USS Akron (ZRS-4)

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
ZRS-4 landing h42156.jpg
ZRS-4 Акрон
Хронология
Заказан 6 октября 1928
Заложен 31 октября 1929
Окрещён 8 августа 1931
Первый полёт 23 сентября 1931
Принят на вооружение 27 октября 1931
Завершение службы 4 апреля 1933 потерпел крушение во время шторма
Лётно-технические характеристики
Номинальный объём (95 % от максимального) 184 000 м³
Длина 239,3 м
Максимальный диаметр 40,5 м
Максимальная высота 44,6 м
Количество газовых отсеков 12
Масса пустого 106 т (?)
Полезная нагрузка около 75 т (?)
Двигатели 8 бензиновых двигателей Maybach VL‑2 по 560 л. с. каждый, установленные внутри каркаса
Скорость максимальная — 128 км/ч (?), крейсерская — 90 км/ч
Дальность полёта 17 000 км (на скорости 90 км/ч)
Экипаж 89 человек (?)
Вооружение до 5 самолётов, 8 крупнокалиберных пулемётов (12,7 мм)

А́крон (Э́крон) (ZRS-4) (англ. USS Akron (ZRS-4)) — жёсткий дирижабль-авианосец Военно-морских сил США первой трети 1930-х годов, один из крупнейших дирижаблей в мире (по объёму уступал цеппелину «Гинденбург» приблизительно на 3 %). Разрабатывался для ведения дальней морской разведки. Номинально мог нести до 5 небольших самолётов, служивших для выполнения разведывательных полётов и защиты дирижабля (фактически брал на борт не более 3 самолётов). В 1933 году потерпел крушение в Атлантическом океане, в результате которого погибли 73 из находившихся на борту 76 человек. По числу жертв эта катастрофа стала самым тяжёлым происшествием за всю историю воздухоплавания. «Акрон» и однотипный дирижабль «Ме́йкон» (англ. USS Macon (ZRS-5)) являлись самыми большими в мире наполненными гелием дирижаблями.

Конструкция и испытания[править | править вики-текст]

Один из воздушных винтов «Акрона» в горизонтальном положении

Постройка дирижабля началась 31 октября 1929 года, в городе Акрон, штат Огайо, корпорацией «Гудьир-Цеппелин Корпорэйшн»[en]. 7 ноября 1931 года, контр-адмирал Уильям А. Моффетт[en], директор Бюро аэронавтики, забил «золотую заклёпку» в главное кольцо дирижабля. Строительство секций корпуса началось в марте 1930 года. 10 мая 1930 года, министр военно-морских сил Чарлз Фрэнсис Адамс[en], назвал дирижабль «Акрон» — в честь города его постройки, и заместитель министра Эрнест Ли Янкэ[en] официально объявил это имя четыре дня спустя, 14 мая 1930 года.

8 августа 1931 года, «Акрон» был запущен (поднят с пола ангара) и благословлен миссис Лу Генри Гувер, женой президента Соединённых Штатов Америки, Герберта Гувера. «Акрон» вышел в полёт, первый раз, вечером 23 сентября 1931 года, пролетев вокруг города Кливленда, Огайо, с министром ВМС Адамсом и контр-адмиралом Моффетт на борту. Дирижабль провёл ещё восемь вылетов — в основном вокруг озера Эри, но и также на такие большие расстояния как Детройт штат Мичиган, Милуоки штат Висконсин, Форт Уэйн штат Индиана, и Колумбус штат Огайо — перед перелётом на станцию назначения, военно-воздушную базу ВМС в городе Лэйкхерст, штат Нью-Джерси, где он был принят на вооружение в день ВМС США, 27 октября 1931 года, под командой лейтенанта-коммандера Чарльза Е. Розендала[en].

Первый полёт[править | править вики-текст]

2 ноября 1931 года, «Акрон» вышел в свой первый полёт как боевой дирижабль ВМС Соединённых Штатов, он прошёл по восточному побережью США до Вашингтона. В течение нескольких последующих недель дирижабль набрал 300 часов в воздухе в серии полётов. Одним из вылетов был 46-часовой полёт на выносливость, прошедший до города Мобил штат Алабама, и обратно. Обратный полёт прошёл по долинам рек Миссисипи и Огайо.

Учения разведки, январь 1932 года[править | править вики-текст]

«Акрон» в полёте, ноябрь 1931 года

Утром 9 января 1932 года, «Акрон» вылетел из Лэйкхёрста для проведения совместных учений с Разведывательным Флотом по обнаружению противника. Задачей дирижабля было обнаружить группу эсминцев, продвигающихся по курсу залив Гуантанамо. После обнаружения «противника» «Акрону» предстояло следовать за ним и передавать данные по его передвижению. 10 января в 07:21 дирижабль покинул берег в районе Северной Каролины и полетел в южном направлении. Из-за плохой погоды он не смог обнаружить эсминцы (он пролетел над ними в 12:40 и был замечен с моря), но продолжил полёт, к вечеру повернув на Багамские Острова. Пролетев на северо-запад весь вечер, перед полночью «Акрон» поменял курс и отправился на юго-восток. В конце концов, 11 января в 09:08, «Акрону» удалось обнаружить лёгкий крейсер «Рэлей» (англ. USS Raleigh (CL-7)) и дюжину эсминцев на восточном горизонте, и положительно их опознать две минуты спустя. Некоторое время спустя дирижабль обнаружил вторую группу эсминцев и был выведен из учения около 10:00, успешно выполнив задачу, поставленную Разведывательным Флотом.

В своём исследовании «Дирижабли „Акрон“ и „Мейкон“», историк Ричард К. Смит сказал: «…принимая во внимание погоду, продолжительность полёта, дистанцию в более чем 3000 миль, недостаток материалов, и зачаточное состояние воздушной навигации в то время, „Акрон“ показал просто замечательные результаты. В 1932 году во всём мире не было военного самолёта, который мог бы провести эту самую операцию из этой самой базы.»

Авария, февраль 1932 года[править | править вики-текст]

«Акрон» должен был принять участие в учебной операции Оперативного соединения XIII, но он не смог этого сделать из-за аварии, которая случилась в Лэйкхёрсте 22 февраля 1932 года. Когда дирижабль выводили из ангара, его хвост отделился от крепления, и, подхваченный ветром, упал на землю. Нижнее оперение хвоста было повреждено и нуждалось в ремонте перед следующим поднятием в воздух. Кроме того, крепления наземного управления были оторваны от главного фюзеляжа, и также нуждались в ремонте. «Акрон» вышел из ангара лишь позже этой весной, и 28 апреля дирижабль произвёл вылет с контр-адмиралом Моффеттом и министром ВМС Адамсом на борту. Этот полёт длился девять часов.

Испытания «корзины наблюдателя»[править | править вики-текст]

После возвращения в Лэйкхёрст и высадки важных пассажиров, «Акрон» снова поднялся в воздух для проведения испытаний «корзины наблюдателя» — это было что-то похожее на фюзеляж малого самолёта, подвешенного под дирижаблем. Эта «корзина» позволяла наблюдателю исполнять роль глаз дирижабля, когда последний находится над облаками, а наблюдатель опущен под облака. К счастью, в роли испытателя был мешок с песком, поскольку этот аппарат оказался «ужасающе нестабильным», плавно качаясь под дирижаблем перед перепуганными взглядами экипажа «Акрона». Испытания этого устройства больше не предпринимались.

Испытания в роли «летающего авианосца»[править | править вики-текст]

«F9C Спэрроу-хок» в ангаре «Акрона»

«Акрон» и его брат-близнец «Мейкон» (всё ещё в постройке) рассматривались как возможные «летающие авианосцы», держащие на борту истребители-паразиты для разведывательных целей. 3 мая 1932 года «Акрон» прошёл по побережью Нью-Джерси с контр-адмиралом Джорж С. Дэй (англ. George C. Day), президентом Комиссии Учёта и Контроля, на борту, и первый раз испытал установку «Трапеция» для крепления и содержания самолётов в воздухе. Пилоты, которые провели эти исторические «приземления», сначала на спарке «N2Y Учебном» (англ. N2Y trainer), а потом на истребителе «F9C Спэрроу-хок» (англ. F9C Sparrowhawk), были: лейтенанты Дэниел У. Харриган (англ. Daniel W. Harrigan) и Ховард Л. Янг (англ. Howard L. Young). На следующий день, «Акрон» провёл ещё один показательный вылет, на этот раз с членами Комитета по делам ВМС палаты представителей США на борту. В этой операции те же самые лётчики показали политикам возможности «Акрона» переносить самолёты.

Перелёт из Лэйкхёрст до западного побережья США, май 1932 года[править | править вики-текст]

«F9C Спэрроу-хок» удачно прицепился к «трапеции» «Акрона», май 1932 года.

После завершения испытательных полётов, «Акрон» вылетел из Лэйкхёрст 8 мая 1932 года, и отправился на западное побережье Соединённых Штатов. Дирижабль взял курс на юг, по восточному побережью до штата Джорджия, а оттуда повернул по долине залива и продолжил путешествие через штаты Техас и Аризона. На пути к базе в Саннивэйл, штат Калифорния, дирижабль достиг Кэмп Кёрни (англ. Camp Kearny) штат Калифорния, утром 11 мая, и попытался приземлиться. Из-за того, что эта база не имела ни опытного посадочного персонала, ни специального снаряжения, нужного для дирижабля такого размера, посадка была очень опасной. Во время снижения солнце нагрело газ в дирижабле, двигатели также облегчили его на 40 тонн, за счёт топлива использованного во время перелёта через континент. В результате «Акрон» стал неуправляемым.

Чтобы предотвратить крушение, посадочный кабель был обрезан и «Акрон» устремился вверх. Члены посадочной команды были «зелёные» моряки из Учебной Базы ВМС в Сан-Диего, почти все отпустили посадочные верёвки. Один моряк был поднят на высоту в пять метров и затем упал вниз, сломав руку. Ещё трое были подняты выше, двое из них — авиаплотник 3-го ранга Роберт Х. Едсол (англ. Robert H. Edsall) и моряк Найжэл М. Хентон (англ. Nigel M. Henton) — отпустили верёвки и разбились насмерть. Третий моряк С. М. «Бад» Коуарт (англ. C. M. «Bud» Cowart), уцепился за верёвку и сумел привязать себя к ней, его подняли на борт «Акрона» час спустя. Несмотря на всё, «Акрон» сумел совершить посадку в Кэмп Кёрни позже этим же днём, и затем продолжил путь в Саннивэйл.

Полёты на западном побережье[править | править вики-текст]

В течение последующих недель «Акрон» «красовался» на западном побережье США, пролетел до границы с Канадой на севере, а затем вернулся на юг для ещё одной учебной операции с Разведывательным Флотом. «Акрон» был частью сил «Зелёных», его задачей было обнаружить силы «Белых». С гидропланами «O2U Корсар» действующих против «Акрона» с кораблей «противника», дирижаблю удалось успешно выполнить задачу и обнаружить противника в течение 22 часов. Этот факт оказал влияние на оценки участников этих учений.

«Акрон» над Нижним Манхэттеном

«Акрон» нуждался в ремонте. 11 июля дирижабль вылетел из Саннивэйл и взял курс на Лэйкхёрст. Обратный путь был тяжёл, в основном из-за неблагоприятной погоды. После «тяжёлого и изматывающего» пути, он достиг цели 15 июля. «Семьдесят девять уставших мужчин спустились по трапу с кормы кабины управления, они были более чем рады возвращению назад.»

«Акрон» провёл некоторое время в ремонте после возвращения с западного побережья и в июле принял участие в поиске яхты «Кёрлью», которая не пришла в порт во время регаты в Бермуде. После этого, дирижабль продолжил работу с «трапецией» и самолётами. 20 июля адмирал Моффетт ещё раз забрался на борт «Акрона», на следующий день он покинул дирижабль на одном из самолётов N2Y-1, который доставил его обратно в Лэйкхёрст, так как сильный шторм не позволил дирижаблю вернуться на базу самому.

Дополнительные испытания как «летающий авианосец»[править | править вики-текст]

Тем летом «Акрон» вступил в новую фазу его карьеры — углублённые эксперименты с «трапецией» и полным комплектом истребителей «F9C Спэрроу-хок». Ключевым элементом этой новой фазы был новый командующий дирижаблем, командор Алджер Дресел (англ. Alger Dresel).

Ещё одна авария[править | править вики-текст]

К несчастью, ещё одна авария вмешалась в испытания. 22 августа, одно из оперений дирижабля застряло в перекладине ангара, после слишком раннего приказа вывести дирижабль из посадочного круга. Но несмотря на это, быстрый ремонт позволил «Акрону» провести восемь полётов над Атлантикой в последние три месяца 1932 года. Эти операции были нацелены на испытания «трапеции» и самолётов F9C-2, а также боевые учения наблюдателей и пулемётных расчётов.

Одной из задач испытаний было обслуживание двух самолётов для патрулирования и разведки флангов «Акрона». 18 ноября 1932 года в течение семи часов дирижабль и тройка самолётов обыскивали сектор шириной в 100 миль.

Возвращение во флот[править | править вики-текст]

После местных операций в Лэйкхёрст, которые продлились до конца 1932 года, «Акрон» был готов вернуться для службы во флот. 3 января 1933 года, командор Фрэнк С. МакКорд (англ. Frank C. McCord) принял командование дирижаблем от командора Дресела, последний был переведён на дирижабль «Макон», в должности его первого командующего. Буквально в течение нескольких часов после этого события «Акрон» уже был в воздухе, взяв курс на юг по восточному побережью к Флориде. Дирижабль прошёл дозаправку в Резервной Базе Авиации ВМС Опа-Лока штат Флорида, около Майами, и 4 января направился в залив Гуантанамо, Куба, для инспекции мест базирования. Для этой цели, дирижабль использовал самолёты N2Y-1, как воздушное такси, для перевозки членов инспекционной комиссии.

После этого «Акрон» возвратился в Лэйкхёрст для местных операций, которые были прерваны двухнедельным капитальным ремонтом и плохой погодой. На протяжении мая дирижабль провёл учебные операции с самолётами F9C-2, оттачивая навыки зацепления самолётов за дирижабль. Во время этих операций «Акрон» перелетел до Вашингтона и пролетел над столицей 4 марта 1933 года, в день когда Франклин Д. Рузвельт принял присягу как Президент Соединённых Штатов.

11 марта «Акрон» покинул Лэйкхёрст и полетел в Панаму. Он сделал короткую остановку в Опа-Лока и продолжил путь в Балбоа. По прибытии инспекционная комиссия провела обследование возможного места для авиационной базы. По возвращении на север дирижабль остановился для учений в Опа-Лока, где пулемётные расчёты провели учения, используя самолёты N2Y-1 как мишени. 22 марта «Акрон» начал обратный путь в Лэйкхёрст.

Крушение «Акрона»[править | править вики-текст]

Крушение «Акрона»
Zrs-4.jpg
Общие сведения
Дата

4 апреля 1933 года

Характер

Крушение дирижабля

Место

Соединённые Штаты Америки Атлантический океан, недалеко от маяка Барнегат, Нью-Джерси, США

Погибшие

73

Воздушное судно

ZRS-4 landing h42156.jpg
Акрон

Модель

жёсткий дирижабль-авианосец

Имя самолёта

Акрон

Авиакомпания

Соединённые Штаты Америки ВМС США

Бортовой номер

ZRS-4

Дата выпуска

1931 год[1]

Экипаж

76

Погибшие

73

Выживших

3

Commons-logo.svg Изображения на Викискладе

Вечером 3 апреля 1933 года, «Акрон» поднялся в воздух для проведения операции вдоль берега Новой Англии, помогая с регулировкой станций определения радионаправления. На борту присутствовали: контр-адмирал Моффетт, коммандер Гарри Б. Сесил (англ. Harry B. Cecil), адъютант адмирала; коммандер Фред Т. Берри (англ. Fred T. Berry), командующий Воздушной Станцией ВМС Лэйкхёрст, подполковник резерва армии Алфред Ф. Мазури (англ. Alfred F. Masury), гость адмирала и вице-президент компании Мэк Трак Ко. (англ. Mack Truck Co.) — большой сторонник гражданского использования жёстких дирижаблей.

По пути «Акрон» попал в очень неблагоприятные погодные условия, которые не улучшились во время перелёта над маяком Барнегат, Нью-Джерси 3 апреля в 22:00. Ветер огромной силы беспощадно стегал дирижабль. Курс «Акрона» пролегал через территорию барометрического давления, которое было ниже, чем во время взлёта; этот фактор повлиял на показания приборов, которые определили высоту полёта выше, чем она была на самом деле. Вскоре после полуночи 4 апреля дирижабль был подхвачен восходящим потоком воздуха, а затем нисходящим потоком. Командор Франк МакКорд дал приказ «полный вперёд и сбросить балласт». Лейтенант-коммандер Герберт Уайли (англ. Herbert Wiley) управлял балластом и сбросил неприкосновенный балласт носовой части. Оператор высоты держал нос кверху и это действие заставило нос дирижабля быстро задраться вверх, а корма накренилась вниз. Снижение «Акрона» было остановлено лишь временно — нисходящие потоки продолжили снижение дирижабля. Уайли включил 18 сирен телефонной системы — сигнал экипажу занять посадочные позиции. В этот момент у корабля длиной почти в 800 футов нос был под углом между 12 и 25 градусами. Бортовой офицер объявил снижение до 800 футов, после чего очень сильный порыв ветра ударил по дирижаблю. Рулевой объявил, что он не может больше контролировать дирижабль — нижние кабели управления оказались порванными. В то время как гондола управления была на высоте нескольких сот футов, нижнее оперение «Акрона» достигло воды и оторвалось. Один из самолётов ZRS-4 также оторвался и ушёл на дно океана. «Акрон» был разрушен из-за ошибки экипажа — он направился в открытое море во время сильного шторма. Немецкий корабль «Фёбус» заметил огни, снижающиеся к океану, около 00:23 и поменял курс к месту крушения, полагая, что это был самолёт. В 00:55 4 апреля «Фёбус» подобрал лейтенант-коммандера Герберта В. Уайли, помощника капитана «Акрона» — он был без сознания. Судно подобрало ещё троих членов экипажа: главного радиста Роберта У. Коплэнда, помощника боцмана второго класса Ричарда Е. Диала и авиационного механика второго класса Муди Е. Ервина. Несмотря на попытки искусственного дыхания, Коплэнд умер, не приходя в сознание.

Немецкие моряки заметили ещё нескольких человек в море, но они не подозревали, что это было за крушение, до тех пор пока лейтенант-коммандер Уайли не пришёл в сознание полчаса спустя после его спасения. Шлюпки с «Фёбуса» провели пять часов в океане, пытаясь отыскать экипаж, переживший самую большую трагедию авиации на тот день. Дирижабль J-3 ВМС США подключился к поискам, но сам потерпел крушение, потеряв двух членов экипажа.

Катер «Таккер» Береговой охраны США был первым американским судном, прибывшим на месте крушения в 06:00, приняв на борт выживших с «Акрона» и тело Коплэнда, отпустив немецкий корабль. Несколько других кораблей подключились к поискам: тяжёлый крейсер «Портлэнд», эсминец «Коул», катер Береговой охраны «Мохаве», и эсминцы Береговой охраны «МакДугал» и «Хант», а также два самолёта Береговой охраны. Большинство, если не все жертвы крушения, утонули или погибли от гипотермии — экипаж не имел спасательных жилетов и у него не было времени сбросить спасательные плоты. 73 человека погибли, лишь трое спаслись.

После крушения[править | править вики-текст]

Крушение «Акрона» было началом конца эры жёстких дирижаблей на службе флота, особенно потому что их главный сторонник, контр-адмирал Уильям А. Моффетт, погиб вместе с 72 остальными членами экипажа. Президент Рузвельт сказал: «Потеря „Акрона“ с его экипажем, состоящим из храбрых бойцов и офицеров — это национальное бедствие. Я скорблю вместе с нацией, и особенно с жёнами и семьями потерянных мужчин. Можно построить новые дирижабли, но нация не может себе позволить потерять таких людей, как контр-адмирал Уильям А. Моффетт и его товарищей. Они погибли, поддержав тем самым лучшие традиции Военно-морского Флота Соединённых Штатов».

Литература[править | править вики-текст]

  • Smith R. The Airships Akron and Macon, Flying Aircraft Carriers of the United States Navy. — Annapolis, 1965.
  • Robinson D., Keller Ch. Up Ship! U.S. Navy Rigid Airships, 1919—1935. — Annapolis, 1982.
  • ZRS-4 «Акрон»— глава из книги «Дирижабли на войне».

Примечания[править | править вики-текст]

  1. Окрещён

Ссылки[править | править вики-текст]

Видео
Кинохроника «British Pathé», 1929—1933 гг.:  (англ.)

Рекорды
Предшественник:
«Dixmude»
Крупнейшая авиакатастрофа в мире
19331950
Преемник:
Катастрофа в Лландоу