Обсерватория Лоуэлла

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск

Координаты: 35°12′10″ с. ш. 111°39′52″ з. д. / 35.20278° с. ш. 111.66444° з. д. / 35.20278; -111.66444 (G) (O)

Здание 24-дюймового телескопа

Обсерватория Лоуэлла (англ. Lowell Observatory, код обсерватории «690») — частная астрономическая обсерватория, расположенная во Флагстафф (Аризона); одна из старейших обсерваторий в США, основана в 1894 году. Проводит обширную просветительскую деятельность, её посещают около 70 тыс. человек в год. Располагает 12 телескопами, из которых 2 находятся непосредственно на Марсианском холме во Флагстаффе. В 1965 году включена в список национальных исторических памятников США[1].

История[править | править вики-текст]

Исторический курьёз

Персиваль Лоуэлл не бывал в Аризоне до 1894 года, и доверился в выборе места для обсерватории Эндрю Дугласу (Andrew Ellicott Douglass) — ассистенту Уильяма Пикеринга (William Henry Pickering). В конце жизни Дуглас признался, что избрал Флагстафф только потому, что там были лучшие салуны на всём Дальнем Западе…[2]

Место для своей обсерватории Персиваль Лоуэлл нашёл в лесистой местности Северной Аризоны, на высоте 7250 футов (2175 м) над уровнем моря. Лоуэлл назвал его Марсианским холмом (англ. Mars Hill). Главным инструментом долгое время был 24-дюймовый (61 см) телескоп-рефрактор, построенный Элвином Кларком (1804—1887). Этот телескоп был куплен Лоуэллом в Бостоне за 20 000 долл., и доставлен во Флагстафф по железной дороге в 1896 году. Телескоп в рабочем состоянии, и ныне используется для образовательных целей: для научных исследований он уже устарел. Также на Марсианском холме расположен 13-дюймовый (33 см) астрограф, на котором Клайд Томбо открыл карликовую планету Плутон.

Ротонда Весто Слайфера во Флагстаффе, ныне музей

Первым директором обсерватории был Персиваль Лоуэлл, после его кончины в 1916 году, эту должность до 1926 года формально занимал его кузен Гай Лоуэлл (Guy Lowell; 1870—1927). Самым известным директором был Весто Слайфер (1927—1952, фактически — с 1916). В настоящее время обсерваторию возглавляет правнучатый племянник её основателя — Уильям Лоуэлл Патнэм (William Lowell Putnam).

Современное состояние[править | править вики-текст]

Современные исследовательские телескопы Лоуэлловской обсерватории (всего их 4) расположены в 12 милях от Флагстаффа на горе Андерсона (2163 м) на станции Андерсон-Меса. Наблюдательная станция была основана в 1959 году. Обсерватория также имеет станции в Австралии и Чили, а также участвует в сооружении 4,2 м The Discovery Channel Telescope.

Обсерватория ведёт широкий спектр планетных и астрофизических исследований. Приоритетными считаются: поиск ближайших к Земле астероидов, исследование занептуновых объектов и пояса Койпера, поиск экзопланет, исследование долгопериодических циклов солнечной активности, исследование процессов звёздообразования и т. д. Обсерватория эксплуатирует инфракрасный стратосферный телескоп диаметром 2,5 м, базирующийся на самолёте «Боинг-747».

Астрограф, с помощью которого был открыт Плутон

Главные открытия, совершённые в Лоуэлловской обсерватории[править | править вики-текст]

  • Открытие Плутона в 1930 году;
  • Измерение лучевых скоростей шаровых скоплений и спиральных туманностей Весто Слайфером в 1913—1914 годах (эти данные были востребованы научным сообществом десятилетиями позднее);
  • Открытие колец Урана в 1977 году;
  • Открытие периодического изменения активности выбросов газа и пыли кометой Галлея при ее наблюдении в 1985—1986 годах[3];
  • Открытие атмосферы Плутона и вычисление орбит меньших его спутников — Никты и Гидры;
  • Открытие наличия молекулярного кислорода на Ганимеде (спутнике Юпитера).

См. также[править | править вики-текст]

Примечания[править | править вики-текст]

  1. National Historic Landmarks Program (NHL)
  2. Sheehan, William. Planetary Intelligence, Percival Lowell, and the Theory of Intelligent Life on Mars (англ.). The CMO Lowell Page. Communications in Mars Observations (24 августа 2003). — Рresentation for Harvard/Smithsonian Astrophysical Observatory Sunday August 24, 2003 in connection with “Mars Madness” Week. Проверено 27 октября 2008.
  3. 1990AJ 100..896S Page 896

Ссылки[править | править вики-текст]