Гигантские ленивцы

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к навигации Перейти к поиску
Гигантские ленивцы
Гигантские ленивцы
Реконструкция представителя рода мегатерий
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Подтип: Позвоночные
Класс: Млекопитающие
Инфракласс: Плацентарные
Отряд: Неполнозубые
Подотряд: Folivora
Латинское название
Folivora
Семейства

Гигантские ленивцы — группа нескольких различных вымерших видов ленивцев, отличавшихся особо крупными размерами. Они возникли в олигоцене около 35 млн лет назад и обитали в Новом Свете, достигая массы в несколько тонн и высоты в 6 м. Некоторые виды гигантских ленивцев вымерли лишь в конце плейстоцена, мегалокнусы на о. Куба дожили до голоцена и вымерли около 4 тыс. лет назад, через несколько столетий после появления на острове первых людей[1]. В отличие от современных ленивцев, их гигантские сородичи жили не на деревьях, а на земле.

По данным генетиков, секвенировавших ДНК милодона Дарвина (Mylodon darwinii), линии милодонтид (Mylodontidae) и двупалоленивцевых (Megalonychidae) разошлись около 22 млн лет назад[2].

Причины вымирания[править | править код]

Находки ископаемых остатков гигантских ленивцев показывают, что первые люди в Америке, палеоиндейцы, застали этих животных и, вполне возможно, были причастны к их исчезновению[3]. Долгое время причиной их вымирания считалось резкое изменение климата в конце последнего ледникового периода. Потепление вызвало во многих местах изменение осадочного режима, таяние ледников и повышение уровня моря. Некоторые учёные придерживаются мнения, что многие виды животных, в том числе и гигантские ленивцы, не смогли достаточно быстро приспособиться к новым внешним условиям[4].

Против этой гипотезы говорит то, что гигантские ленивцы за более чем два миллиона лет своего существования пережили множество изменений климата. К тому же они относились к немногим южноамериканским видам, которые после возникновения естественного сухопутного моста с Северной Америкой смогли распространиться и на северном материке, что говорит об их значительных адаптационных способностях. Люди заселили американский материк около 15 тысяч лет назад[5][6], а последние гигантские ленивцы исчезли на материке около 10 тысяч лет назад. Это наводит на предположение, что на этих животных велась охота. Вероятно, они были лёгкой добычей, так как подобно их современным родственникам передвигались весьма медленно. Поэтому причиной их вымирания стал скорее человек, нежели изменения в климате[7][8].

Украшения из костей гигантских ленивцев рода Glossotherium[en], изготовленные древними американцами, найдены в Санта-Элине (Santa Elina) в бразильском штате Мату-Гросу. В 2017 году эти кости датировали (радиоуглеродным методом) возрастом 10,1 и 23,12 тыс. лет назад (кости гигантских ленивцев находились в 2-х археологических слоях)[9][10][11]. В национальном парке Уайт-Сандс или Белые пески в штате Нью-Мексико (США) обнаружены оставленные ок. 10—15 тыс. л. н. более 100 окаменевших следов гигантских ленивцев и в них следы людей[12][13]. Так как не было найдено скелета ленивца, то учёные сделали вывод, что охота была неудачной. Остатки гигантского ленивца со стоянки древних людей Кампо Лаборде в аргентинской пампе, датировавшиеся голоценом (9 730 л. н.), при применении более современного метода датировки, позволяющего избавиться от загрязнения и проводить оценку возраста по отдельным аминокислотам коллагена, датируются более ранним возрастом — 12,6 тыс. лет до настоящего времени. Образцы костей из нескольких в Пампе (Ла модерна, Пасо Отеро 5, Кампо Лаборде) имеют возраст 14—12 тыс. лет до настоящего времени, что соответствует концу плейстоцена[8].

Легенды индейцев рассказывают о существе Мапингуари, которое по описанию совпадает с огромным ленивцем. Заинтригованные этими легендами криптозоологи пытались найти выживших особей в бассейне Амазонки, однако им это не удалось.

Таксономия[править | править код]

Гигантские ленивцы не являются отдельной таксономической группой. Четыре разных семейства ленивцев включали крупных представителей, которых можно отнести к гигантским ленивцам.

Мегатерии[править | править код]

Представители этого семейства достигали величины слонов. Одним из наиболее крупных родов был мегатерий (Megatherium), достигавший высоты 6 м и вымерший в конце плейстоцена[8]. Примерно таким же крупным был род Eremotherium, сохранившийся до позднего плейстоцена. Его ископаемые остатки были найдены как в Южной Америке, так и во Флориде. Другие роды, Nothrotherium и Nothrotheriops, были очень похожи друг на друга и также сохранились до позднего плейстоцена — один на южном, другой на северном материке. Гигантский ленивец, отнесённый к роду талассокнус, вёл водный образ жизни и обитал у берегов современного Перу. Относительно примитивными родами были Planops и Hapalops, жившие в Южной Америке в миоцене и близкие к семейству мегатерий. Hapalops достигал длины 1,2 м.

Двупалоленивцевые[править | править код]

К этому до сих пор существующему семейству относятся и современные двупалые ленивцы. Вымершими представителями семейства являются, к примеру, Megalonyx jeffersonii, ископаемые остатки которого были найдены ещё в 1796 году, а также некоторые виды на Больших Антильских островах.

Милодоны[править | править код]

Милодоны составляют группу несколько меньших в размерах ленивцев. Самые крупные милодоны относились к одноимённому роду и достигали длины 3 м, что по размеру соответствует быкам. Первые ископаемые остатки были найдены в 1895 году в пещере, расположенной в окрестностях городка Пуэрто-Наталес в Чилийской Патагонии. Предположительно, эти животные вымерли около 11 тысяч лет назад. Родственный им вид Glossotherium harlani был найден в асфальтовых ямах на ранчо Ла-Брея близ Лос-Анджелеса. Род Scelidotherium отличался особым строением черепа и жил в Южной Америке с раннего плиоцена до позднего плейстоцена. Существовал род Lestodon.

Примечания[править | править код]

  1. MacPhee, R. D. E.; Iturralde-Vinent, M. A.; Vázquez, O. J. Prehistoric Sloth Extinctions in Cuba: Implications of a New "Last" Appearance Date (англ.) // Caribbean Journal of Science (англ.) : journal. — College of Arts and Sciences, University of Puerto Rico (англ.), 2007. — June (vol. 43, no. 1). — P. 94—98. — doi:10.18475/cjos.v43i1.a9.
  2. Resolving the phylogenetic position of Darwin’s extinct ground sloth (Mylodon darwinii) using mitogenomic and nuclear exon data, 2018
  3. Гибель гигантов | Публикации | Вокруг Света. www.vokrugsveta.ru. Дата обращения: 16 декабря 2019.
  4. Giant jaguars, colossal bears done in by deadly combo of humans and heat (Science)
  5. Новые данные генетики и археологии проливают свет на историю заселения Америки • Новости науки. «Элементы». Дата обращения: 17 мая 2020.
  6. 15,000-year-old Idaho archaeology site now among America’s oldest (англ.). Culture (29 August 2019). Дата обращения: 17 мая 2020.
  7. Главной причиной позднечетвертичного вымирания все-таки были люди, а не климат • Новости науки. «Элементы». Дата обращения: 17 мая 2020.
  8. 1 2 3 Gustavo G. Politis, Pablo G. Messineo, Thomas W. Stafford, Emily L. Lindsey. Campo Laborde: A Late Pleistocene giant ground sloth kill and butchering site in the Pampas // Science Advances. — 2019-03-06. — Т. 5, вып. 3. — ISSN 2375-2548. — doi:10.1126/sciadv.aau4546.
  9. Denis Vialou, Mohammed Benabdelhadi, James Feathers, Michel Fontugne, Agueda Vilhena Vialou. Peopling South America's centre: the late Pleistocene site of Santa Elina (англ.) // Antiquity. — 2017/08. — Vol. 91, iss. 358. — P. 873. — ISSN 1745-1744 0003-598X, 1745-1744. — doi:10.15184/aqy.2017.101.
  10. Humans Present at Brazil’s Santa Elina Rock Shelter 23,120 Years Ago, Confirms National Museum of Natural History in Paris
  11. 20,000 years ago people in Brazil already lived
  12. Footprints preserve terminal Pleistocene hunt? Human-sloth interactions in North America, 2018
  13. Учёные раскрыли сцену охоты древних людей на гигантских ленивцев

Литература[править | править код]

  • P. S. Martin: Quaternary Extinctions. The University of Arizona Press, 1984. ISBN 0-8165-1100-4
  • A. H. Müller: Lehrbuch der Paläozoologie, Band III Vertebraten, Teil 3 Mammalia, 2. Auflage. Gustav Fischer Verlag, 1989. ISBN 3-334-00223-3