Virgin Galactic

Материал из Википедии — свободной энциклопедии
Перейти к навигации Перейти к поиску
«Virgin Galactic»
англ. Virgin Galactic
Изображение логотипа
SS2 and VMS Eve.jpg
Тип общество с ограниченной ответственностью (LLC)
Листинг на бирже NYSE: SPCE[1]
Основание 2004
Основатели Ричард Брэнсон и Рутан, Берт
Расположение  США: Нью-Мексико
Ключевые фигуры Ричард Брэнсон
Уилл Уайтхорн
Отрасль Космический туризм
Продукция орбитальный самолёт
Собственный капитал
Оборот
Операционная прибыль
Чистая прибыль
Активы
Капитализация
Материнская компания Virgin Group
Дочерние компании The Spaceship Company
Сайт virgingalactic.com
Логотип Викисклада Медиафайлы на Викискладе

Virgin Galactic — американская компания, входящая в Virgin Group и планирующая организовывать туристические суборбитальные космические полёты и запуски небольших искусственных спутников. В будущем компания планирует предложить своим клиентам и орбитальные полёты.

Сам полёт представляет собой подъём до 16-километровой отметки, затем происходит отстыковка космолёта SpaceShipTwo от самолёта-разгонщика WhiteKnightTwo, дальнейший путь он проделывает самостоятельно. Время полёта — 2,5 часа, из них в невесомости — 5-6 минут. На борту космолёта может находиться до восьми человек одновременно: двое пилотов и шесть пассажиров.

Деятельность[править | править код]

В феврале 2007 года должностные лица из Virgin Galactic и НАСА подписали меморандум о взаимопонимании с целью изучения возможностей для сотрудничества.[4][5]

На 2009 год приняты заявки на полёты более чем от 450 человек и более 150 человек внесли деньги на депозит[6]; стоимость одного билета на 2009 год составляла 250 000 долл.[7]

Основатель Virgin Galactic Ричард Брэнсон первоначально надеялся увидеть первый полет к концу 2009 года, но дата была отложена на несколько лет, наиболее серьезно из-за крушения VSS Enterprise в октябре 2014 года.

Компания провела раннюю работу по конструированию спутника LauncherOne, прежде чем он был передан отдельной организации Virgin Orbit в 2017 году. Компания также стремится к созданию суборбитального транспорта, и в 2017 году Брэнсон заявил, что Virgin Galactic была «лучшей в мире», чтобы обеспечить ракетные полеты от точки до точки на скорости 3000 миль в час (4800 км/ч)[8][9][10]. 13 декабря 2018 года VSS Unity осуществила первый суборбитальный космический полет проекта VSS Unity VP-03 с двумя пилотами, достигнув высоты 82,7 километра (51,4 мили) и официально войдя в космическое пространство по американским стандартам[11]. В феврале 2019 года космолёт вмещал трех человек, включая пассажира, на VSS Unity VF-01, с членом команды, плавающим в кабине во время космического полета, который достиг 89,9 километра (55,9 миль).

Структура и история[править | править код]

Формирование и ранняя деятельность[править | править код]

Virgin Galactic была основана в 2004 году британским предпринимателем сэром Ричардом Брэнсоном, который ранее основал Virgin Group и авиакомпанию Virgin Atlantic, а также установил немало рекордов по полётам на воздушных шарах. В рамках продвижения корпорации Брэнсон добавил вариацию ливреи Virgin Galactic к своему личному бизнес-джету Dassault Falcon 900EX «Galactic girl» (G-GALX)[12].

The Spaceship Company[править | править код]

The Spaceship Company(TSC) была основана Ричардом Брэнсоном через Virgin Group (доля 70 %) и Бёртом Рутаном через Scaled Composites (доля 30 %) для строительства коммерческих космических кораблей и запуска космолётов. С момента образования TSC в 2005 году заказчиком запуска была Virgin Galactic, которая заключила контракт на покупку пяти SpaceShipTwo и двух WhiteKnightTwo[13]. Scaled Composites был заключён контракт на разработку и создание первоначальных прототипов WhiteKnightTwo и SpaceShipTwo, а затем, начиная с 2008 года, TSC начала производство последующих транспортных средств. В 2012 году, после того, как корпорация Northrop Grumman приобрела Scaled Composites, Virgin Galactic приобрела оставшиеся 30 % компании Spaceship[14].

Инвесторы[править | править код]

После заявленных инвестиций Virgin Group в размере 100 миллионов долларов США в 2010 году суверенный фонд Абу-Даби, Mubadala Investment Company, приобрел 31,8 % акций Virgin Galactic за 280 миллионов долларов США, получив эксклюзивные региональные права на запуск туристических и научно-исследовательских космических полетов из столицы Объединенных Арабских Эмиратов[14]. В июле 2011 года Aabar инвестировала ещё 110 миллионов долларов США в разработку программы запуска малых спутников на низкую околоземную орбиту, в июне 2014 года Virgin объявила, что ведет переговоры с Google о вливании капитала для финансирования как разработки, так и операций[15]. Правительство Нью-Мексико инвестировало около 200 миллионов долларов (121 миллион фунтов стерлингов) в объект Spaceport America, якорным арендатором которого является Virgin Galactic; другие коммерческие космические компании также используют этот объект.

28 октября 2019 года Virgin Galactic зарегистрировалась на Нью-Йоркской фондовой бирже, торгуясь под тикером «SPCE»[16].

Февраль 2022: акции Virgin Galactic выросли на 14 % после начала продаж билетов в космос.[17]

План первого полета[править | править код]

На космическом корабле, первоначально названном SpaceShipTwo, планируется совершить суборбитальное путешествие с коротким периодом невесомости. Пронесенное примерно на 16 километров, или 52 000 футов, под самолетом-носителем White Knight II, после отделения транспортное средство продолжало бы двигаться более чем 100 км. Время от старта ракеты-носителя, несущей SpaceShipTwo, до приземления космического корабля после суборбитального полета составит около 2,5 часов. Сам суборбитальный полет займет лишь небольшую часть этого времени, а невесомость продлится примерно 6 минут. Пассажиры смогут освободиться от своих сидений в течение этих шести минут и плавать по салону[18].

Разработки[править | править код]

В июле 2007 года трое сотрудников Scaled Composites погибли и трое получили тяжелые ранения на космодроме Мохаве во время испытаний компонентов ракетного двигателя для SpaceShipTwo. Взрыв произошел во время испытания на холодном огне, в ходе которого закись азота протекала через топливные форсунки. Ожидалось, что процедура будет безопасной[19].

Всего год спустя, в июле 2008 года, Ричард Брэнсон предсказал, что первый космический полет состоится в течение 18 месяцев. В октябре 2009 года Virgin Galactic объявила, что первые полеты из космопорта Америка состоятся «в течение двух лет». Позже в том же году Scaled Composite объявила, что первые полеты White Knight Two совместно с SpaceShipTwo состоятся в начале 2010 года. Оба самолета действительно летали вместе в марте 2010 года. Достоверность предыдущих обещаний Virgin Galactic о сроках запуска была поставлена под сомнение в октябре 2014 года ее главным исполнительным директором Джорджем Уайтсайдом, когда он сказал The Guardian: «Мы резко изменились как компания. Когда я присоединился к компании в 2010 году, мы были в основном маркетинговой организацией. Прямо сейчас мы можем спроектировать, построить, протестировать и запустить ракетный двигатель самостоятельно в Мохаве, чего, я думаю, больше никто на планете не способен осуществить»[20].

7 декабря 2009 года SpaceShipTwo был представлен на космодроме Мохаве[21]. Брэнсон сказал 300 присутствующим клиентам, каждый из которых забронировал полеты по 200 000 долларов каждый, что они начнутся «в 2011 году». Однако в апреле 2011 года Брэнсон объявил о дальнейших задержках, заявив: «Я надеюсь, что через 18 месяцев мы будем сидеть в нашем космическом корабле и отправимся в космос»[22]. К февралю 2012 года SpaceShipTwo выполнила 15 испытательных полетов, прикрепленных к White Knight Two, и еще 16 испытаний на скольжение, последнее из которых состоялось в сентябре 2011 года. Испытательный полет SpaceShipTwo с ракетным двигателем состоялся 29 апреля 2013 года, с горением двигателя продолжительностью 16 секунд. Короткий полет начался на высоте 47000 футов и достиг максимальной высоты в 55000 футов. В то время как SS2 достиг скорости 1,2 Маха (920 миль в час)[23], это было меньше половины скорости в 2000 миль в час, предсказанной Ричардом Брэнсоном. Второй сверхзвуковой полет SpaceShipTwo достиг скорости 1100 миль в час в течение 20 секунд; хотя это было улучшением, он значительно не дотянул до 2500 миль в час в течение 70 секунд, необходимых для перевозки шести пассажиров в космос. Однако Брэнсон все же объявил, что его космический корабль будет способен «запускать 100 спутников каждый день»[24].

В дополнение к суборбитальному пассажирскому бизнесу Virgin Galactic намеревалась продавать SpaceShipTwo для суборбитальных космических научных миссий и White Knight Two для услуг по запуску «малых спутников». Она планировала инициировать RFPS для спутникового бизнеса в начале 2010 года, но по состоянию на 2014 год полеты не осуществились. 14 мая 2013 года Ричард Брэнсон заявил в утреннем шоу Virgin Radio Dubai Kris Fade, что он будет на борту первого публичного полета SpaceShipTwo, который снова был перенесен, на этот раз на 25 декабря 2013 года[25]. «Может быть, я оденусь как Дед Мороз», — сказал Брэнсон[22]. Третий испытательный полет SpaceShipTwo с ракетным двигателем состоялся 10 января 2014 года и успешно протестировал систему управления реакцией космического корабля (RCS) и недавно установленное теплозащитное покрытие на хвостовых балках корабля. Генеральный директор Virgin Galactic Джордж Уайтсайд сказал: «Мы постепенно приближаемся к нашей цели начать коммерческое обслуживание в 2014 году»[26]. В интервью The Observer во время своего 90-летия в июле 2014 года мать Брэнсона, Ева, рассказала репортеру Элизабет Дэй о своем намерении отправиться в космос. На вопрос, когда это может произойти, она ответила: «Я думаю, что это конец года», добавив после паузы: «Это всегда конец года»[27]. В феврале 2014 года трещины в WhiteKnightTwo, где лонжероны соединяются с фюзеляжем, были обнаружены во время инспекции, проведенной после того, как Virgin Galactic приобрела самолет, сконструированный Scaled Composites[28].

В сентябре 2014 года Ричард Брэнсон описал предполагаемую дату первого коммерческого полета как февраль или март 2015 года; к моменту этого объявления новое топливо на основе пластика ещё не зажигалось при полёте[29]. К сентябрю 2014 года три испытательных полета SS2 достигли высоты около 71 000 футов, примерно 13 миль; чтобы получить лицензию Федерального управления гражданской авиации на перевозку пассажиров, судно должно выполнить испытательные полеты на полной скорости и на высоте 62 мили. После объявления о дальнейших задержках британская газета The Sunday Times сообщила, что Брэнсон столкнулся с негативной реакцией со стороны тех, кто забронировал рейсы с Virgin Galactic, при этом компания получила 80 миллионов долларов[30]. Том Бауэр, автор книги «Брэнсон: человек за маской», сделал заявление для газеты «Санди таймс»: «Они потратили 10 лет, пытаясь усовершенствовать один двигатель, и потерпели неудачу. Сейчас они пытаются использовать другой двигатель и выйти в космос через шесть месяцев. Это просто невозможно»[30]. Научный редактор Би-би-си Дэвид Шукман прокомментировал в октябре 2014 года, что «энтузиазм и решимость Брэнсона несомненны. Но его последние обещания начать первую пассажирскую поездку к концу этого года уже несколько месяцев назад начали выглядеть нереалистичными»[31].

Крушение VSS Enterprise[править | править код]

В 10:51 по местному времени 31 октября 2014 года четвертый испытательный полет первого ракетного корабля компании SpaceShipTwo, VSS Enterprise, закончился катастрофой, поскольку он развалился в воздухе, а обломки упали в пустыню Мохаве в Калифорнии вскоре после того, как были выпущены из материнского корабля. Первоначальные сообщения объясняли потерю неопознанной «аномалией в полете»[32][33]. Полет стал первым испытанием SpaceShipTwo с новым топливом на основе пластика, заменившим оригинальное твердое топливо на основе резины, которое не оправдало ожиданий[34]. 39-летний второй пилот Майкл Олсбери погиб, а 43-летний пилот Питер Зибольд был серьезно ранен.

Первоначальные исследования показали, что двигатель и топливные баки были целы, что свидетельствует о том, что взрыва топлива не было. Данные телеметрии и видеозапись из кабины пилота показали, что вместо этого воздушная тормозная система, по неизвестным причинам, сработала неправильно и слишком рано, и что корабль развалился в воздухе через несколько секунд.

Председатель Национального совета по безопасности на транспорте США Кристофер Харт заявил 2 ноября 2014 года, что исследователи определили, что хвостовая система SpaceShipTwo должна была быть выпущена для развертывания, поскольку корабль двигался примерно в 1,4 раза быстрее звука; вместо этого хвостовая часть начала поворачиваться, когда корабль летел со скоростью 1 Мах. «Я не утверждаю, что это является причиной несчастного случая. У нас есть месяцы и месяцы расследования, чтобы определить, в чем была причина.» На вопрос, была ли ошибка пилота возможным фактором, Харт ответил: «Мы рассматриваем все эти вопросы, чтобы определить, что было основной причиной этой неудачи». Он отметил, что также неясно, как хвостовой механизм начал вращаться, как только он был разблокирован, поскольку этот маневр требует отдельной команды пилота, которая никогда не давалась, и позволило ли положение корабля в воздухе и его скорость каким-то образом освободить хвостовую часть самостоятельно.

В ноябре 2014 года Брэнсон и Virgin Galactic подверглись критике за свои попытки дистанцировать компанию от катастрофы, назвав пилотов-испытателей сотрудниками Scaled Composites. В официальном заявлении Virgin Galactic от 31 октября 2014 года говорилось: «Партнер Virgin Galactic Scaled Composites ранее сегодня провел испытательный полет SpaceShipTwo. Местные власти подтвердили, что один из двух пилотов Scaled Composites погиб во время аварии»[35]. Это сильно контрастировало с публичными сообщениями, ранее опубликованными об успешных полетах группы, в которых регулярно представлялись пилоты, корабли и проекты в рамках тех же организационных структур, что и полеты «Virgin Galactic»[36][37]. Дэвид Шукман из Би-би-си прокомментировал это так: «Даже когда появляются подробности того, что пошло не так, это явно огромная неудача для компании, надеющейся стать пионером новой индустрии космического туризма. Уверенность — это всё, и это не будет стимулировать длинный список клиентов знаменитостей и миллионеров, ожидающих своего первого рейса»[38].

На слушаниях в Вашингтоне 28 июля 2015 года и в пресс-релизе в тот же день NTSB сослался на неадекватные гарантии конструкции, плохую подготовку пилотов, отсутствие строгого надзора FAA и потенциально тревожного второго пилота без недавнего летного опыта в качестве важных факторов катастрофы 2014 года[39]. Они установили, что второй пилот, погибший в результате аварии, преждевременно открыл подвижную хвостовую часть примерно через десять секунд после того, как SpaceShipTwo запустил свой ракетный двигатель и преодолел звуковой барьер, в результате чего корабль развалился на части. Но комиссия также обнаружила, что подразделение Scaled Composites корпорации Northrop Grumman, которое разработало и запустило прототип космического туристического корабля, не подготовилось должным образом к потенциальным человеческим промахам, обеспечив отказоустойчивую систему, которая могла бы защитить от такого преждевременного развертывания. «Необходимо предвидеть одноточечную человеческую неудачу», — сказал член правления Роберт Самуолт. Вместо этого «Scaled Composites» полностью рассчитывали на мастерство пилотов.

Председатель NTSB Кристофер Харт подчеркнул, что учет человеческого фактора, который не был подчеркнут при проектировании, оценке безопасности и эксплуатации системы «Feather» SpaceShipTwo, имеет решающее значение для безопасного полета человека в космос, чтобы смягчить потенциальные последствия человеческой ошибки. «Пилотируемые коммерческие космические полеты — это новый рубеж со многими неизвестными рисками и опасностями. В таких условиях необходимо строго установить и, по возможности, расширить пределы безопасности вокруг известных видов риска. Для успешного завершения коммерческих космических полетов мы должны тщательно выявлять и смягчать известные риски в качестве предварительного условия для выявления и смягчения новых»[39].

В своем докладе NTSB Virgin Galactic сообщает, что второй SpaceShipTwo, в настоящее время близящийся к завершению, был модифицирован автоматическим механическим блокирующим устройством для предотвращения блокировки или разблокировки системы «Feather» во время критических для безопасности фаз. Явное предупреждение об опасности преждевременной разблокировки также было добавлено в контрольный список и руководство по эксплуатации, а для SS2 используется формализованный подход к управлению ресурсами экипажа (CRM), уже используемый Virgin для своих операций WK2. Однако, несмотря на то, что проблемы с CRM были названы в качестве вероятной причины, Virgin подтвердила, что не будет изменять систему отображения кабины пилотов.

В то время как Virgin занимается разработкой ракеты-носителя smallsat с 2012 года, в 2015 году компания начала делать бизнес по запуску smallsat большей частью основного бизнес-плана Virgin, поскольку программа пилотируемых космических полетов Virgin столкнулась с многочисленными задержками[40]. Эта часть бизнеса была выделена в новую компанию под названием Virgin Orbit в 2017 году.

VSS Unity[править | править код]

После крушения VSS Enterprise была запущена замена SpaceShipTwo под названием VSS Unity 19 февраля 2016 года[41]. Испытательные полеты должны были начаться после завершения наземных испытаний в августе 2016 года[42]. VSS Unity завершил свой первый полёт, успешное испытание скольжения в воздухе, в декабре 2016 года. Скольжение продолжалось десять минут. К январю 2018 года было завершено семь глиссадных испытаний, а 5 апреля 2018 года он выполнил испытательный полет с приводом, первый с 2014 года[43]. К июлю 2018 года Unity значительно продвинулся в своей программе испытаний выше и быстрее, чем его предшественник[44]. 13 декабря 2018 года VSS Unity достигла высоты 82,7 км (51,4 мили) над Землей со скоростью, близкой к трехкратной скорости звука. Два пилота, Марк Стаки и Фредерик Стеркоу, получили коммерческие крылья астронавтов от правительства США за это достижение[45][46]. Другой рейс в феврале 2019 года впервые перевозил третьего члена экипажа (в пассажирском салоне)[47].

После переброски на космопорт Америка в Нью-Мексико в феврале 2020 года было проведено несколько испытательных полётов на высоте 15 км.

Из-за резкого роста числа случаев Covid-19 в Нью-Мексико Virgin Galactic пришлось отложить ключевой испытательный полёт своего космического корабля в ноябре 2020 года[48], а затем в декабре 2020 года проблема с подключением компьютера помешала зажиганию двигателя[49].

После первого успешного испытательного полёта VSS Unity 22 мая 2021 года ракетоплан должен получить необходимые лицензии, это должно произойти до конца нынешнего года; лицензирование будет осуществлять Федеральное управление гражданской авиации США (FAA).

11 июля 2021 года состоялся суборбитальный полёт Virgin Galactic Unity 22. Среди 6 пассажиров находился глава компании «Virgin Galactic» Ричард Брэнсон[50].

Очереди на полет по оплаченным билетам уже дожидаются около 600 будущих пассажиров.

VSS Imagine[править | править код]

Первый космический корабль VSS Imagine покинул ангар 30 марта 2021 года, и было указано, что наземные испытания должны начаться не ранее лета 2021 года[51].

Сотрудничество[править | править код]

Потенциальное сотрудничество с НАСА[править | править код]

В феврале 2007 года Virgin объявила, что они подписали меморандум о взаимопонимании с НАСА для изучения потенциала сотрудничества[52], но на сегодняшний день это привело лишь к относительно небольшому контракту в 2011 году на сумму до 4,5 миллионов долларов на исследовательские полеты[53].

Провайдер спутникового доступа в Интернет OneWeb[править | править код]

Virgin Group в январе 2015 года объявила об инвестициях в корпорацию OneWeb, предоставляющую всемирную услугу доступа в Интернет WorldVu. Virgin Galactic возьмет на себя часть контрактов на запуск спутников на орбиту 1200 км. В предполагаемых запусках будет использоваться недопроектированная система LauncherOne[54][55].

Сотрудничество с Boom Technology[править | править код]

Virgin Galactic и Virgin Group сотрудничают с Boom Technology, чтобы создать новый сверхзвуковой пассажирский транспортер в качестве преемника Concorde. Этот новый сверхзвуковой самолет будет летать со скоростью 2,2 Маха (аналогично «Конкорду») в течение 3-часового трансатлантического рейса (половина стандартного), который, по прогнозам, будет стоить от 2500 до 10 000 долларов за место (половина «Конкорда») для загрузки 45 пассажиров («Конкорд» вмещал 100 человек). Ожидается, что с накоплением знаний с момента проектирования Concorde новый самолет будет более безопасным и дешевым с лучшей экономией топлива, эксплуатационными расходами и аэродинамикой. Boom будет сотрудничать с компанией The Spaceship Company в области проектирования, поддержки летных испытаний и производства[56].

Первоначальной моделью будет прототип Supersonic Demonstrator Boom Technology XB-1 «Baby Boom». Он будет способен совершить транстихоокеанский перелет из Лос-Анджелеса в Сидней за 6,75 часа, двигаясь со скоростью 2335 км/ч (1451 миль в час). XB-1 будет оснащен двигателями General Electric J85, авионикой Honeywell, композитными конструкциями, изготовленными Blue Force с использованием продуктов из углеродного волокна TenCate Advanced Composites. Первый полет запланирован на конец 2017 года. Virgin Galactic выбрала 10 единиц[57][58].

Сотрудничество с Under Armour[править | править код]

24 января 2019 года Virgin Galactic объявила о партнерстве с Under Armour для изготовления скафандров для пассажиров и пилотов SpaceShipTwo. Under Armour также создаст униформу для сотрудников Virgin Galactic, работающих на космодроме «Америка». Полный ассортимент, известный как UA | VG (Under Armour | Virgin Galactic), изготовленный с использованием новой ткани Intelliknit от UA, был представлен позже в этом году, в преддверии первого коммерческого полета Ричарда Брэнсона[59][60].Этот ассортимент включает базовый слой, скафандр и обувь. Говорят, что базовый слой повысит производительность и кровоток во время полетов с высоким и нулевым G, а подкладка скафандра состоит из новых тканей, таких как Tencel Luxe, SpinIt и Nomex, используемых для контроля температуры и управления влажностью[61].

Персонал и пассажиры[править | править код]

Ключевой персонал[править | править код]

Дэвид Маккей, бывший летчик-испытатель RAF, был в 2011 году назначен главным пилотом Virgin Galactic и главным летчиком-испытателем[62]. Стив Исаковиц был назначен президентом Virgin Galactic в июне 2013 года. В октябре 2016 года Майк Мозес сменил Стива Исаковица на посту президента; Исаковиц перешел в Aerospace_Corporation как новый президент и генеральный директор; Мозес до этого был вице-президентом по операциям, директором полетов НАСА и менеджером по интеграции шаттлов[63].

Персонал[править | править код]

Основатель: Ричард Брэнсон

Председатель: Чамат Палихапития

Генеральный директор: Майкл Колглазье

Финансовый директор: Джон Кампанья

Президент: Майк Мозес

Корпус пилотов[править | править код]

Главный пилот: Дэйв Маккей

Главный летный инструктор: Майк Масуччи

Вице-президент по безопасности: Тодд "Лейф" Эриксон

Летчик-испытатель: Марк Стаки[64]

Летчик-испытатель: Келли Латимер

Пилот: Фредерик Стеркоу[65]

Пилот: Никола Печиле

Главный инструктор-астронавт: Бет Мозес[66]

Пассажиры[править | править код]

Список пассажиров Virgin Galactic размещен на веб-сайте, не связанном с Virgin Galactic. На сайте перечислены космические туристы, которые забронировали рейс с Virgin Galactic[67].

Космические корабли[править | править код]

SpaceShipOne — первый частный летательный аппарат для полётов выше 100 км

Virgin Atlantic GlobalFlyer — экспериментальный одноместный реактивный самолёт, созданный для кругосветного беспосадочного перелёта без дозаправок.

Самолёты-носители:

  • WhiteKnightOne[en]
  • White Knight Two (WK2) — это специальный самолет, построенный в качестве материнского корабля и стартовой платформы для космического корабля SpaceShipTwo и ракеты-носителя «Стартер». Материнский корабль представляет собой большой самолет с неподвижным крылом с двумя корпусами, соединенными вместе центральным крылом. Планируется два самолета — VMS Eve[68] и VMS Spirit[69][70]. Система LauncherOne будет использовать Boeing 747-400 Cosmic Girl[en], который был приобретен у Virgin Atlantic[71][72].

Космолёты:

  • SpaceShipOne
  • SpaceShipTwo:
    • первый — VSS Enterprise, потерпел крушение 31 октября 2014 года, погиб один из двух пилотов;
    • второй — VSS Unity — создан сменить предшественника.
  • SpaceShipThree[en] — представлен весной 2021 г. Первый космолёт этого поколения назван VSS Imagine; проходит наземные испытания, лётные тесты запланированы на лето на полигоне в штате Нью-Мексико.[73]

Другие проекты[править | править код]

LauncherOne[править | править код]

LauncherOne — это орбитальная ракета-носитель, которая была публично анонсирована в июле 2012 года. Она предназначена для запуска на околоземную орбиту полезных грузов «smallsat» весом 200 кг (440 фунтов). Несколько коммерческих клиентов, включая GeoOptics, Skybox Imaging, Spaceflight Services и Planetary Resources, заключили контракты на запуски. Surrey Satellite Technology[en] и Sierra Nevada Space Systems[en] разрабатывают спутниковые шины, «оптимизированные для конструкции LauncherOne»[74]. В октябре 2012 года Virgin объявила, что LauncherOne может разместить 200 кг (440 фунтов) на солнечно-синхронной орбите. Virgin планирует продавать эту доставку полезной нагрузки менее чем за 10 000 000 долларов США за миссию[75], в то время как максимальная полезная нагрузка для миссий на низкой орбите составляет 230 кг (500 фунтов)[76].

Virgin Galactic работает над концепцией LauncherOne, по крайней мере, с конца 2008 года, а технические характеристики были впервые подробно описаны в конце 2009 года[77]. Конфигурация LauncherOne предлагается как расходуемая двухступенчатая ракета на жидком топливе, запускаемая с воздуха из White Knight Two[78]. Это сделало бы его похожей на конфигурацию, используемую Пегасом Orbital Sciences, или уменьшенной версией StratoLaunch.

В 2015 году Virgin Galactic создала центр исследований, разработок и производства LauncherOne площадью 150 000 кв. футов в аэропорту Лонг-Бич[en][79]. Компания сообщила в марте 2015 года, что они планируют начать тестовые полеты LauncherOne с двигателем Newton 3 к концу 2016 года[80]. 25 июня 2015 года компания подписала контракт с OneWeb Ltd. для 39 запусков спутников для своей группы спутников с возможностью дополнительных 100 запусков.

2 марта 2017 года Virgin Galactic объявила, что её команда LauncherOne из 200 человек переходит в новую компанию под названием Virgin Orbit[81].

30 июня 2021 года компания Virgin Orbit провела первый эксплуатационный пуск ракеты-носителя LauncherOne Flight Three («Tubular Bells Part One») и вывела на околоземную орбиту семь спутников[82].

Суборбитальное путешествие от точки к точке[править | править код]

В 2016 году было объявлено, что TSC, Virgin Galactic и Virgin Group будут сотрудничать с Boom Technology для разработки сверхзвукового трансокеанского пассажирского лайнера[83][84] и что рассмотрение концепции полета Mach 3 завершено[85].

Конкуренция[править | править код]

Virgin Galactic — не единственная корпорация, занимающаяся суборбитальными космическими аппаратами для туризма. Blue Origin также разрабатывает суборбитальные полеты со своим космическим кораблем New Shepard. Хотя первоначально Джефф Безос был более скрытным в своих планах[86], он сказал, что компания разрабатывает космический корабль, который будет взлетать и приземляться вертикально и доставлять трех или более астронавтов на край космоса. New Shepard пролетел над линией Кармана в 2015 и в 2016 году.[87][88] В апреле 2021 года они завершили свой пятнадцатый испытательный полет, со следующей миссией, NS 16, нацеленной на перевозку экипажа 20 июля 2021 года[89].

16 сентября 2014 года SpaceX и Boeing получили контракты в рамках программы НАСА CCtCap на разработку своих космических аппаратов Crew Dragon и CST-100 Starliner соответственно. Оба проекта представляют собой конструкции капсул для доставки экипажа на орбиту, отличающиеся от коммерческого рынка, на который ориентирован Virgin Galactic[90].

Ныне несуществующий XCOR Aerospace также работал над ракетными самолетами в течение многих лет, которые были у Virgin Galactic; суборбитальный аппарат XCOR Lynx разрабатывался более десяти лет, и его предшественник, экспериментальный ракетный самолет XCOR EZ-Rocket, действительно совершил полет, но в 2017 году компания закрылась.

Космопорт[править | править код]

23 октября 2010 года компания открыла первый в мире частный космопорт «Америка»[91][92].

См. также[править | править код]

Ссылки[править | править код]

Примечания[править | править код]

  1. http://nbr.com/2019/10/28/virgin-galactic-shares-rise-as-the-space-tourism-company-begins-trading-under-the-ticker-spce/
  2. 1 2 3 4 5 Virgin Galactic Holdings Earnings Press Release
  3. Virgin Galactic Holdings (SPCE) Stock Key Data
  4. USA.gov: The U.S. Government’s Official Web Portal Архивная копия от 22 ноября 2020 на Wayback Machine // НАСА
  5. NASA Provides Additional Information on Agreement With Virgin Galactic (With MOU Text) // SpaceRef — Your Space Reference
  6. Первый частный космопорт открывает двери. Дата обращения: 21 октября 2011. Архивировано 22 октября 2011 года.
  7. В США открылся первый в мире космопорт компании Virgin Galactic (недоступная ссылка). Дата обращения: 21 октября 2011. Архивировано 22 октября 2011 года.
  8. VP Mike Pence visits Virgin Galactic and Stratolaunch space ventures in Mojave (англ.) ?. GeekWire (11 октября 2017). Дата обращения: 13 мая 2021. Архивировано 13 мая 2021 года.
  9. Tom Turula. Richard Branson says he's 6 months from going to space — but Mars belongs to Elon Musk (англ.) ?. Business Insider. Дата обращения: 13 мая 2021. Архивировано 13 мая 2021 года.
  10. Richard Branson's Virgin Galactic is almost ready to launch into outer space (англ.) ?. Дата обращения: 13 мая 2021. Архивировано 13 мая 2021 года.
  11. Branson's Virgin Galactic reaches edge of space, BBC News (13 декабря 2018). Архивировано 6 мая 2021 года. Дата обращения 13 мая 2021.
  12. Sir Richard Branson's Private Jet. Gadling (4 августа 2008). Дата обращения: 13 мая 2021. Архивировано 13 мая 2021 года.
  13. Leonard David 27 July 2005. Richard Branson and Burt Rutan Form Spacecraft Building Company (англ.). Space.com. Дата обращения: 13 мая 2021. Архивировано 14 мая 2021 года.
  14. 1 2 Virgin Galactic Acquires Full Ownership of The Spaceship Company (англ.). www.businesswire.com (5 октября 2012). Дата обращения: 13 мая 2021. Архивировано 28 апреля 2021 года.
  15. Nour Malas. Abu Dhabi's Aabar boosts Virgin Galactic stake (англ.). MarketWatch. Дата обращения: 13 мая 2021. Архивировано 13 мая 2021 года.
  16. Virgin Galactic launches (on the New York stock exchange) (англ.). The Guardian (28 октября 2019). Дата обращения: 13 мая 2021. Архивировано 14 мая 2021 года.
  17. [Акции Virgin Galactic выросли на 14 процентов после начала продаж билетов в космос Акции американской Virgin Galactic взлетели после старта продаж билетов в космос] // 15 февраля 2022
  18. Captain Kirk signs on for Virgin Galactic Space Ride. web.archive.org (29 сентября 2007). Дата обращения: 15 мая 2021.
  19. Blast at desert spaceport kills 3 - CNN.com. edition.cnn.com. Дата обращения: 15 мая 2021. Архивировано 15 мая 2021 года.
  20. Still looking up: former Nasa chief who now nurtures Virgin’s spaceflight hopes (англ.). the Guardian (9 октября 2014). Дата обращения: 15 мая 2021. Архивировано 26 мая 2021 года.
  21. Richard Branson unveils Virgin Galactic's spaceship Enterprise. www.telegraph.co.uk. Дата обращения: 15 мая 2021. Архивировано 15 мая 2021 года.
  22. 1 2 Private Eye | Paula Vennells: Turbulent priest. www.private-eye.co.uk. Дата обращения: 15 мая 2021. Архивировано 15 мая 2021 года.
  23. News – VIRGIN GALACTIC BREAKS SPEED OF SOUND IN FIRST ROCKET-POWERED FLIGHT OF SPACESHIPTWO | Virgin Galactic. web.archive.org (30 апреля 2013). Дата обращения: 15 мая 2021.
  24. Bower, Tom. Lost in space. Архивировано 15 мая 2021 года. Дата обращения 15 мая 2021.
  25. Christmas Day lift-off into space for Virgin Galactic and Abu Dhabi - The National. web.archive.org (7 июня 2013). Дата обращения: 15 мая 2021.
  26. News – VIRGIN GALACTIC REACHES NEW HEIGHTS IN THIRD SUPERSONIC TEST FLIGHT | Virgin Galactic. web.archive.org (7 апреля 2014). Дата обращения: 15 мая 2021.
  27. Eve Branson: ‘I was not saved by Kate Winslet!’ (англ.). the Guardian (19 июля 2014). Дата обращения: 15 мая 2021. Архивировано 13 января 2021 года.
  28. London Sunday Times Story About Cracks in WhiteKnightTwo’s Wings – Parabolic Arc (англ.) ?. Дата обращения: 15 мая 2021. Архивировано 15 мая 2021 года.
  29. Lauren Villagran | Journal Staff Writer-Las Cruces Bureau. Virgin Galactic: More delays (англ.) ?. www.abqjournal.com. Дата обращения: 15 мая 2021. Архивировано 15 мая 2021 года.
  30. 1 2 Ungoed-Thomas, Jon. The $80m Virginauts stranded on Earth. Архивировано 15 мая 2021 года. Дата обращения 15 мая 2021.
  31. Virgin Galactic spacecraft crash kills pilot, BBC News (1 ноября 2014). Архивировано 15 мая 2021 года. Дата обращения 15 мая 2021.
  32. Chang, Kenneth. Virgin Galactic’s SpaceShipTwo Crashes in New Setback for Commercial Spaceflight, The New York Times (31 октября 2014). Архивировано 1 апреля 2019 года. Дата обращения 15 мая 2021.
  33. Virgin Galactic's SpaceShipTwo Crashes: 1 Dead, 1 Injured (англ.). NBC News. Дата обращения: 15 мая 2021. Архивировано 14 апреля 2021 года.
  34. Virgin Galactic Makes a Switch in SpaceShipTwo's Rocket Motor (англ.). NBC News. Дата обращения: 15 мая 2021. Архивировано 15 мая 2021 года.
  35. Statement from Virgin Galactic. web.archive.org (14 ноября 2014). Дата обращения: 16 мая 2021.
  36. All the latest news from Virgin | Virgin (англ.). Virgin.com. Дата обращения: 16 мая 2021. Архивировано 16 мая 2021 года.
  37. One pilot dead as Virgin Galactic spaceship crashes during test flight. www.telegraph.co.uk. Дата обращения: 16 мая 2021. Архивировано 16 мая 2021 года.
  38. Pasztor, Andy. U.S. Cites Inadequate Design Safeguards in Spaceship Backed by Virgin Galactic, Wall Street Journal (28 июля 2015). Архивировано 16 мая 2021 года. Дата обращения 16 мая 2021.
  39. 1 2 Lack of Consideration for Human Factors Led to In-Flight Breakup of SpaceShipTwo. www.ntsb.gov. Дата обращения: 16 мая 2021. Архивировано 20 марта 2021 года.
  40. Virgin Galactic boldly goes into small satellites, telling future astronauts 'you have to wait'. www.telegraph.co.uk. Дата обращения: 20 мая 2021. Архивировано 24 августа 2015 года.
  41. Editorial Staff. New SpaceShipTwo Rollout Friday (англ.) ?. AVweb (18 февраля 2016). Дата обращения: 20 мая 2021.
  42. Bloomberg - Are you a robot?. www.bloomberg.com. Дата обращения: 20 мая 2021. Архивировано 20 мая 2021 года.
  43. Mike Wall 11 January 2018. Virgin Galactic's VSS Unity Soars on 7th Glide Flight (Photo) (англ.). Space.com. Дата обращения: 20 мая 2021. Архивировано 1 марта 2018 года.
  44. SpaceShipTwo rocket plane pushes the envelope in third supersonic test flight (англ.) ?. GeekWire (26 июля 2018). Дата обращения: 20 мая 2021. Архивировано 26 июля 2018 года.
  45. Jackie Wattles, CNN Business. Meet the pilots of Virgin Galactic's first flight to space. CNN. Дата обращения: 20 мая 2021. Архивировано 20 мая 2021 года.
  46. Virgin Galactic successfully launches tourism rocket ship into space for first time (англ.). Sky News. Дата обращения: 20 мая 2021. Архивировано 20 мая 2021 года.
  47. Meghan Bartels 22 February 2019. Virgin Galactic Reaches Space Again, Flies Test Passenger for 1st Time (англ.). Space.com. Дата обращения: 20 мая 2021. Архивировано 20 мая 2021 года.
  48. Jackie Wattles, CNN Business. Virgin Galactic delays key test flight after pandemic causes shutdowns. CNN. Дата обращения: 20 мая 2021. Архивировано 20 мая 2021 года.
  49. Mike Wall 14 December 2020. Virgin Galactic traces SpaceShipTwo launch abort to bad computer connection (англ.). Space.com. Дата обращения: 20 мая 2021. Архивировано 20 мая 2021 года.
  50. Ричард Брэнсон полетит в космос на 9 дней раньше Безоса Архивная копия от 2 июля 2021 на Wayback Machine // РБК, 2 июля 2021
  51. Mike Wall 30 March 2021. Meet VSS Imagine: Virgin Galactic unveils its first SpaceShip III spacecraft (англ.). Space.com. Дата обращения: 20 мая 2021. Архивировано 5 июня 2021 года.
  52. NASA Provides Additional Information on Agreement With Virgin Galactic (With MOU Text). www.spaceref.com. Дата обращения: 22 мая 2021.
  53. NASA Buys Flights on Virgin Galactic's Private Spaceship (англ.) ?. Space.com (25 марта 2015). Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 22 мая 2021 года.
  54. Virgin, Qualcomm Invest in OneWeb Satellite Internet Plan (англ.) ?. SpaceNews (15 января 2015). Дата обращения: 22 мая 2021.
  55. Virgin wants to launch 'world's largest' array of internet satellites (англ.) ?. Engadget. Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 22 мая 2021 года.
  56. Facebook, Twitter, Show more sharing options, Facebook, Twitter, LinkedIn. Supersonic passenger planes may begin test flights next year (англ.) ?. Los Angeles Times (3 декабря 2016). Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 22 мая 2021 года.
  57. Bloomberg News. Colorado-based Boom Technology is bringing back supersonic. But will the airlines buy it? (англ.) ?. The Denver Post (4 декабря 2016). Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 22 мая 2021 года.
  58. Boom Technology reveals supersonic aircraft prototype (англ.) ?. The Manufacturer. Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 31 мая 2021 года.
  59. Virgin Galactic and Under Armour partnership - collectSPACE: Messages. www.collectspace.com. Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 22 мая 2021 года.
  60. UA Intelliknit FW19 (англ.). UA Newsroom. Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 22 мая 2021 года.
  61. UA Reveals Technical Spacewear for Virgin Galactic (англ.). UA Newsroom. Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 22 мая 2021 года.
  62. Coventry News: The latest Coventry news updates from CoventryLive. www.coventrytelegraph.net. Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 23 февраля 2022 года.
  63. Mike Moses named Virgin Galactic president (англ.) ?. SpaceNews (13 октября 2016). Дата обращения: 22 мая 2021.
  64. Virgin Galactic - Introducing our Pilot Corps. Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 22 мая 2021 года.
  65. Lauren Villagran | Journal Staff Writer-Las Cruces Bureau. Woman joins Virgin Galactic test pilot team (англ.) ?. www.abqjournal.com. Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 22 мая 2021 года.
  66. Virgin Galactic selects Nicola Pecile as new pilot (англ.) ?. SpaceFlight Insider (31 августа 2015). Дата обращения: 22 мая 2021. Архивировано 22 мая 2021 года.
  67. Virgin Galactic passenger list – Agent4Stars.com (англ.) ?. Дата обращения: 23 мая 2021. Архивировано 23 мая 2021 года.
  68. Spaceship Company unveils design of SpaceShipTwo - Pravda.Ru. web.archive.org (28 января 2008). Дата обращения: 23 мая 2021.
  69. SF Sentinel (недоступная ссылка). www.sanfranciscosentinel.com. Дата обращения: 23 мая 2021. Архивировано 9 июля 2008 года.
  70. The Legend of Steve Fossett Takes Root - The Lede - Breaking News - New York Times Blog. web.archive.org (12 декабря 2007). Дата обращения: 23 мая 2021.
  71. Virgin Galactic Announces New "Cosmic Girl” Mothership That Could Help It Compete With SpaceX (англ.) ?. Gizmodo. Дата обращения: 23 мая 2021. Архивировано 23 мая 2021 года.
  72. Airliner World (англ.) // Wikipedia. — 2021-01-31.
  73. Virgin Galactic представила новый космолёт VSS Imagine Архивная копия от 30 марта 2021 на Wayback Machine // 30.03.2021
  74. Virgin Galactic relaunches its smallsat launch business « NewSpace Journal. www.newspacejournal.com. Дата обращения: 23 мая 2021. Архивировано 15 июля 2012 года.
  75. Richard Branson's Virgin Galactic to launch small satellites, BBC News (11 июля 2012). Архивировано 29 января 2021 года. Дата обращения 23 мая 2021.
  76. Hello, Newton: Virgin Galactic Unveils Its 'Other' Rocket Engine (англ.). NBC News. Дата обращения: 23 мая 2021. Архивировано 2 февраля 2021 года.
  77. Jonathan Amos. BBC - Spaceman: LauncherOne: Virgin Galactic's other project (англ.). www.bbc.co.uk. Дата обращения: 23 мая 2021. Архивировано 1 июля 2021 года.
  78. Rob Coppinger 11 July 2012. Virgin Galactic Unveils LauncherOne Rocket for Private Satellite Launches (англ.). Space.com. Дата обращения: 23 мая 2021. Архивировано 13 мая 2021 года.
  79. Virgin Galactic Opens New Design and Manufacturing Facility for LauncherOne. spacedaily.com. Дата обращения: 23 мая 2021. Архивировано 7 февраля 2021 года.
  80. Virgin Galactic’s LauncherOne on Schedule for 2016 First Launch (англ.) ?. SpaceNews (16 марта 2015). Дата обращения: 23 мая 2021.
  81. Richard Branson starting a new venture dedicated to launching small satellites into space, Washington Post. Архивировано 28 января 2021 года. Дата обращения 23 мая 2021.
  82. LauncherOne lofts defense and commercial satellites on first operational flight Архивная копия от 30 июня 2021 на Wayback Machine, June 30, 2021
  83. Bloomberg News. Colorado-based Boom Technology is bringing back supersonic. But will the airlines buy it? (англ.) ?. The Denver Post (4 декабря 2016). Дата обращения: 29 мая 2021. Архивировано 22 мая 2021 года.
  84. Boom Technology reveals supersonic aircraft prototype (англ.) ?. The Manufacturer. Дата обращения: 29 мая 2021. Архивировано 31 мая 2021 года.
  85. Virgin Galactic Unveils Mach 3 Aircraft Design for High Speed Travel, and Signs Memorandum of Understanding with Rolls-Royce - Virgin Galactic. www.virgingalactic.com. Дата обращения: 29 мая 2021. Архивировано 27 мая 2021 года.
  86. Blue Origin has a bad day (and so do some of the media) « NewSpace Journal. www.newspacejournal.com. Дата обращения: 29 мая 2021. Архивировано 19 февраля 2012 года.
  87. Pasztor, Andy. Jeff Bezos’s Blue Origin Succeeds in Landing Spent Rocket Back on Earth, Wall Street Journal (24 ноября 2015). Архивировано 15 мая 2021 года. Дата обращения 29 мая 2021.
  88. Blue Origin | Launch. Land. Repeat.. web.archive.org (24 января 2016). Дата обращения: 29 мая 2021.
  89. Jeff Bezos sets date for space sightseeing flight, BBC News (5 мая 2021). Архивировано 31 мая 2021 года. Дата обращения 29 мая 2021.
  90. NASA Selects Boeing and SpaceX for Commercial Crew Contracts (англ.) ?. SpaceNews (17 сентября 2014). Дата обращения: 29 мая 2021.
  91. Ричард Брэнсон открыл первый в мире космопорт Архивная копия от 26 октября 2010 на Wayback Machine // Русская служба Би-би-си — Наука и техника, окт 2010
  92. Открыт первый в мире космопорт Архивная копия от 8 декабря 2012 на Wayback Machine // vsemneniya.com, 2011