Ultimate Play the Game

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
(перенаправлено с «Ultimate Play The Game»)
Перейти к: навигация, поиск
Ultimate Play the Game
Тип

частная компания

Основание

1982

Упразднена

1988

Преемник

Rare

Основатели

Тим и Крис Стэмпер (англ.)

Расположение

Эшби-де-ла-Зауч (англ.), Лестершир, Великобритания

Отрасль

индустрия компьютерных игр

Продукция

компьютерные игры

Ultimate Play the Game (сокр. Ultimate) — разработчик компьютерных игр для домашних компьютеров в 1980-х годах[1][2][3]. Ultimate Play the Game была торговой маркой Ashby Computers & Graphics Ltd (ACG), компании-разработчика программного обеспечения, основанной в 1982 году братьями Тимом и Крисом Стэмпер (англ.)[4][5]. Ultimate выпустила серию успешных игр для компьютеров Sinclair ZX Spectrum, Amstrad CPC, BBC Micro, MSX и Commodore 64 с 1982 года вплоть до своего закрытия в 1988 году. Ultimate, по-видимому, лучше всего помнят за такие хиты как Jetpac и Sabre Wulf, распроданные тиражом более 300 000 экземпляров, а также за их новаторскую серию изометрических квестов на движке Filmation (англ.), начатую игрой Knight Lore[2][3][6].

После 1988 года Ultimate стала называться Rare и переключилась на разработку для игровых приставок компании Nintendo. В 2002 году Rare была приобретена компанией Microsoft по рекордной цене в 375 млн долларов[7], и после этого, за редкими исключениями, сосредоточилась на разработке игр для семейства игровых приставок Xbox. В частности, для Xbox Live Arcade был выпущен ремейк Jetpac Refuelled (англ.)[8].

История[править | править вики-текст]

Ранняя история и рост[править | править вики-текст]

Ultimate Play the Game была основана в городе Эшби-де-ла-Зауч (англ.) графства Лестершир в 1982 году братьями Тимом и Крисом Стэмперами[9], их другом Джоном Лэтбери и подругой Тима (позже женой) Кэрол Уорд[1][3]. Другие члены семьи Стэмпер также участвовали в раннем развитии и поддержке компании, которая первоначально находилась в доме рядом с семейным газетным киоском[1][3]. Как Тим, так и Крис работали над разработкой аркадных игр[1][10], включая, согласно одному докладу, Gyruss от Konami, и утверждали, что они «самая опытная команда разработчиков аркадных компьютерных игр в Великобритании» до тех пор, пока не утомились работать на других и не ушли, чтобы основать компанию Ashby Computers and Graphics, сокращенно AGC[11]. Первоначальное занятие ACG заключалось в создании комплектов для конверсии аркад[1][3], прежде чем под брендом Ultimate Play the Game перейти к разработке игр для домашних компьютеров.

Первой игрой Ultimate стала Jetpac, выпущенная в мае 1983 года для 16K ZX Spectrum[11], за которой последовали версии для BBC Micro и Commodore VIC-20. Это был огромный коммерческий успех; только версия для ZX Spectrum была продана в количестве более чем 300 000 экземпляров на рынке, на котором в то время был только миллион владельцев ZX Spectrum[12], и предоставила неоперившейся компании оборот более 1 миллиона фунтов стерлингов[1].

За этим последовали еще три издания для 16K, Pssst в июне[11], Tranz Am (англ.) и Cookie (англ.), и потом Ultimate перешла на разработку игр для 48K Spectrum. Jetpac, Pssst, Tranz Am и Cookie были четырьмя из десяти игр, которые были выпущены в формате 16K ROM для ZX Interface 2. Они также были переизданы на кассетах компанией Sinclair Research для включения в бандлы ZX Spectrum.

В конце 1983 года Ultimate издала первые игры для 48K: Atic Atac (англ.) и продолжение Jetpac под названием Lunar Jetman (англ.)[13]. Обе игры были очень тепло приняты игровой прессой, к примеру журнал Crash похвалил Ultimate за то, что ей удалось сделать с дополнительной памятью, использованной Lunar Jetman[14]. В 1984 году вышла игра Sabre Wulf, первая игра в серии Sabreman, которая вышла с рекомендуемой ценой в 9,95 фунтов стерлингов. До этого игры Ultimate стоили 5,50 фунтов стерлингов, что было типично для аркадных игр для ZX Spectrum того времени[1]. Это повышение было сделано для того, чтобы помешать пиратству, так как была выдвинута идея, что если покупатели заплатят за игру больше, то они были бы менее склонны делать копии[15]. Также с игрой была введена новая форма упаковки в виде большой красочной коробки, и которая использовалась для всех следующих изданий игр на Spectrum до Gunfright (англ.), и, по мнению компании, помогала оправдать повышение цены игры и побуждала игроков покупать игру, а не копировать её. Стратегия сработала, так как игра Sabre Wulf была продана в количестве более 350 000 экземпляров только на ZX Spectrum, не считая остальные версии[16][17]. За этим последовал одновременный выпуск в конце 1984 года следующих двух игр в серии Sabreman, Underwurlde (англ.) и Knight Lore.

Knight Lore был чем-то вроде революции на рынке домашних компьютерных игр[18]: в игре использовалась изометрическая перспектива на движке Filmation, и она в последующем была в значительной степени скопирована другими играми, такими, как Batman (англ.) и Head Over Heels от Ocean Software[19]. По заключению специалистов в компьютерной графике ZX Spectrum в 1993 году, Knight Lore «произвела буквально революцию в игровом программном обеспечении» и открыла принципиально новый жанр игр аркадных приключений. Принципиальными новшествами были названы изобретение аркадных атрибутов, разделяющих модели поведения и отображения игрового мира, а также появление трёхмерной растровой графики[20].

Игры Knight Lore и Alien 8 (англ.) были готовы раньше Sabre Wulf, но в компании решили отложить выход этих игр до конца 1984 года, поскольку сочли, что они негативно повлияют на продажи сравнительно простой Sabre Wulf[1][12].

Knight Lore была закончена до Sabre Wulf. Но мы решили, что рынок не был готов к ней. Потому что, если бы мы выпустили Knight Lore и Alien 8, которая на тот момент была наполовину закончена, мы бы не смогли продать Sabre Wulf … Тут было немного тщательного планирования. … Нам пришлось выжидать, так как все остальные были так далеко позади [нас].

— Тим Стэмпер, интервью журналу Crash, апрель 1988[21]

Ultimate получила награду Golden Joystick Award в номинации «Лучшая студия по разработке программного обеспечения» (англ. Best Software House) в 1983[22] и 1984 годах[23].

Ultimate критиковали за то, что в компании многократно использовали Filmation в последующих играх Alien 8 (англ.), Nightshade (англ.), Gunfright и Pentagram (англ.)[24], однако Nightshade и Gunfright использовали Filmation II, вариацию движка, где был схожий визуальный стиль, но значительно иной, аркадный геймплей, с перемещениями по большому миру, в отличие от комнат в ранних играх на Filmation.

Продажа бренда[править | править вики-текст]

С последовательным успехом проектов компании появились слухи о приобретении Ultimate компанией Ocean Software, пока в 1985 году не было объявлено, что братья Стэмпер продали каталог и права на название Ultimate компании U.S. Gold[21], которая продолжила выпуск игр под лейблом Ultimate. Более поздние игры, такие как Martianoids (англ.) и Bubbler (англ.), не были хорошо приняты прессой, поскольку они, по мнению рецензентов, не доходили до высоких стандартов Ultimate, и продажи упали. U.S. Gold после Bubbler в 1987 году не выпускало более игр с брендом Ultimate. Последняя игра в серии Sabreman, Mire Mare (англ.), упоминалась в предыдущих играх Sabreman, и была упомянута журналом Sinclair User как следующая ожидаемая к выходу игра[25], но позднее её разработка была отменена[26]. В конце 1988 года Rare выкупило назад все права, проданные U.S. Gold, и, как сообщалось, снова взялись за разработку игр[10]. Будущие выпуски должны были включать игру Solar Jetman (англ.), которая в конечном итоге была издана только на Nintendo Entertainment System, хотя версии для домашних компьютеров Commodore 64, Commodore Amiga и Atari ST были завершены компанией Storm Software, но не были выпущены[27].

Rare Limited[править | править вики-текст]

Незадолго до выкупа прав компанией U.S. Gold, в титрах изданий Ultimate стало появляться название другой компании, «Rare Limited». На самом деле это была другая компания, созданная Стэмперами для разработки игр для Ultimate, но не подлежащая любому поглощению компании Ultimate. Rare, первоначально под названием Rare: Designs on the Future, после кончины Ultimate развилась в плодовитого разработчика игр для Nintendo Entertainment System[10]. Это привело к тому, что Nintendo приобрела долю в компании, успех которой дальше закрепился такими изданиями для Super NES и Nintendo 64 как Donkey Kong Country и GoldenEye 007. В 2002 году Rare была приобретена компанией Microsoft[7] напрямую за 377 миллионов долларов США, и стала разрабатывать игры для консолей Xbox. В конце 2006 года Тим и Крис Стэмперы покинули Rare, чтобы «преследовать другие возможности»[28], и закончили свою 24-летнюю карьеру в разработке компьютерных игр.

В 2004 году Rare оживила франшизу Sabreman путём издания игры Sabre Wulf на Game Boy Advance. В 2007 году компанией была выпущена четвёртая игра в серии Jetman, Jetpac Refuelled (англ.) на Xbox Live Arcade. Также с 2003 года в разработке была игра Sabreman Stampede для Xbox и Xbox 360. Но силы команды позднее были брошены на помощь с переносом игр Kameo (англ.) и Perfect Dark Zero на Xbox 360, и игра была отменена[29].

Отношения с прессой и фанатами[править | править вики-текст]

Пресса[править | править вики-текст]

У Ultimate была репутация скрытной компании, которая продолжилась в меньшей степени с её преемником, Rare. Из-за небольшого числа сотрудников, занятых в Ultimate в первые дни, у них не было времени на общение с прессой или посещение торговых мероприятий. Британская игровая пресса даже жаловалась на то, как сложно было с ними связаться[30][31][32]. Тим Стэмпер позднее рассказал:

… так оно и оказалось, мы были так заняты производством нескольких продуктов в год и доводкой их до нужного состояния. Я думаю, что в то время как мы были в Ultimate на полный рабочий день, у нас выходными было только два рождественских утра, и это было так сложно. Мы работали семь дней в неделю, с 8 утра до 1 или 2 утра. Я не думаю, что хорошо иметь инженеров, которые работают только с 9 до 5, потому что тогда вы получаете игру от 9 до 5.

— Тим Стэмпер, интервью журналу Crash, апрель 1988[21]

Недоступность для прессы оказалась выгодной для компании. Благодаря своей репутации разработчика высококачественных продуктов, а также спекуляциям в прессе и среди игроков, ожидание каждого издания было высоким[1]. Этому способствовали полностраничные рекламные объявления, размещаемые в журналах, и которые демонстрировали обложку игры, о которой шла речь, но не показывали никаких снимков и описаний самой игры. Эти объявления запускались за несколько месяцев до выхода игры, и продолжались ещё некоторое время после её выхода[33]. Журналы не могли сделать даже предварительные обзоры игр, поскольку ревью-копии высылались только перед самым выходом игры[1]. Отсутствие общения с прессой хорошо сработало для Ultimate, и вскоре оно стало политикой компании[1][21]. К примеру, когда журналист Crash, обозревавший Nightshade спросил у Ultimate, в чем заключается цель игры, и насколько велика внутриигровая локация, ему ответили, соответственно, что «о, мы не можем рассказать это вам» и «довольно большая»[34].

Фанаты[править | править вики-текст]

Ultimate была одной из первых компаний, у которых была собственная база фанатов, и деятельность была направлена на саму компанию и её бренд в той же мере, как и на игры[1]. В Ultimate получали так много писем от фанатов, что им пришлось нанять работника на обработку писем на полный рабочий день, и ему нужно было каждый день иметь дело с 60 письмами. Компания была известна своим позитивным отношением к фанатам: Ultimate всегда отвечала на письма, в том числе на просьбы о памятном товаре, отправляя плакаты, свитера и кепки бесплатно[21]. Стэмперы позднее рассказали, что им было интереснее создавать игры, нежели зарабатывать деньги на продаже товаров[21]. Редакция журнала Retro Gamer (англ.) предположила, что, помимо качественных игр, популярность Ultimate возникла из-за комбинации «превосходной презентации» и «атмосферы мистичности» компании, которая придала ей «скрытную, но классную атмосферу»[35].

Авторства[править | править вики-текст]

Скрытность компании повлияла и на разглашение авторства игр. В то время многие игры перечисляли ответственных за них либо на карточках в коробках от кассет, либо прямо на коробке. Но ни одна из игр Ultimate не упоминала имена вообще, и авторство некоторых из них остаётся неясным[30].

Игры до Gunfright включительно были разработаны Тимом и Крисом Стэмперами[12][16][21], Тим и Кэрол в основном занимались графикой, а Крис и Джон программированием[16][1]. Тим также создал обложки для игр, также создав и логотип компании[16]. Стэмперы сохраняли свои основные роли в компании до её приобретения U.S. Gold, которая ввела в компанию свою команду разработчиков для создания игр Martianoids и Bubbler[21]. Точное авторство игр Pentagram и Cyberun (англ.) известно только тем, кто участвовал в разработке; хоть они и считаются играми U.S. Gold, возможно что Стэмперы участвовали в их разработке[12]. Однако Крис Стэмпер сообщил в интервью, ответив на вопрос «Какова была последняя игра, которую мы разработали в команде?» как «Это была, я думаю, Gunfright»[21].

Авторство игр для Commodore 64 было ещё более неясным. Портирование на Commodore 64 существовавших на ZX Spectrum игр, Sabre Wulf, Underwurlde и Nightshade, были выполнены Firebird, которая наняла для портирования других компаний-подрядчиков — Mr Micro, Softstone, и PSI[36]. Игра Imhotep была прислана в Ultimate в практически завершенном виде её разработчиком Мануэлем Кабаллеро, который до этого разработал Batty Builders и Firefleet[37]. В Ultimate не раскрывали авторства других игр для Commodore, но статья от Мартина Кэрролла раскрыла, как Фрэнк Гаскинк из «Games that weren’t 64» смог идентифицировать разработчиков игры Dragon Skulle (англ.), братьев Дейва и Роберта Томаса, основываясь на сообщении, появляющемся в самом конце игры[38]. Эти два брата также были разработчиками предыдущих трех игр серии, The Staff of Karnath (англ.), Entombed (англ.) и Blackwyche (англ.). В интервью с братьями журналу Retro Gamer они рассказали, что они также разработали игру Outlaws всего за шесть недель ради того, чтобы Ultimate могло представить что-нибудь на Рождество для Commodore 64[39].

Примечания[править | править вики-текст]

  1. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 A Rare Breed (англ.) // Retro Gamer : журнал. — Imagine Publishing, 2006. — January (no. 20). — P. 26-33. — ISSN 1742-3155.
  2. 1 2 Ultimate Play the Game — Company Lookback, Retro Micro Games Action — The Best of GamesTM Retro Volume 1, pages 24-26. Imagine Publishing, 2006
  3. 1 2 3 4 5 Jones, Darran and King, Ryan. X360 Magazine supplemental: Rare — The Ultimate Story, page 9. Imagine Publishing, 2005.
  4. The gang of four (англ.) // Popular Computing Weekly. — 1983. — 18 August (vol. 2, no. 33). — P. 13. — ISSN 0265-0509. Архивировано 11 октября 2017 года.
  5. Arcade aces turn to micros to produce Jet Pac and PSST (англ.) // Your Computer. — 1983. — June (no. 6). — P. 49. — ISSN 0263-0885. Архивировано 11 октября 2017 года.
  6. "Retroview - Knightlore", Edge (Future plc) (no. 12): 77, September 1994 
  7. 1 2 Microsoft buy top games producers Rare, CBBC Newsround (26 сентября 2002). Архивировано 22 сентября 2008 года. Проверено 1 мая 2007.
  8. Kristan Reed. Jetpac Refuelled (англ.). Eurogamer (29 March 2007). Проверено 8 октября 2017. Архивировано 2 августа 2013 года.
  9. "In search of the ultimate game", Home Computing Weekly (no. 23): 33, August 1983, <https://archive.org/stream/home-computing-weekly-023/Home_Computing_Weekly_023#page/n32/mode/1up> 
  10. 1 2 3 Ultimate to become less rare (англ.) // Crash : журнал. — 1989. — March (no. 62). — P. 9. — ISSN 0954-8661. Архивировано 21 марта 2016 года.
  11. 1 2 3 PSST – is this the Ultimate? (англ.) // Personal Computer Games : журнал. — 1983. — June. — P. 5. Архивировано 4 апреля 2016 года.
  12. 1 2 3 4 Rollings, Andrew. The ZX Spectrum Book — 1982-199x. Hiive publishing, 2007. Jones and King quote the Jetman sales figure as being 330,000.
  13. Coming Soon... (англ.) // Personal Computer Games. — 1983. — December (no. 2). — P. 7.
  14. Lunar Jetman review (англ.) // Crash : журнал. — 1984. — February (no. 1). — P. 88. — ISSN 0954-8661. Архивировано 13 июля 2007 года.
  15. Jones, Darran and King, Ryan. X360 supplemental: Rare — The Ultimate Story, page 13. Imagine Publishing, 2005.
  16. 1 2 3 4 Roger Kean, Nik Wild Ultimately Playing a Rare Game (англ.) // The Games Machine : журнал. — Newsfield Publications, 1988. — March (no. 4). — P. 27-36. — ISSN 0954-8092. Архивировано 11 октября 2017 года.
  17. Peter Parrish. Sabrewulf (англ.). Eurogamer (18 October 2007). Проверено 8 октября 2017. Архивировано 19 августа 2015 года.
  18. Maher, Jimmy. The Legend of Ultimate Play the Game. The Digital Antiquarian (14 января 2014). Проверено 11 июля 2014. Архивировано 22 января 2016 года.
  19. The Making of Head Over Heels (англ.) // Retro Gamer : журнал. — Imagine Publishing, 2007. — February (no. 34). — P. 74-77. — ISSN 1742-3155.
  20. Персональный компьютер «ZX-Spectrum»: Прикладная графика. — Москва : Инфорком, 1993. — Т. 1. — С. 38, 53. — 207 с.
  21. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 The Best of British – Ultimate Play the Game (англ.) // Crash. — 1988. — April (no. 51). — P. 35-38. — ISSN 0954-8661. Архивировано 23 сентября 2015 года.
  22. C&VG's Golden Joystick Awards 1983 (англ.) // Computer and Video Games : журнал. — Future Publishing, 1984. — March (no. 29). — P. 15. — ISSN 0261-3697. Архивировано 1 апреля 2016 года.
  23. C&VG's Golden Joystick Awards 1984 (англ.) // Computer and Video Games : журнал. — Future Publishing, 1985. — June (no. 44). — P. 122. — ISSN 0261-3697. Архивировано 2 апреля 2016 года.
  24. Pentagram review (англ.) // Sinclair User : журнал. — 1986. — July (no. 52). — P. 43. — ISSN 0262-5458. Архивировано 1 апреля 2016 года.
  25. Mire Mare preview (англ.) // Sinclair User : журнал. — 1987. — June (no. 63). — P. 108. — ISSN 0262-5458. Архивировано 27 марта 2016 года.
  26. On the trail of Mire Mare (англ.) // Retro Gamer : журнал. — 2012. — July (no. 105). — P. 34-39. — ISSN 1742-3155.
  27. Solar Jetman - The Creators Speak  (недоступная ссылка — история). gtw64.retro-net.de. Проверено 8 октября 2007. Архивировано 17 мая 2009 года.
  28. 1UP.com. Rare Founders Leave to 'Pursue Other Opportunities'. Проверено 2 января 2007. Архивировано 22 января 2016 года.
  29. Sabreman Stampede (XBOX / X 360 - Cancelled) - Unseen64 (англ.), Unseen64: Beta, Cancelled & Unseen Videogames! (27 July 2008). Архивировано 10 октября 2017 года. Проверено 8 октября 2017.
  30. 1 2 Fortress Ultimate (англ.) // Commodore User. — 1985. — July (no. 22). — P. 20-21. — ISSN 0265-721X. Архивировано 10 октября 2017 года.
  31. The Ultimate Recluse (англ.) // Personal Computer Games. — 1985. — January (no. 14). — P. 20. Архивировано 7 апреля 2016 года.
  32. Frontlines (англ.) // Your Spectrum. — 1985. — June (no. 15). — P. 3. Архивировано 11 октября 2017 года.
  33. Knight Lore, Alien 8 and Nightshade MSX pre-release promotional brochure (недоступная ссылка), published by Ultimate Play the Game in October 1985. Available to view at World of Spectrum:
  34. Nightshade review (англ.) // Crash. — 1985. — October (no. 21). — P. 10. Архивировано 19 августа 2007 года.
  35. Ultimate Collectables (англ.) // Retro Gamer Anthology. — Live Publishing, 2004. — P. 61-63.
  36. Memories of Telecomsoft (англ.) // Retro Gamer : журнал. — Imagine Publishing, 2004. — May (no. 4). — P. 43-49. — ISSN 1742-3155.
  37. Interview with Manuel Caballero  (недоступная ссылка — история). Ultimate-Wurlde.com. Архивировано 29 октября 2013 года.
  38. The Ultimate Adventures of Sir Arthur Pendragon (англ.) // Retro Gamer : журнал. — Imagine Publishing, 2008. — October (no. 56). — P. 48-54. — ISSN 1742-3155.
  39. The Ultimate Years (англ.) // Retro Gamer : журнал. — 2012. — November (no. 109). — P. 22-31. — ISSN 1742-3155.

См. также[править | править вики-текст]

Ссылки[править | править вики-текст]