянно растущая сила противника привела к новой роли JG54 в качестве авиационной «пожарной команды», с подразделениями срочно посылаемыми для краткосрочного или долгосрочного развертывания, в зависимости от того, какая часть фронта была тогда под большой угрозой. По мере роста советского давления, истребители, имеющие отличительный символ «зеленое сердце» будет появляться по всей длине восточного фронта, от Финляндии на севере до Крыма на юге.

6 января 1943 года два ведущих пилота эскадры, Ганс Филипп и Макс Штотц, заявили три и четыре победы, соответственно, которые довели их счета по 133 победы у каждого. Через шесть дней Красная Армия начала ещё одно наступление на Волховском фронте в попытке снять блокаду Ленинграда. В этот день «Фипс» Филипп сбил семь вражеских машин, которые довели его счет до 146. Затем, 14 января, на счет I./JG54 был зачислено 30 побед. Двое из них пошли на счет командира Группы, который, с учетом пары, сбитой накануне, стал первым пилотом среди «Зеленых Сердец», достигнувшим 150 побед.

Два январских Рыцарских креста, однако, достались другим Группам. 22 января обер-фельдфебель Ойген-Людвиг Цвейгарт из 5./JG54 получил его за 54 подтвержденные победы. Двое суток спустя, бывший пилот-разведчик лейтенант Фридрих Рупп из 7./JG54 был так же награждён за 50 побед. Ещё два дня спустя, 26 января, Макс Штотц также одержал свою 150-ю победу. И в этот же день Ганс Бейссвенгер довел свой счет до 131, а Ганс «Асси» Хан одержал свою сотую победу. Одновременно с высокой истребительной результативностью ведущих пилотов, эскадра осуществляла истребительно-бомбардировочные и штурмовые миссии против войск Советской Армии, и их линий снабжения. Цели были многочисленны — концентрации войск и танков, железнодорожные коммуникации и дорожные конвои. И, конечно же, теперь, когда зима ещё раз сковала перевозку груза по воде, — необходимость нарушения движения на «ледяной дороге» через Ладожское озеро. Одним из наиболее успешных пилотов-штурмовиков являлся обер-лейтенант Эдвин Дутель (Edwin Dutel). Прозванный «Jabo Королем», Дутель являлся адъютантом I./JG54 и возглавлял свое собственное специализированное Jabo-звено.

Среди многих видов оружия, используемых против «ледовой дороги» были нефтяные бомбы (заполненные смесью нефти и взрывчатки) и разрушительные бомбы большого калибра. Но образующиеся крупные проруби быстро замерзали снова, и повреждения дороги вызванное взрывами, легко обходились.

Более эффективными оказались малые 2 кг (4,4 фунта) бомбы «бабочки» SD-2, которые использовались в больших количествах по наземным целям в начале операции Барбароссы. Рассеянные по «ледяной дороге» и окрашенные в белый цвет, SD-2 были невидимы в снегу и, действуя подобно минным полям, вызывали серьезные нарушения.

Один пилот вспоминал особенно ужасающий инцидент на замерзшей Ладоге. Под покровом темноты русские расчистили узкий, но более короткий путь по льду, соединяющий ближайший участок удерживаемого восточного берега и ленинградский анклав. Предположительно, считалось, что этот участок можно пересечь форсированным ночным маршем. Но рано утром разведка обнаружила на данном пути кажущуюся бесконечной колонну войск, в шесть рядов, упорно направлявшуюся на западную сторону озера. Вызванные истребители произвели штурмовку. Вскоре узкая полынья по льду, окруженная вздыбленным снегом на обе её стороны, напоминала «реку крови».

Но самое последнее советское наступление на освобождение Ленинграда оказалось, по крайней мере, частично успешными. Древняя крепость Шлиссельбург на южном берегу Ладожского озера, которая была в руках немцев с осени 1941 года, оказалась отбитой и прямая связь с городом установлена. Дальнейшие попытки расширить этот коридор на берегу озера не удались, и ситуация будет оставаться практически неизменной до января 1944 года.

Ещё до начала советского наступления I./JG54 начала перевооружение на истребитель с радиальным двигателем Фокке-Вульф 190, гораздо лучше подходивший для выдерживания тягот русской зимы, чем Bf.109. Группа отправляла в Халигенбайль (Heiligenbeil), в Восточной Пруссии, по одной эскадрильи на перевооружение. Первые экземпляры нового истребителя прилетели в Красногвардейск в начале января 1943 года, незадолго до того, как первый из них был потерян и стал трофеем советских войск. Унтер-офицер Гельмут Брандт (Helmut Brandt) из 2./JG54 16 января вынужденно приземлился на замерзшей поверхности озера Ладога недалеко от Шлиссельбурга после того, как провел бой с четырьмя истребителями советского 158-го иап. 1 февраля ещё одна пара Фокке-Вульфов была потеряна в том же самом районе. Обер-лейтенант Гюнтер Гетце (Günther Götze) и унтер-офицер Карл Кулка (Karl Kulka), оба из 3./JG54, с тех пор числятся пропавшими без вести.

Вскоре после этого, III./JG54 гауптмана Рейнхарда Зейлера, которая действовала с декабря в Смоленской области, южнее границы группы армий Север, была снята с Восточного фронта целиком. На оставшуюся часть войны она будет действовать исключительно против западных союзников.

19 февраля JG54 достигли ещё одной победной вехи, когда фельдфебель Отто Киттель сбил 4000-й самолет эскадры с начала войны. На этот день пилоты эскадры совершили 58 378 вылетов в 21 453 миссиях и налетали 64 846 летных часов.

Но, как всегда, успех стоил свою цену. Спустя двое суток II./JG54 потеряла своего командира, когда на «Густаве» майора Ганса Хана отказал двигатель, и он был вынужден приземлиться в густом лесу в тылу противника, вблизи Демянского выступа (эвакуация из которого началась в тот же день). Титулованный немецкий пилот попал в плен. Человеком, избранным вместо «Асси» Хана во главе II./JG54 стал бывший командир его 4./JG54 гауптман Генрих Юнг, который присоединился к «Зеленым сердцам» в ноябре 1940 года.

Менее чем две недели спустя, был потерян другой из командиров Хана, также бывший с эскадрой с осени 1940 года. Обер-лейтенант Ганс Бейссвенгер, командир 6./JG54 вылетел 6 марта во главе звена на свободную охоту вдоль шоссе Старая Русса — Холм к югу от озера Ильмень. Ведущим второй пары был унтер-офицер Георг Мундерлох (Georg Munderloh):

«Прибыв в назначенный нам оперативный район, я заметил 15 Ил-2 в сопровождении примерно 15-20 ЛаГГ-3. Я доложил о вражеских самолетов Бейссвенгеру. Мы должны были зайти в голову на очень высокой скорости. Моя пара слегка был в лидерах, с Бейссвенгером и его ведомым над нами, чуть в стороне. Я просил и получил разрешение начать атаку. Мне удалось сбить ЛаГГ-3 в моем первом заходе, который Бейссвенгер подтвердил по радио. Затем он должен был принять свой бой, потому что я не видел и не слышал от него ничего больше».

Мундерлох сбил другой ЛаГГ-3 (его 20-я победа) во время второго захода, но затем был вовлечен в воздушный бой с третьей машины противника. Со вставшим двигателем, у него не было выбора, кроме как сесть на занятой врагом территории. Взятый в плен, он позже услышал от советских летчиков, участвующих в бою, что те сбили ещё один немецкий истребитель.

Это мог быть только Бейссвенгер. После того, как он заявил два ЛаГГ-3 — которые подвели его окончательный итог до 152 побед — он был атакован десятью другими. Его «Желтую 4» последний раз видели низколетящей, с медленно вращавшимся винтом, когда он пытался развернуться обратно к немецким позициям. В то же время, I./JG54 была занята доказательством превосходства своих новых Фокке-Вульфов. 23 февраля ею были заявлены без потерь 34 советских самолета. Семь пошли на счет командира Ганса Филиппа, доведя его счет до 180 побед.

7 марта, к тому времени уже переброшенная из патового Ленинградского фронта к Старой Руссе, I./JG54 была ещё более успешной, зачислив себе 59 самолетов противника уничтоженными и снова без потерь. Среди заявивших победы были Ганс Гётц (его 63-я) и Новотны (66-я). Fw.190 штаба эскадры также поднимались в тот же день, что позволило коммодору Ханнесу Траутлофту одержать его 53-ю победу. Но все оказались, опять же, в тени «Фипса» Филиппа, чьи девять побед увеличили его счет до 189 побед.

14 марта ещё два имени были добавлены в растущий список получателей Рыцарского креста в JG54. Обер-фельдфебель Герберт Бреннле, который присоединился к 4./JG54 во время Битвы за Британию, и был тяжело ранен под Ленинградом, также удостоился награды за свои 57 побед, одержанные к этому дню. Бреннле добавил только ещё один американский B-24, перед гибелью 4 июля над Сицилией в качестве члена 2./JG53.

Другая награда, за 46 побед, досталась обер-лейтенанту Гюнтеру Финку, второго по результативности «ночного истребителя» Траутлофта 1942 года, который теперь действовал в составе 8./JG54 на западном фронте. Он тоже скоро погиб в бою против «тяжеловесов» (B-17 из 8-й воздушной армии США) над Северным морем, 15 мая.

Но прогресс Ганса Филиппа, казалось, невозможно было остановить. 17 марта — в день его 26-летия — ещё четыре победы довели его счет до 203 побед. Это сделало его самым результативным пилотом истребителем во всем Люфтваффе! Герман Граф из JG52, первым достиг 200-й победы 2 октября 1942 года, и сразу же был отстранен от вылетов, не достигнув подобной цифры.

1 апреля «Фипс» Филипп был назначен командиром JG1, эскадры, действующей в обороне рейха. Там его ждал совсем другой вид войны. Поскольку он позже написал в письме к своему большому другу и прежнему командиру JG54, Ханнесу Траутлофту:

«Сражаться с двумя десятками русских истребителей или с английскими „Спитфайрами“ было в радость. И никто не задумывался при этом над смыслом жизни. Но когда на тебя летят семьдесят огромных „Летающих крепостей“, перед глазами встают все твои прежние грехи.»

Это были пророческие слова. После того, как он заявил B-17 — его двести шестую и окончательную победу — оберст-лейтенант Ганс Филипп 8 октября погибнет в бою против истребителей сопровождения США.

После убытия Филиппа, гауптман Рейнхард Зейлер передал командование III./JG54, находившейся на западе и вернулся на русский фронт, чтобы заменить Филиппа во главе I./JG54. Прибытие Зейлера совпало с периодом необычно плохой весенней погоды на северном секторе. Основные события на земле происходили на центральном фронте, где Советские войска отбили важный бастион, Вязьма, и таким образом устранили последнюю угрозу для Москвы. Но I./ и II./JG54 продолжали летать над районом Ленинграда, когда позволяли условия.

Апрель стал свидетелем обычной смеси побед и потерь. Среди потерь месяца был «Король Jabo» Эдвин Дутель, сбитый 9 апреля во время маловысотного вылета к юго-востоку от Шлиссельбурга и пропавший без вести. Ровно через неделю лейтенант Хорст Адамейт был награждён Рыцарским крестом после достижения 53 побед. Адамейт присоединился к эскадре ещё в 1940 году. Как и многие другие, члены «Зеленых Сердц», в первую очередь, возможно, Отто Киттель, которые не могли добиться успехов на Bf.109, Адамейт проявил себя только пересев на Fw.190, после чего его истинные навыки стали очевидны, а счет резко вырос.

В апреле также произошло ещё одно краткое развертывание в Финляндии. Целью действий на этот раз, однако, было не атака конвоев с грузами на Ладожском озере, а патрулирование над противолодочной сетью установленной через устье Финского залива. Этот барьер простирался от Ревеля (Таллин) в Эстонии, до Порккалы на финском побережье к западу от Хельсинки. Сеть была установлена в течение прошлой зимы, чтобы оставить все советские подводные лодки закупоренными в заливе и предотвратить их появление в Балтийском море, где они не только представляли бы опасность для немецких и финских конвоев, но и ставили под угрозу тренировочные зоны собственных подводников Кригсмарине. Для этой цели было выбрано звено «Густавов» из 5./JG54, пилоты которого быстро приспособились к этой рутине. После тяжелого рабочего дня, проведенного за патрулированием над сетью и её защиты от возможного советского вмешательства, пилоты обычно ухитрялись отправляться на ночь в Хельсинки, так как базировались на современный аэропорт Мальми, официально открытый менее пяти лет назад и находящийся в нескольких минутах на такси от прелестной финской столицы.

Однако ночная жизнь Хельсинки была далека от мыслей большинства пилотов I./ и II./JG54. Их ежедневной заботой была постоянная борьба против растущей мощи ВВС Красной Армии. Советские воздушные атаки не ослабевали. Но, поскольку наземная активность в северном секторе в мае ослабла, то Luftflotte 1 обратить свое внимание на тыловые районы снабжения противника. Истребители JG54 стали сопровождать оставшиеся бомбардировщики и пикировщики из состава сил генерала Кортена, сводившиеся теперь к скудным 80 He.111 из KG53 и половине от этой численности Ju.87 из I./StG5, когда те атаковали советские железные дороги и склады за Волховом. Поставки грузов на Ладожское озеро, а также гавани вдоль его южных и восточных берегов, являлись главными целями.

И одна из последних целей, Новая Ладога, стала тем местом, где командир 1./JG54 обер-лейтенант Новотны, 15 июня заявил свою 100-ю победу. Девять дней спустя два вылета на свободную охоту вдоль Волхова принесли ему ещё десять побед, подняв общую сумму до 124 побед. После этого Новотны, вместе с Максом Штотцем получили 6-недельный отпуск домой.

К середине июня II./JG54 гауптмана Юнга также завершила перевооружение на Fw.190. В то же время, усилия, по нарушению линий советских поставок на Ленинградский фронт по-прежнему оставались приоритетными. Среди наиболее важных целей стали железнодорожные мосты через Волхов, который лежал теперь примерно в 50 км позади линии фронта. Попытки разрушить эти жизненно важные узкие места тяжелыми железнодорожными пушками, спрятанными в лесу вокруг Мги, оказались бесплодными. Поэтому Luftflotte 1 была поставлена задача разрушения мостов.

Была осуществлена серия вылетов, первая, пикировщиками из I./StG5, прикрываемых только двумя звеньями Фокке-Вульфов. Но они постоянно увеличивались по силе и интенсивности, как только каждый разведывательный вылет после атаки показывал, что мосты оставались все ещё неповрежденными.

Русские в равной мере осознавали важность этой артерии. По оценкам, около 1000 зенитных орудий всех калибров прикрывали этот район к моменту восьмой и последней атаке. Она была осуществлена всеми самолетами, доступными Luftflotte 1 и сопровождалась обеими Группами JG54. «Все было напрасно», — как сухо заметил один из участников налета, «так же, как и ежегодные празднования Дня партии рейха, только совсем не так весело!».

Немцам удалось разрушить один из пролетов моста но снабжение продолжилось, поскольку советским инженерным войскам удалось навести притопленный мост в семи километрах ниже по течениию. Разрушить его немцам уже не удалось, поскольку бомбардировщки требовались на других участках вронта и были отозваны. В то же время на центральном секторе фронта, Люфтваффе начало сбор для поддержки операции «Цитадель» — планировавшегося скорого наступления под Курском. К началу июля большинство частей Luftflotte 1 были переданы под контроль Luftflotte 6. Они включали и I./JG54, которая перебазировалась в Орел на северном фланге Курской дуги.

Операция «Цитадель» была начата 5 июля. Вылеты I./JG54 сочетали свободную охоту и истребительное сопровождения бомбардировщиков. Группа имея более 20 боеспособных Fw.190, заявила значительное число побед вдоль северного фланга дуги. Но 11-дневное сражение, которое было прекращено 15 июля, стоило I./JG54 девяти пилотов погибшими или пропавшими без вести, а также ещё двоих получивших ранения.

Командир Группы майор Рейнхард Зейлер одержал свою 100-ю победу на второй день операции, но и сам получил серьезное ранение под Понырями, на полпути между Орлом и Курском. Несмотря на то, что он смог восстановиться, Зейлер был признан непригодным для дальнейших боевых вылетов. В марте 1944 года он будет награждён дубовыми листьями за его 100 подтвержденных побед, а пять месяцев спустя был назначен командиром учебной эскадры JG104, которую он будет возглавлять до её расформирования в апреле 1945 года.

8 июля обер-лейтенант Франц Эйзенах, который первоначально был пилотом тяжелых истребителей (Zerstörer) перед переводом в Jagdwaffe, а затем став командиром 3./JG54 в мае 1943 года, был также ранен. Его травмы оказались менее серьезными, чем у Зейлера и он вскоре вернулся во главу своей эскадрильи. Но он снова будет ранен в декабре и на этот раз выбыл на последующие шесть месяцев. В I./JG54 он вернеться летом 1944 года уже в качестве командира на последние девять месяцев войны.

Через два дня после отмены операции «Цитадель», 17 июля, фельдфебель Гельмут Мисснер из I./JG54 одержал 5000-ю победу JG54 в ходе войны. Хотя почти столько же побед будет одержано в последующие заключительные двадцать два месяца боевых действий, достижение Мисснера стал переломным. Отныне эскадра, как и вермахт в целом, действовала все больше и больше в обороне.

Но было ещё одно событие, произошедшее менее чем двумя неделями ранее, но которое возможно имело более поворотный момент для «Зеленых сердец». Оберст-лейтенант Траутлофт, который вместе со Штабом эскадры и II./JG54 остался на северном участке, во время Курского наступления, сдал 6 июля командование JG54, чтобы стать инспектором (командующим) истребительных частей на Востоке в штабе командующего истребительной авиацией генерала Галланда.

Как человек, более, чем любой другой, кто запечатлел свое имя в истории части (JG54 часто упоминается как «Jagdgeschwader Trautloft»), Ханнес Траутлофт будет продолжать поддерживать тесные связи с «Зелеными сердецами» в грядущие трудные дни. Но его уход стал больше, чем закрытие главы. Это было окончание целой эпохи.

После «Цитадели». Создание IV./JG54[править | править вики-текст]

6 июля 1943 года, на второй день Курского наступления, Ханнес Траутлофт — побывав командиром в течение почти трех лет — передал командование JG54 майору Хубертусу фон Бонину. Последний был не чужд эскадре. Ранее, в ходе войны, он был командиром I./JG54 полтора года, до его последующего перехода в JG52. Вернувшись в качестве командира эскадры, фон Бонин был вынужден наблюдать за новой, фазой в войне JG54 против Советов, поскольку в период после «Цитадели», её истребители были ещё более широко востребованы в качестве «пожарной команды», курсируя из одного опасного района, в другой по всем трем основным секторам восточного фронта, до их окончательного возвращения на побережье Балтики.

Компенсируя убытие III./JG54 на запад, фон Бонину была придана новая Группа. IV./JG54 была сформирована в июле 1943 года на Bf.109G с нуля, в Йесау, в Восточной Пруссии (месте формирования III.JG54), которую возглавил гауптман Рудорффер, «Эксперт» с 74-ю победами и Рыцарским крестом, прибывший из состава JG2. Эмблемой новой Группы был выбран герб Принца Савойского. Она представляла собой белую полосу с тремя ежами на красном фоне. Позже IV./JG54 в соответствии с традициями эскадры приняла в качестве своего символа ссылку на место своего «рождения». Так как формирование произошло недалеко от Кенигсберга, то Группе было дано разрешение от города на использование стилизованного герба города Кенигсберга.

22 июля, в то время как IV./JG54 ещё формировалась, очередное советское наступление было начато на Ленинградском фронте. Его целью было желание отодвинуть немецкие войска ещё дальше от города. Люфтваффе располагало в этом районе чуть более 30 истребителями Fw.190 из состава Stab./ и II./JG54. В то время как Фокке-Вульфы сражались с ВВС Красной Армии, II./JG54 также использовала несколько Bf.109G-2 для штурмовых вылетов против наземных войск советской армии. Эти вылеты вовсе не были популярны среди участвующих пилотов. Поговаривали, что они имели между собой договоренность о присуждении бутылки шампанского тому, кому «нечаянно» удавалось списать один из мессершмиттов при жесткой посадке!

Вместе с мессершмиттами II./JG54, существовала также отдельная истребительно-бомбардировочная эскадрилья на Fw.190, действующая наряду с ними в северном секторе. Это подразделение численностью около десятка, действовало под обозначением 12./JG54. 10./ и 11./JG54 на тот момент (до формирования IV./JG54) соответственно именовались истребительно-бомбардировочная и высотная эскадрильи, базирующиеся на западе.

30 июля командир II./JG54 гауптман Генрих Юнг погиб во время воздушного боя над лесами к востоку от Мги. Юнг заявил советский Ла-5, ставший его 68-й и окончательной победой, перед тем, как сам был сбит. Посмертно, 12 ноября он будет награждён Рыцарским крестом. Командование II./JG54 перешло к гауптману Рудорфферу, чья IV./JG54 была близка к завершению подготовки, в Рейхе. Смерть Юнга и внезапный отъезд Рудорфера оставило IV./JG54 временно без лидера. Он не появился до того момента, как Группа перебазировалась в Сиверскую в августе, усилив II./JG54 на Ленинградском фронте. Там, новым командиром стал гауптман Рудольф Зиннер, бывший командир IV./JG27, действующей в Эгейском море.

К ноябрю 1943 года командный состав IV./JG54 выглядел так:

  • Командир Группы: гауптман Рудольф Зиннер;
  • Командир 10./JG54: обер-лейтенант Деттера (Deterra)
  • Командир 11./JG54: обер-лейтенант Эрвин Лейкауф
  • Командир 12./JG54: гауптман Герхард Коалл

В то же время, I./JG54, оставшаяся в составе Luftflotte 6 на центральном участке, после преждевременного прерывания «Цитадели», так же несла потери. 3 августа майор Герхард Хомут, ещё один экс-средиземноморский «Эксперт» из JG27, вызванный возглавить Группу после того, как Рейнхард Зейлер получил ранение на второй день Курского наступления, не вернулся из своего второго вылета в качестве командира Группы.

Обер-лейтенант Ганс Гётц, командир 2./JG54, сразу же вступил в должность в качестве исполняющего обязанности командира Группы, только чтобы самому погибнуть на следующий день. Его «Черная 2» перевернулась в лесистой области к востоку от Брянска после неудачной атаки на соединение сильно бронированных штурмовиков Ил-2.

Сутки спустя, 5 августа, Красная Армия освободила Орел. I./JG54 отступила в западном направлении в Ивановку. Советское давление увеличивалось вдоль всего центрального сектора, а 18 августа русские начали ещё одно мощное наступление в районе к югу от озера Ильмень, вынуждая II./ и IV./JG54, отвлечь свое внимание от боевых действий на Ленинградском фронте, чтобы устранить новую угрозу на границе стыка групп армий «Север» и «Центр» и их тылам. Неудивительно, что списки потерь всех трех Групп начали увеличиваться.

19 августа II./JG54 потеряла одного из своих ветеранов и ведущего из действующих пилотов, когда обер-лейтенант Макс Штотц закончил свой жизненный путь во время боя с большим соединением истребителей Як под Витебском, как раз на границе с центральным участком. Несмотря на то, пораженный Fw.190 Штотца был замечен сбитым и взорвавшимся при ударе о землю, пилот видимо, сумел воспользоваться своим парашютом. Он был замечен дрейфующим на вражескую территорию, но после этого бесследно исчез. Выростя до командира 5./JG54, Штотц подвел свой окончательный итог в 189 побед, что ставит его в 20 самым результативных «Экспертов» Люфтваффе за годы войны. Командиром 6./JG54 после него стал лейтенант Ульрих Вёнерт, а позже, уже до конца войны лейтенант Шлейнеге (Schleinhege).

Именно на этом фоне растущих потерь и начала общего отступления, ещё более успешному пилоту «Зеленых сердец» было суждено достичь вершины своей карьеры. Потеря I./JG54 тройки лидеров в быстрой последовательности — Зейлер, Хомут и Гёц — стало несомненным ударом для Группы. Но их четвёртый Командир, в период чуть более шести недель, оказался не только более жизнеспособным, но и вдохновляющим.

13 августа командир 1./JG54 обер-лейтенант Вальтер Новотны одержал девять побед, что довело его счет до 137 побед. Через пять дней он достиг 150-й победы. Через три дня после этого — 21 августа, когда ещё семь побед подняли его счет до 161 — Новотны был назначен командиром I./JG54. После него же, командирами 1./JG54 становились поочередно: обер-лейтенант Веттштейн (Wettstein), лейтенант Гейнц Вернике (Wernicke), лейтенант Фриц Тегтмейер (Tegtmeier) и гауптман Эрдманн (Erdmann).

В письме, написанном на следующий день после назначения, Новотны описал свою реакцию на назначение:

«Одержал вчера сто шестьдесят первую победу, другими словами 37 в течение десяти дней. Также сообщили, что я должен стать новым Командиром Группы. Два счастливых события, которые мы соответственно отметили! Не каждый день, 22,5-летний человек получает должность командира Группы — обычно предназначенную для майора, а это значит, что рано или поздно я стану гауптманом, или, возможно, даже майором. О чём я никогда не мечтал. Тем не менее никаких признаков получения „дубовых листьев“».

Признаки досады просматриваются в заключительной фразе этого послания, что было понятно. Так же, как и в случае с его запоздалым Рыцарским крестом, Новотны чувствовал, что Дубовые листья должны были достаться ему давно. Другие получили награду за гораздо меньшее количество побед, чем Новотны имел в настоящее время. Первые такие награды в годы войны выдавались за 40 побед. Однако в течение трех лет, с тех пор, этот численный критерий постоянно увеличивался — особенно на восточном фронте, где число сбитых вражеских самолетов превзошло все ожидания. Тем не менее, несмотря на сложную систему баллов для конкретных типов воздушных побед, большие расхождения по-прежнему оставались между отдельными наградами. Другие факторы, такие как руководство, очевидно, также шли в расчет. Но Новотны не мог быть ущемлённым на этот счет.

На самом деле что-то зловещего не было в задержке награждения Новотны законной наградой. Он был просто неудачлив. Каждый раз, когда он приближался к необходимому количество побед для получения награды, планка цели внезапно поднималась. В случае «дубовых листьев», 120 побед, которые бы обеспечили его этой престижной наградой в начале года, были теперь увеличены примерно ещё на 70 или около того побед.

Новотны не был единственной жертвой этой ловушки произвольных чисел. Но это сделало его все более решительным. Его ответ на письмо от старшего брата, с вопросом может ли он чем то расстроил командиров, было, в некотором роде, немногословным. Он сообщил Рудольфу, «ни чем» и припиской, «если они не хотят, дать мне дубовые листья, я добуду себе Бриллианты». И за шесть недель он сделает именно это!

В августе Новотны одержал в общей сложности 49 побед. Но за тот же период три Группы восточного фронта потеряли 18 пилотов, погибшими или пропавшими без вести, плюс ещё шесть получили ранения. В то время как этот показатель потерь может показаться не катастрофическим, он представлял собой почти треть текущей операционной численности соединения. К концу месяца Штаб майора фон Бонина присоединился к I./JG54 Новотны на центральном участке фронта, в то время как II./ и IV./JG54 продолжали курсировать туда и обратно на северном секторе между Красногвардейском, Сиверской и Мгой, а также Витебском, на центральном участке фронта, как того требовала ситуация.

И ситуация ухудшалась везде. Решительные наступления советских войск на юге освободили 23 августа Харьков, один из самых сильных немецких бастионов на Украине. Теперь Красная Армия приближалась к Днепру и начинала угрожать столице украинской ССР Киеву.

В сентябре «Зеленые сердца» ещё более тонко растянулись, так как впервые они одновременно действовали над всеми тремя секторами по всей длине восточного фронта….

На севере два десятка исправных «Густавов» из IV./JG54 гауптмана Зиннера оставались под контролем Luftflotte 1 в качестве единственной части действующей на Ленинградском фронте. В центре Stab и I./JG54 имевшие вместе до 20 Fw.190 продолжали служить под руководством Luftflotte 6, с оглядкой на советское наступление на запад от Курска. В то же время, II./JG54 гауптмана Рудорфера и её около 20 Фокке-Вульфов, были отправлен в Киев, на южном секторе, чтобы усилить истребители 4-го воздушного флота — Bf.109 из JG52 — в попытке остановить натиск Красной армии по всей Украине.

В сентябре рост личного счета Новотны был стремительным. 1 сентября он заявил десять побед (второй раз в своей карьере, когда он одержал десять побед в один день), который довел его общий счет до 183. Три дня спустя эта цифра возросла до 189, и Новотны, наконец, получил свои долгожданные дубовые листья. Одиннадцать побед в течение следующих четырёх дней привели к 200-й победе 8 сентября. И ровно через неделю, 15 сентября, Новотны одержал 215-ю победу, сделавшую его на тот момент самым результативным пилотом во всей мировой военной авиации.

Последние 12 побед Новотны одержал в течение двух предыдущих дней, защищая собственный аэродром Группы на базе Шаталовка-Восточная, ставшей в последнее время объектом интенсивных советских авиационных атак, в ходе которых четыре немецких истребителя были уничтожены, и ещё столько же повреждено. Два пилота, включая из прикомандированной Jabostaffel 12./JG54, были убиты и командир 3./JG54 обер-лейтенант «Бази» Вейсс, был ранен.

Новотны уже было приказано присутствовать в «Wolfsschanze» Адольфа Гитлера — штабе в Восточной Пруссии, при награждении его дубовыми листьями, но прежде чем сделать это, он одержал ещё три победы — пары Ла-5 и Як-9 сбитых из состава группы в более чем 20 истребителей, бой с которой произошел рядом с Ельней 17 сентября. Это последнее трио побед сразу доставило обер-лейтенанту Новотны его «Мечей». Через пять дней он получил обе награды из рук фюрера.

Звезда Новотны — и его счет — продолжали расти. 1 октября он был повышен в звании до Гауптмана. Через неделю, четыре победы, одержанные за несколько минут довели его счет до 223. Одна из его восьми побед 9 октября стала для JG54 6000-й победой в войне, а 11 октября он заявил ещё 4, хотя на этот раз ему потребовалось девять минут. Очередные девять побед в течение следующих 2 суток привели его всего лишь к шести, не хватавшим до 250.

Эти шесть — по пара ЛаГГ-3, Ла-5 и Р-40 — были одержаны на следующий день. 14 октября гауптман Новотны стал первым пилотом истребителя в мире, одержавшим 250 побед! Через пять дней он снова прибыл в «Wolfsschanze», на этот раз, чтобы быть награжденным «Бриллиантами». Он был всего восьмым членом вермахта, удостоенным такой чести — и шестым, всего лишь из семи пилотов Jagdwaffe, получивших «Бриллианты» во время войны.

Хотя Новотны превозносился пропагандистской машиной Геббельса, он сам первым признал, что его экстраординарный успех никогда не был бы достигнут без неустанной поддержки товарищей, как на земле, так и в воздухе. На первом месте среди последних был его давний ведомый, и большой друг, Карл «Квакс» (Quax) Шноррер. Двое других, которые регулярно вылетали с Новотны были Антон «Тони» (Toni) Дёбеле и Рудольф Радемахер. Этот квартет стал грозной командой. Как «Звено Новотны» они были известны на всем восточном фронте. За всеми четырьмя числится уничтожение 474 советских самолетов.

Один из членов II./JG54 на юге также должен был стать национальной знаменитостью. Перебазировавшись на Киев-Западный 20 сентября II./JG54 была занята, главным образом, вылетами на свободную охоту. Принцип последней, заключался в защите отступающих сухопутных войск путем отвлечения внимания вездесущих штурмовиков, и Группа выполняла охоту в течение октября. Но два десятка Фокке-Вульфов не могли остановить армию и к концу месяца советские войска угрожали украинской столице с обоих флангов.

II./JG54 было приказано перелететь в Белую Церковь, примерно в 75 км к югу-юго-востоку от Киева. Но одному звену было поручено обеспечить «прямую поддержку армейских войск, сражающихся в Киеве как можно дольше». Командир 5./JG54 лейтенант Эмиль Ланг призвал добровольцев. Каждый пилот поднял руку вверх. Ланг выбрал членов Звена, плюс одного в резерв, а оставшаяся часть Группы должным образом удалилась. Небольшая Kommando, состоящая из пяти Fw.190, плюс восемь членов наземного персонала, трех грузовиков и заправщика остались одни на пустынном аэродроме.

Спрятав 5 самолетов и три автомобиля в углу одного из пустых ангаров, партия поехала в бараки части на окраине города, чтобы провести ночь под звуки стрельбы пулемета по-соседству и стрелкового оружия. Лейтенант Норберт Ханнинг описывал историю:

«С рассветом 3 ноября мы поехали обратно на аэродром. Едва мы прибыли, когда разверзся ад. Советское наступление на Киев началось артиллерийскими залпами с севера и юга, вместе с массой бомбардировщиков и штурмовиков при поддержке орд истребителей Ла-5 и Як-7. Куда бы вы ни смотрели советские самолеты заполнили небо, свободное он немецкой зенитной артиллерии или истребителей.

В один из немногих тихих моментов лейтенант Ланг взлетел с унтер-офицером Пашке (Paschke) в качестве ведомого. Они исчезли на западе. Вторая пара должна была оставаться на земле до их возвращения. Волна за волной проходили советские самолеты, сбросив бомбы на немецкие позиции в городе, а затем сразу же поворачивая назад в восточном направлении.

Внезапно два Fw.190 появились высоко с востока и спикировали на кучу истребителей сопровождения соединения Ил-2. Короткий всплеск огня, Ла-5 поражен, воспламеняется, падает вертикально волоча за собой шлейф дыма и врезается в землю к северу от нас. Fw.190 скользит в левом вираже под один из Ил-2, линии трассера, ещё один удар и второй советский самолет идет вниз. Вскоре беспорядочно отступающее соединение штурмовиков находится вне поля зрения. Советские истребители парят над головой. Ждем.

Примерно через час возвращается „Булли“ Ланг. Рулежка до ангара, он кричит „Правая пушка не работает. Выдать запасную готовую машин. Гросс (Gross), ты будешь моим ведомым“. Он поспешно меняет самолеты, и вскоре он и унтер-офицер Гросс уносятся прочь и весь Балаган начинается сначала. В то же время, Пашке описывает первый вылет. Ланг одержал четыре победы. В текущем втором он одержал шесть. В ходе третьего, опять же с Гроссом в качестве ведомого, он заявил ещё пять. В четвёртом вылете за день выпала очередь фельдфебеля Хоффмана (Hoffmann) лететь ведомым. Ланг был теперь только в трех победах от своей сотой, а „Большой“ Хоффман в двух от пятидесятой.

К этому времени наступила вторая половина дня, но до сих пор волны советских бомбардировщиков продолжали прибывать, к Ил-2 присоединились Бостоны. Ланг приземлился примерно через час с необходимыми тремя победами и его понесли на плечах от истребителя ликующие механики. Вскоре после этого благополучно вернулся Хоффман. Он тоже одержал свой дубль… „Поздравляем с 50-й, Хоффман!“… „Danke, господин лейтенант, и мои поздравления по случаю Вашей сотой!“»

На обратном пути к ангару, ещё не остывший от боевых действий дня, лейтенант Ланг описал свою заключительную победу:

«…и когда он увидел меня на хвосте, не отрываясь идиот выполнил скольжение. Я нажал на спусковой крючок и срезал крыло его правого борта. Он выпрыгнул и повис на своем парашюте. Это был сотый.»

Это стало кульминацией удивительных трех недель «Булли» Ланга. В течение этого времени бывший пилот Люфтганзы одержал не менее 72 побед возле Киева — в том числе дюжину 21 октября в одиночку. Но в этот день, 3 ноября, с 18-ю победами в один день, Эмиль Ланг установил мировой рекорд всех времен. Подвиг получил широкое освещение в немецких СМИ.

Фотографии лейтенанта Ланга на плечах его наземной команды появились на обложках журналов и события дня, захваченные любительским кинооператором, были показаны на еженедельных кинохрониках в кинотеатрах по всему рейху. Но немецкая публика не услышим о том, что произошло дальше.

Пилоты и наземная команда вернулась к заброшенным казармам, чтобы провести вторую ночь. И на этот раз их отдых был нарушен не звук огня стрелкового оружия, а полудюжиной танков Т-34 подтягивавшихся за воротами!

Сопровождающие танки пехотинцы обыскали комнаты на первом этаже, но не смогли обнаружить пятерых немецких пилотов крадущийся на верхней части лестницы, вооруженных только единственным пистолет-пулеметом и пистолетом и одной ручной гранатой на каждого. Наконец, советские солдаты поднялись на борт танков, и они двинулись далее. С первыми лучами проснулись механики (которые все проспали!) и группе удалось вернуться обратно на аэродром. Здесь все было относительно спокойно в течение ночи. Фокке-Вульфы перебазировались на время в Белую Церковь, куда наземная команда также прибыла поздно вечером того же дня.

Киев был окончательно освобожден Красной Армией 6 ноября. Именно в этот день командир II./JG54 гауптман Рудорффер, заявил 11 побед. Такие индивидуальные успехи были всего лишь каплей в море при подавляющем советском численном преимуществе в воздухе. Внедрение новых типов и новой тактики Советами также начали давать о себе знать:

«Старые дни нашего качественного превосходства, когда были случаи простого ввязывания прямо в воздушный бой с криком „Hussassa!“ (Традиционный боевой клич гусар), были закончены. К концу 1943 года он был больше вопросом борьбы за выживание — получить преимущество в высоте, сделать одну пикирующую атаку, а затем вернуться наверх как можно быстрее. То, что мы назвали „йо-йо“ тактикой».

На земле немецкие войска также сгибались под неустанным давлением СССР. На севере наступление Красной Армии отбросило немцев на менее чем 70 миль (112 км) к старой латвийской границе. Группа армий Север, уже оголенная на 13 дивизий, чтобы помочь поддержать другие сектора, сталкивается с весьма реальной опасностью быть отрезанной вдоль прибрежной полосы Балтийского моря.

На центральном секторе, Stab и I./JG54 по-прежнему испытывали различные состояния. 29 октября обер-фельдфебель Отто Киттель, тихий унтер-офицер, который, в конечном счете станет лучшим пилотом «Зеленых Сердец», был награждён Рыцарским крестом за 123 победы. Но дни знаменитого «Звена Новотны» пришли к концу. 11 ноября обер-фельдфебель Антон Дёбеле погиб в столкновении в воздухе — некоторые источники говорят, что с другим истребителем Люфтваффе, другие с советским Ил-2 — над шоссе Смоленск — Витебск. С его счетом в 94 победы на момент гибели, «Тони» Дёбеле был посмертно награждён Рыцарским крестом 26 марта 1944 года. Через сутки после того, как был потерян Дёбеле, был тяжело ранен ещё один член Звена. Несмотря на ужасные погодные условия, фельдфебель Карл Шнорер вылетел из Витебска с командиром Группы Новотны в ответ на призыв о помощи от пехотной части, находящейся под атакой штурмовиков. Каждому из них удалось сбить по Ил-2, когда Новотны понял, что его ведомым горит (Шнорер на «Зеленая 2», был поражен «дружественным огнем» зенитной артиллерии). Повинуясь приказу своего лидера, прыгать, «Квакс» (Quax) Шнорер выпрыгнул из пылающей машины. Но с высоты менее 230 футов (70 м) у его парашют не было достаточно времени, чтобы должным образом раскрыться и Шнорер упал на стоящие деревья, получил тяжелое сотрясение мозга и сломал обе ноги.

15 ноября гауптман Новотны одержал свои последние две победы на восточном фронте. Он набрал 255 побед с момента вступления в «Зеленые сердца» (плюс, по некоторым данным, по меньшей мере, ещё 20 неподтвержденных), и теперь ему было приказано прекратить боевые вылеты. Однако, он по-прежнему находился во главе I./JG54 в течение ещё трех месяцев, прежде чем вступил в командование учебной эскадрой (JG101) в феврале 1944 года. Следующей осенью он сформировал оснащенное реактивным истребителем Me.262 Kommando, который носило его имя, и это в конечном итоге привело к его гибели 8 ноября 1944 года.

К концу 1943 года ещё четыре пилота JG54 были награждены Рыцарскими крестами. 22 ноября двое награжденных были членами II./JG54: командир 5./JG54 гауптман Эмиль Ланг за 119 побед и обер-фельдфебель Альбин Вольф из 6./JG54 за 117. Хороший друг Альбина Вольфа и его однополчанин из 6./JG54 обер-фельдфебель Генрих «Бази» (Bazi) Штерр одержал 86 побед к моменту своего награждения Рыцарским крестом 5 декабря. В то же время, по некоторым источникам, он одержал свою 100-ю победу ещё в предыдущем месяце.

Вторая из двух наград 5 декабря была посмертной. Весной 1943 года быстро зарекомендовал себя как летчик-истребитель экстра класса лейтенант Гюнтер Шеель присоединившийся к I./JG54. Он редко возвращался из вылета без побед. Но его многообещающая карьера была прервана в конце Курского наступления. 16 июля, во время сопровождая Группы Ju.87, он протаранил на малой высоте Як-9 и разбился на смерть в тылу противника в районе Орла.

15 декабря «Зеленые сердца» потеряли своего командира эскадры, погибшего в бою, когда майор Хубертус фон Бонин был сбит под Витебском, на южном фланге нового советского наступления в направлении Латвии, которая в настоящее время находилась менее чем в 65 км. При угрозе непосредственной опасности окружения их базы, Stab и I./JG54 перебазировались из Витебска в Оршу до конца текущего года.

В южном секторе так же быстрое продвижение Красной Армии на запад от Киева заставило II./JG54 отступить из Белой Церкви и на Рождество ей было приказано немедленно перебазироваться в Тернополь. Но густой туман задержал отлет в течение трех долгих дней, в течение которых отступающие армейские подразделения следовали на запад мимо аэродрома. Незначительное улучшение погодных условий, позволило наиболее опытным пилотам взлететь 28 декабря, а остальные сопровождали наземную колонну. Поэтапно, через Винницу, и только после больших трудностей и нескольких потерь, Группа воссоединилась в Тернополе в первую неделю января.

Подразделения JG54 на Западе. 1943 год[править | править вики-текст]

После вывода III./JG54 с русского фронта в начале 1943 года, она была первоначально развернута в течение нескольких месяцев на полуавтономной основе в Рейхе, до её перевода под контроль JG26. Таким образом, более позднюю историю Группы более справедливо считать частью истории JG26. И в самом деле, III./JG54 будет переименована и официально включена в эту эскадру в качестве IV./JG26 в феврале 1945 года. Но, поскольку истребители Группы продолжали нести знак «Зеленых сердец» на протяжении большей части этого периода, и её члены — по крайней мере в первые дни — сохраняли очевидное сходство со своей родительской эскадрой в России, деятельность Группы против RAF и USAAF составляет неотъемлемую часть общей истории Эскадры.

Вывод III./JG54 из России стал результатом решения командующего дневными истребителями генерала Адольфа Галланда об обмене местами одной эскадры, базирующейся на западе, с другой, с Восточного фронта. Для этих целей были выбраны JG26 и JG54. Хотя обе были весьма опытными, каждая из них получила свой опыт на собственном конкретном театре военных действий, которые очень отличались друг от друга. Следовательно, требовался определенный период «акклиматизации», прежде чем обе могли стать полностью эффективными в новых условиях.

Не совсем понятно, чего Галланд надеялся добиться этим обменом на таком чувствительном этапе войны на два фронта (в период после Сталинграда, советская авиация начала завоевать господство на востоке, в то время как на западе Восьмая воздушная армия США только что приступила к своим дневным бомбардировкам в наступлении против рейха). По справедливости, две эскадры не должны были быть переведены целиком, а передавались по Группам, с тем чтобы свести неизбежную дестабилизацию к минимуму. Но либо Галланд одумался — либо более осторожные умы указали на его ошибку — эта схема была остановлена после того, как по одной Группе, плюс одной дополнительной эскадрильи от этих эскадр совершили свое перебазирование. И если для частей JG26, которые были переведены в Россию, командировка закончиться спустя четыре месяца кампании против СССР, для членов JG54, участвующих в обмене, перебазирование на запад стало постоянным.

В начале февраля 1943 года III./JG54, во главе с командиром гауптманом Рейнхардом Зейлером, отправилась на поезде из Смоленска, на центральном участке Восточного фронта, в Лилль-Вендевилль, на севере Франции. Примерно в то же время 4./JG54, под командованием обер-лейтенанта Зигфрида графа фон Матушки, покинула Красногвардейск, отправившись также по железной дороге в Вивельгейм, в Бельгии. Здесь, последняя станет действовать как часть III./JG26, замещая её 7./JG26, под командованием гауптмана Клауса Митуша, отправленную на восток примерно двумя неделями ранее.

Между тем, после прибытия в Лилль-Вендевилль 12 февраля, пилоты III./JG54 были доставлены на борту транспортных Ju.52 в Висбаден, чтобы получить свои новые Bf.109G-4. По возвращении, они были подвергнуты интенсивному обучению, предназначенному для подготовки их к фронтовым операциям на Канале. Это было сделано под критическим взором майора Йозефа «Пипс» Приллера, командира JG26, чей Штаб также занимал Лилль-Вендевилль.

Командирами эскадрилий в это время были:

  • 7./JG54 — гауптман Вальдемар Вюбке
  • 8./JG54 — гауптман Гюнтер Финк
  • 9./JG54 — гауптман Ганс-Эккехард Боб

Вскоре стало очевидным, что «Эксперты» восточного фронта Зейлера, больше действующие на малой высоте индивидуальными звеньями или парами против советских ВВС, были непригодны занять свое место рядом с пилотами JG2 и JG26, являвшимися первой линией обороны Люфтваффе на западе. Эскадры, базирующиеся на Канале, выработали свой собственный набор навыков, необходимых для борьбы не только с англо-американскими истребителями и средними бомбардировщиками, но и с растущими числом высоко-летающих «тяжеловесов» США. Несмотря на все усилия, перфекционист майор Приллер стойко отказался объявить III./JG54 боеспособной. Именно его негативные сообщения в высшие инстанции, якобы вбили последний гвоздь в гроб схемы обмена Галланда.

В течение шести недель, проведенных Группой в ознакомлении с фронтом Канала, она потеряла около дюжины Bf.109, уничтоженных или поврежденные по множеству случайных причин, но, только с одной боевой потерей — унтер-офицер Эрих Твелкмейер (Erich Twelkemeyer) из 7./JG54 пропал без вести 26 февраля после воздушного боя близ Булони. Чуть более четырёх недель спустя, 27 марта 1943 года, III./JG54 была переведена в Ольденбург, на севере Германии. Здесь, за пределами радиуса действия одномоторный истребителей союзников, Группа провела следующие три месяца, сосредоточившись исключительно на обороне рейха. В то время как III./JG54 была занята, в конечном счете неудачным, периодом подготовки к фронту Канала, две другие эскадрильи, носящие обозначение JG54, активно использовались против западных союзников. Однако ассоциация этих подразделений с «Зелеными сердцами» была минимальной. Каждая из двух эскадр, базирующихся на Канале (JG2 и JG26) уже давно имели по две отдельные специализированные эскадрильи каждая: 10.(Jabo)/ — истребительно-бомбардировочную, и 11./ — высотных истребителей, оснащенную истребителями с герметичными кабинами Bf.109G-1.

В конце января 1943 года 10.(Jabo)/JG26, базирующаяся в Сент-Омер — Везерн и оснащенная Fw.190, была переименована в 10.(Jabo)/JG54. В качестве выделенной для операций по пересечению Канала в виде истребительно-бомбардировочного подразделения, эта эскадрилья считалась непригодной для передачи в Россию и смена её наименования был просто опережающим шагом в планах обмена Галланда, до прибытия основной части JG54 с восточного фронта. Для того, чтобы показать их новую принадлежность, пилоты эскадрильи были проинструктированы удалить их эмблемы JG26, с названием «Schlageter» — хотя в действительности они продолжали действовать, как и прежде, находятся под контролем их бывшей родительской эскадры.

Точно так же, специализированная высотная эскадрилья имела мало пользы для действий на русском фронте, где ВВС Красной Армии летали преимущественно на низких высотах. Следовательно, когда 11./JG 26 (которую расформировали в декабре 1942 года) была заново сформирована в Merville в феврале 1943 года, ей было присвоено обозначение 11./JG54.

В течение трех месяцев обе эскадрильи действовали под знаменем JG54. Для Фокке-Вульфов из 10.(Jabo)/JG54 это означало продолжение спорадических пересечений Канала в истребительно-бомбардировочных вылетах по целям в южной Англии, которые они недавно атаковали. После потери фельдфебеля Эмиля Бёша (Emil Bösch) 12 марта, сбитого Тайфунами RAF примерно в 10 км от Дюнкерка, эскадрилья нанесла 24 марта значительный ущерб во время утренней атаки на Эшфорд, в графстве Кент. Потери на земле были тяжелыми, но зенитная оборона города одержала один успех, попав в машину командира эскадрильи обер-лейтенанта Пауля Келлера (Paul Keller), которая взорвалась в воздухе.

Пять дней спустя унтер-офицер Йоахим Кох (Joachim Koch) пал жертвой Спитфайра над Брайтоном. И ещё три пилота из 10.(Jabo)/JG54, которой стал командовать обер-лейтенант Эрвин Буш (Erwin Busch) будут объявлены пропавшими без вести над Каналом, до второй реорганизации в середине апреля 1943 года, когда эскадрилья стала частью Schnellkapfgeschwader 10.

Меньше известно о высотных действиях 11./JG54 из Мервилля в течение этого периода. После списания пары Bf.109G-1 в авариях при взлете и посадке, эскадрилья стала получать новые G-3. Однако к началу мая, её высоковысотная роль, была прекращена, а сама эскадрилья была переведена в Вевельгем, в Бельгии, где она была перевооружена на Fw.190. 21 мая 11./JG54 одержала свой единственный успех, когда обер-фельдфебель Рейнхольд Хоффманн (Reinheld Hoffmann) сбил Р-47 летящий низко над бельгийским побережьем близ Бланкенбергм. До конца месяца эскадрилья была расформирована, большинство её членов переведены в JG26.

В то же время, пилоты гауптмана Рейнхарда Зейлера из III./JG54, без сомнения, все ещё страдая от того, что попали недостаточно опытным для фронтовых операций над Каналом, оттачивали свои зубы на самолетах восьмой армии США.

Первый успех Группы произошел 17 апреля во время рейда США на Бремен, когда пилотом части были зачислены три из шестнадцати B-17, сбитых в тот день. III./JG54 имела единственную потерю. Командир 9./JG54 гауптман Ганс-Эккехард Боб, выпрыгнул раненым, после столкновения с летающей крепостью, одновременно ставшей его 57-й победой. После ранения Боб уже не вернется в эскадру, став в августе командиром IV./JG51 на восточном фронте. Командиром 9./JG54 станет обер-лейтенант Шиллинг (Schilling). Три других Bf.109 вернулись в Ольденбург с незначительными боевыми повреждениями.

Первый из трех B-17 был сбит командиром Группы гауптманом Рейнхардом Зейлером над районом цели, вскоре после 13:00. Это был единственный четырёхмоторный бомбардировщик, оказавшийся в списке Зейлера ровно в 100 побед, одержанных за время второй мировой войны, поскольку ему уже было приказано вернуться на восточный фронт и взять на себя командование I./JG54. Предыдущий командир этой Группы, гауптман Ганс Филипп, прибыл на запад несколькими днями ранее, приняв на себя командование JG1. Офицером, заменившим Рейнхарда Зейлера во главе III./JG54 стал гауптман Зигфрид Шнелл, ветеран JG2 «Рихтгофен», и один из самых успешных пилотов на фронте Канала.

15 мая в бою с тяжелыми бомбардировщиками пали сразу два кавалера Рыцарского креста: командир 8./JG54 гауптман Гюнтер Финк (46 побед) и лейтенант Фридрих Рупп из 7./JG54 (52 победы), причем последний, в этом бою одержал и свою последнюю победу. Вместо Финка, командиром 8./JG54 станет обер-лейтенант Рудольф Патцак.

После уничтожения Группой трех B-17, «Wumm» Шнелл привел III./JG54 через границу в соседнюю Голландию 23 июня. Базируясь сначала в Arnhem-Deelen, а затем в Амстердам-Схипхол с 24 июля, Группа вернулась в пределы действия истребителей RAF. А также продолжала сбивать случайных «тяжеловесов» — ведущим «Экспертом» по четырёх-моторным бомбардировщикам в этот период был обер-лейтенант Рудольф Патцак из 8./JG54, который заявил семь B-17 в период с мая по июль. III./JG54 также начала встречаться с самолетами истребительного командования. Их главными противниками стали Спитфайры и Тайфуны и гауптман Шнелл сбил по паре каждых 25 июля. Третий Спитфайр в тот день стал жертвой обер-фельдфебель Ойгена Цвейгарта из 9./JG54.

Шнелл и Цвейгарт снова отличились двое суток спустя, когда первый сбил один тайфун, а второй двухмоторную Ventura. 27 июля был, на самом деле, самым удачным днем двухмесячного пребывания III./JG54 в Нидерландах. В период чуть более пятнадцати минут ими было сбито семь машин RAF над районом Haarlem ценой ранений трех пилотов, одним из которых был командир 7./JG54 гауптман Вальдемар «Hein» Вюбке.

2 августа 9./JG54 воспользовалась своим опытом боем на малых высотах, когда её пилоты сбили пять Бофайтеров берегового командования, атаковавших сильно охраняемый конвой у голландского побережья. Но менее чем две недели спустя, 15 августа, III./JG54 получила приказ вернуться в рейх и возобновить свою высотную войну против ВВС Восьмой армии над северной Германией.

Её новой базой стал Шверин, примерно в 90 км к востоку от Гамбурга. Здесь она будет оставаться в течение большей части года, медленно завершения перевооружение на новые Bf.109G-6, и неся материальные потери больше от случайных причин, чем от действий противника. Но 9 октября часть оказалась в состоянии претендовать на четыре B-17 из состава соединения, посланного против целей вдоль Балтийского побережья Германии.

Через пять дней Группа сама была послана в дальний вылет, когда её призвали на усиление истребительной авиации Люфтваффе, противостоящей другому глубоко проникающему американскому рейду против Швайнфурта. Из 60 американских тяжелых бомбардировщиков, которые не вернулись из катастрофической «второй Швайнфуртской» миссии 14 октября, три были сбиты пилотами 8./JG54 над центральной частью Германии. Эскадрилья потеряла только фельдфебеля Генриха Босина (Heinrich Bosin), который погиб при попытке совершить аварийную посадку около Льежа, в Бельгии, после израсходования топлива.

По крайней мере, ещё пять пилотов погибнут в бою до конца года, в том числе двое 29 ноября, когда Группе записали три из тринадцати B-17, потерянных в налете на Бремен.

В начале декабря III./JG54 перебазировалась из Шверина в соседний Людвигслуст, примерно в 32 км южнее. Здесь она провела последующие три месяца.

Восточный фронт 1944 год[править | править вики-текст]

Выйдя из-под непосредственного удара Красной Армии, JG54 оказалась в состоянии сделать паузу и вздохнуть. Снижение активности в начале 1944 года — в немалой степени благодаря многолетнему российскому противнику, «Генералу Зима» — обуславливалась не только тем фактом, что Новотны до сих пор оставался в качестве титульного главы I./JG54, не позволяя полностью реализовать потенциал Группы, но и то, что никакой немедленной замены не было предусмотрено для погибшего Командир Хубертуса фон Бонина.

Несмотря на всепроникающей туман и обильные снегопады, операции, конечно же, не прекратились полностью. Одной из первых потерь нового года стал командир 2./JG54 обер-лейтенант Отто Винцент (Otto Vinzent), который часто лидировал Группу в воздухе после официального запрета Новотны на полеты и пропавший без вести 4 января. Через десять дней I./JG54 оказалась в состоянии претендовать на 30 сбитых самолетов противника, большинство из них Ил-2, поддерживающих локальную танковую атаку возле Орши.

За последние два с половиной года положение вокруг Ленинграда, оставалось удивительно статичным для Восточного фронта. Некоторые даже сравнивали системы траншеи в районе с таковым из Первой мировой войны. Но в третью неделю января 1944 года все изменилось. Новое советское наступление между Ладожским и Ильмень озёрами прорвало немецкие линии. Мга была освобождена 21 января и Красная Армия наступала на юго-запад в сторону Красногвардейска. Была восстановлена возможность свободно перемещаться при помощи железнодорожного транспорта как в город, так и из него. Окончание блокады Ленинграда было официально объявлено 27 января.

На следующий день JG54 приветствовала нового Командира в лице оберст-лейтенанта Антона Мадера. Он имел давние связи с эскадрой, будучи первым командиром 3./JG76 ещё в 1938 году. Награжденный Рыцарским крестом за его 68 побед, Антон Мадер недавно служил Командиром JG11, действующей в системе обороны рейха. Ровно через неделю после прибытия Мадер в Оршу, Новотны передал командование его I./JG54 командиру 6./JG54 гауптману Хорсту Адамейту вся карьера которого протекала вместе с JG54, с момента вступления в её ряды в качестве унтер-офицера в 1940 году. На посту командира эскадрильи последнего сменил лейтенант Альбин Вольф.

Последнее изменение командования, в течение этого периода, произошло 11 февраля с обменом гауптманами Зигфридом Шнеллом и Рудольфом Зиннером, в качестве командиров III./ и IV./JG54 соответственно. Причина этого индивидуального обмена восток/запад не совсем понятна, но перевод в Россию оказался фатальным для «Вумма» (Wumm) Шнелла. 25 февраля, всего через две недели после вступления в командование IV./JG54 в Пскове, ныне майор Зигфрид Шнелл, который был одним из ведущих «Экспертов» фронта Канала, погиб в бою против советских истребителей над Нарвой.

Место гибели Шнелла иллюстрирует, насколько далеко войска группы армий Север отступили с момента изгнания со своих позиций вокруг Ленинграда. К концу февраля они занимали самый северный участок «Линии Пантера» — подготовленной линию обороны, проходящую на 50 км вдоль реки Нарва от Чудского озера до Балтийского моря. Именно по этой самой территории, по которой продвигалась 18-я Армия из Эстонии в конце лета 1941 года, во время своего похода на Ленинград. В настоящее время и 18-я и 16-я Армии, последняя располагалась южнее Чудского озера, были вынуждены отступать под давлением советской армии обратно в Прибалтику. И завершая круг, I./ и II./JG54 также вернулись на их «коренной» участок восточного фронта, в результате перевода обратно на северный сектор, для обеспечения воздушной поддержки двух Армий в течение предстоящих месяцев.

Stab и I./JG54 перебазировались в Дерпт и Везенберг, в Эстонии, до конца февраля. II./JG54 гауптмана Рудорфера последовала за ними до Печоры (и Дерпта) в марте. Это добавило около 45 исправных Fw.190 к более 20 Bf.109G из IV./JG54, которая была единственной истребительной частью на северном секторе в последнее время. И таково было бедственное состояние всего фронта на востоке на этой стадии войны, что даже последняя Группа была вынуждена лишится трети своей уменьшенной силы из-за недавнего временного перевода 12./JG54 в Умань, на Украине.

В марте 1944 года состоялись награждение «Зеленых сердец». 2 марта гауптман Адамейт получил дубовые листья за 120 побед (с момента награждения Новотны с его 189 победами шестью месяцев ранее, критерии для награждения дубовыми листьями явно подверглись пересмотру!). В тот же день «Зеппл» (Seppl) Зейлер так же был награждён ими за свои 100 побед, одержанных, прежде чем был ранен в самом начале Операции «Цитадель».

26 марта обер-лейтенант Роберт «Бази» Вейсс и обер-фельдфебель Вильгельм Филипп были награждены Рыцарскими крестами за 70 и 61 победу соответственно. Оба пилота ранее служили в составе JG26 на западе, но к настоящему моменту служили в составе I./JG54, и оба впоследствии погибли над Рейхом в составе III./JG54 в «Черный день». И, наконец, 28 марта обер-фельдфебель Фриц Тегтмейер, чья первая победа была достигнуто в день начала Операции «Барбаросса», получил Рыцарский крест за 99 побед.

Среди 223 побед заявленных тремя Группами в марте, и в основном одержанных в ожесточенных боях, ведущихся к югу от Псковского озера, была 135-я, одержанная 23 марта командиром 6./JG54 обер-лейтенантом Альбином Вольфом, ставшая одновременно 7000-й победой эскадры с начала войны. Сам Вольф смог добавить к ней ещё только девять побед, прежде чем был убит прямым попаданием зенитного снаряда около Пскова 2 апреля. 27 апреля он будет награждён посмертно дубовыми листьями. После него эскадрилью возглавит лейтенант «Бази» Штерр, а после реорганизации в августе, уже до конца войны — обер-лейтенант Веттштейн (Wettstein).

К этому времени «Тихий унтер-офицер» из 2./JG54 действовал в полном разгаре. Опровергая свое неперспективное начало, лейтенант Отто Киттель 8 апреля одержал свою 150-ю победу. Шесть дней и две победы спустя, Отто Киттель был награждён дубовыми листьями. В промежутке времени, 11 апреля, Эмиль Ланг и Эрих Рудорффер также получили подобные награды за 144 и 130 побед соответственно.

После потери Зигфрида Шнелла в феврале, «Густавы» IV./JG54 возглавлял и. о. командира Группы, гауптман Герхард Коалл, чью 12./JG54 соответственно возглавил гауптман Вальдемар «Хейн» Вюбке («Hein» Wubke). В апреле дополнительные подразделения IV./JG54 были посланы через Лемберг (Львов) в состав Luftflotte 4 на крайнем юге в течение короткого, но оказавшегося катастрофическим, развертывания, наряду с JG52, в Румынии. Сообщается, что они прибыли в Мамая только с пятью исправными Bf.109! Передовая группа из основного технического персонала перелетала на двух транспортных Ju.52, но оба самолета разбились после того, как были обстреляны американскими истребителями дальнего действия над Дунаем.

В мае, Коалл был назначен командиром Ergänzungsjagdgeschwader 1 (EJG1 — базирующееся в Рейхе истребительное учебное соединение для боевой подготовки), а командование IV./JG54 передали майору Вольфгангу Шпёте.

Одной из первых задач Шпёте стал вывод Группы в Иллесхайм (через Ландау-на-Изаре) в начале июня, и организация её перевооружения на Fw.190A-8. Там её состав состоял примерно из 80 Fw.190 и 80 летчиков. Именно во время этого перевооружения, 22 июня (в третью годовщину нападения на СССР), советские войска начали большое летнее наступление на центральном секторе. Как только Группа была объявлена боеготовой на новых машинах, IV./JG54 перебросили в Люблин, в Польше, где она приняла бой с наступающими русскими. Она понесла ошеломляющие потери, почти половину от своей численности убитыми и ранеными.

Потери включали командира Группы Вольфганга Шпёте, который получил ранение и дважды был вынужден воспользоваться своим парашютом за короткий промежуток времени. Несмотря на то, что он получил ожоги лица, ему очень повезло, когда советские истребители обстреляли его и промахнулись, в то время как он спускался на парашюте. А также трех его командиров эскадрилий, двое из которых были убиты. Командир 11./JG54 обер-лейтенант Деттера (Deterra), был убит в воздушном бою; его преемника, лейтенанта Хорста Хартампфа (Horst Hartrampf), вытащили мертвым из его горящего самолета, который только что приземлился в Насельске, в то время как командир 12./JG54 обер-лейтенант Сигурд Хаала был сбит зенитным огнем и попал в плен.

Оставшиеся в живых были выведены в Деблин, а оттуда в Насельск (Nasielsk), к северу от Варшавы. Состав Группы был пополнен и сама она переформировывалась на основе четырёхэскадрильного состава. К началу июля командная структура Группы включала:

  • Командир IV./JG54: майор Шпёте;
  • Командир 10./JG54: обер-лейтенант Рудольф Клемм
  • Командир 11./JG54: обер-лейтенант Детерра (Deterra)
  • Командир 12./JG54: обер-лейтенант Сигурд Хаала (Haala)
  • Командир 13./JG54: лейтенант «Бази» Штерр («Bazi» Sterr)

Когда союзные воздушно-десантные войска высадились в Арнеме, в Голландии. Ещё раз IV./JG54, на бумаге комплектной и полностью перевооруженной, было суждено стать частью ответа Люфтваффе на внезапную вражескую угрозу. Но среди её пилотов к этому моменту преобладали неподготовленные и неопытные молодые пилоты. И на западе они будут противостоять превосходящей мощи англо-американской авиации. Исход был неизбежен. Уже во второй раз в течение нескольких недель Группа Шпёте была выбита. Потребовалось очередное пополнение и перевооружение, прежде чем IV./JG54 смогла вернуться на фронт и возобновить операции против западных союзников.

В то же время Stab, I./ и II./JG54 остались на своем старом прибалтийском театре. Здесь также, давление врага было неумолимым. На протяжении мая советские ВВС бомбардировали цели в Эстонии и Латвии в рамках очевидного подготовительного процесса для другого наступления. Чуть более 60 боеспособным Fw.190 JG54 по оценкам противостояло 3500 самолетов ВВС КБФ и советских ВВС на северном секторе. Несмотря на это, часть заявила 83 вражеские машины уничтоженными в течение месяца, при потери всего четырёх пилотов.

Но советская деятельность не была направлена исключительно на прибалтийские республики. С деблокадой Ленинграда, Красная Армия смогла наконец обратить свое внимание на линию финского фронта через Карельский перешеек, примерно в 30 км к северу от города. Мощная атака против этих позиций была начата 9 июня. Вынужденные отступить, финны призвали своих немецких союзников о помощи.

Ровно через неделю, 16 июня, поспешно собрали боевую группу Gefechtsverband Kuhlmey, прибывшую в Иммола, через Хельсинки. Эта специальное соединение, состояло в основном из пикирующих бомбардировщиков Ju.87 и штурмовиков Fw.190. Его истребительный элемент обеспечивали 4./ и 5./JG54 из состава Группы гауптмана Рудорфера.

В течение следующего месяца части Kuhlmey находились в воздухе почти без пауз, оказывая поддержку сражающихся финнов. Задания включали атаки войск противника и концентрации танков, мосты вдоль линий снабжения и суда вдоль обоих побережий Карельского перешейка: в Финском заливе и на Ладожском озере. Фокке-Вульфы II./JG54 оказались в затруднении, чтобы выдержать подобный уровень активности, и Группа потеряла по меньшей мере семь пилотов ото всех причин, в этой попытке. 2 июля, при атаке аэродрома Иммола советской авиацией, Группа потеряла 3 Fw.190 уничтоженными и ещё 11 тяжело поврежденными. Но все эти жертвы были безрезультатны. Советским войскам удалось занять почти весь Карельский перешеек, в том числе Выборг на его северной оконечности, а Gefechtsverband Kuhlmey был распущен во второй половине июля.

На протяжении всего этого времени оборона Прибалтики легла на плечи всего 13 (!) Fw.190 из 2./ и 3./JG54. Это было все силы в распоряжении гауптман Адамейта после того, как его 1./JG54 также была откомандирована в Финляндию. С 19 июня по 15 июля 1./JG54 размещалась в Турку на входе в Ботнический залив для защиты немецких военно-морских сил, действующих в этом районе.

Возвращение 1./JG54 и II./JG54 из своей экспедиции в Финляндию — в последний раз «Зеленые сердца» действовали с финской земли — было вызвано сложившейся ситуацией вдоль восточных границ Прибалтики. Давно угрожавшая буря началась. Но даже воссоединенная JG54, собрала менее 50 исправных Фокке-Вульфов и мало что могла сделать, чтобы препятствовать этому наступлению Красной армии, чья очевидная цель была освобождение трех прибалтийских республик Советского Союза. К концу июля 18-я армия была отброшена от Нарвы на позиции к северу от Чудского озера и 16-я армия оставила позиции южнее Псковского озера. На крайнем правом фланге, Дюнабург (Даугавпилс), в южной части Латвии, пал 28 июля. JG54 ожесточенно сопротивлялась. Эскадра была ответственена за большинство из 504 самолетов противника — почти половина из них Ил-2 — уничтоженных Luftflotte 1 в течение месяца.

По сравнению с этим, её собственные потери были относительно низкими (хотя они и составляли около 25 процентов имеющихся у неё силы). В июле и августе эскадра потеряла 11 пилотов, погибших или пропавших без вести, и только одного получившего ранения. Эти цифры, однако, включали в себя двух кавалеров Рыцарского креста.

7 августа самолет гауптмана Хорста Адамейта был сбит огнем из стрелкового оружия возле Дюнабурга и он упал в тылу врага. Командир I./JG54 имел счет в 166 побед на момент своего исчезновения. Три недели спустя, 28 августа, обер-фельдфебель Вильгельм Филипп из 3./JG54 был ранен в столкновении с Аэрокобрами. После его выздоровления, Филипп будет переведен в III./JG54 на западе.

Несмотря на собственную малочисленность, летчики JG54 продолжали причинять серьезные потери ВВС Красной Армии — 15 августа 2./JG54 претендовала на 1000-ю победу с начала войны.

Именно в августе, две Группы (и IV./JG54 в настоящее время перевооружаемая в Польше) начали свою реорганизацию к созданию четырёх эскадрильных Групп, внедряемое по всему Jagdwaffe. Этот процесс не был полностью завершен до октября. Изменения касались:

  • I./JG 54:
  • 1./JG54 — как прежде
  • 2./JG54 — новая
  • 3./JG54 — как прежде
  • 4./JG54 — бывшая 3./KG2
  • II./JG 54:
  • 5./JG54 — как прежде
  • 6./JG54 — новая, командир обер-лейтенант Гельмут Веттштейн (Wettstein), до конца войны
  • 7./JG54 — бывшая 4./JG54
  • 8./JG54 — бывшая 4./KG2
  • IV./JG 54:
  • 13./JG54 — бывшая 10./JG54
  • 14./JG54 — бывшая 11./JG54
  • 15./JG54 — бывшая 12./JG54
  • 16./JG54 — бывшая 6./JG54

Длительный период реорганизации не давал права препятствовать темпам операций, но Красная Армия продолжала безжалостное движение в западном направлении. К концу августа Советы продвинулись к предместьям Риги и на расстояние всего только около 120 км от побережья Балтийского моря в Восточной Пруссии. 16-я и 18-я армии находились в опасности оказаться в ловушке «выпуклости» Эстонии, но в сентябре и начале октября обеим армиям удалось протиснуться через узкое горлышко между удерживаемой немцами Риги и правым флангом советских войск, подошедших на 30 км к югу от города.

Для защиты прохода сухопутных войск Stab и I./JG54, последняя после потери Хорста Адамейта возглавлялась гауптманом Францом Эйзенахом, перебазировались из Якобштадта в Ригу-Скулте в самой основании узости.

Новый командир I./JG54 ранее служил командиром 3./JG54 перед тем, как был тяжело ранен в декабре 1943 года, когда его счет состоял из 49 побед. После Эйзенаха 3./JG54 командовали лейтенант Фриц Тегтмейер (Tegtmeier), лейтенант Ульрих Верниц (Wernitz) и обер-лейтенант Эбервейн (Eberwein). Несмотря на это, вернувшись обратно к боевым действиям в июле, в качестве командира 4./JG54, Франц Эйзенах только за нескольких недель, уже почти удвоил его. Девять побед над районом Риги 14 сентября довели счет ровно до 100 побед.

Другим «сотенником» сентября стал лейтенант Герхард Тибен, который присоединился к II./JG54 из состава JG3, в прошлом апреле, с 37-ю уже имевшимися победами на его счету. Сотая побед Тибена 30 сентября, совпала с вручением в 1./JG54 Рыцарского Креста давно служившему лейтенанту Гейнцу Вернике за его 112 побед. К настоящему времени, Stab, I./ и II./JG54 занимали Рига-Спилве, большой комбинированный аэродром и база гидросамолетов, на противоположной (восточной) стороне латвийской столицы, в меньшем Скулте. Именно здесь оберст-лейтенант Антон Мадер снял с себя командование эскадрой.

Офицером, прибывшим 1 октября, чтобы стать пятым и последним командиром JG54 стал Дитрих Храбак, который был вторым, после Мадера командиром довоенной I./JG76, первой потерей в войне — сел за польской линей фронта 3 сентября 1939 года, но благополучно вернулся сутки спустя — и командиром II./JG54 с августа 1940 года по октябрь 1942 года. Отслужив с тех пор в качестве командира JG52 на южном участке, Дитер Храбак вернулся к «Зеленым сердцам» в ранге оберста и кавалером Рыцарского креста с дубовыми листьями.

В начале октября состоялось два посмертных награждения Рыцарскими крестами пилотов эскадры, недавно потеряных на операции. Лейтенант Гельмут Гроллмус из 4./JG54, был одним из тех, кто погиб в бою во время базирования II./JG54 в Финляндии в качестве части Gefechtsverband Kuhlmey. С окончательным счетом в 75 побед, он был сбит огнем с земли к востоку от Выборга 19 июня.

Через четыре дня, после объявления о присуждении награды Гроллмусу 6 октября, был награждён посмертно обер-фельдфебель Гельмут Мисснер. Это был Мисснер, которому приписали 5000-ю победу JG54 17 июля 1943 года. В последнее время, он служил в качестве инструктора EJG1 в Германии. Так как расформирование своей собственной Ergänzungsgruppe многие опытные пилоты JG54 были направлены в учебные центры рейха для передачи своих фронтовых навыков и знаний молодым людям пришедшим из летной школы. Воздушная война над самой Германией активизировалась и эти преподаватели начали втягиваться в вылеты по защите рейха. Во время этой малопобедной части истории JG54 был заявлен ряд побед. Но, неизбежно, происходили потери и Гельмут Мейснера был одной из них. Он погиб 12 сентября, когда воткнулся в землю возле Сагана по сообщениям с высоты в 21 500 футов (6500 м) в связи, как полагают, с отказом его системы кислорода.

В то же время, на востоке, две Групп оберста Храбака продолжали сражаться с ВВС Красной Армии. 10 октября гауптман Франц Эйзенае получил Рыцарский Крест за 107 побед. И через пять дней, 15 октября, командир заново сформированной 6./JG54 обер-лейтенант Гельмут Веттштейн (Wettstein) одержал 9000-ю победу эскадры с начала войны.

Но, как это часто случалось в прошлом, отдельные успехи в воздухе мало как могли повлиять на ход событий на земле, которые, насколько JG54 была обеспокоена, быстро приближались к своему апогею. 9 октября советские войска вышли к Балтийскому морю близ Мемеля. Двое суток спустя пала Рига. Незадолго до этого, Stab и I./JG54 были переведены в Тукум, примерно в 60 км к западу от латвийской столицы, и II./JG54 перебазировалась в Либава-Гробин на побережье у Мемеля. Красная Армия вступив в Литву к югу от них, и теперь стоя у ворот Восточной Пруссии, отрезала эскадру, вместе с её старыми братьями по оружию, 16-й и 18-й армиями, на Курляндском полуострове, от всех видов наземного контакта с основными силами немецких войск.

Курляндия должен был стать сценой для последнего акта в драме карьеры военного времени JG54. Куцый полуостров был ограничен на востоке Рижским заливом и на западе Балтикой. Советские войска твердо утвердились вдоль его южного края, и заняли остров Эзель в 25 км от его северной оконечности. Курляндский котел был примерно в 150 км в диаметре и имел фронт около 250 км длиной.

Сначала была возможность порыва, но Адольф Гитлер запретил любое такое движение. 21 октября он приказал всем войскам на полуострове перейти к обороне. Планы фюрер по их дальнейшему использования состояли в контрнаступлении против правого фланга входящей в Германию Красной Армии. Ничего из этого не вышло. Когда их войска вытеснили на запад к Берлину, Советский Союз развернул наступление для уничтожения раздражающую курляндскую колючку за их спинами.

На самом деле, не менее шести отдельных крупных наступлений были предприняты против курляндского кармана в завершающие месяцы войны. Но все они были отбиты с кровавыми потерями, и полуостров держался до самого конца.

К началу ноября более 60 боеспособных Fw.190 JG54 были развернуты на западной части латвийского полуострова, Stab и I./JG54 в Schrunden (Скрунде) и Виндау (Вентспилс) и II./JG54 в Либаве (Лиепая). Цели были многочисленны, поскольку Советский Союз начал первое из своих наступлений. 27 октября сбила 57 вражеских машин. На следующий день Гауптман Рудорфер в одиночку записал ещё 11, которые превысили его 200-ю победу, доведя их в общей сложности до 202.

1 ноября фельдфебель Ульрих Верниц из 3./JG54 был награждён Рыцарским крестом за его 82 победы, последней из которых стал Пе-2 уничтоженный 28 августа, до того, как тяжелая болезнь сделала его непригодным для проведения полётов. «Пипифакс» (Pipifax) Верниц часто летал ведомым Отто Киттеля и тот стал последним, награжденный «Мечами» 25 ноября за достигнутый счет в размере около 230 побед, кем закончился месяц. Менее чем две недели спустя, 6 декабря, Рыцарские кресты были присуждены лейтенантам Ульриху Вёнерту и Герхарду Тибену за 86 и 116 побед соответственно.

Как показывают приведенные выше награды, личные счета продолжали расти — но Советы продолжали прибывать. 14 декабря две волны бомбардировщиков провели тяжелую атаку на город и портовые объекты Либавы. Истребители JG54 сбили 44 из них. Но на следующий день рейдеры вернулись. Несмотря на то, что они потеряли на этот раз ещё больше — «Зеленые сердца» заявили 56 — они нанесли значительный ущерб. Одиннадцать самолетов были уничтожены на земле и кадровые потери оказались высоки.

21 декабря около 2000 самолетов ВВС Красной при поддержке советских сухопутных войск начали ещё одну крупную попытку разбить группу армий Север, состоящую из двух армий. Так же, как и первые два натиска, это наступление также разбилось об упорное сопротивление немцев. В день начала «третьей битвы за Курляндию» эскадра сбил 42 вражеские машины. Опытный фельдфебель Ганс-Йоахим Крошински из 3./JG54 заявил пять Пе-2 в короткий сроки, но оборонительный огонь заднего стрелка его последней жертвы — 76-й в списке — тяжело ранил Крошински. 17 апреля 1945 года «Кроши» (Kroschi) Крошински, страшные травмы которого лишили его зрения и одной из его ног, будет награждён Рыцарским крестом.

Также среди декабрьских жертв был командир 1./JG54 лейтенант Гейнц Вернике, который погиб в результате столкновения в воздухе со своим ведомым, унтер-офицером Волленом (Wollien), 27 декабря. Двое суток спустя унтер-офицер Карл Хагель (Karl Hagel) из 8./JG54 пропал без вести после того, как атаковал формирование Ил-2. Он стал последней потерей года, и только единственным погибшим в двух Курляндских Группах 29 декабря — в резком контрасте с потерями III./JG54 над Рейхом в этот же день.

Позже было подсчитано, что к концу декабря 1944 года JG54 уничтожила 9141 самолет противника с начала военных действий. Это сделало «Зеленые сердца» второй самой успешной Jagdgeschwader. Только грозная JG52 на южном секторе уничтожила больше.

«Зеленые сердца» на Западе 1944—1945 годы[править | править вики-текст]

Хотя новый год принес III./JG54 рост успехов с точки зрения числа уничтоженных вражеских самолетов, также резко возросло и число потерь в Группе. Более десятка пилотов погибло, и многие получили ранения в первые восемь недель 1944 года. Первое крупное сражение года, 11 января, привело к уничтожению 11 B-17 без потерь. Первые два P-51 Группы были также заявлены в этот день, хотя истребители этого типа (изначально эксплуатируемых 9 ВВС США) не были потеряны по сообщениям американцев.

1 февраля гауптман Зигфрид Шнелл оставил командование III./JG54, чтобы встать во главе IV./JG54 на восточном фронте. Место Шнелла временно исполняющим обязанности, занял обер-лейтенант Рудольф Патцак, ранее возглавлявший 8./JG54.

20 февраля Восьмые ВВС США начали широкомасштабное наступление «Большая неделя» против немецких промышленных объектов. В этот день III./JG54 сбила шесть B-17. Её пилотам также приписывают два Herausschüsse (HSS). Этот термин, использовался люфтваффе для описания повреждений тяжелого бомбардировщика до такой степени, что он уже не был в состоянии сохранять место в пределах боевого построения своей эскадрильи — то есть он отставал, и, таким образом, становился легкой мишенью для последующего уничтожения. Потери Группы составили двоих пилотов погибшими, одного пропавшим без вести и одного, получившим ранения.

Сутки спустя, 21 февраля, III./JG54 потеряла ещё четырёх пилотов погибшими в бою. Один из них стал обер-лейтенант Рудольф Патцак, который был сбит над Хильдесхаймом. Патцака, в свою очередь, сменил другой исполняющий обязанности командира Группы, командир 7./JG54 гауптман Рудольф Клемм.

Группа была сильно занята в два других дня наступления «Большой Недели». 22 февраля она заявила шесть B-17 плюс один HSS. Через два дня её список побед состоял из пяти B-24 (и 1 HSS), одного B-17 и пары истребителей P-38 Lightning. Этого она добилась ценой одного пилота раненым.

25 февраля III./JG54 перебазировалась в Люнебург, к юго-востоку от Гамбурга. Именно здесь гауптман Рудольф «Rudi» Зиннер, ранее командовавший IV./JG54 на восточном фронте, принял на себя командование.

Гауптман Зиннер возглавлял III./JG54 в следующем крупном бою 6 марта. В этот день Восьмые ВВС США впервые бомбили Берлин — 730 тяжелых бомбардировщиков, в сопровождении 801 истребителя, были направлены на целей вокруг столицы Третьего рейха. Группа Зиннера была только одной маленькой частью ответа Люфтваффе. В двух вылетах III./JG54 сбила девять B-17 (включая один отставший) и один B-24. Взамен она потеряла четырёх пилотов погибшими и трех ранеными. Среди трех последних был Зиннер. Тяжело раненый оборонительным огнем B-17, который был выбит из соединения задолго до достижения района цели, Зиннер смог выпрыгнуть из своего пылающего истребителя возле Bassum, к югу от Бремена.

Одним из четырёх погибших был новый командир 8./JG54 обер-лейтенант Герхард Лоос. Всего за месяц до этого, 5 февраля, Лоос стал первым членом III./JG54 на западе, награжденным Рыцарским крестом (за 85 побед, все, кроме полдюжины из которых, были одержаны в России). Истребитель Лооса был атакован P-51 в районе Рейнфелдена после того, как бомбардировщики повернули домой. Он тоже смог выпрыгнуть — на высоте около 2000 футов (600 м) — но дальнейшее описание событий разница. Один из источников описывает что купол его парашюта «развалился», как только открылся. Другой утверждает, что он намеренно погасил купол на высоте около 60 футов (18 м) над землей, когда понял, что дрейфует на электропровода высокого напряжения. Герхард Лоос достиг 92 побед на момент гибели, в том числе по крайней мере, двух «тяжеловесов» США. Командиром 8./JG54 стал обер-лейтенант Ойген-Людвиг Цвейгарт.

В течение следующих шести недель Группой командовал майор Вернер Шроер — ранее командир II./JG27. В этот период Группа начала нести возрастающие потери под воздействием союзников.

23 марта ей удалось сбить пять тяжелых бомбардировщиков без потерь.

Шесть дней спустя, однако, семь пилотов погибли (два в столкновения в воздухе) или не вернулись из вылета.

8 апреля уничтожение пары В-24 и P-38 стоило Группе пятерых убитых и четверых раненых.

На этом этапе существовали планы перевооружения III./JG54 на Fw.190. Это повлечет за собой перевод на юг Германии. Но старт вышел неудачным, когда шести-двигательный Me.323 перевозящий передовой отряд разбился на взлете из Люнебурга 15 апреля. Двадцать пять человек технического состава погибло, в том числе почти все специалисты наземного персонала 7./JG54.

20 апреля пилоты III./JG54 перелетели на юг в Ландау, в Баварии, чтобы начать перевооружение на Fw.190A-8. После потери нескольких Фокке-Вульфов в результате несчастных случаев во время переобучения, первым серьезным испытанием Группы на своих новых самолетах состоялось 19 мая во время крупного налета на Брауншвейг В-24 из 8-х ВВС США. Группа заявила 2 Либерейтора, а также уничтожение пяти отставших, и трех истребителей P-38 из состава их эскорта. Но бой также привел к потере пяти Фокке-Вульфов, с одним пилотом погибшим и четырьмя получивших ранения.

Через пять дней, 24 мая, Группа сыграла важную роль в уничтожении не менее чем десяти B-17 — в том числе трех Herausschüsse и одного отставшего — плюс одиночного P-51, во время очередного рейда Восьмых ВВС США на Берлин. Она вновь потеряла одного погибшим. Лейтенант Рейнхольд Хоффманн из 9./JG54 погиб, когда его машина перевернулась при попытке совершить аварийную посадку на северо-западе столицы. Хоффман, который одержал 60 побед с III./JG 54 в России, добавил на Западе шесть «тяжеловесов», посмертно будет награждён Рыцарским крестом 28 января 1945 года.

23 мая III./JG54 была перебазирована в Иллесхайм (Illesheim), к западу от Нюрнберга. Но его пребывание здесь было кратким. 6 июня силы союзников высадились на пляжах Нормандии. Вторжение во Францию уже давно ожидали, и люфтваффе имели планы на случай непредвиденных обстоятельств на местах. При получении фразы из кодовых слов «Доктор Густав Запад», почти каждая Jagdgruppe в Германии должна была перебазироваться во Францию. Каждый части был назначен определенный аэродром, и для III./JG54 местом назначения был Виллакублэ — большая довоенная база на западной окраине Парижа. Группа должна была занять южную половину аэродромного комплекса, который был разрезан на две части оживленной трассой, в то время как на северной размещались Bf.109 из III./JG26. Поскольку майор Шроер в это время находился на лечении в больнице, 15 боеспособных Fw.190 Группы покинули Иллесхайм под временным командованием гауптмана Роберта Вейсса. Кавалер Рыцарского креста (присужденном ещё в марте за 70 побед, к которым он с тех пор добавил ещё 30), «Бази» (Bazi) Вейсс был новичком на западе, проведя предыдущие 12 месяцев с I./JG54 в России.

Поэтапно, через Кельн и Нанси, небольшое соединение Вейсса прибыло в Виллакублэ утром 7 июня. Но не все смогли сделать это. Сочетание помех противника и навигационных ошибок большинства молодых пилотов, привело к тому, что многие части завершили перелет во Францию в значительно уменьшенном состоянии. Некоторые из них были уменьшены вплоть до отдельных самолетов. Одна Группа, якобы, доложила о своей готовности к действию с одним исправным истребителем! Командирами эскадрилий на начало вторжения были:

  • 7./JG54 — обер-лейтенант Фред Тоймер
  • 8./JG54 — обер-лейтенант Ойген-Людвиг Цвейгарт
  • 9./JG54 — гауптман Эмиль Ланг
  • 2./JG54 — лейтенант Хорст Форбиг

III./JG54 совершила свой первый боевой вылет в Нормандии в начале второй половины дня 7 июня. Гауптман Вейсс заявил две победы, его 101-ю и 102-ю — Спитфайр возле Кана и Р-51 над Гиянкуром. Унтер-офицер Отто Веньякоб (Otto Venjakob) также сбил Спитфайр несколько секунд спустя, вслед за первой жертвой Вейсса. При этом обер-фенрих Эрих Рейтер (Erich Reiter) из 8./JG54 был потерян близ Байё (Bayeux).

На день Д+2 (8 июня), пять побед Группы включали по 1 P-51 для обер-лейтенанта Альфреда Тоймера (Alfred Teumer) и гауптмана Эмиля Ланга, командиров 7./ и 9./JG54 соответственно. Как и Вейсс, «Фред» (Fred) Тоймер и «Булли» (Bully) Ланг также недавно прибыли из родительской эскадры с востока. Ланг был особенно успешным против ВВС Красной Армии, одержав рекорд люфтваффе уничтожив за один день 18 советских самолетов и щеголял дубовыми листьями, врученными 144 побед. В противоположность им, третий командир эскадрильи, 8./JG54, обер-лейтенант Ойген-Людвиг Цвейгарт действовал с III./JG54 на западе на протяжении более года. За это время он добавил 15 побед к тем 54, за которых был награждён своим Рыцарским крестом в России ещё в январе 1943 года. Тем не менее, эскадрилья Цвейгарта потеряла 8 июня четырёх погибшими, сбитых P-51, вблизи от мест высадки, включая и самого командира. Его место занял лейтенант Альфред Гросс.

Потери, подобным эскадрильи Цвейгарта, в первые 72 часа операций истребителей люфтваффе над Нормандией, установили общую картину на недели вперед. Преимущество в воздухе, которое порой поднимались до 40 к 1 в пользу противника, оспаривалось единичными топ «Экспертами» вместе с небольшим, но твердым ядром опытных пилотов унтер-офицеров, которые могли пережить кровавую баню над Францией и одерживали победы, в то время как недостаточно обученные молодые пилоты — составляющие большую часть Jagdwaffe к моменту вторжения союзников, пополняли списки потерь. И поскольку эти списки увеличивались, а новые подкрепления с ещё меньшим количеством тренировок, вливались, то ситуация ухудшилась. Это был порочный круг, из которого не было выхода, и из которого истребительные силы Люфтваффе на западе никогда полностью не вырвались. Позже было подсчитано, что от 30 до 40 из этих молодых пилотов — численный эквивалент полной Группы — были сбиты в каждом соединении, действующем над Нормандией. Было широко распространено мнение, что выжив в первых шести боевых вылетах, молодой пилот имел хороший шанс выжить в дальнейшем. Но большинство не могли этого сделать. Многие не вернулись из своего первого вылета.

Для III./JG54 самыми ранними подкреплениями стали восемь Fw.190 — из 20-ти отправленных из Кельна — которые приземлились на Виллакублэ посреди истребительно-бомбардировочной атаки вечером 9 июня. Лидер соединения, обер-лейтенант Вильгельм Хейлманн (Wilhelm Heilmann) прибыл на следующее утро, сначала приземлились по ошибке на соседнем Buc, и сразу же получил под командование 7./JG54, заменив раненого «Фреда» Тоймера.

Для того, чтобы увеличить скудные силы Группы, гауптман Вейсс ввел четвертую эскадрилью, прибывшую с Восточного фронта в начале июня 2./JG54. Как бы подчеркивая разницу между двумя театрами, она сразу же стала нести стабильные потери. Среди последних был командир, лейтенант Хорст Форбиг (Horst Forbig), который пропал без вести близ Кан 12 июня после того, как заявил Р-47 (его 58-я и единственная победа в Нормандии). Вместо него командиром эскадрильи стал лейтенант Ганс Дортенманн.

Превосходство союзников было таким подавляющим, что люфтваффе не было в безопасности даже на земле. 15 июня B-24 8-х ВВС США совершили ряд рейдов на аэродромы к западу от Парижа, и нанесли обширный ущерб. На Виллакублэ это снова была несчастная 7./JG54, которая наиболее пострадала, потеряв уничтоженным практически все свое оборудование. Части получили большую безопасность после того, как были рассредоточены на более мелкие взлетно-посадочные полосы, не имеющие дорожного сообщения в окружающей сельской местности. Тем не менее, в течение всей кампании самолеты Jagdwaffe будут продолжать становиться жертвами бродячих групп истребителей-бомбардировщиков союзников, которые атаковали при малейшем признаке активности.

Перед лицом всех этих трудностей, Группа продолжала сражаться. 21 июля — с боеспособностью, по-прежнему находящейся в районе 15 самолетов, несмотря на все попытки усиления в этот период — гауптман Роберт Вейсс был официально назначен командиром III./JG54. К концу месяца, хотя Группа понесла более 50 жертв (32 пилота погибли или пропали без вести, а также 19 было ранено), «Зеленые сердца» в Нормандии уничтожили более 90 вражеских самолетов. К середине августа, эта сумма повысилась значительно выше 100, что сделало III./JG54 самой успешной Jagdgruppe на фронте вторжения. Самый высокий из пилотов Группы счет на этом фронте имел командир — 18. Кроме того, двузначных цифр достигли командир 9./JG54 гауптман Эмиль Ланг, который заявил 14 побед до назначения командиром II./JG26 (с которой он одержит ещё 14) и командир 8./JG54 лейтенант Альфред Гросс — ещё один пилот впоследствии переведенный в II./JG 26 — с 11 победами.

Но отдельные успехи не могли переломить ход войны, и во второй половине августа, оставшиеся в живых из III./JG54 медленно отступали в Ольденбург, на севере Германии, через Бове, Florennes в Бельгии и Бонн-Хангелар. После прибытия в Ольденбург, в первую неделю сентября, Группа была переформирована по четырёхэскадрильному штату:

  • 9./JG54 — осталась прежней, командир обер-лейтенант Хейлманн;
  • 10./JG54 — на основе 7./JG54, командир лейтенант Прагер (Prager)
  • 11./JG54 — на основе 8./JG54, командир лейтенант Крамп (Crump), после гауптман Боттлёндер (Bottlander).
  • 12./JG54 — на основе 2./JG54, выведенной с восточного фронта и переданной ранее под командование лейтенанта Хорста Форбига (Horst Forbrig), командир лейтенант Ганс Дортенманн.

Большая часть сентября Группа провела в Ольденбурге, восстанавливая полную силу. Прибыли новые пилоты. Большинство из них, однако, были молодыми людьми, выпущенными из истребительной школы, а опытные мужчины — некоторые с коллекцией наград — из расформированных подразделений бомбардировщиков. Хотя их ранг и выслуга лет, мог иначе квалифицировать их на командные позиции, их предыдущий опыт полетов на многодвигательных самолетах котировался немного на переднем крае Jagdgruppe. Большинство из них, поэтому, первоначально летало в качестве ведомых, чтобы получить необходимую практику на одномоторных истребителях. И у них был новый истребитель — возможно, самый лучший поршневой самолет, введенный в строй Люфтваффе во время войны — на котором они были способны доказать свою состоятельность. III./JG54 была выбрана в качестве первой Jagdgruppe для оснащения самой последней версией Fw190D-9, или «длинноносым».


В то время как Группа «Бази» Вейсса был занята собственной реструктуризацией — новые обозначения, новые пилоты, новые машины — другая Группа «Зеленых сердец» вступила в борьбу против западных союзников. IV./JG54 была сформирована чуть более года назад для службы на восточном фронте, чтобы компенсировать дефицит в численности, вызванной убытием III./JG54. Недавно она сильно пострадала во время великого советского летнего наступления 1944 года на центральном участке и была выведена в Германию, на переоснащение.

Под командованием майора Вольфганга Шпёте, IV./JG54 базировалась на Лёбниц (Löbnitz), к северу от Лейпцига, когда союзные войска произвели авиа высадку в Арнеме 17 сентября. Эта амбициозная операция, предназначенная для открытия пути на северо-запад Германии, в конечном счете закончилась неудачей. Но до того, как войска союзников ушли от их «слишком далекого моста», район Арнема станет свидетелем некоторых из самых ожесточенных боев осени. Реакция Люфтваффе на эту внезапную угрозу не очень хорошо документирована, но среди известных частей, в операцию была вовлечена IV./JG54, которая перебазировалась в Plantlünne, недалеко от немецко-голландской границы, сутки спустя после начала высадки.

Попытка Группы противостоять Арнемскому «коридору» была подобна настоящей катастрофе, её тщательно переформированный состав была просто завален подавляющим числом истребителей союзников, действующих с баз на континентальной Европе. Чуть более чем за две недели IV./JG54 была практически уничтожена. Начиная с фельдфебеля Ойгена Голдштейна (Eugen Goldstein) из 14./JG54, чей Fw.190 был сбит во время низковысотной атаки союзнических войск к югу от Арнема 19 сентября, Группа потеряла не менее 17 пилотов погибшими или пропавшими без вести, плюс ещё 6 получили ранения. Двадцать семь из её истребителей было потеряно, списано или повреждено. 7 октября немногие оставшиеся в живых были отозваны обратно в район Лейпцига, на этот раз в Mörtitz. Здесь, под командованием гауптмана Рудольфа Клемма, переведенного из III./JG54 на замену Вольфганга Шпёте, который вернулся к своей оперативной деятельности в области развития истребителя с ракетным двигателем Me.163 — IV./JG54 начала переоснащение с нуля снова, во второй раз за месяц!


В то же время, перевооружение III./JG54 в Ольденбурге на Fw.190D-9 проходило относительно гладко и без происшествий. Гауптман Роберт Вейсс, лидирующий Группу, заявил первую победу на новом типе истребителя, когда он перехватил и сбил разведывательный Спитфайр из состава RAF к югу от Бремена 28 сентября. Ровно через две недели, 12 октября, гауптман Вейсс «потерял» две из своих эскадрилий, когда 9./ и 12./JG54 были развернуты в Hesepe и Ахмере соответственно. Эти два аэродрома, расположенные к северу-северо-западу от Оснабрюка на расстоянии около 10 км друг от друга, в последнее время стали домом для двух эскадрилий Команды Новотны, оснащенных Me.262. Как следует из названия, эта новаторская часть реактивных истребителей носила имя командира, Вальтера Новотны, чья звездная карьера с «Зелеными сердцами» на восточном фронте простиралась от лейтенанта Ergänzungsgruppe до командира I./JG54. По её пути он одержал 255 побед, и этот подвиг привел к запрету на дальнейшее боевые вылеты. После всего лишь нескольких месяцев командования учебной эскадрой (JG101) во Франции, он 20 сентября 1944 года был назначен руководителем Kommando реактивных самолетов, которая носила его имя.

Хотя основная функция Kommando заключалась в оценке истребителя Me.262 в боевых условиях, предыдущий опыт уже показал, что революционный двухмоторный реактивный самолет был наиболее уязвим во время взлета и посадки — темпераментные турбореактивные двигатели требовали ультра-четкого управления дроссельной заслонкой, что в свою очередь продиктовывало затяжной, постепенный подъём при взлете и длительный, неглубокий подход при посадки. Защитить Me.262 Новотны против вездесущих истребителей союзников в этот период, были призваны две эскадрильи из IV./JG54 чьи «длинноносые» делили свои аэродромы с подопечными. Это не было легкой задачей, поскольку 9./JG54 обер-лейтенанта Хейлманна на Hesepe понесла первые потери, всего через три дня после прибытия. Вступив в бой с P-47 из состава 8-х ВВС США 15 октября, эскадрилья потеряла шесть Fw.190D-9, с четырьмя пилотами погибшими и пятым раненым. Но не только вражеские истребители были единственной опасностью. Собственные зенитные средства защиты на аэродромах также создали вездесущую угрозу. За один двухсуточный период 12./JG54 потеряла три машины сбитые «дружественным» огнем, поскольку они преследовали противника через зенитные позиции.

В дополнение к конкретным задачам 9./ и 12./JG54 по обороне Аэродромов, все четыре эскадрильи гауптмана Вейсса — хотя до сих пор числящиеся якобы переучивающимися на «длинноносые» — были вскоре задействованы в общих операциях, как только установилось англо-американское вторжение против западного фронта. 2 ноября обер-лейтенант Ганс Дотенманн, командир 12./JG54, заявил один из двух тяжелых бомбардировщиков, которые были зачислены на Группу в период использования Fw.190D-9. Второй сбил фельдфебель Вилфрид Хут (Walfried Huth) в течение того же действия в Оснабрюкском районе. Главная сила нового Фокке-Вульфа была в превосходстве в воздухе над истребителями противника. Все 38 из оставшихся побед, заявленных III./JG54 во время её заключительной кампании, будут — за исключением одного разведчика Mosquito — истребителями.


С другой стороны IV./JG54, будучи заново перевооруженной новым комплектом Fw.190A-8 и переведенная в Мюнстере-Хандорф 19 ноября (а оттуда в Vorden спустя двое суток), наконец-то смогла занять свое место в обороне рейха — шаг, который был сорван её участием в операции Арнем в середине сентября. 26 ноября IV./JG54 понесла первые жертвы в своей новой роли. Одним из двух пилотов, погибших в тот день, стал командир 16./JG54 лейтенант Генрих «Бази» (Bazi) Штерр, «Эксперт» со 130-ю победами и Рыцарским Крестом полученным на Восточном фронте, которого сбила выскочившая пара P-51 при попытке сесть в Vorden. Двадцать четыре часа спустя Группа потеряли ещё троих убитыми и одного раненым. Но вскоре деятельность части ещё раз продиктовалась событиями, которые разворачиваются на земле.

16 декабря Гитлер развязал свою последнюю большую азартную игру на западе — контрнаступление через Арденны. Действуя под контролем JG27, IV./JG54 гауптмана Клемма была призвана обеспечить воздушное прикрытие над полем боя и прилегающих к нему районах, а также летать миссии штурмового в непосредственной поддержки наступающей танкам. И, как и в Арнеме тремя месяцами ранее, она была обескровлена в этом процессе. За последние две недели декабря 25 пилотов погибли или пропали без вести.

Потери включали ещё двух командиров эскадрилий. Заменившего «Бази» Штерра в во главе 16./JG54, лейтенанта Пауля Бранта (Paul Brandt) — который, в качестве унтер-офицера был награждён Рыцарским крестом 29 сентября (за 30 побед), две трети из которых были достигнуты на западе — был сбит Темпестами из 2 TAF к северу от выступа 24 декабря. Три дня спустя командир командир 14./JG54 лейтенант Альфред Будде (Alfred Budde) стал жертвой P-47 над Арденнами недалеко от немецкой границы.


24 декабря, что 9./ и 12./JG54 вернулись в состав III./JG54, покинув Хеспе и Ахмер и воссоединившись со Штабом Группы гауптмана Вейсса и двумя другими эскадрильями в Varrelbusch. III./JG54 не одержала ни одной победы и не понесла потерь, начиная с 7 ноября (день когда командир 10./JG54 лейтенант Петр Крамп заявил разведчик Москито к юго-западу от Ольденбурга). Но это должно было измениться.

Воссоединившись, 25 декабря Группа была помещена под командование командира JG26 оберст-лейтенанта Йозефа «Пипс» Приллера, которая к этому времени также действовала на Fw.190D-9. 27 декабря «Длинноносые» из III./JG54 столкнулись с эскадрильей Новозеландских Темпестов, близ Мюнстер-Хандорфа. Лейтенант Крамп был ответственен за два из трех заявленных Темпеста (хотя, по сути, только один был фактически уничтожен). Группа потеряла троих убитыми и двое получили ранения. Это не было благоприятным возвращение к действию. Однако, ничем, по сравнению с бурей, которая разразилась двое суток спустя.

Ещё раз Fw.190D-9 столкнулись с истребителями RAF из состава 2-го TAF в районе к северу от Мюнстера. Несмотря на то, что Группа должна была взлетать полным составом, по какой-то причине, дивизионный штаб специально приказал каждой эскадрильи подниматься отдельно, с часовыми интервалами, и лететь на малой высоте. При известным численном превосходство противника, применение по частям относительно небольших соединений, являлось рецептом катастрофы — и катастрофа именно то, что за этим последовало.

Первой стала 9./JG54 обер-лейтенанта Вильгельма Хейлманна. Как и ожидалось, она встретилась с вражескими истребителями во главе с эскадрильей канадских Спитфайров. Хотя «Вилли» (Willi) Хейлманну удалось посадить на живот поврежденную машину, шесть из его пилотов были убиты.

Зная о ситуации, но не желают подчиняться строгим приказам сверху, гауптман Роберт Вейсс взлетел со своим штабным звеном час спустя, как раз перед 11./JG54 гауптмана Вильгельма Боттландера (Wilhelm Bottländer), в надежде предотвратить полную катастрофу. Вместо этого, командир Группы и его ведомый, обер-лейтенант Эрнст Беллэйр (Ernst Bellaire), потеряли свои жизни, как и четыре пилота из 11./JG54. Несмотря на то, что он выждал обязательный час, командир 12./JG54 обер-лейтенант Ганс Дортенманн проигнорировал полет на малой высоте и, таким образом, потерял только одного убитым, а другого раненым. Только 10./JG54 Петера Крампа полностью избежала потерь.

Хотя Группа в свою очередь, заявила шесть Спитфайров и два Тайфуна, гибель тринадцати человек и двое получивших ранения, стали тяжелейшими потерями III./JG54 когда-либо понесенными в течение одного дня. Отныне 29 декабря навсегда будет называться «der schwarze Tag» — «Черный день».

Принимая во внимание их недавние высокие темпы убыли (III./JG54 у голландской границы, IV./JG54 над Арденнами), только благодаря неутомимым членам наземного персонала, обе Группы оказались в состоянии принять участие в операции «Боденплятте». Эта согласованная атака аэродромов союзников в странах Бенилюкса, более чем 900 самолетами, назначенная на утро 1 января 1945 года была своеобразным эквивалентом контрнаступления в Арденнах — «последний бросок», попытка Jagdwaffe изменить свое положение на западе.

Под руководством и. о. Ганса Дортенманна 17 боеспособных Fw.190D-9 из состава III./JG54 перелетели вперед из Varrelbusch к Fürstenau. Отсюда они будут сопровождать около 160 истребителей JG26 в направлении их назначенных целей — аэродромов вокруг Брюсселя. Конкретной целью III./JG54 был Grimbergen. После 50-минутного зигзагообразного полета к цели, который стоил им их первой жертвы от «дружественного» зенитного огня к западу от Роттердама, Группа помчались по аэродрому на высоте чуть более 650 футов (200 м) и нашла его практически пустынным!

Около полудюжины самолетов на стоянке между пустыми ангарами были плохим возмещением собственных потерь Группы. Девять пилотов не вернулось с операции, а ещё один был ранен. Среди пяти погибших был «Вилли» (Willi) Боттландер, командир 11./JG54. Другие Группы, принимающие участие в атаке первого дня Нового года выдержат более высокие потери, но никто не пострадал больше, пропорционально успехам III./JG54. Группа потеряла около 60 процентов своего состава с очень малыми результатами. Разбитая Группа не вернется к боевым действиям до четвёртой недели января.


В сравнении, IV./JG54 гауптмана Рудольфа Клемма в Vorden смогла внести свой вклад в размере 25 Fw.190A-8 и A-9 к атаке JG27 на Брюссель-Мелсброк. Он был более успешным, по крайней мере, 11 Wellington и три Спитфайра были уничтожены на земле. Для IV./JG54 это стоило одного человека погибшим, одного пропавшим без вести и одного попавшим в плен.

Несмотря на то, что Группа вышла из «Боденплятте» так легко, прошло две недели, прежде чем IV./JG54 участвовала в своей следующей крупной операции. Это произошло 14 января, и удар был направлен против атакующих Оснабрюк «тяжеловесов» из 8-й ВВС США. Из Vorden взлетело 16 Fw.190A под общим командованием командира 15./JG54 лейтенанта Реша. Но Фокке-Вульфы из IV./JG54 оказались неспособны проникнуть через прикрывающие бомбардировщики истребители P-51 и потеряли 14 самолетов. На базу вернулись только унтер-офицер Вальтер и унтер-офицер Кемпкен (Kempken). Восемь пилотов было убито, в том числе два командира эскадрилий, ещё двое получили ранения. Среди погибших был и лейтенант Реш, который после аварийной посадки был растрелен Мустангами при попытке выбраться из своего самолета. Это был последний удар для Группы.

На этот раз Группа не имла передышки, которая была в трех предыдущих случаях, когда она восстанавливалась почти после полного уничтожения — в России, в Арнеме и над Арденнами. После перебазирования в Gardelegen IV./JG54 была 12 февраля переименована в III./JG7. Группа перешла под командование майора Германа Штайгера, который должен был следить за переучиванием на самолет Ме.262. Процесс не был завершен до окончания войны.


III./JG54 будет существовать ещё две недели. Группа возобновила свою личную войну против 2-го TAF 23 января 1945 года, потеряв восемь Fw.190D-9 (четыре пилота погибли) над северо-западной Германией, но сбила один Tempest и пару Спитфайров взамен. Изменение местоположения принесло лучшие результаты 13 февраля, когда ценой двух погибших, III./JG54 одержала по меньшей мере восемь P-47 из девятых ВВС США, совершавших вооруженную разведку в районе Монтабаура восточнее Кобленца.

На следующий день, и. о. командира обер-лейтенант «Вилли» Хейлманн был заменен майором Рудольфом Клеммом (бывшим командиром IV./JG54. 21 февраля пилоты III./JG54 сбили по три P-47 и P-51, потеряв одного из своих пилотов. Но это был последний бой со 2-м TAF. 24 февраля фельдфебель Эрих Ланге (Erich Lange) из 10./JG54 погиб в бою против Темпестов и унтер-офицер Бриш (Brisch) из 9./JG54 сбил пилотируемый канадцами Спитфайр, в районе Рейна. Сутки спустя III./JG54 был официально переименована в IV./JG26.


В конце февраля 1945 года «новая» IV./JG54 была создана на основе II./ZG76. Базируясь на Großenhain, к северу от Дрездена, под командованием гауптмана Фриц-Карла Шлоссштейна (Karl-Fritz Schloßstein) эта Группа была перевооружена с Me.410 на Fw.190. В Großenhain Группу проинспектировал майор Дитрих Храбак, командир JG54, но новое подразделение так и не попало под непосредственное управление эскадры. После перебазирования на Еггерсдорф (Eggersdorf), к востоку от Берлина, оперативные приказы Группе исходят непосредственно из местного штаба Jagddivision в соседнем Бад-Саарове (Bad Saarow).

Потеряв свой первый Fw.190A-8 от наземного огня 9 марта, и ещё два от воздействия противника двое суток спустя, неопытная IV./JG54 была поймана на взлете из Еггерсдорфа 22 марта ветеранами на P-51 из 4FG восьмых ВВС США. Шесть из Фокке-Вульфов были сбиты, на пять претендуют заместитель командира группы, подполковник S.S. Woods. На следующий день ещё полдюжины Fw.190 были повреждены, когда их поле обстреливали наземные войска. В начале апреля Группа была распущена.

Хотя история «Зеленых сердец» на западе закончилась переформированием, две Группы восточного фронта будут стоически бороться до самого конца.

1945 год. Конец[править | править вики-текст]

Новый год на курляндском фронте не предполагал амбициозных операций подобных «Боденплятте», только мрачную решимость продолжать сопротивление на фоне почти постоянного советского давления. В течение последних 18 недель их войны на востоке, двум Группам JG54 будет зачислено ещё более 300 побед. Они также понесут несколько жертв каждый месяц — и они будут вознаграждены заключительным раундом наград.

25 января майор Рудорффер был награждён Мечами за 210 побед. Именно в этот день, группа армий Север, которой неделей ранее Гитлер приказал выделить пять своих подразделений, на укрепление центрального сектора, была переименован в группу армий «Курляндия» (Heeresgruppe «Курляндия»). 3 февраля, успешно отразив четвёртое крупное наступление Советов, ослабленные 16-я и 18-я армии выделили дополнительные подразделения.

К этому времени JG54 также стала страдать от нехватки припасов — особенно топлива. Все поставки должны были осуществляться морем и, в меньшей степени, по воздуху, а ограничения начинают сказываться на действиях эскадры. Ей было разрешено вылетать на фронт при условии, что сухопутные силы находились под прямым воздействием вражеской угрозы. Но летчики продолжали патрулирование жизненно важных морских путей ведущих в Либаву и Виндау, защищая небольшие конвои, и даже одиночные корабли, от нападения советской авиации и торпедных катеров. Эти линии снабжения были также сильно заминированы русскими, а другой задачей JG54 стали вылеты на прикрытие уязвимых авиационных тральщиков Ju.52 из Minensuchgruppe 1 (MSGr1), поскольку они стремились держать открытым морской коридор в западную часть Балтики.

Но именно на линии фронта «Зеленые сердца» понесли самые печальные потери 1945 года. В течение второй недели февраля ВВС Красной начали массированное наступление на немецкие позиции вокруг Джуксте, к югу от Тукума, в рамках подготовки к началу пятого крупного советского наступления. JG54 делала что могло, чтобы защитить подразделения 16-й армии. Вскоре после полудня 14 февраля звено из 2./JG54 на Fw.190, во главе с командиром эскадрильи обер-лейтенантом Отто Киттелем, взлетела с Zabeln и взяла курс на юго-восток для полета на 50 км до Drukste. Обер-фенрих Реннер (Renner) был одним из трех членов звена:

«На высоте 150 м мы встретили формирование из 14 Ил-2, летящих в линию друг за другом, атаковать наземные цели. Звено ворвались в линии Ил-2 со стороны. Находясь в 100 м от правого крыла обер-лейтенанат Киттеля, я видел его атаку на Ил-2 сзади и снизу, пока в нашем тылу ещё два Ил-2 поднялись и круто отвернули. Через мгновение появились вспышки вокруг его кабины (Киттеля) и машина накренился вправо, спускаясь в неглубоком скольжении. Самолет ударился правым крылом об землю и сразу же загорелся. Он скользил около 200 м до соседней рощицы, где сгорел полностью. Я не наблюдал парашюта.»

Предполагалось, что Киттель был сбит огнем стрелков с одного из Ил-2. С момента присоединения к JG54 осенью 1941 года, Отто Киттель уничтожили по меньшей мере 267 советских самолета. Он являлся самым результативным пилотом эскадры. И с его смертью, как прокомментировал один из его товарищей 2./JG54, «Наступила для нас темнота в Курляндском мешке».

Но борьба продолжалась. 19 февраля лейтенант Герман Шлейнеге из 8./JG54 получил Рыцарский крест примерно за 90 одержанных побед. Через пять дней командир 7./JG54 обер-лейтенант Герхард Тибен одержал четыре победы, достигнув личного счета в 150. II./JG54 некоторое время назад совершила короткий перелет из Либава-Гробин в Либава-Северный. Хотя гораздо меньший — он был расположен на крошечном пятачке открытой местности между двумя входными каналами в военно-морской порт Либавы и торговый порт — последнее поле имело одно неоспоримое преимущество. Большие бетонные бункеры вдоль его края, предназначенные для размещения ВМФ во время Первой мировой войны, предложили совершенную защиту от все более частых советских воздушных атак.

Именно в Либава-Северный, в феврале, майор Рудорффер отбыл из II./JG54, чтобы принять командование над II./JG7 в Рейхе, оснащенную Me.262. Его заменой на последние несколько недель войны стал кавалер Рыцарского креста гауптман Герберт Финдейзен, который одержал 42 победы во время своей предыдущей службы в качестве тактического пилота-разведчика.

По мере того как конец приближался, эскадра, по-прежнему со значительной силой в более 70 исправных Fw.190, сохраняла свои связи с товарищами по земле, Stab оберста Храбака и II./JG54 базируясь на Cirava и Либаву в западной части полуострова — территории, обороняемой 18-й армией и I./JG54, продолжавшей занимать Zabeln в восточном секторе, защищаемый 16-й армией.

JG54, возможно, была обильно оснащена самолетами, но ей не хватало топлива, чтобы летать на них. Когда операции проводились, они неизменно вылетали силами Звена или пары. Хотя летали мало, способности эскадры по-прежнему порождали здоровое уважение у своих противников, как это показывает свидетельство от советского летчика-истребителя, захваченного в то время:

«Истребители с зелёным сердцем, как правило, находятся в меньшинстве в любом воздушном бою. Но когда они вокруг, становится всегда горячо. Они все асы!»

Последние двумя награжденными асами стали лейтенант Хуго Брох из 8./JG54, который был награждён Рыцарским крестом 12 марта за 79 побед и командир 7./JG54 обер-лейтенант Герхард Тибен, чье недавнее достижение 150 побед, принесло ему 8 апреля дубовые листья.

Ровно через месяц все было кончено. Порядок капитуляции всех германских вооруженных сил, подписанный гросс-адмиралом Дёницем 7 мая (Адольф Гитлер покончил с собой в своем берлинском бункере неделей раньше), содержал специальное дополнение с указанием конкретно Группе армий Курляндия. в ней было написано, в частности, «…максимальные усилия должны быть сделаны, чтобы реализовать все возможности эвакуации морским путем».

«Зеленые сердца», однако, имел собственные способы провести эвакуацию. Весь несущественный наземный персонал давно был отправлен к двум другим Группам базирующимся на Нойхаузен и Heiligenbeil, в Восточной Пруссии. Теперь, в Fw.190 доливали последние оставшиеся капли топлива для длительного полета в западном направлении через Балтийское море с последующей сдачей британским войскам в Шлезвиг-Гольштейне и Дании. Радиостанции были удалены из задней части фюзеляжа Истребителей. И каждый пилот взял с собой своего главного механика, посаженного в узкое пространство позади него.

Среди последних уходящих утром 8 мая, были обер-лейтенант Герхард Тибен и его ведомый фельдфебель Фридрих Хангебраук (Friedrich Hangebrauk). Адаптировавшись к непривычному весу за их спинами, пара отправилась через открытое море. Как дым от сжигаемой Либавы остался за горизонтом, Герхард Тибен заметил одинокий разведки Пе-2 летевший на север пересекая их путь. Он, очевидно, намеревался искать знаки морской эвакуации. Инстинкт взял свое. Это было делом секунд, чтобы спикировать со стороны восходящего солнца, а за два быстрых прохода, отправить машину противника в сверкающие воды Балтики. Последними пилотами, взлетевшими из Курляндского котла утром 8 мая стали командир 2./JG54 Хейно Кордес (Heino Cordes), Артур Лотц (Arthur Lotz), Ганс Гётт (Hans Gott) и Оскар Реннер (Oskar Renner).

Жертва обер-лейтенант Тибена стала одной из последних жертв воздушной войны в Европе. Это была последняя из почти 9500 побед JG54 за время войны. Последний официальный доклад эскадры, в котором содержатся среди прочего перечень успехов пилотов Stabe, Групп и эскадрилий, датируется от 31 декабря 1944 года. Согласно отчету, по состоянию на 31 декабря 1944 года (то есть за четыре месяца до окончания войны) Griinherzgeschwader были зачислено 9141 воздушная победа, из которых 8502 были одержаны на Востоке. Остальные доклады, продолжающиеся вплоть до капитуляции 8 мая 1945 года, были утеряны.

Тем не менее, в результате исчерпывающего исследования общие успехи Gcschwader к концу войны могут быть обеспечены с некоторой степенью точности. Это исследование показывает, что общее количество побед было по крайней мере равно 9400, а вероятно и ещё выше.

Две Группы, в основном действующие на Востоке имели наибольшее количество побед: I./JG54 — 3564 и II./JG54 — 3621. III./JG54 достигла 1500 и IV./JG54 в общей сложности 550 побед. 165 были засчитаны пилотам Geschwaderstab JG54 и 51 пилотам EJG54.

Лидером среди пилотов эскадры стал обер-лейтенант Отто Киттель с 267 победами. За ним следовали майор Вальтер Новотны — 255 побед, Майор Эрих Рудорфер, 222 победы и Ганс Филипп с 206 победами. Ещё 20 пилотов одержали более 100 побед, 58 более 50 и 114 более 20 побед.

Ценой успехов «Зеленых сердец» и их предшественников стали около 1000 человек погибшими или пропавшими без вести, из которых почти 650 были пилотами. Это означает, что численность эскадры среди пилотов должна была 5 раз полностью пройти ротацию.

Из 68 человек, награжденных в составе эскадры, 47 погибли, пропали без вести или умерли в годы войны.

Эмблема[править | править вики-текст]

Название эскадры и её эмблема «Зелёное Сердце» — связаны с Тюрингией, родиной командира эскадры Ханнеса Траутлофта. Данный регион, из-за его расположения в центре страны и обилия лесов часто называют «зелёное сердце Германии». Впервые эта эмблема появилась на истребителе He-51, тогда ещё лейтенанта Траутлофта, в Испании в 1937 году. Став командиром эскадры, Траутлофт сделал её официальной эмблемой.

Состав эскадры[править | править вики-текст]

Geschwaderkommodoren (командиры эскадры)[править | править вики-текст]

командующий период примечания
майор Мартин Меттиг 1 февраля 1940 — 25 августа 1940
оберст-лейтенант Ханнес Траутлофт 25 августа 1940 — 5 июля 1943 назначен Инс­пектором (командующим) истребительной авиации Восточного фронта
майор Хубертус фон Бонин 6 июля 1943 — 15 декабря 1943 погиб
оберст-лейтенант Антон Мадер 28 января 1944 — сентябрь 1944
оберст Дитрих Храбак 1 октября 1944 — 8 мая 1945

Gruppenkommandeure I./JG54 (командиры группы I./JG54)[править | править вики-текст]

командующий период примечания
майор Рудольф Штолтенхофф 1 — 15 мая 1939 года В 1942 году командир NJG4
майор Ганс-Юрген фон Крамон-Траубадель 13 сентября — 31 декабря 1939 года назначен командиром JG53
гауптман Хубертус фон Бонин 1 января 1940 — 1 июля 1941 года назначен начальником JFS4
гауптман Эрих фон Зелле 2 июля — 20 декабря 1941 года позже назначен командиром JG1
гауптман Франц Эккерле 20 декабря 1941 — 14 февраля 1942 года погиб
гауптман Ганс Филипп 17 февраля 1942 — 1 апреля 1943 года назначен командиром JG1
майор Рейнхард Зейлер 15 апреля — 6 июля 1943 года ранен
майор Герхард Хомут 1 — 3 августа 1943 года погиб
обер-лейтенант Ханс Гёц 4 августа 1943 года погиб
гауптман Вальтер Новотны 10 августа 1943 — 4 февраля 1944 года
гауптман Хорст Адемайт 4 февраля — 8 августа 1944 года пропал без вести (погиб)
гауптман Франц Эйзенах 9 августа 1944 — 8 мая 1945 года

биография Франца Эйзенаха

Gruppenkommandeure II./JG54 (командиры группы II./JG54)[править | править вики-текст]

командующий период примечания
обер-лейтенант Рихард Краут 4 июля 1940 — 10 июля 1940
гауптман Винтерер 11 июля 1940 — 14 августа 1940
гауптман Дитрих Храбак 26 августа 1940 — 27 октября 1942 назначен командиром JG52
майор Ханс Хан 19 ноября 1942 — 21 февраля 1943 попал в плен
гауптман Генрих Юнг 21 февраля 1943 — 30 июля 1943 погиб
гауптман Эрих Рудорфер 1 августа 1943 — февраль 1945 назначен командиром I./JG7
гауптман Герберт Финдейзен февраль 1945 — май 45

Gruppenkommandeure III./JG54 (командиры группы III./JG54)[править | править вики-текст]

командующий период примечания
гауптман Фриц Ульч 6 июня — 5 сентября 1940 года погиб
и. о. обер-лейтенант Гюнтер Шольц 6 сентября — 4 ноября 1940 года
гауптман Арнольд Лигнитц 4 ноября 1940 — 30 сентября 1941 года погиб
гауптман Рейнхард Зейлер 1 октября 1941 — 15 апреля 1943 года назначен командиром I./JG54
гауптман Зигфрид Шнелль май 1943 — 1 февраля 1944 года назначен командиром IV./JG54
и. о. обер-лейтенант Рудольф Патцак февраль 1944 года командир 8./JG54, погиб
и. о. гауптман Рудольф Клемм февраль — март 1944 года командир 7./JG54
гауптман Рудольф Зиннер март — 10 марта 1944 года ранен
майор Вернер Шроер 14 марта — 20 июля 1944 года переведен в школу истребителей в качестве инструктора
гауптман Роберт Вейс 21 июля — 29 декабря 1944 года погиб
и. о. обер-лейтенант Ганс Дортенман январь 1945 года командир 12./JG54
и. о. обер-лейтенант Вильгельм Хайльман январь 1945 года командир 9./JG54
майор Рудольф Клемм февраль — 17 апреля 1945 года

Gruppenkommandeure IV./JG54 (командиры группы IV./JG54)[править | править вики-текст]

командующий период примечания
гауптман Эрих Рудорффер июль 1943 — 30 июля 1943 назначен командиром II./JG54
гауптман Рудольф Зиннер 30 июля 1943 — февраль 1944
гауптман Зигфрид Шнелль 11 февраля 1944 — 25 февраля 1944 погиб
и. о. гауптман Герхард Коалл март 1944 — май 1944 назначен командиром группы в JG101
майор Вольфганг Шпете май 1944 — 30 сентября 1944
гауптман Рудольф Клемм 1 октября 1944 — февраль 1945 назначен командиром III./JG54
гауптман Фриц-Карл Шлоссштайн март 1945 — апрель 1945

Кавалеры Рыцарского креста награжденные в JG 54[править | править вики-текст]

дата звание имя часть кол-во примечания
21 октября 1940 гауптманн Дитрих Храбак III./JG54 РК 16
22 октября 1940 обер-лейтенант Ганс Филипп 4./JG54 РК 20
5 ноября 1940 обер-лейтенант Арнольд Лигнитц III./JG54 РК 19
7 марта 1941 обер-лейтенант Ганс-Эккехард Боб 9./JG54 РК 19
27 июля 1941 майор Ханнес Траутлофт JG54 РК 20
6 августа 1941 обер-лейтенант Хуберт Мютерих 5./JG54 РК 35
6 августа 1941 лейтенант Йозеф Пёс 5./JG54 РК 28
24 августа 1941 обер-лейтенант Ганс Филипп 4./JG54 ДРК 62
4 сентября 1941 лейтенант Макс-Гельмут Остерманн 7./JG54 РК 28
18 сентября 1941 гауптманн Франц Экерле 6./JG54 РК 30
5 октября 1941 обер-лейтенант Вольфганг Шпёте 5./JG54 РК 45
20 декабря 1941 гауптманн Рейнхард Зейлер III./JG54 РК 42
4 февраля 1942 обер-фельдфебель Карл Кемпф III./JG54 РК 41
10 марта 1942 лейтенант Макс-Гельмут Остерманн 7./JG54 ДРК 62
12 марта 1942 гауптманн Ганс Филипп I./JG54 МРК 82
12 марта 1942 гауптманн Франц Экерле I./JG54 ДРК 59 посмертно
23 апреля 1942 обер-лейтенант Вольфганг Шпёте 5./JG54 ДРК 72
9 мая 1942 лейтенант Ганс Бейссвенгер 6./JG54 РК 47
9 мая 1942 лейтенант Хорст Ханниг 6./JG54 РК 48
17 мая 1942 обер-лейтенант Макс-Гельмут Остерманн 8./JG54 МРК 100
16 июня 1942 обер-фельдфебель Макс Штотц II./JG54 РК 53
21 августа 1942 гауптманн Йоахим Вандель 5./JG54 РК 64
4 сентября 1942 лейтенант Вальтер Новотны 3./JG54 РК 56
19 сентября 1942 гауптманн Карл Саттиг 6./JG54 РК 53 посмертно
30 сентября 1942 лейтенант Ганс Бейссвенгер 6./JG54 ДРК 100
10 октября 1942 обер-фельдфебель Вильгельм Шиллинг 9./JG54 РК 46
30 октября 1942 обер-фельдфебель Макс Штотц II./JG54 ДРК 100
3 ноября 1942 фельдфебель Петер Зиглер 3./JG54 РК 48 посмертно
25 ноября 1942 лейтенант Ганс-Йоахим Хейер 8./JG54 РК 53 посмертно
23 декабря 1942 обер-лейтенант Ганс Гётц 2./JG54 РК 48
22 января 1943 обер-фельдфебель Ойген-Людвиг Цвейгарт 5./JG54 РК 54
24 января 1943 лейтенант Фридрих Рупп 7./JG54 РК 50
14 марта 1943 обер-фельдфебель Герберт Брённле 4./JG54 РК 57
14 марта 1943 обер-лейтенант Гюнтер Финк 8./JG54 РК 46
16 апреля 1943 лейтенант Хорст Адемайт 6./JG 54 РК 53
4 сентября 1943 обер-лейтенант Вальтер Новотны I./JG54 ДРК 189
22 сентября 1943 обер-лейтенант Вальтер Новотны I./JG54 МРК 218
19 октября 1943 гауптманн Вальтер Новотны I./JG54 БРК 250
29 октября 1943 обер-фельдфебель Отто Киттель 2./JG54 РК 123
12 ноября 1943 гауптманн Генрих Юнг II./JG54 РК 68 посмертно
22 ноября 1943 лейтенант Эмиль Ланг 5./JG54 РК 119
22 ноября 1943 обер-фельдфебель Альбин Вольф 6./JG54 РК 117
5 декабря 1943 лейтенант Гюнтер Шеель 2./JG54 РК 71 посмертно
5 декабря 1943 обер-фельдфебель Генрих Штерр 6./JG54 РК 86
5 февраля 1944 лейтенант Герхард Лоос III./JG54 РК 85
2 марта 1944 гауптманн Рейнхард Зейлер I./JG54 ДРК 100 после ранения
2 марта 1944 гауптманн Хорст Адемайт I./JG54 ДРК ок 120
26 марта 1944 лейтенант Антон Дёбеле 1./JG54 РК 94 посмертно
26 марта 1944 обер-фельдфебель Вильгельм Филипп 3./JG54 РК 61
26 марта 1944 обер-лейтенант Роберт Вейсс 3./JG54 РК 70
28 марта 1944 обер-фельдфебель Фриц Тегтмейер РК 99
11 апреля 1944 майор Эрих Рудорфер II./JG54 ДРК 130
11 апреля 1944 обер-лейтенант Эмиль Ланг 9./JG54 ДРК 144
14 апреля 1944 обер-фельдфебель Отто Киттель 3./JG54 ДРК 152
27 апреля 1944 обер-лейтенант Альбин Вольф 6./JG54 ДРК 144 посмертно
19 августа 1944 обер-лейтенант Альфред Тоймер РК 76
29 сентября 1944 обер-фельдфебель Пауль Брандт 16./JG54 РК 30
30 сентября 1944 лейтенант Гейнц Вернике 1./JG54 РК 112
6 октября 1944 лейтенант Гельмут Гролльмус 4./JG54 РК 75 посмертно
10 октября 1944 гауптманн Франц Эйзенах I./JG54 РК 117
10 октября 1944 обер-фельдфебель Гельмут Мисснер РК 82 посмертно
1 ноября 1944 фельдфебель Ульрих Вернитц 3./JG54 РК 82
18 ноября 1944 гауптманн Рудольф Клемм IV./JG54 РК 40
25 ноября 1944 обер-лейтенант Отто Киттель 3./JG54 МРК ок. 230
6 декабря 1944 лейтенант Герхард Тибен 7./JG54 РК 116
6 декабря 1944 лейтенант Ульрих Вёнерт РК 86
25 января 1945 майор Эрих Рудорфер II./JG54 МРК 210
28 января 1945 лейтенант Рейнхольд Хоффманн 9./JG54 РК 66 посмертно
19 февраля 1945 лейтенант Герман Шлейнеге 8./JG54 РК ок. 90
12 марта 1945 лейтенант Хуго Брох 8./JG54 РК 79
12 марта 1945 гауптманн Роберт Вейсс III./JG54 ДРК 123 посмертно
8 апреля 1945 лейтенант Герхард Тибен 7./JG54 ДРК ок. 150
17 апреля 1945 лейтенант Ганс-Йоахим Крошински 3./JG54 РК 76

Легенда:

  • дата — дата награждения
  • звание — звание награждаемого
  • имя — имя награждаемого
  • часть — подразделение, где служил
  • кол-во — количество побед на момент награждения
  • РК — рыцарский крест
  • ДРК — рыцарский крест с дубовыми листьями
  • МРК — рыцарский крест с дубовыми листьями и мечами
  • БРК — рыцарский крест с дубовыми листьями, мечами и бриллиантами

Победы JG54[править | править вики-текст]

Всего за годы Второй мировой войны пилоты JG 54 одержали 9451 победу, из них:

  • Stab JG 54 — 165
  • I./JG54 — 3564
  • II./JG54 — 3621
  • III./JG54 — 1500
  • IV./JG54 — 550
  • Erg./JG54 — 51

Потери личного состава JG54[править | править вики-текст]

потери JG 54 за 1941 год составили ? лётчиков (к 22.07.41 37 лётчиков из 112 человек списочного состава были убиты или числились пропавшими без вести).
потери JG 54 за 1942 год составили 93 лётчика.
потери JG 54 за 1943 год составили 112 лётчиков.
потери JG 54 за 1944 год составили 109 лётчиков.
потери JG 54 за 1945 год составили ? лётчиков.
Всего за время войны в JG54 погибло 416 летчиков.

Из 112 лётчиков, начинавших войну, до конца войны дожило только 4 человека.

Потери самолётного парка JG54[править | править вики-текст]

Общие боевые потери: 831 самолёт

Общие эксплуатационные потери: 669 самолётов

Потери на советско-германском фронте составили 1117 самолётов (из них 1019 безвозвратно и 98 ремонт)

Потери на остальных фронтах составили 563 самолёта (из них 481 безвозвратно и 82 ремонт)

Итого общие потери JG-54 с марта 1942 г. по декабрь 1944 г. включительно составили 1680 самолётов (из них 1500 безвозвратно и 180 ремонт)

Потери самолётного парка JG54 по данным BA-MA RL 2 III / 874—882

Интересные факты[править | править вики-текст]

Самолёт аса Отто Юргенса в сериале Небо в огне несет эмблему JG 54. Притом бортовые обозначения самолета говорят о том, что Юргенс одновременно является адъютантом эскадры и летает во II-й группе.

Литература[править | править вики-текст]

  • Werner Held, Hannes Trautloft, Ekkehard Bob. = JG 54 a photographic history of the Grunherzjaeger. — P. 196.
  • John Weal. = Jagdgeschwader 54 ‘Grünherz’ / Tony Holmes. — Oxford: Osprey Publishing, 2009. — P. 130. — (Aviation Elite Units • 6). — ISBN 978 1 84176 286 9.

Ссылки[править | править вики-текст]