Мегалания

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Мегалания
Скелет Мегалании в музее Мельбурна (вверху), Реконструкция мегалании (внизу).
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Пресмыкающиеся
Отряд: Чешуйчатые
Подотряд: Ящерицы
Семейство: Вараны
Род: Мегалания
Вид: Megalania prisca
Латинское название
Megalania prisca
Owen, 1859

Мегалания (лат. Megalania prisca или Varanus priscus) — крупнейшая из известных науке наземных ящериц. Мегалания относилась к семейству варанов (Varanidae), которое включает в наше время всего один род Varanus с множеством видов.

Таксономия[править | править исходный текст]

Название Megalania prisca было дано в 1859 году сэром Ричардом Оуэном[1]. Родовое название Megalania составлено из двух греческих слов: Mega др.-греч. Μέγας — великий, большой, и lania — модификация др.-греч. ἠλαίνω («я брожу»). Видовой эпитет prisca — в переводе с латинского «древняя» (жен. род, поскольку Megalania — женского рода). Таким образом, полное название нового вида можно перевести как «великий древний бродяга». Близкое подобие слова др.-греч. ἠλαίνω к лат. lania («мясник» в женском роде) привело к многочисленным неверным трактовкам названия как «гигантский древний мясник».

Первоначально вид был описан Оуэном в качестве типового вида нового рода Megalania. Многие учёные склонны относить этот вид к роду Varanus, считая род Megalania младшим синонимом. При таком подходе видовое название мегалании можно записать как Varanus priscus (priscus — «древний»), то есть «древний варан».

Описание[править | править исходный текст]

Этот вид обитал в Австралии, в плейстоценовую эпоху, начиная с 1,6 млн назад и заканчивая примерно 40 000 лет назад. Мегалания предпочитала селиться в травянистых саваннах и разрежённых лесах, где охотилась на млекопитающих, в том числе и на очень крупных, таких как дипротодоны, различных рептилий, птиц и т. п. Наверняка не брезговала мегалания и падалью, как современные комодские вараны.

Длина мегалании варьировала от 5 до 7 м. Однако 7-метровые особи были редкостью, чаще всего эти ящерицы были в длину около 6 м. При такой длине вес мегалании составлял бы приблизительно 400 кг. Вес 7-метровых гигантов мог достигать 650—700 кг.

Мегалания в криптозоологии[править | править исходный текст]

В конце 1990-х было много сообщений и слухов о проживании мегаланий в Австралии или в Новой Гвинее[2]. Австралийский криптозоолог Рекс Джилрой (Rex Gilroy) заявил, что мегалания всё ещё жива сегодня, и это — только вопрос времени, когда она будет обнаружена.

Возможность того, что популяция гигантских ящериц в австралийской необжитой местности не вымерла, маловероятна, поскольку различные сообщения о гигантских ящерицах начались лишь после того, как мегалания была впервые описана в научном мире[2].

Примечания[править | править исходный текст]

  1. Owen, R. 1859. Description of some remains of a gigantic land-lizard (Megalania prisca, Owen) from Australia. Philosophical Transactions of the Royal Society of London 149: 43-48.
  2. 1 2 О мегалании