Мегалания

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Мегалания
Скелет Мегалании в музее Мельбурна (вверху), Реконструкция мегалании (внизу).
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Пресмыкающиеся
Отряд: Чешуйчатые
Подотряд: Ящерицы
Семейство: Варановые
Род: Вараны
Вид: Varanus prisca
Латинское название
Varanus prisca
Owen, 1859

Мегалания (Megalania prisca или Varanus priscus) — крупнейшая из известных науке наземных ящериц. Мегалания относилась к семейству варанов (Varanidae), которое включает в наше время всего один род Varanus с множеством видов.

Таксономия[править | править вики-текст]

Зарисовка позвонков мегалании, 1859 год.

Название Megalania prisca было дано в 1859 году сэром Ричардом Оуэном[1]. Родовое название Megalania составлено из двух греческих слов: Mega др.-греч. Μέγας — великий, большой, и lania — модификация др.-греч. ἠλαίνω («я брожу»). Видовой эпитет prisca — в переводе с греческого «древняя» (жен. род, поскольку Megalania — женского рода). Таким образом, полное название нового вида можно перевести как «великий древний бродяга». Близкое подобие слова др.-греч. ἠλαίνω к лат. lania («мясник» в женском роде) привело к многочисленным неверным трактовкам названия как «гигантский древний мясник».

Первоначально вид был описан Оуэном в качестве типового вида нового рода Megalania. Сейчас же многие учёные склонны относить этот вид к роду Varanus, считая род Megalania младшим синонимом. При таком подходе видовое название мегалании можно записать как Varanus priscus (priscus — «древний»), то есть «древний варан».

Филогения[править | править вики-текст]

Несколько исследований попытались установить филогенетическое положение мегалания в пределах Varanidae. Предположение о близости с гигантским вараном, крупнейшей современной ящерицей в Австралии, было высказано на основе морфологии верхней части черепа[2]. Самое последнее исследование предлагает отношение сестринского таксона с комодским вараном, на основе некоторых сходств с пестрым вараном в качестве ближайшего живого австралийского родственника[3]. С другой стороны, гигантский варан считается более тесно связанным с вараном Гульда и Аргусовым вараном.

Размер[править | править вики-текст]

Размер мегалании по минимальным и максимальным оценкам в сравнении с двумя современными видами и человеком.

Отсутствие полных или почти полных ископаемых скелетов сделало трудным определение точных размеров мегалании. По расчетам разных ученых, длинна крупнейшего известного образца мегалании варьировалась от 4,5 до 9 м, а масса от 331 до 2200 кг[4].

Так, первоначальные оценки указывали общую длину крупнейшего известного образца в 7 метров, а вес в 600-620 кг[5]. Но в 2002 году Стивен Врое указал максимальную длину мегалании в 4,5 м, а вес в 331 кг, с предполагаемыми средними значениями в 3,5 м и 97-158 кг, указывая что принятая ранее максимальная оценка в 7 м базировалась на некорректных методах[6]. Но в 2009 году, Врое, наряду с другими исследователям, пересмотрел и скорректировал свои расчеты, указав размер мегалании по меньшей мере в 5,5 м и 575 кг[7].

Однако, на сегодняшний день, наиболее актуальными считаются оценки Ральфа Молнара. В 2004 году он определил диапазон возможных размеров для Мегалания, путём масштабирования от грудных позвонков современных варанов. Если мегалания имела длинный тонкий хвост, как пестрый варан, то она имела бы длину около 7,9 метров, а если её пропорции были больше похожи на таковые у комодского варана, то длина мегалании составляла около 7 м (что кажется наиболее вероятным с точки зрения ее экологии). Принимая максимальную длину в 7 м и пропорции комодского варана, Ральф Молнар оценил вес мегалании в 1940 кг, что близко к максимальному размеру современного гребнистого крокодила[4].

Палеобиология[править | править вики-текст]

Этот вид обитал Австралии, в плейстоценовую эпоху, начиная с 1,6 млн назад и заканчивая примерно 40 000 лет назад. Мегалания - это самая большая наземная ящерица, известная науке на сегодняшний день. Она имела грузное тело, мощные конечности и большой череп с небольшим гребнем между ними глазами, и челюстями, полными зубчатыми, напоминающими лезвия зубами[8].

Мегалания, вероятно, предпочитала селиться в травянистых саваннах и разрежённых лесах, где охотилась на крупных млекопитающих, таких как дипротодоны, палорхесты, зигоматурусы и кенгуру. Как и современные комодские вараны, она наверняка не брезговала падалью, а также могла отнимать добычу у других хищников и оппортунистически поедать различных рептилий, птиц, мелких и средних млекопитающих и т. п. животных, особенно на ранних этапах жизни.

Редкость окаменелостей говорит о том, что мегалания была главным сухопутным хищником Австралийского континента. Однако, некоторые ученые утверждают, что не единственным[9]. Они отмечают, что сумчатые львы гораздо более широко распространены в плейстоценовых отложений и, вероятно, были более регулярными хищниками для Австралийской мегафауны, хотя и сами вполне могли входить в рацион мегаланий. Квинканы - род наземных крокодилов, некоторые представители которого достигали более 5-6 метров в длину, также были отмечены как одни из высших хищников древней Австралии.

Было высказано предположение, что для того, чтобы восстановить существовавшие до прихода людей в Австралию экосистемы и восстановить экологический баланс, желательно завести комодских варанов в Австралию, чтобы они стали своеобразным аналогом мегалании и контролировали численность крупных инвазивных плацентарных млекопитающих, с которыми не в силах справиться ни один австралийских хищник, за исключением полуводного гребнистого крокодила, обитающего только в северной части континента[10].

В исследовании, опубликованном в 2009 году и использовавшем оценки Стивена Врое, скорость мегалании на основе расчета по 18 близкородственных видах ящериц была оценена в 2.6-3 м/с. Эта скорость сравнима со скоростью бега современного австралийского пресноводного крокодила[11]. Но здесь также стоит учитывать, что мегалания, как и современные вараны, скорей всего была заметно выносливее крокодилов.

Мегалания в криптозоологии[править | править вики-текст]

В конце 1990-х было много сообщений и слухов о проживании мегаланий в Австралии или в Новой Гвинее[12]. Австралийский криптозоолог Рекс Джилрой (англ.) заявил, что мегалания всё ещё жива сегодня, и это — только вопрос времени, когда она будет обнаружена.

Возможность того, что популяция гигантских ящериц в австралийской необжитой местности не вымерла, маловероятна, поскольку различные сообщения о гигантских ящерицах начались лишь после того, как мегалания была впервые описана в научном мире[12].

Примечания[править | править вики-текст]

  1. Owen, R. 1859. Description of some remains of a gigantic land-lizard (Megalania prisca, Owen) from Australia. Philosophical Transactions of the Royal Society of London 149: 43-48.
  2. Lee MSY (1996). "Possible affinities between Varanus giganteus and Megalania prisca". Memoirs of the Queensland Museum 39: 232.
  3. Head, JJ.; Barrett, PM.; Rayfield, EJ. (2009). "Neurocranial osteology and systematic relationships of Varanus (Megalania) prisca Owen, 1859 (Squamata: Varanidae)". Zoological Journal of the Linnean Society155: 445–457. doi:10.1111/j.1096-3642.2008.00448.x.
  4. 1 2 Ralph E. Molnar. Dragons in the Dust: The Paleobiology of the Giant Monitor Lizard Megalania. — Indiana University Press, 2004-01-01. — 258 с. — ISBN 0253343747.
  5. Hecht, M. (1975). "The morphology and relationships of the largest known terrestrial lizard, Megalania priscaOwen, from the Pleistocene of Australia". Proceedings of the Royal Society of Victoria 87: 239–250.
  6. Wroe, S. (2002). "A review of terrestrial mammalian and reptilian carnivore ecology in Australian fossil faunas, and factors influencing their diversity: the myth of reptilian domination and its broader ramifications". Australian Journal of Zoology 50: 1–24.doi:10.1071/zo01053. Retrieved 2012-03-22.
  7. Bryan G. Fry, Stephen Wroe, Wouter Teeuwisse, Matthias J. P. van Osch, Karen Moreno A central role for venom in predation by Varanus komodoensis (Komodo Dragon) and the extinct giant Varanus (Megalania) priscus // Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. — 2009-06-02. — Т. 106, вып. 22. — С. 8969–8974. — ISSN 0027-8424. — DOI:10.1073/pnas.0810883106.
  8. Molnar RE (2004). "History of monitors and their kin". In King, Ruth Allen; Pianka, Eric R.; King, Dennis.Varanoid lizards of the world. Bloomington: Indiana University Press. p. 588. ISBN 0-253-34366-6.
  9. Wroe S, Myers TJ, Wells RT & Gillespie, A (1999). "Estimating the weight of the Pleistocene marsupial lion, Thylacoleo carnifex (Thylacoleonidae : Marsupialia): implications for the ecomorphology of a marsupial super-predator and hypotheses of impoverishment of Australian marsupial carnivore faunas". Australian Journal of Zoology47 (5): 489–498. doi:10.1071/ZO99006.
  10. Flannery, Tim (2002). The future eaters: an ecological history of the Australasian lands and people. New York: Grove Press. ISBN 0-8021-3943-4.
  11. Clemente CJ, Thompson GG, Withers PC (2009). "Journal of Zoology". Journal of Zoology 278 (4): 270–280. doi:10.1111/j.1469-7998.2009.00559.x.
  12. 1 2 дракон