Эрскин, Томас

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Портрет барона Эрскина из Национальной портретной галереи

Томас Эрскин, 1-й барон Эрскин (Thomas Erskine, 1st Baron Erskine; 17501823) — самый знаменитый и успешный адвокат Англии конца XVIII и начала XIX вв. Известный либерал, соратник Ч. Дж. Фокса и Р. Б. Шеридана в парламенте. В «правительстве всех талантов» (1807) исполнял должность лорда-канцлера.

Как младший сын Генри Дэвида Эрскина, 10-го графа Бьюкена он мог претендовать на место в высшем обществе, но ввиду стеснённых финансовых обстоятельств вынужден был поступить на военный корабль всего лишь мичманом (1764). В анонимном памфлете 1772 года выступал против злоупотреблений в вооружённых силах своего времени. В 1775 г. поступил в Линкольнс-Инн в качестве адвоката и довольно быстро заработал репутацию одного из самых красноречивых судебных поверенных.

Когда с началом Французской революции правительство Питта принялось преследовать радикалов и якобинцев по обвинению в измене родине, Эрскин выступил на стороне преследуемых, чем помог сбить волну репрессий. Среди прочих жертв правительства он защищал Томаса Пейна, когда тот попал под суд за публикацию «Прав человека»[1]. Это дело не принесло ему успеха, более того — от услуг Эрскина отказался его самый высокопоставленный клиент, принц Уэльский.

В 1800 г. Эрскин спас от смертной казни Джеймса Хэдфилда, который совершил покушение на короля Георга III. Ему удалось доказать в суде, что психическая невменяемость освобождает преступника от ответственности за последствия его поступков, что по тем временам считалось новым словом в юриспруденции. Сборники судебных речей Эрскина, которые отличались чёткостью в изложении позиции, расходились большими тиражами, особенно среди молодых юристов.

Параллельно с адвокатской развивалась парламентская карьера Эрскина. Он был членом Палаты общин в 1783-84 и 1790—1806 гг., после чего в качестве пэра Англии перешёл в Палату лордов. После 14-месячного участия в «правительстве всех талантов» отошёл от активной общественной жизни, решив посвятить себя семье. Последним его громким делом была защита королевы Каролины от обвинений в супружеской измене со стороны Георга IV.

Примечания[править | править вики-текст]

  1. Пэн, Томас // Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона: В 86 томах (82 т. и 4 доп.). — СПб., 1890—1907.

Литература[править | править вики-текст]