Аллигаторы

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к: навигация, поиск
Аллигаторы
Alligator3.jpg
головоног
Научная классификация
Международное научное название

Alligator Cuvier, 1807

Виды
Wikispecies-logo.svg
Систематика
на Викивидах
Commons-logo.svg
Изображения
на Викискладе
ITIS   174366
NCBI   8495
EOL   35688
FW   38423

Аллига́тор (лат. Alligator) — род, включающий всего два современных вида: американский или миссисипский аллигатор (Alligator mississippiensis) и китайский аллигатор (Alligator sinensis).

Описание[править | править вики-текст]

От других представителей отряда крокодилов отличаются более широкой мордой, а их глаза расположены более дорсально (в верхней части туловища). Окраска обоих известных видов тёмная, часто почти чёрная, но зависит от цвета окружающей воды — при наличии водорослей она может быть более зелёной. Если в воде большое содержание дубильной кислоты от нависающих деревьев, то окраска становится более тёмной. По сравнению с настоящими крокодилами (Crocodylus) у аллигаторов при закрытой челюсти видны только верхние зубы, хотя у некоторых особей зубы деформированы так, что это создаёт трудности при идентификации.

У крупных аллигаторов глаза отсвечивают красным цветом, у небольших особей — зелёным. По этому признаку аллигатора можно обнаружить в тёмное время суток.

Самый крупный аллигатор, когда-либо зафиксированный в истории, был обнаружен на острове Марш (англ. Marsh Island) в американском штате Луизиана — его длина составила 5,8 м, а масса - около тонны[1]. Однако, достоверность этого отсчета вызывает многочисленные вопросы у специалистов. Считается, что самые крупные миссисипские аллигаторы едва ли могут вырастать крупнее 4.5 метров.

Распространение[править | править вики-текст]

В мире есть только две страны, где обитают представители этого рода — это Соединённые Штаты Америки и Китай. Китайский аллигатор находится под угрозой исчезновения и обитает только в долине реки Янцзы. Американский аллигатор обитает на восточном побережье США от Северной Каролины до Техаса. Большинство американских аллигаторов живут в штатах Флорида и Луизиана. Только во Флориде их численность превышает 1 млн особей. Единственным местом на Земле, где аллигаторы и крокодилы сосуществуют вместе, является Флорида.

Образ жизни[править | править вики-текст]

Крупные самцы ведут одиночный образ жизни, придерживаясь своей территории. Более мелких самцов можно увидеть большими группами в непосредственной близости друг от друга. Крупные особи (как самцы, так и самки) защищают свою территорию, небольшие аллигаторы более толерантны по отношению к особям того же размера.

Несмотря на свой довольно большой вес и медленный обмен веществ, в воде на короткой дистанции они могут развивать высокую скорость — свыше 30 км/ч[2]. В основном они охотятся на небольших животных, которых они в состоянии проглотить разом. Более крупную жертву они тащат под воду, где та задыхается от отсутствия воздуха, и далее оставляют её гнить либо вращают зубами до тех пор, пока от неё не отрываются более мелкие части, достаточно мелкие для проглатывания целиком

Питание[править | править вики-текст]

Аллигаторы питаются почти всем, что они в состоянии поймать. Молодые особи охотятся на рыбу, насекомых, улиток и ракообразных. По мере роста они выбирают более крупную жертву: крупную рыбу, такую как панцирные щуки (Lepisosteidae); черепах, мелких млекопитающих, птиц и других рептилий. В их желудках часто находят и инородные тела. Если аллигаторы достаточно голодны, они могут употребить в пищу и падаль. Взрослые аллигаторы иногда могут охотиться на оленей, диких свиней или даже более молодых аллигаторов, хотя они намного хуже большинства настоящих крокодилов и черного каймана приспособлены для захвата крупной добычи. Известно несколько случаев, когда во Флориде аллигаторы охотились на пум и черных медведей. Нападение на человека происходит очень редко — в отличие от крокодилов они не рассматривают человека в качестве жертвы.

К сожалению, количество нападений аллигаторов на человека в последнее время увеличилось. Если в 1970-е — 1990-е годы в США было зарегистрировано только 9 смертельных случаев, то только с 2001 по 2006 год было совершено 11 нападений со смертельным исходом. Долгое время люди полагали, что аллигаторы боятся человека, и в принципе это утверждение верно. Однако такой подход привёл к ненужному риску среди некоторых людей, которые вступают в места их обитания и провоцируют животных на агрессию.

Размножение[править | править вики-текст]

Гнездо аллигаторов с детёнышами

Половая зрелость аллигаторов зависит более от размера, нежели от возраста. Считается, что аллигатор достигает половой зрелости, когда его длина превышает 180 см. Брачный период длится весной, когда вода становится тёплой. Самка строит гнездо из травы и откладывает туда 30—70 яиц. Затем она охраняет гнездо от хищников и помогает вылупившимся детёнышам добраться до воды. Если детёныши остаются поблизости, она в течение года даёт им защиту.

Разведение[править | править вики-текст]

Разведение аллигаторов для получения кожи широко распространено в штатах Флорида, Техас и Луизиана. В совокупности эти штаты ежегодно производят порядка 45 тыс. шкур. Также растёт рынок мяса аллигаторов, на сегодняшний день он составляет около 150 тыс. килограммов в год.

Разница между крокодилом и аллигатором[править | править вики-текст]

Самое большое различие — в их зубах. Когда челюсти у крокодила сомкнуты, то виден большой четвёртый зуб нижней челюсти. У аллигатора же верхняя челюсть закрывает эти зубы. Также их можно отличить по форме морды: у настоящего крокодила морда острая, V-образная, у аллигатора — тупая, U-образная.

Голова крокодила (слева) и аллигатора (справа)
Everglades American Crocodile.jpg
AmericanAlligator.JPG

См. также[править | править вики-текст]

Примечания[править | править вики-текст]

Ссылки[править | править вики-текст]

Логотип Викисловаря
В Викисловаре есть статья «аллигатор»