Нильский варан

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Нильский варан
Nile Monitor, Lake Manyara.jpg
Научная классификация
Международное научное название

Varanus niloticus Linnaeus, 1766

Ареал

изображение

Wikispecies-logo.svg
Систематика
на Викивидах
Commons-logo.svg
Изображения
на Викискладе
ITIS   683047
NCBI   62046

Нильский варан[1] (лат. Varanus niloticus) — крупный вид варанов. Нильский варан является крупнейшей и одной из самых широко распространенных ящериц в Африке.

В Гане нильский варан известен под названием mampan tintin, в Замбии как mbulu, nabulwe, hopani, nsamba или imbulu. В Южной Африке его, как правило, называют «leguaan».

Описание[править | править вики-текст]

Внешний вид[править | править вики-текст]

Нильский варан имеет мускулистое туловище, сильные ноги и мощные челюсти. Он также обладает острыми когтями, которые использует для лазания, копания и обороны, или разрывания добычи. Как и у всех варанов, у него раздвоенный язык с сильно развитой обонятельной функцией. Ноздря имеет овальную форму и расположена ближе к глазу, чем к концу рыла. Эти ящерицы очень хорошо адаптированы к водному образу жизни, на что указывают высоко посаженные ноздри и сильно сжатый с боков хвост. Вокруг середины тела располагаются 128—165 рядов чешуй. Основная окраска верхней части тела от серовато-коричневой до тёмно-оливково-зеленой. На спине расположены поперечные ряды жёлтых глазков. Молодые вараны почти черные с ярко-жёлтым рисунком из пятен, глазков и полос.

Нильские вараны достигают средней общей длины 150 см при длине от кончика морды до клоаки около 50 см. Самое крупное животное, известное на сегодняшний день, достигало общей длины 242 см и длины от кончика морды до клоаки 98 см.[2] Экземпляр длиной 188 см (длина от кончика морды до клоаки — 74 см) был зарегистрирован из Оранжевой провинции в Южной Африке. Таким образом, кажется вероятным, что в Южной Африке некоторые экземпляры могут достигать длины 200 см или больше, но они встречаются редко.

Распространение[править | править вики-текст]

Нильский варан встречается на большей части Африканского континента, кроме пустынных областей. Возможно, когда-то (еще в историческое время) нильский варан жил вдоль берегов реки Иордан, в Палестине, но сегодня бесспорно, что его ареал ограничен Африкой. Нильский варан распространен от Южной Африки до южной границы Сахары. На западе его ареал достигает Либерии. Кроме того, он распространен вдоль реки Нил до Египта. Этот вид не обитает в больших пустынях Сомали, Намибии, Ботсваны и Южной Африки.

Образ жизни[править | править вики-текст]

Несмотря на его многочисленность, крупный размер и промысловое значение, нильский варан — относительно плохо изученное животное. Нильские вараны обитают почти везде, где есть постоянные водоемы. Они отсутствуют в пустынях, но встречаются в большинстве других биотопах, от саванн и окраин пустынь до тропических лесов, где они встречаются вдоль рек, возле болот, прудов, озер и на побережьях. Вараны охотно поселяются рядом с населенными пунктами и на окультуренных землях, если их там не преследуют. В горы поднимаются на высоту более 2000 м над уровнем моря.

Нильские вараны превосходно лазают и бегают. Этих варанов чаще всего видят греющимися на скалах и ветвях или в воде. Взрослые могут легко обогнать человека на короткой дистанции, даже на открытом месте, и почти всегда ищут спасения в воде, когда их преследуют. Молодые ящерицы лазают лучше, чем взрослые, но даже большие нильские вараны лазают охотно. Однако они недостаточно ловкие, чтобы быть действительно древесными: известны случаи, когда спящие на деревьях экземпляры, ослабляли свою хватку, срывались и разбивались насмерть. Эти вараны очень хорошо плавают и ныряют. В природе нильские вараны могут оставаться под водой больше часа. Эксперименты с небольшими экземплярами (1,4—4,8 кг) в неволе, показали, что большинство погружений длится 12—15 минут и никогда более получаса. Во время этих погружений снижается частота сердцебиения и кровяное давление.

Ночью они скрываются в норах и термитниках, но в теплую погоду могут оставаться снаружи, спят на ветвях или наполовину погрузившись в воду. Нильский варан использует норы, которые выкапывает сам или занимает уже существующие норы. В основном норы расположены в песчаной почве. Утверждение, что вараны выстилают свои норы коровьим навозом, не обосновано.

Varanus niloticus 0006.jpg

Было отмечено, что в теплую погоду вараны предпочитают камни или песок в качестве субстрата для баскинга, а в более прохладную погоду используют для этого траву и ветки. Во время сухого сезона в тропической Африке и в течение более прохладных месяцев в умеренных регионах активность варанов снижается или приостанавливается.

Естественные враги молодых нильских варанов включают хищных птиц, мангустов, медоедов и кобр. Нильские крокодилы и леопарды поедают взрослых варанов, когда могут поймать их. Нильский варан часто использует свой хвост для защиты, и повреждения на хвосте у старых экземпляров объясняются его регулярным использованием в качестве хлыста с целью сдержать агрессоров. Известен случай, когда орел, поймавший нильского варана, в свою очередь был схвачен за бедро ящерицей, которая упорно отказывалась отпускать врага.

В северной Кении была зарегистрирована плотность популяции нильских варанов, достигающая 40—60 особей на 1 км². Возможно, плотность популяций высока и в районе Ганы, где этот вид полностью охраняется. Очень высокая плотность зарегистрирована для популяций в окрестностях озера Чад, где на варанов интенсивно охотятся.[3]

В тех областях, где животные преследуются человеком, они достигают возраста приблизительно восьми лет.

Питание[править | править вики-текст]

Возрастные изменения в черепе и морфологии зубов хорошо выражены у этого вида. У молодых ящериц острые зубы, которые постепенно заменяются более широкими притупленными зубами с развитыми гребнями на коронке. Эти морфологические изменения связаны с изменениями в питании. Молодые вараны охотятся на быстро двигающуюся добычу, такую как насекомые и ящерицы. По мере взросления они переходят к питанию малоподвижной, но более защищенной добычей, такой как моллюски и ракообразные, которые должны быть раздавлены челюстями перед проглатыванием. Там, где крабы и улитки встречаются в большом количестве, они могут составлять большую часть рациона, но в общем, нильские вараны едят все, что может поместиться в их пасть. Жуки, пауки, термиты, гусеницы, прямокрылые и другие крупные насекомые, слизни, лягушки, жабы, змеи, ящерицы, молодые крокодилы, рыба, мелкие млекопитающие (включая домашних кошек), птицы и их яйца, черепахи и яйца рептилий (черепах, крокодилов, агам и варанов) составляют рацион этих варанов. Они также охотно питаются падалью, включая остатки добычи львов, часто кормятся отбросами и могут даже поедать человеческие фекалии. Основная добыча меняется в зависимости от местообитания, но большое разнообразие используемых кормов отражает тот факт, что нильский варан добывает пищу как на земле, так и под землей, на деревьях и в воде. Нильские вараны являются одними из главных врагов кладок и молоди крокодилов. Чтобы совершить набег на гнезда, вараны могут работать в группах: один варан отвлекает внимание самки крокодила и уводит ее далеко от гнезда, пока другой выкапывает яйца. Гнездящиеся на земле птицы, такие как водяная авдотка часто устраивают гнезда в тех же самых местах, где и крокодилы. Было предположено, что эта стратегия уменьшает опасность, исходящую от других животных, особенно варанов, которые охотятся за их яйцами.

Размножение[править | править вики-текст]

О поведении нильского варана во время размножения известно мало. Причиной может быть скрытное поведение этих огромных ящериц. Сражения на двух ногах не отмечены у этого вида.

В Сенегале откладка яиц происходит с конца октября до конца декабря, в течение влажного сезона. Беременные самки были найдены в ноябре в Танзании и в начале июля в Занзибаре. В Гане беременных самок находили в августе и сентябре. Для устройства гнезд используются большие термитники, обычно расположенные близко к воде. Самка раскапывает гнездо и откладывает туда яйца, не пытаясь скрыть их. Термиты быстро восстанавливают гнездо, и яйца благополучно инкубируются при постоянной высокой температуре и влажности, которые обеспечиваются по—прежнему жилым термитником. При вылуплении детенышей из яиц вытекает небольшое количество жидкости, которая размягчает стенку термитника, позволяя молодым ящерицам выбраться наружу. В более северных частях Африки подходящие термитники, кажется, недоступны, и яйца откладываются в норах. В Судане яйца могут откладываться в норы, вырытые в глиняных стенках оросительных каналов.

Крупные самки нильского варана способны откладывать огромные кладки яиц. За один раз может быть отложено до 60 яиц и более. Как и другие африканские вараны, нильский варан увеличивает шансы на выживание вида, откладывая большое количество яиц за одну кладку. Большинство яиц весит 46—52 г и имеют размеры приблизительно 6x4 см. Поэтому вес кладки от крупной самки может приближаться к 3000 г! Самки весной и летом тратят большую часть времени в основном на кормление и накопление массивных жировых запасов, которые будут преобразованы печенью в желток яиц во время длительного периода покоя в течение зимы. В менее умеренных частях Африки период активности приходится на сухой сезон и может быть короче по продолжительности. Это отражено явно меньшими размерами кладок самок из Западной Африки. Потребность самок накопить большие жировые отложения, а затем сильно сократить активность во время овогенеза, возможно, очень важна для варанов и из умеренных, и из тропических областей.

Яйца развиваются 92—175 дней. Новорожденные вараны весят около 23—32 г и достигают общей длины приблизительно 280—327 мм.

Значение для человека[править | править вики-текст]

Во многих регионах Африки мясо нильских варанов употребляют в пищу, а их органы и ткани, используют в народной медицине.

Кожа варанов очень прочная и красивая. В период с 1980 по 1985 гг. торговля живыми животными составляла в среднем 816 экземпляров в год, тогда как торговля шкурами составляла в среднем более чем 400000 ежегодно. В 1988 экспортировались более чем 700000 шкур. Большинство шкур экспортируется из Мали, Нигерии, Камеруна и Судана в Европу, особенно Францию.

Содержание в неволе[править | править вики-текст]

Есть немного ящериц менее подходящих для жизни в неволе, чем нильский варан. Содержание этих варанов представляет определенные проблемы из-за очень большого размера ящериц и террариумов для них. Нильские вараны требуют опытного ухода и не рекомендуются для новичков; однако их часто продают в качестве домашних питомцев.

Этот вид очень вынослив при содержании в неволе, если за ним ухаживать должным образом. Пойманных в дикой природе животных необходимо проверить на наличие внутренних паразитов. Из-за их большого размера взрослых варанов, вероятно, потребуется террариум, изготовленный на заказ. Чтобы держать этих животных должным образом необходимо огромное помещение, снабженное большим бассейном и множеством древесных стволов, предоставляющих ящерицам возможность для лазания. В качестве субстрата можно использовать гравий, песок, или дробленую кору. В помещении должны быть предметы, создающие подходящую среду обитания, такие как камни, древесные стволы, искусственные растения или полые бревна. Необходима емкость с водой, достаточно большая, чтобы ящерица могла купаться. Нильские вараны имеют привычку испражняться в воде, поэтому вода должна меняться сразу после загрязнения или, по крайней мере, ежедневно. Дневной диапазон температур для нильского варана должен быть 27—32 °C, а ночная температура приблизительно 26—27 °C. Температуру в точке прогрева до 45 °C нужно поддерживать, по меньшей мере, 12 часов в сутки. Влажность должна быть умеренной.

Нильские вараны склонны к ожирению, и их рацион должен включать лишь небольшое количество кормовых грызунов.

Животные должны содержаться раздельно кроме периода размножения. Желателен период покоя в течение прохладного зимнего или жаркого сухого сезона (в зависимости от происхождения животных). Небольшой размер самок предполагает, что подбор совместимой пары может быть особенно проблематичным. Лучшие результаты были получены при выращивании группы молодых не родственных животных до взрослого состояния. Яйца, собранные в дикой природе или отложенные пойманными дикими самками, проклевывались после 141—150 дней при 27—30,5 °C, 120—137 дней при 30 °C и 92 дней при 32 °C. В неволе у нильских варанов отмечен каннибализм.

Нильский варан имеет очень агрессивный характер, сильно кусается и бьет хвостом, поэтому очень опасен. Но при регулярном положительном общении с хозяином нильский варан может быть до некоторой степени приручен. Таким образом, при условии создания подходящей обстановки и наличия просторного помещения, нильские вараны могут быть очень интересными животными для содержания в террариуме.

Распространение нильского варана во Флориде

Инвазивный вид[править | править вики-текст]

Имеется несколько случаев наблюдения нильских варанов в штате Флорида. Там они, вероятно, акклиматизировались после того, как от них избавились хозяева, просто выпустив ящериц на волю. Начиная с 1991 года, нильские вараны обитают в Кабо-Коралл, Флорида. В городе большая система каналов, множество источников пищи, а также относительно небольшое число хищников, что привело к процветанию популяции варанов. В июне 2007 года варанов наблюдали недалеко от города Санибель, штат Флорида. В июле 2008 года одного варана заметили в Хоумстед, Флорида. Варан длиной 6 футов был обнаружен в штате Орегон в сентябре 2008 года.

Классификация[править | править вики-текст]

Нильский варан — представитель африканского подрода варанов Polydaedalus. Ранее выделяли два подвида нильского варана: Varanus niloticus niloticus и V. n. ornatus. Но теперь V. n. ornatus считается отдельным видом Varanus ornatus.

Примечания[править | править вики-текст]

  1. Ананьева Н. Б., Боркин Л. Я., Даревский И. С., Орлов Н. Л. Пятиязычный словарь названий животных. Амфибии и рептилии. Латинский, русский, английский, немецкий, французский. / под общей редакцией акад. В. Е. Соколова. — М.: Рус. яз., 1988. — С. 269. — 10 500 экз. — ISBN 5-200-00232-X
  2. Varanus niloticus
  3. Mampam Conservation — Varanus niloticus

Ссылки[править | править вики-текст]

Литература[править | править вики-текст]

Жизнь животных в 7-ми т. / Гл. редактор В. Е. Соколов. Т. 5. Земноводные и пресмыкающиеся. / А. Г. Банников, И. С. Даревский, М. Н. Денисова и др.; под ред. А. Г. Банникова — 2-е изд., перераб. — М.: Просвещение, 1985. — С. 248.