Полупустыня

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Зоны жарких полупустынь мира
Зоны холодных полупустынь мира

Полупустыня, или опустыненная степь — тип ландшафта, формирующийся в условиях аридного климата. Полупустыни характеризуются отсутствием лесов, специфичной растительностью и почвенным покровом. В полупустынях сочетаются элементы степных и пустынных ландшафтов.

Полупустыни встречаются в умеренных, субтропических и тропических поясах Земли и образуют природную зону, расположенную между степной зоной на севере и пустынной зоной на юге.

В умеренном поясе полупустыни расположены сплошной полосой с запада на восток Азии от Прикаспийской низменности до восточной границы Китая. В субтропиках полупустыни широко распространены на склонах плато, плоскогорий и нагорий (Анатолийское плоскогорье, Армянское нагорье, Иранское нагорье, Карру, Флиндерс, предгорья Анд, долины Скалистых гор и др.). В тропиках полупустыни занимают большие пространства, особенно в Африке: к югу от Сахары находится зона Сахель (Западная Африка), для которой характерны ландшафты опустыненной саванны.

Почвы полупустыни[править | править исходный текст]

Почвы, образующиеся в сухом и полусухом климате, богаты солями, так как атмосферные осадки малочисленны, и соли задерживаются в почве. Активное почвообразование возможно лишь там, где почвы получают дополнительную влагу из рек или подземных вод. По сравнению с атмосферными осадками, подземные и речные воды там гораздо соленее. Из-за высокой температуры велико испарение, в ходе которого почва высыхает, а растворённые в воде соли кристаллизуются.

Высокое содержание солей обусловливает щелочную реакцию почвы, к которой растениям приходится приспосабливаться. Большинство культурных растений такие условия не переносит. Особенно вредны натриевые соли, так как натрий препятствует образованию зернистой структуры почвы. Вследствие этого почва превращается в плотную бесструктурную массу. Кроме того, избыток натрия в почве мешает физиологическим процессам и питанию растений.

Растительность[править | править исходный текст]

Сильно разреженный растительный покров полупустыни часто предстаёт в виде мозаики, состоящей из многолетних ксерофитных трав, дерновинных злаков, солянок и полыней, а также эфемеров и эфемероидов. В Америке обычны суккуленты, главным образом кактусы. Земледелие в полупустынях возможно при условии искусственного орошения. Благодаря обилию солнца здесь выращивают ценные технические культуры, особенно хлопчатник. Растительность полупустынь преимущественно в весеннее время используется для выпаса скота. В Африке и Австралии типичны заросли ксерофитных кустарников (см. Скрэб) и редкостойных низкорослых деревьев (акация,пальма дум, баобаб и др.).

Животный мир[править | править исходный текст]

Среди животных полупустыни особенно многочисленны зайцы, грызуны (суслики, тушканчики, песчанки, полёвки, хомячки) и пресмыкающиеся; из копытных — антилопы, безоаровый козёл, муфлон, кулан и др. Из мелких хищников повсеместно распространены: шакал, полосатая гиена, каракал, степная кошка, лисица-фенек и др. Довольно разнообразны птицы. Много насекомых и паукообразных (каракурты, скорпионы, фаланги).

Охрана полупустыни[править | править исходный текст]

Для охраны и изучения природных ландшафтов полупустынь мира создан ряд национальных парков и заповедников, в том числе Устюртский заповедник , Тигровая балка , Арал-Пайгамбар. Традиционное занятие населения — пастбищное животноводство. Оазисное земледелие развито только на орошаемых землях (вблизи водоёмов).

См. также[править | править исходный текст]