Как лгать при помощи статистики

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Как лгать при помощи статистики
Автор:

Дарелл Хафф (англ.)

Оформление:

Ирвинг Гейс (англ.)

Издатель:

W.W. Norton & Company Inc

Выпуск:

1954

Страниц:

142

ISBN:

0-393-31072-8

Как лгать при помощи статистики — книга, написанная Дареллом Хаффом (англ.) в 1954 году. Она рассказывает о различных способах злоупотребления статистикой в целях обмана аудитории и манипулирования её мнением. Рассмотрено множество конкретных примеров, в основном из американской жизни (реклама, политика, пропаганда и агитация).

Первым эпиграфом к книге выбрана цитата из графа Би́консфилда (Б. Дизраэли) о статистике: «Существуют три вида лжи: ложь, наглая ложь и статистика».

Книга ориентирована на читателя-неспециалиста и снабжена яркими иллюстрациями. Материал излагается живо и в доступной форме, что обеспечило высокую популярность книги — она является одной из самых многотиражных публикаций, посвященных статистике, за вторую половину XX века[1].

Содержание[править | править вики-текст]

Выборка изначально необъективна[править | править вики-текст]

Объяснение того, что такое выборка, как интервьюеры неосознанно выбирают опрашиваемых и влияют на их ответы.

Грамотно выбранное среднее[править | править вики-текст]

Рассматриваются виды среднего:

На примерах показано, как выбор вида среднего значения влияет на его величину для одних и тех же выборок. Обращается внимание на возможность манипулирования неподготовленным читателем путём выбора «удобного» (для манипулятора) вида среднего.

Нюансы, о которых скромно умалчивают[править | править вики-текст]

В этой главе автор рассматривает важные нюансы статистического исследования, которые часто намеренно или неосознанно не сообщают в статьях, предназначенных для широкой публики.

Объясняется важность размера выборки и связь её с видом совокупности. Приводятся примеры манипуляций с размером выборки:

  • Испытания эффективности зубной пасты. Проводятся лабораторные испытания эффекта использования зубной пасты на шести испытуемых. Иногда проводится ряд таких исследований и исследование, показавшее выгодный заказчику (производителю пасты) результат, используется в рекламных кампаниях.
  • Тест противополиомиелитной вакцины. 450 детей были привиты, 680 непривиты (контрольная группа). Вскоре после этого в местности произошла эпидемия, у привитых детей не было ни одного случая заражения полиомиелитом. Как и ни у одного из членов контрольной группы. Эксперимент был лишен смысла с самого начала из-за неверного выбора количества участников, так как в группе такого размера можно ожидать не более двух случаев заражения.

Вводятся понятия:

На примере шкалы развития Гесселя (англ.) рассказывается об опасности восприятия точечной (внеинтервальной) оценки среднего значения — родители начинают паниковать, если их ребёнок не соответствует норме (среднему значению).

Обращается внимание на важность формулировок в статьях, базируемых на статистике. В качестве примера рассматривается заявление электроснабжающих компаний (1948 г.): «Электроэнергия доступна более чем 3/4 ферм США». Слово «доступна», никак не определенное в заявлении, обессмысливает его — обычно это означает, что ЛЭП находится на расстоянии 10-100 миль (16-160 км) от фермы, но под доступностью можно понимать и что-то иное. Автор также замечает, что при интерпретации тех же самых данных можно поставить противоположный акцент, написав: «Электроэнергия недоступна четверти ферм США».

Завершается глава напоминанием о важности наличия чисел на графиках — график роста прибыли компании за несколько лет (опубликованный в журнале Fortune) не говорит читателю ничего, поскольку ось ординат лишена числовых меток. По такому графику нельзя сказать, был ли рост прибыли значительным, средним или близким к нулю.

Много шума практически из ничего[править | править вики-текст]

Понятия доверительного интервала и доверительной вероятности иллюстрируются примерами из реальной жизни:

  • Разница в результатах теста IQ между 98 и 101 не позволяет сказать, какой из испытуемых обладает более высоким показателем IQ, что видно из полной записи результатов теста: 98 ± 3 и 101 ± 3 соответственно.
  • Измерение содержания вредных вещества в различных марках сигарет выявило отсутствие какой-либо существенной разницы между ними. Тем не менее, одна из марок оказалась на последнем месте по содержанию вредных веществ (пусть и с пренебрежимым отрывом от первого места!). Производитель этих сигарет (Old Gold) запустил рекламную кампанию, в которой утверждал, что сигареты Old Gold содержат меньше всего вредных веществ по данным независимой лаборатории.

График — лучше не бывает[править | править вики-текст]

Первая из глав, посвященных рассмотрению способов манипулирования при помощи графической информации.

Рассматривает способы искажения восприятия графиков:

  • «Сжатие» части координатной сетки якобы в целях экономии места. В реальности приводит к затруднениям в восприятии масштаба
  • Изменение масштаба по осям абсцисс и ординат. Этот метод позволяет «превратить» (визуально) рост, близкий к нулю, в ярковыраженный устойчивый. В качестве примера приводится график роста правительственных субсидий, приведенный в одном из объявлений. Рост составил лишь 4 %, но визуально выглядел почти как 400 % за счет увеличения масштаба по оси ординат.

Схематичная картинка[править | править вики-текст]

Разбираются способы обманывания аудитории при помощи инфографики.

Использование графических объектов, ассоциативно связанных с представляемой информацией, открывает широкие возможности для злоупотреблений. Это утверждение поясняется рядом примеров:

  • Для сравнения двух заработных плат можно использовать инфографику и нарисовать два мешка с деньгами. Если вторая заработная плата выше первой в два раза, то второй мешок будет не только выше, но и шире в два раза (что необходимо для сохранения пропорции). А поскольку мешок — это трёхмерный объект, то и контур второго мешка будет в два раза толще, чем первого. В результате наше зрение воспринимает второй мешок, как мешок в 8 (а не в 2!) раз больший, чем первый. Этот прием был использован журналом Newsweek.
  • В рекламе американского института стали и сплавов была использована инфографика для показа увеличения выплавки стали между 1930 и 1940 гг на 4.25 млн тон (с 10 млн до 14,25 млн). Техника инфографики (к рассмотренным ранее методам добавилось преднамеренное искажение пропорций) привело к тому, что указанное увеличение выплавки визуально воспринималось как 1500 %. Автор замечает, что это тот случай, когда «арифметика превращается в фантазию».
  • Использование изображения коров разного размера для показа различных показателей удоев по годам. В добавление к уже рассмотренным эффектам, этот метод приводит к еще одному недоразумению — читатель может подумать, что не только удои стали выше, но и коровы больше.

На рисунке ниже показан пример злоупотребления инфографикой — второй объект визуально больше в 8 раз:

Пример злоупотребления инфографикой: второй объект визуально больше в 8 раз

Псевдообоснованная цифра[править | править вики-текст]

Главу открывает язвительная рекомендация, — «Если вы не можете доказать то, чего хотите, то продемонстрируйте нечто другое и претендуйте на то, что эти вещи — одно и то же».

Приводится множество примеров такого жульничества. В частности:

  • Выдача опроса мнений людей о равенстве возможностей белых и афроамериканцев устроиться на работу за реальную ситуацию на рынке труда. Этот опрос может показать тем лучшие результаты, чем больше в нём участвует людей с расовыми предрассудками в отношении афроамериканцев, поскольку такие респонденты склонны считать, что никакой расовой дискриминации на рынке труда нет.
  • Реклама сигарет использовала следующий аргумент: «более 27 % из большой выборки известных врачей курят Throaties, что является наивысшим показателем среди всех марок сигарет». Реклама неявно предполагала, что доктора знают нечто особенное, неизвестное остальным, о вреде, который причиняется сигаретами различных марок. Но это не так.
  • Реклама соковыжималки утверждала, что лабораторные исследования показали, что она выжимает на 26 % больше сока. Когда был задан вопрос, — «чем что?», был получен ответ — «чем ручная конусная соковыжималка». Даже если исходное утверждение верно, оно не позволяет сравнить рекламируемое изделие с товарами конкурентов. Оно может являться и худшим на рынке, но тем не менее на 26 % превосходить ручную соковыжималку по эффективности отжима.
  • Смертность на флоте во время Испанско-американской войны составляла 0,09 %. У гражданских же в Нью-Йорке в тот же период она была 0,16 %. Флот использовал эти цифры для агитации за службу в армии. Но эти показатели некорректно сравнивать — на флот набирают молодых и здоровых людей, а в гражданское население входят младенцы, старики, больные люди.

Снова «после — значит вследствие»[править | править вики-текст]

Это глава рассказывает о понятии корреляции и часто возникающей путанице между причиной и следствием. Если явление A и B встречаются вместе, то это можно объяснить тремя способами:

  1. Явление A является следствием явления B
  2. Явление B является следствием явления A
  3. Явления A и B являются следствием другого/других явления/явлений

Приводится ряд примеров ошибочных суждений о причинно-следственных связях. В частности:

  • Исследования показали, что среди курящих студентов больше плохоуспевающих, чем среди некурящих. Этот факт использовался в антитабачной кампании. Но из этого результата нельзя заключить, что курение отрицательно влияет на способности студентов. Возможно, что студенты начали курить из-за плохой успеваемости или же они плохо учатся и курят из-за какой-то третьей причины (например, тяжелых жизненных условий).
  • Исследования показывают положительную корреляцию между уровнем образования и доходом. Из этого факта нельзя заключить, что если вы (ваш сын, дочь и т. д.) получат высшее образование, то они непременно и обязательно будут иметь более высокий доход, чем если бы они его не получили. Более того, эта корреляция не позволяет вывести как всеобщее правило, что именно высшее образование ведет в более высокому доходу — возможно, лица, получившие его, происходят из богатых семей и именно поэтому получают более высокий доход в зрелом возрасте. Здесь рассмотрен пример ошибки post hoc (англ.) См. также Логические ошибки.
  • Исследование 1500 типичных выпускников университетов среднего возраста показало, что 93 % мужчин были женаты (для всего населения этот показатель составил 83 %), а из женщин были замужем лишь 65 %. Из этого делается вывод, что образованная женщина имеет меньше шансов выйти замуж, чем необразованная. Но исследование не показывает причинно-следственную связь между этими явлениями. Возможно, эти незамужние женщины остались бы незамужними и в том случае, если бы не закончили университет.

Глава заканчивается почти анекдотическим (но реальным) примером перепутывания причины и следствия аборигенами Новых Гебрид. Они полагали, что наличие вшей ведёт к здоровью. Этот вывод делался на том основании, что больного человека вши покидали (так как вследствие повышенной температуры тела условия существования для них становились некомфортными), тогда как у всех здоровых людей они были (иными словами, наблюдалась положительная корреляция между здоровьем и наличием вшей).

Как производить статистикуляции[править | править вики-текст]

Статистикуляции — статистические манипуляции. В этой главе автор ещё раз на конкретных примерах показывает способы манипуляции статистическими данными. Однако он призывает не отвергать огульно статистические данные, но вдумчиво, основательно с осторожной недоверчивостью изучать их, прежде чем принять к сведению.

Как поставить статистика на место[править | править вики-текст]

Автор предлагает проверять статистические данные с помощью пяти простых вопросов:

  • Кто это говорит?
  • Откуда ему это известно?
  • Чего не хватает?
  • Не подменен ли объект исследования?
  • Есть ли в этом смысл?

Издания на русском языке[править | править вики-текст]

Примечания[править | править вики-текст]

Логотип «Викицитатника»

«Викицитатник» содержит раздел
на английском языке
«How to Lie with Statistics»

  1. «Over the last fifty years, How to Lie with Statistics has sold more copies than any other statistical text.» J. M. Steele. "Darrell Huff and Fifty Years of How to Lie with Statistics. Statistical Science, 20 (3), 2005, 205—209.

Ссылки[править | править вики-текст]