Strategic Studies Group

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Strategic Studies Group
Основание

1983

Основатели

Роджер Китинг и Йен Траут

Расположение

АвстралияFlag of Australia.svg Австралия, Сидней

Отрасль

индустрия компьютерных игр

Продукция

Компьютерные игры

Сайт

ssg.com.au

Strategic Studies Group — австралийская компания-разработчик компьютерных игр, специализирующаяся преимущественно на стратегических варгеймах. Компания наиболее известна, как разработчик игры-прародителя глобальных стратегий Reach for the Stars[1], морской стратегической игры Carriers at War, серии пошаговых стратегий в стиле фэнтези Warlords, а также серий военных стратегий Battlefront и Decisive Battles of World War II.

История[править | править вики-текст]

Роджер Китинг Йен Траут
Роджер Китинг (слева) и Йен Траут (справа) — основатели Strategic Studies Group

Компания была основана в 1983 году программистом Роджером Китингом и энтузиастом военной истории Йеном Траутом. С 1979 по 1982 годы Китинг создал 7 игр в собственной компании Keating Computer services для американского издателя Strategic Simulations, Inc. В 1982 года Китинг пригласил Йена Траута стать тестировщиком его игр, но после некоторых обсуждений Траут предложил ему создать собственную компанию, которая занималась бы разработкой и издательством компьютерных игр. Компания получила название Strategic Studies Group, Йен Траут стал президентом и главным исполнительным директором, а Роджер Китинг — главным вице-президентом[2].

Первые проекты[править | править вики-текст]

Первым проектом компании должна была стать адаптация настольной игры Stellar Conquest, но после переговоров решено было создавать собственную игру, которой в итоге стала космическая стратегия Reach for the Stars. Игра получила очень хорошие отзывы критиков[3][4] и имела большой коммерческий успех. Вместе со всеми версиями и обновлениями было продано от 300 000 до 400 000 копий игры. Первое издание было продано в количестве более 60 000 копий[2].

Второй игрой Strategic Studies Group стала морская стратегия о Второй мировой войне Carriers at War, вышедшая в 1984 году. Игра была хорошо встречена игровой прессой и получила «награду Чарльза Роберта» в номинации «лучшая приключенческая игра для домашнего компьютера 1984—1985 годов» и была названа журналом «Computer Gaming World» лучшим варгеймом года[5]. По словам Роджера Китинга, Carriers at War продавалась даже лучше, чем Reach for the Stars, что позволило компании расшириться. К Китингу и Трауту присоединились американский специалист по маркетингу Джон Глисон и геймдизайнер Эрик Бейкер.[2]

В 1985 году была выпущена третья игра компании — «Europe Ablaze», игровой процесс которой был посвящен фоздушным битвам Второй мировой войны. Данная игра является последней для которой художественное оформление делал Роджер Китинг. После этой игры он сфокусировался исключительно на геймдизайне и программировании[2].

Расширение[править | править вики-текст]

В 1986 году к Strategic Studies Group присоединился Грегор Вайли в качестве продюсера, став наряду с Китингом и Траутом третьим ключевым членом команды с равной Трауту и Китингу долей компании[6]. Первой игрой Вайли стал варгейм Battlefront. Игра была написана за очень короткий срок — 14 недель. Причиной этому было то, что компания решила бросить все силы на амбициозный проект о Гражданской войне в США The Road to Appotmattox, который в конечном итоге был отменен. Battlefront же породил целую серию сиквелов: Battles in Normandy (1987), Halls of Montezuma (1987), Rommel (1988), MacArthur’s War (1988) и Panzer Battles (1989)[2]. Помимо этого, компания выпустила в 1987 году игру Russia: The Great War in the East и с 1987 по 1988 серию игр Decisive Battles of the American Civil War в трех частях. В 1988 году была разработана и выпущена новая версия Reach for the Stars для платформ Apple IIGS и PC DOS[2], а в 1989 игра о колонизации Америки Gold of the Americas: The Conquest of the New World. В том же году Strategic Studies Group издали игру Fire King, разработанную австралийской компанией Micro Forté.

Стив Фокнер - автор Warlords. Присоединился к SSG в 1989 году.

В 1989 году компания выпускает пошаговую статегию в стиле фэнтези — Warlords, игровой процесс которой сильно отличается от традиционных варгеймов. Игра была написана программистом из Мельбурна Стивом Фокнером, который в поисках издателя прислал Strategic Studies Group демонстрационную версию игры. Игра очень понравилась Алексу Трауту, сыну Йена Траута, и компания взялась за этот проект[7]. Роджер Китинг переписал искусственный интеллект и игровую механику. Игра имела большой коммерческий успех и получила награду «игра года» от журнала «Computer Gaming World» в 1991 году[2].

В 1990 году была анонсирована разработка игры Overlord и стратегической приключенческой игры Citadel of Chaos, которые так и не были выпущены[8][9].

Эпоха IBM PC[править | править вики-текст]

Начиная с 90-х годов, Strategic Studies Group перевели разработку игр с компьютеров Apple на IBM PC. В 1992 году компания выпускает Carriers at War — ремейк своего хита 1984 года. В игре была использована 16-битная графика, анимация и детализированные изображения кораблей. Игра получила хорошие отзывы критиков[10][11] и в 1996 году попала в список лучших игр всех времен по версии «Computer Gaming World»[12]. В 1993 году был выпущен набор инструментов для создания собственных сценариев Carriers at War: Construction Kit[13] и анонсировано продолжение — Carriers at War: Japan Sweeps South, которое должно было содержать сценарий вымышленной битвы между японскими и американскими войсками в 1936 году, а также 5 новых сценариев, основанных на реальных сражениях в Тихом океане[14]. В конце того же года сиквел «Carriers at War» вышел под названием «Carriers at War II» и содержал отличные от заявленных в Japan Sweeps South сценарии.

Также в 1993 году был выпущен сиквел к другой успешной игре Strategic Studies Group — Warlords II. Разработка этой игры началась практически сразу после выхода первой части и благодаря популярности оригинала, разработчики получали множество писем с идеями для продолжения. Многие из этих идей были использованы в финальной версии игры. Как и Carriers at War, Warlords II попала в 1996 году в список лучших игр «Computer Gaming World»[15]. В 1994 году к ней вышло дополнение — Warlords II: Scenario Builder, а в 1995 полное переиздание — Warlords II Deluxe.

В 1997 году вышла третья часть Warlords — Warlords III: Reign of Heroes, став первой игрой компании, вышедшей эксклюзивно для IBM PC. Warlords III была хорошо встречена игровой прессой[16] и была названа «лучшей пошаговой стратегией года» по версии журнала «Computer Games Strategy Plus»[17]. В этом же году также была выпущена игра Ardennes Offensive, ставшая первой частью серии варгеймов Decisive Battles of World War II, и коллекционная карточная игра «Warlords».

На волне популярности стратегий в реальном времени, в 1999 году Strategic Studies Group выпускает свою первую игру в этом жанре — Warlords Battlecry. Эта игра стала также первой игрой компании, в которой использовалась трехмерная графика. Хотя игра и является двухмерной, все, кроме фоновых текстур, было смоделировано в 3D[2]. В 2000 году был выпущен ремейк самой первой игры компании — Reach for the Stars. Игра не смогла повторить успех оригинала и была прохладно встречена игровой прессой[18][19].

В 2002 году компания выпустила продолжение серии Battlecry — Warlords Battlecry II, получившее высокие оценки игровой прессы[20] и награды журналов «PC Gamer», «Computer Gaming World» и «Computer Games Magazine»[21]. В это же время велась разработка Warlords IV и игры Dungeon, которая должна была стать первой полностью трехмерной стратегией Strategic Studies Group, но в итоге так и не была выпущена[2].

Раскол и возвращение к варгеймам[править | править вики-текст]

Грегор Вайли, Роджер Китинг и Йен Траут в 2010 году

В 2003 году издатель UbiSoft выразил свое недовольство результатами разработки Warlords IV и в связи с этим Strategic Studies Group решили прекратить разработку игры. Несогласный с этим решением Стив Фокнер принял решение уйти из компании, чтобы продолжить разработку. Мельбурнский филиал Strategic Studies Group, которым руководил Фокнер, стал независимой компанией Infinite Interactive. Фокнер продолжил разрабатывать игры серии «Warlords» и выпустил в 2003 году Warlords IV: Heroes of Etheria, а в 2004 году Warlords Battlecry III[7][2].

После этого Strategic Studies Group сконцентрировались на привычном для себя жанре варгеймов. 25 августа 2003 года была выпущенная следующая часть Decisive Battles of World War II — Korsun Pocket, сюжет которой основан на Корсунь-Шевченковской операции. Игра получила очень высокие оценки игровой прессы. Рецензенты многих авторитетных игровых изданий назвали ее лучшей в жанре[22][23][24][25]. В декабре 2003 года для нее вышло дополнение Across the Dnepr, которое добавляло в игру сценарий смоленского сражения 1941 года. Дополнение не привлекло большого внимания игровой прессы, а рецензент «Computer Gaming World» поставил ему две звезды из пяти и назвал разочарованием[26].

В 2004 году Strategic Studies Group выпустили третью игру в серии Decisive Battles of World War II, которая получила название Battles in Normandy. Повествующей о Нормандской операции игре удалось повторить успех Korsun Pocket. Battles in Normandy получила хорошие отзывы критиков[27][28][29] и принисла разработчикам очередную «награду Чарльза Роберта»[30].

В 2005 году вышла последняя часть Decisive Battles of World War II — Battles in Italy, которая сконцентрирована на итальянской кампании 1943—1945 годов. Как и ее предшественница, игра была тепло встречена критиками[31][32].

В 2007 году компания выпустила две игры. 7 февраля вышла игра Battlefront, которая, по словам разработчиков, продолжала философию серии Decisive Battles of World War II, но при этом была построена на совершенно новой игровой системе[33]. Второй игрой этого года стал вышедший в июне второй ремейк Carriers at War[34]. В отличие от предыдущих частей серии, игра сконцентрирована исключительно на исторических боях. Сценарии вымышленных морских сражений отсутствовали[35]. Обе игры получили хорошие отзывы критиков[35][36].

В 2008 году вышла игра Kharkov: Disaster on the Donets, которая позиционировалась как приемник Battlefront и серии Decisive Battles of World War II[37]. В 2010 году для неё вышло дополнение — Across the Dnepr: Second Edition[38].

В 2011 году от рака скончался Йен Траут[39] и деятельность компании временно прекратилась. 29 сентября 2014 года Роджер Китинг сообщил, что Strategic Studies Group работает над новым гексагональным варгеймом[40].

Журнал Run5[править | править вики-текст]

Обложка последнего номера Run5

Strategic Studies Group использовали инновационный подход для общения с пользователями своих продуктов. С 1986 по 1996 годы они издавали журнал «Run5», который содержал статьи о разработке игр, программировании и статьи об исторических основах игр. Журнал поставлялся с дополнительными сценариями и обновлениями для игр, что было очень важно в эпоху до распространения интернета[41].

Идея создать собственный журнал принадлежала Йену Трауту, который сам был сыном издателя и долгое время держал собственный книжный магазин. Траут решил, что печатное издание — это самый дешевый и доступный способ для распространения сценариев для игр. С первым номером журнала не поставлялся диск, а сам номер содержал руководства от разработчиков как самостоятельно создать сценарии, описанные в журнале. После выхода первого выпуска, Strategic Studies Group получили множество писем от пользователей с запросами выпускать также и диск со сценариями. Прислушавшись к просьбам пользователей, разработчики начали выпускать диск, который был доступен по расширенной подписке на журнал[41].

В 1996 по финансовым причинам журнал прекратил свое сущетвование. В последнем выпуске Йен Траут объяснил, что затраты на производство сильно превышают доходы от подписки и печатное издание приходится закрыть. Тем не менее, он пояснил, что «Run5» не прекращает свое существование, а переезжает в интернет на официальный сайт компании. При этом все редакторы сохраняют за собой свою работу и новые материалы будут публиковаться в интернете[42]. В настоящее время все номера журнала были предоставлены Роджером Китингом для бесплатного скачивания на портале «Play it Again»[43].

Разработанные игры[править | править вики-текст]

Игра Год Серия Платформы
Reach for the Stars 1983 Reach for the Stars Commodore 64, Apple II, позднее: Apple IIgs, Commodore 64, DOS, Macintosh
Carriers at War 1941-1945: Fleet Carrier Operations in the Pacific 1984 Carriers at War Apple II, Commodore 64
Europe Ablaze 1985 Apple II, Commodore 64
Battlefront 1986 Battlefront Apple II, Commodore 64
Russia: The Great War in the East 1987 Apple II, Commodore 64
Halls of Montezuma: A Battle History of the U.S. Marine Corps 1987 Battlefront Amiga, Apple II, Commodore 64, DOS
Battles in Normandy 1987 Battlefront Apple II, Commodore 64
Decisive Battles of the American Civil War, Volume One 1987 Decisive Battles of the American Civil War Apple II, Commodore 64, DOS
Decisive Battles of the American Civil War, Volume II 1988 Decisive Battles of the American Civil War Apple II, Commodore 64, DOS
Decisive Battles of the American Civil War, Volume III 1988 Decisive Battles of the American Civil War Apple II, Commodore 64, DOS
Rommel: Battles for North Africa 1988 Battlefront Apple II, Commodore 64, DOS, Macintosh, PC-98
Panzer Battles 1989 Battlefront Amiga, Apple IIgs, Commodore 64, DOS, Macintosh
Gold of the Americas: The Conquest of the New World 1989 Amiga, Apple IIgs, Atari ST, DOS
Warlords 1989 Warlords Amiga, DOS, Macintosh, позднее iPhone
Carriers at War 1992 Carriers at War DOS, Macintosh
Carriers at War II 1993 Carriers at War DOS, Macintosh
Warlords II 1993 Warlords DOS, Macintosh, позднее Windows Mobile
Warlords II Scenario Builder 1994 Warlords DOS
Warlords II Deluxe 1995 Warlords DOS
Warlords III: Reign of Heroes 1997 Warlords Windows
Ardennes Offensive 1997 Decisive Battles of World War II Windows
Warlords III: Darklords Rising 1998 Warlords Windows
Warlords Battlecry 1999 Warlords Battlecry Windows
Reach for the Stars 2000 Reach for the Stars Windows
Warlords Battlecry II 2002 Warlords Battlecry Windows
Korsun Pocket 2003 Decisive Battles of World War II Windows
Across the Dnepr 2003 Decisive Battles of World War II Windows
Battles in Normandy 2004 Decisive Battles of World War II Windows
Battles in Italy 2005 Decisive Battles of World War II Windows
Carriers at War 2007 Carriers at War Windows
Battlefront 2007 Windows
Kharkov: Disaster on the Donets 2008 Decisive Battles on the Eastern Front:1941-1945 Windows
Across the Dnepr: Second Edition 2010 Decisive Battles on the Eastern Front:1941-1945 Windows

Примечания[править | править вики-текст]

  1. Bruce Geryk. "History of Space Empire Games - The Early Years 1980-1992 (англ.)(недоступная ссылка — история). Gamespot (8 August 2001). Архивировано из первоисточника 14 апреля 2002.
  2. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Dr. Fiona M. Chatteur. Computer Graphics Through the Screen of Strategic Studies Group // The Born Digital and Cultural Heritage : конференция. — 2014. — 19 июня.
  3. Curtis, Ed. Reach for the Stars  (англ.), Computer Gaming World (December 1983), стр. 27, 49.
  4. Trunzo, James V.. Reach for the Stars For Commodore And Apple  (англ.), Compute! (February 1986), стр. 36. Проверено 8 ноября 2013.
  5. Nichols, Bill. Carriers at War: A Review, Computer Gaming World (April–May 1985), стр. 16. Проверено 31 октября 2013.
  6. Helen Stuckey. Australian Pioneers: SSG’s American Strategy (англ.). Play it again. Popular Memory Archive (7 November 2013).
  7. 1 2 From Warlords to Puzzle Quest: The journey of a video game pioneer (англ.). polygon.com (6 ноября 2013). Проверено 8 ноября 2013.
  8. Ian Trout Editor's Chance (англ.) // Run5 : журнал. — 1990. — № 15. — С. 3.
  9. Ian Trout Work in progress (англ.) // Run5 : журнал. — 1990. — № 20. — С. 5.
  10.  (англ.) // Dragon : журнал. — 1993. — № May 93.
  11. M. Evan Brooks Brook's Book of Wargame (англ.) // Computer Gaming World : журнал. — 1993. — № 110. — С. 122.
  12. 150 Best Games of All Time (англ.) // Computer Gaming World : журнал. — 1996. — № 148. — С. 76.
  13. Carriers at War Construction Kit (англ.)(недоступная ссылка — история). Strategic Studies Group (1997). Архивировано из первоисточника 30 июня 1997.
  14. Ian Trout In The Works (англ.) // Run5 : журнал. — 1990. — № 18. — С. 3.
  15. Computer Gaming World Magazine (15th Anniversary Issue--November 1996)
  16. Greg Kasavin. Warlords III: Reign of Heroes Review. GameSpot (7 September 1997). Проверено 10 декабря 2013.
  17. Warlords III official website (англ.)(недоступная ссылка — история). Strategic Studies Group (1998). Архивировано из первоисточника 14 июня 1998.
  18. Bruce Geryk. Reach for the Stars Review (англ.)(недоступная ссылка — история). Gamespot (2000-13-09). Архивировано из первоисточника 22 марта 2004.
  19. Murphy, Brian J.. Game Room  (англ.), inCider (September 1986), стр. 113-114. Проверено 2 июля 2014.
  20. Warlords Battlecry II Metacritic page. Проверено 25 марта 2007. Архивировано из первоисточника 11 февраля 2012.
  21. Official website's Awards page(недоступная ссылка — история). Проверено 29 марта 2007. Архивировано из первоисточника 14 мая 2006.
  22. Bruce Geryk Korsun Pocket. State of the genre, state of the art (англ.) // Computer Gaming World : журнал. — 2003. — № 230. — С. 103.
  23. William R. Trotter Korsun Pocket. Hats off, gentlemen — this game is a masterpiece! (англ.) // PC Gamer : журнал. — 2003. — № Nov '03. Архивировано из первоисточника 15 февраля 2005.
  24. William Abner. Korsun Pocket. There's a reason this game's winning awards left and right -- it's hardcore strategy done right. (англ.). GameSpy (26 December 2003).
  25. Jeff Lackey. Korsun Pocket Review (англ.)(недоступная ссылка — история). Gamespot (21 August 2003). Архивировано из первоисточника 4 декабря 2003.
  26. Di Luo Across the Dnepr. Attack on the Russian steamroller (англ.) // Computer Gaming World : журнал. — 2004. — № 237. — С. 87.
  27. Tracy Baker. Battles in Normandy Review. GameSpot (8 October 2004). Проверено 2 января 2014.
  28. Decisive Battles of World War II: Battles in Normandy (англ.) // PC Gamer : журнал. — 2005. — № Feb '05. — С. 75.
  29. Di Luo Decisive Battles of World War II: Battles in Normandy — A cut above the rest (англ.) // Computer Gaming World : журнал. — 2005. — № 247. — С. 98.
  30. 2004 CSR Award Winners. ConsimWorld (8 августа 2005). Проверено 11 августа 2008.
  31. Обзор игры Decisive Battles of World War II: Battles in Italy. Absolute Games.
  32. Battles In Italy (англ.). Matrix Games.
  33. Battlefront (англ.). Matrix Games (2007). Проверено 10 марта 2015.
  34. Carriers at War (англ.). Matrix Games (2007). Проверено 10 марта 2015.
  35. 1 2 Tim Stone Carriers at War (англ.) // PC Gamer : журнал. — 2007. — № Aug '07.
  36. Battlefront (англ.) // PC Zone : журнал. — 2007. — № June '07. — С. 74.
  37. Sean Drummy. Kharkov: Disaster on the Donets Announced! (англ.). Matrix Games (5 January 2008). Проверено 30 января 2015.
  38. Can the Blitzkrieg be stopped? (англ.). Matrix Games. Проверено 30 января 2015.
  39. Troy Goodfellow. Ian Trout (1949-2011) (англ.). Flash of Steel (8 April 2011). Проверено 30 января 2015.
  40. Roger Keating. September 29th Announcement (англ.). Strategic Studies Group (27 September 2014).
  41. 1 2 Helen Stuckey. Run 5 Magazine – How SSG joined the Dragon, White Dwarf and the General (англ.). Play it again. Popular Memory Archive (22 November 2012).
  42. Ian Trout Editor's Chance (англ.) // Run5 : журнал. — 1996. — № 25. — С. 2-3.
  43. Strategic Studies Group Pty Ltd (SSG) (англ.). Play it Again.