Pilot ACE

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Pilot ACE в лондонском Музее науки

Pilot ACE (/plət s/, чит. «Па́йлот э́йс» — бэкроним «лётчик-ас» (игра слов); от аббр. Pilot Automatic Computing Engine, с англ. — «опытная автоматическая вычислительная машина»)[1] — один из первых построенных в Великобритании компьютеров. Разрабатывался с 1945 по 1950 гг.[2] и был построен отделом радиотехники совместно с отделом математики Национальной физической лаборатории для «национальных и зарубежных нужд».[3] Исходно использовался по своему прямому назначению, главным образом, для автоматизации военных расчётов: фотограмметрических расчётов топогеодезических параметров при создании и корректировке топографических и специальных карт, артиллерийских расчётов и уточнения координат потенциальных целей, расчёта вибрационных характеристик крыльев и оперения в проектируемых военных летательных аппаратах и транспортно-логистических расчётов. Затем спектр применения расширился за счёт включения в набор операций расчётов количественных данных научного, промышленного и административного характера[4].

История[править | править вики-текст]

Pilot ACE console.jpg
Magnify-clip.png
Компьютерная консоль в деревянном корпусе

Британская авиационная фоторазведывательная служба и сама практика использования фотоснимков местности для изготовления военных топографических карт находились ещё на стадии становления и требовало привлечения большого количества математиков и приложения значительных затрат труда и времени для расчёта вводных данных. Военным требовались программно-аппаратные средства для автоматизации этих и многих других расчётов, что и стало одной из главных причин для инициирования ими послевоенной национальной программы создания высокопроизводительных электронно-вычислительных средств[4].

Pilot ACE представлял собой опытный («пилотный», — отсюда и название) вариант компьютера ACE, спроектированного Аланом Тьюрингом. После того, как Тьюринг покинул Национальную физическую лабораторию (частично из-за разочарования по поводу отсутствия прогресса в постройке ACE) проект возглавил Джеймс Уилкинсон, а Гарри Хаски[en] помогал в проектировании. Контракт на производство деталей для компьютера был размещён на инженерно-техническом подразделении Королевской почтовой службы[en]. Машина была построена последней из трёх участвующих в послевоенном проекте разработки высокопроизводительных электронно-вычислительных средств (конкуренцию НФЛ составляли Манчестерский университет с проектом Manchester Mk I и Кембриджский университет с проектом EDSAC), не в последнюю очередь из-за трудностей организационного характера, постоянной смены инженерно-технических кадровтекучки») и проволочек с поставкой необходимых деталей, так как Королевская почтовая служба, инженеры которой в годы Второй мировой войны работали над созданием первого британского военного компьютера Colossus, в первые послевоенные годы была занята восстановлением разрушенных в годы войны проводных телефонно-телеграфных коммуникаций. На последней стадии проектных работ, к разработке Pilot ACE подключились группа инженеров компании English Electric под руководством Рональда Клайдена, которые используют полученные наработки в дальнейшем, при создании линейки компьютеров DEUCE[5] Королевский авиационный институт, выступавший одним из основных заказчиков расчётов (аэродинамических параметров проектируемых летательных аппаратов), выразил заинтересованность в приобретении аналогичной вычислительной машины для автоматизации работы персонала. На совещании исполнительного комитета НФЛ председателем совета директоров компании English Electric бароном Джорджем Нельсоном[en] было принято соответствующее решение о начале производства серийной модели на базе Pilot ACE для удовлетворения потребностей государственных структур в вышеуказанных средствах автоматизации труда[3].

Ввод в эксплуатацию[править | править вики-текст]

Pilot ACE выполнил свою первую программу 10 мая 1950 года и был представлен прессе в декабре того же года.

Изначально задумывавшийся как прототип, он позволил чётко понять что компьютер обладает потенциально очень полезными возможностями, в особенности учитывая малое количество вычислительных устройств в то время. После нескольких модернизаций с целью сделать его пригодным к эксплуатации в оперативном режиме, он был запущен в работу в конце 1951 года и усиленно эксплуатировался в течение нескольких последующих лет для обработки заказов, получаемых математическим отделом, — только за 1954 г. компьютер принёс лаборатории доход в сумме £24 тыс. (для сравнения: зарплата Тьюринга за год составляла £800) и постоянную занятость для 80 лаборантов. Всего за время эксплуатации Pilot ACE выручка лаборатории от выполняемых заказов составила около £100 тыс. Pilot ACE прекратил работу в мае 1955 года (после замены на DEUCE) и был передан в лондонский Музей науки, где и находится по сей день[3].

Операционно-технические характеристики[править | править вики-текст]

Pilot ACE содержал почти 800 вакуумных ламп и использовала в качестве основной памяти ртутные линии задержки. Первоначальный объём памяти был 128 слов по 32 бита каждое, но позже её расширили до 352 слов. В 1954 году был добавлен магнитный барабан объёмом в 4096 слов. Компьютер работал на проектной тактовой частоте 1 МГц и был самым быстродействующим британским компьютером того времени. Время выполнения инструкций сильно зависело от места их расположения в памяти, причиной чему была память на основе линий задержки. Операция сложения занимала от 64 до 1024 микросекунд[2].

Дальнейшее применение наработок[править | править вики-текст]

Компьютер получил развитие в условно коммерческом варианте под названием DEUCE Mk I, сконструированном и продававшимся компанией English Electric. Себестоимость серийной модели составила £5 тыс.[3] Аналогичную архитектуру имел компьютер PB-250 компании Packard Bell, что объясняется тем фактом, что его разработчик — упомянутый выше Гарри Хаски участвовал в работе над Pilot ACE в 1947 г.[2]. Кроме того, Хаски разработал другой компьютер на основе Pilot ACE — G-15[en], производившийся серийно Bendix Corporation один из первых персональных компьютеров[6].

Примечания[править | править вики-текст]

  1. Несмотря на аллюзию, слово «pilot» в названии компьютера не имеет отношения к пилотируемому полёту и к авиации вообще, — в данном случае это прилагательное «опытная».
  2. 1 2 3 Schechter, Susan. The Effects of Military and Other Government Spending on the Computer Industry: The Early Years.  (англ.) — Santa Monica, Calif.: RAND Corporation, 1989. — P.11 — 38 p.
  3. 1 2 3 4 Copeland, B. Jack. The origins and developmentof the ACE project. / Alan Turing’s Electronic Brain: The Struggle to Build the ACE, the World’s Fastest Computer.  (англ.) — Oxford and New York: Oxford University Press, 2005. — P.74-75 — 558 p. — ISBN 978-0-19-960915-4.
  4. 1 2 Vickers, Tom. Applications of the Pilot ACE and the DEUCE. / Alan Turing’s Electronic Brain: The Struggle to Build the ACE, the World’s Fastest Computer.  (англ.) — Oxford and New York: Oxford University Press, 2005. — P.269-272 — 558 p. — ISBN 978-0-19-960915-4.
  5. Flamm, Kenneth. Creating the Computer: Government, Industry and High Technology.  (англ.) — Washington, D.C.: Brookings Institution, 1988. — P.129-141 — 210 p. — ISBN 0-8157-2849-2.
  6. Copeland, B. Jack. Introduction. / Alan Turing’s Electronic Brain: The Struggle to Build the ACE, the World’s Fastest Computer.  (англ.) — Oxford and New York: Oxford University Press, 2005. — P.4-5 — 558 p. — ISBN 978-0-19-960915-4.

Литература[править | править вики-текст]

  • Simon H. Lavington, Early British Computers: The Story of Vintage Computers and The People Who Built Them (Manchester University Press, 1980)
  • David M. Yates, Turing’s Legacy: A History of Computing at the National Physical Laboratory, 1945—1995 (Science Museum, London, 1997, ISBN 0-901805-94-7)
  • James H. Wilkinson, Turing’s Work at the National Physical Laboratory and the Construction of Pilot ACE, DEUCE and ACE (in Nicholas Metropolis, J. Howlett, Gian-Carlo Rota, (editors), A History of Computing in the Twentieth Century, Academic Press, New York, 1980)
  • Martin Campbell-Kelly, Programming the Pilot ACE (in IEEE Annals of the History of Computing, Vol. 3 (No. 2), 1981, pp. 133—162)
  • B. Jack Copeland (editor), Alan Turing’s Automatic Computing Engine. Oxford University Press, 2005 (ISBN 0-19-856593-3)

Ссылки[править | править вики-текст]