Летяги

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Летяги
Летяги
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Подтип: Позвоночные
Класс: Млекопитающие
Инфракласс: Плацентарные
Отряд: Грызуны
Семейство: Беличьи
Подсемейство: Летяги
Латинское название
Pteromyini Brandt, 1855

Летя́ги (Pteromyini) — триба в подсемействе настоящих белок в семействе беличьих.

Ранее летяг долгое время выделяли в отдельное семейство Pteromyidae либо рассматривали как подсемейство белок. Летяги отличаются от прочих белок более крупными глазами и наличием кожной перепонки между передними и задними конечностями. Перепонка покрыта шерстью и служит для совершения парашютирующих прыжков (иногда неверно называемых планирующим полётом; летяги двигаются в воздухе с постоянной потерей высоты, составляющей у разных видов от 1 до 3 метров на 10 метров линейного перемещения). От запястья отходит шпора — серповидная косточка или хрящ, поддерживающие передне-наружний край перепонки и увеличивающие площадь её поверхности за счёт натяжения. При прыжке перепонка растягивается на расставленных в стороны лапах. Густая шерсть на хвосте как бы «расчесана» на две стороны, из-за чего хвост кажется плоским. Направление полёта летяги меняют не хвостом, как иногда считают, а натяжением перепонки и положением передних лап. Хвост работает в полёте лишь стабилизатором и помогает тормозить перед посадкой на ствол дерева. Дальность полёта варьирует в зависимости от вида летяги и от особенностей местности от 15-30 м у мелких летяг в равнинном бореальном лесу до 100-120 метров у гигантских летяг в высокоствольном тропическом или горном субтропическом лесу. Иногда после посадки на дерево летяга при опасности быстро перебегает на другую его сторону. Если на этом дереве есть дупло, зверёк прячется там.

Большинство летяг - древесные животные, редко спускающиеся на землю, хотя есть и петрофильные виды, живущие на склонах горных ущелий. Активны они, как правило, ночью. Основной корм всех летяг - растительный, включающий древесные почки, листья, молодые побеги, тонкую кору, а у некоторых видов - также лишайники. Не брезгуют зверьки также и животной пищей, поедая насекомых и птичьи яйца. Летяга селится высоко в кронах деревьев, где может использовать свою способность перелетать с дерева на дерево. Благодаря этому ей не страшны враги, охотящиеся на земле. Живут летяги в неволе 10—15 лет, тогда как в природе — всего 5 лет из-за высокой смертности от нападений хищников (древесных змей, енотов, сов, куниц, ильки, койотов и даже домашних кошек).

Гигантская индийская летяга Petaurista philippensis в полёте

В трибе 36 видов, большинство которых распространено в тропиках и субтрпопиках Южной и Юго-Восточной Азии; два вида населяют Северную Америку. В фауне России всего один вид — обыкновенная летяга (Pteromys volans).

С летягами иногда путают следующих животных: