Радиевые девушки

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Девушки за работой на фабрике United States Radium Corporation.

Радиевые девушки — название, под которым стали известны фабричные работницы, получившие радиационное отравление, занимаясь окраской стрелок и циферблатов часов радиолюминисцентной краской, работавшие на предприятии американской корпорации United States Radium Corporation в городе Ориндж, Нью-Джерси, в 1917—1926 годах.

Введённые в заблуждение руководством компании, представители которой сказали им, что радий безвреден, работницы получали смертельную дозу радиации, облизывая кончики кистей с радиевой краской для восстановления их формы и ради забавы крася свои ногти и зубы светящимся веществом.

Пять женщин, пострадавших от радиации, подали на компанию иск, что создало прецедент в отношении права отдельных работников, получивших профессиональное заболевание, подавать в суд на своего работодателя.

Корпорация US Radium[править | править вики-текст]

Плакат 1921 года с рекламой радиолюминесцентных часов серии Undark, стрелки и циферблаты которых окрашивали «радиевые девушки».

В период с 1917 по 1926 года корпорация United States Radium Corporation, первоначально называвшаяся Radium Luminous Material Corporation, занималась добычей и переработкой радия из карнотитовых руд с целью производства светящейся краски, продаваемой под торговой маркой "Undark" (букв. «не тёмный»). Являясь подрядчиком военно-промышленной отрасли, компания была ведущим поставщиком радиолюминесцентных часов на основе радия для армии. На её фабрике в Иллинойсе работало более ста рабочих, в основном женщин, занимавшихся окрашиванием циферблатов и стрелок часов краской на основе радия, введённых в заблуждение руководством компании относительно того, что этот материал является безопасным.

Воздействие радиации[править | править вики-текст]

US Radium Corporation имела в штате в общей сложности 70 женщин для выполнения различных задач, связанных с радием, в том числе с его переработкой, хотя сами владельцы компании и работавшие в ней учёные знали о последствиях воздействия радия на человека и тщательно избегали любого контакта с этим материалом. В качестве доказательства этого приводится факт, что химики фабрики использовали специальные свинцовые экраны, защитные маски и щипцы при обращении с радием[1]. Более того, US Radium даже опубликовала статьи для медицинского сообщества, описывающие пагубные последствия воздействия радия на организм человека.

Окраской циферблатов радиевой краской занималось примерно 4000 сотрудников, нанятых компанией в Соединённых Штатах и Канаде. Они смешивали клей, воду и радиевый порошок, а затем с помощью кисточек из верблюжьей шерсти вручную наносили полученную светящуюся краску на детали часов. Уровень оплаты за такую работу — с учётом окраски в среднем 250 циферблатов в день — составлял примерно полтора цента за один циферблат (эквивалентно 28 центам в ценах 2014 года). Так как кончики кисточек теряли свою форму уже после нескольких мазков краской, руководство US Radium призывало своих рабочих восстанавливать форму кисточек с помощью своих губ или языков. Ради забавы многие работницы красили себе смертельно опасной краской, произведённой на фабрике, ногти, зубы и лица[2]. До сих пор неизвестно, сколько из них умерло от радиационного облучения.

Радиационное отравление[править | править вики-текст]

Многие из работниц фабрики позже стали страдать от анемии, частых переломов и некроза челюсти — состояния, ныне известного как «радиевая челюсть». По некоторым предположениям, использование рентгеновских аппаратов врачами, которые обследовали работниц во время болезни, способствовало ухудшению состояния, так как давало дополнительное облучение. Как оказалось, по крайней мере один из таких осмотров на самом деле являлся уловкой — частью кампании по дезинформации общественности, которая была начата подрядчиком военно-промышленной отрасли[1]. US Radium Corporation и другие компании, занимавшиеся производством радиолюминесцентных часов, отвергали утверждения, что заболевшие работницы пострадали от воздействия радия. В течение некоторого времени врачи, стоматологи и учёные выполняли требования компаний не придавать огласке истинную информацию, имеющуюся в их распоряжении. Под давлением компаний медики объясняли смерть работниц другими причинами; чтобы навредить репутации женщин, зачастую утверждалось, что они якобы страдали от сифилиса — распространённого венерического заболевания в те времена[3].

Значение инцидента[править | править вики-текст]

Судебный процесс[править | править вики-текст]

Этот случай злоупотребления в отношении рабочих отличался от большинства схожих случаев тем, что судебный процесс по данному делу в итоге получил широкое освещение в средствах массовой информации. Грейс Фрайер, одна из работниц фабрики, решилась подать иск в суд, но только после двух лет поисков ей удалось найти адвоката, который был готов противостоять в суде против Radium Corporation. В общей сложности пять работниц фабрики — Грейс Фрайер, Эдна Хассман, Кэтрин Шауб и сёстры Квинта Макдональд и Альбина Ларис — приняли участие в иске и стали известны в публикациях СМИ под названием «радиевые девушки».

Осенью 1928 года стороны достигли соглашения, не доведя дела до полноценного разбирательства судом присяжных. Мировое соглашение предусматривало единовременную выплату каждой из «радиевых девушек» 10000 долларов (137000 долларов в ценах 2014 года) и установление ежегодной пенсии в 600 долларов (8200 долларов в ценах 2014 года) до конца их жизни, а также оплату за счёт компании всех правовых и медицинских расходов, связанных с полученной болезнью[4][5].

Влияние на историю[править | править вики-текст]

Бывшая фабрика, на которой произошёл инцидент.

В результате судебного процесса и его широкого освещения в СМИ был создан юридический прецедент, вызвавший принятие в США правил, регулирующих стандарты по охране труда в сфере опасного производства

История «радиевых девушек» заняла также важное место в истории в связи с её влиянием на развитие науки — в отношении идентификации, оценки и контроля риска для здоровья со стороны ионизирующего излучения и определения правил безопасного использования оборудования, излучающего радиацию, а также в области развития движения за расширение прав трудящихся. Процесс «радиевых девушек» создал прецедент относительно права отдельного работника подать в суд иск о возмещении ущерба в связи с вредом для его здоровья, полученным по вине компании-работодателя. Принятые после инцидента стандарты промышленной безопасности были значительно улучшены в последующие десятилетия.

Иск и сопутствующая ему огласка в СМИ стали одним из факторов при принятии в США специального закона о профессиональных заболеваниях[6]. Работников, занимавшихся окраской радием циферблатов часов, начали инструктировать, обучать мерам предосторожности и оснащать защитной одеждой; в частности, их начали информировать о том, что форму кончика кисти с краской нельзя восстанавливать губами, а также что следует избегать проглатывания или вдыхания краски. Использование радиевой краски для окраски циферблатов и стрелок часов продолжалось до конца 60-х годов XX века[7].

История «радиевых девушек» так или иначе упоминалась во многих книгах и фильмах, в том числе "Jail Bird" Курта Воннегута.

Влияние на науку[править | править вики-текст]

В 1933 году Робли Эванс провёл первые измерения выдыхания радона и содержания радия в выделениях бывшей рисовальщицы циферблата. Работая в Массачусетском технологическом институте, он собрал надёжные данные о содержании веществ в организме 27 бывших рисовальщиц. Полученные данные использовались в 1941 году Национальным институтом стандартов и технологий США для установления допустимого уровня пассивного излучения радия в 0,1 мкКи (3,7 кБк).

В 1968 году при Аргоннской национальной лаборатории был создан центр изучения радиобиологии человека. Основной целью центра являлись медицинские наблюдения за бывшими красильщицами радиевых фабрик, которые были ещё живы. Проект был также сосредоточен на сборе информации, а в некоторых случаях занимался сбором и изучением образцов тканей бывших красильщиц. К моменту завершения проекта в 1993 году была собрана подробная информация по 2403 случаям. Симптомы радиационного отравления не были диагностированы у тех красильщиц, доза облучения которых менее чем в тысячу раз превосходила нормальный уровень изотопа Радия 226, измеренный у людей, которые не подвергались воздействию облучения, что заложило основу для определения порога риска возникновения злокачественных опухолей при облучении радием[8].

Примечания[править | править вики-текст]

  1. 1 2 Undark and the Radium Girls • Damn Interesting
  2. Grady, Denise. A Glow in the Dark, and a Lesson in Scientific Peril, 'The New York Times' (October 6, 1998). Проверено 25 ноября 2009.
  3. Mullner R. Deadly Glow: The Radium Dial Worker Tragedy. — American Public Health Association, 1999. — ISBN 9780875532455.
  4. Kovarik, Bill The Radium Girls. (originally published as chapter eight of Mass Media and Environmental Conflict). RUNet.edu (2002). Проверено 27 января 2007.
  5. CPI Inflation Calculator
  6. Mass Media & Environmental Conflict - Radium Girls. Проверено 1 августа 2009.
  7. Oliveira Pedro. The Elements: Periodic Table Reference. — pediapress.com, 2012. — P. 1192.
  8. Radium in Humans: A Review of U.S. Studies. — Argonne, Illinois: Argonne National Laboratory, 1994.